Yankees verslaan Twins, winnen AL Wild Card Game

Door

De New York Yankees hebben afgelopen nacht in eigen huis de play-in wedstrijd voor de laatste plek in de American League-kant van de MLB play-offs gewonnen. In een zinderend AL Wild Card-duel werden de Minnesota Twins met 8-4 verslagen. New York plaatst zich met de overwinning voor de American League Division Series, waarin de ploeg het op moet nemen tegen de Cleveland Indians.

BAT OUT OF HELL

Het duel van afgelopen nacht begon met meer dan voldoende actie en sensatie. New York’s jonge starting pitcher, Luis Severino, had duidelijk de zenuwen in zijn eerste postseason-optreden niet onder controle.

In SportAmerika’s AL Wild Card Preview werd Severino van tevoren al als een sleutelfiguur voor de Yankees opgevoerd.

Er is eigenlijk maar één ding dat de Yankees van een eenvoudige overwinning kan weerhouden en dat is de jeugdfactor op de heuvel.

De voorspelling dat Severino de enige factor was die Yankees-fans een zware avond kon bezorgen, kwam uit. De jonge Dominicaan werd ruw begroet door de Twins, die via Brian Dozier’s lead-off homerun snel op een 1-0 voorsprong kwamen. Na een vrije loop voor Jorge Polanco, volgde Eddie Rosario met een two-run homerun, waardoor de Yankees ineens tegen een 3-0 achterstand aankeken.

Een single voor Eduardo Escobar en een double voor Max Kepler bezegelden het lot voor Severino. Yankees-manager Joe Girardi had genoeg gezien en haalde zijn jonge starter van de heuvel. De werper rukte in met een statline van 1/3 inning, 4 H, 3 ER, 1 BB, 0 K en werd daarmee pas de derde werper in het Wild Card-tijdperk die slechts één uit wist te maken, maar tenminste drie earned runs tegen kreeg. De andere twee: Mets-werper Al Leiter (NLCS, 1999 – 5 ER, 0 uit) en Athletics-starter Gil Heredia (ALDS, 2000 – 6 ER in 1/3 inning).

COMEBACK

Chad Green nam het pitchen over van Severino en kwam zonder problemen uit de inning. Hij zag vervolgens de Yankees-offense in de tweede helft van de eerste inning meteen orde op zaken stellen. Een vrije loop voor Brett Gardner en een single voor Aaron Judge zette twee lopers op de honken. Met één man uit was het aan clean-up hitter Didi Gregorius om de Yankees terug in de wedstrijd te slaan. Didi delivered.

De postseason-ervaring waar de Twins zo op hoopten met starter Ervin Santana, bleek niet genoeg. De veteraan was duidelijk niet in zijn element en leek bij tijd en wijle batting practice te gooien.

ORDE OP ZAKEN

Met de three-run inning was de vervaarlijke Yankees-offense wakkergeschud. In de tweede inning leken de Bombers opnieuw op weg naar een aantal runs, maar een fantastische Byron Buxton hielp Santana de schade beperkt te houden. Buxton zelf moest na zijn geweldige vangbal echter wel het veld met een rugblessure verlaten, maar voor een moment hield hij de Twins in de wedstrijd.

De Yankees namen in de tweede inning wel de leiding, via een homerun van de knuppel van Brett Gardner. Deze voorsprong was echter van korte duur in het aantrekkelijke heen-en-weer-duel, want de Twins maakten in de derde inning gelijk via een RBI-groundout van Buxton.

Dat was echter het einde voor Minnesota’s offense, want na 0.1 innings van Severino en 2.0 innings van Green, waren het de twee mid-season pickups en een oude bekende die het karwei afmaakten. David Robertson, halverwege het seizoen overgenomen van de Chicago White Sox, was lights out voor New York. De veteraan gooide maar liefst 3.1 innings, waarin hij vijf strikeouts liet noteren. Tommy Kahnle, net als Robertson afkomstig van de White Sox, gooide 2.1 innings zonder problemen. De Twins-aanval had niets in te brengen.

AARON JUDGE

De Yankees-offense had intussen geen enkele moeite meer met de Twins-pitchers. Na twee innings en vier earned runs was het gedaan met Santana. Zijn opvolger, Jose Berrios, deed het echter niet veel beter. In de derde inning tikten de Yankees nog een run over de plaat, na een double van Gary Sánchez en een single voor Greg Bird. De genadeklap kwam echter in de vierde inning, van wie anders dan onbetwiste Rookie of the Year Aaron Judge.

Met een 7-4 voorsprong en geweldig bullpenoptreden van Robertson en Kahnle leek het pleit eigenlijk al beslecht. De Yankees scoorden in de zevende inning nog een run voor de zekerheid, maar in de negende inning was het aan Aroldis Chapman om de deur in het slot te gooien. Met een drietal 103 mph fastballs maakte de Cubaanse grootverdiener een einde aan de comebackhoop voor de Twins.

AMERICAN LEAGUE DIVISION SERIES

De Yankees nemen het nu in de ALDS op tegen misschien wel het beste team in de American League, de Cleveland Indians. De eerste wedstrijd in deze best-of-five-serie vindt plaats in de nacht van vrijdag op zaterdag en wordt in Cleveland afgewerkt. Een ALDS-preview volgt later deze week op SportAmerika.nl.

Vanavond staat overigens de National League Wild Card Game op het programma. De Colorado Rockies nemen het daarin op tegen de Arizona Diamondbacks. Ook voor dit duel is er een SportAmerika Preview beschikbaar.

1 Reactie
  1. Lex Bird 3 jaar ago

    Deze wedstrijd maakte duidelijk dat Judge een hele grote wordt. Waar spelers zoals ARod eenmaal in de play-offs steeds moeilijker ging kijken en matig presteren, stond Judge vanaf de eerste swing te genieten.Hij is gemaakt voor the big games

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen