World Series: Nationals kennen geen genade en winnen opnieuw

Door

Door de nederlaag in Game 1 stond de druk vol op de ketel bij Justin Verlander (3.70 ERA in postseason) en de Houston Astros. Gerrit Cole kon de Astros niet naar de eerste zege leiden, dus moest Verlander dit maar doen. Eenvoudig zou dit niet worden, want in Stephen Strasburg (1.64 ERA in postseason) trof de thuisploeg een man in vorm. Justin Verlander noteerde in dit duel zijn 200e strikeout in de play-offs, maar gelukkig zal de pitcher daar niet van zijn geworden. Een dramatische zevende inning kostte Houston de wedstrijd. Washington vertrekt met een 2-0 voorsprong uit Texas en is al halverwege hun eerste titel.

STARTERS IN LAST

Vijf keer was Justin Verlander tijdens zijn loopbaan starter in de World Series, maar nog altijd wachtte de ace op zijn eerste overwinning. Die eerste zege leek na zijn eerste inning tegen de Nationals ook ver weg. De rappe Trea Turner kreeg vier wijd en outfielder Adam Eaton kwam door met een single. Met een 0-2 count leek Verlander zich tegen Anthony Rendon te herpakken, maar niets was minder waar. Een 2-run double van de derdehonkman zette de Nationals op voorsprong. Het schudde Verlander enigszins wakker, want daarna volgden drie snelle outs.

Ook bij Stephen Strasburg ging het in de eerste inning niet vanzelf. Hij verloor voor het laatst in 2017 een wedstrijd in de play-offs, maar kreeg nu al snel een double van Jose Altuve te verwerken. De kleine infielder probeerde ook nog het derde honk te stelen, maar dit stond Kurt Suzuki niet toe. Voor Strasburg waren daarmee de problemen nog niet voorbij. Michael Brantley sloeg, met twee uit, een single en dus moest Alex Bregman de derde nul worden. De derdehonkman was 2-for-23 in zijn laatste vijf duels, maar bleek het slaan nog niet verleerd. Bregman haalde keihard uit en zijn homerun zette de Astros weer naast de Nats.

STILTE VOOR DE STORM

Deze tweede Battle of the Aces begon voor beide starters niet goed, maar zowel Verlander als Strasburg herpakte zich knap. Foutloos waren ze zeker niet, maar runs stonden ze ook niet meer toe. In de derde inning was Altuve nog het dichtst bij een run. Hij bereikte het derde honk, maar Bregman slaagde er niet in zijn ploeg op voorsprong te zetten. De starters manoeuvreerden zich keurig door de innings, maar met name voor Houston nam de druk toe. Zij keken immers al tegen een achterstand aan in deze best-of-7.

HOUSTON IMPLODEERT

Verlander zat inmiddels tegen de 100 pitches aan toen hij in de zevende inning oog in oog kwam te staan met Kurt Suzuki. De 36-jarige catcher was bezig aan zijn 18e wedstrijd in de play-offs en nog nooit had hij een homerun geslagen. Dat veranderde in Houston. De tweede bal die hij zag, ging het stadion uit en daarmee hadden de Nationals weer een voorsprong genomen. Suzuki wist op dit moment nog niet dat hij met deze klap de aanzet gaf tot veel meer moois voor Washington.

Na deze dreun gaf Verlander (6.0 IP, 4 ER, 6 K, 3 BB) vier wijd aan Victor Robles. Daarmee kwam na 107 pitches een einde aan zijn wedstrijd. Ryan Pressly nam de bal van hem over, maar zou een dramatische inning tegemoet gaan. Hij gaf Turner vier wijd, maar herstelde zich vervolgens met twee snelle nullen. Juan Soto kreeg daarom een intentional walk. Met de honken bezet kwam Howie Kendrick echter door met een infield single. Deze klap hielp Robles over de thuisplaat en nog altijd had Washington de honken bezet.

Asdrubal Cabrera maakte daar een einde aan. Zijn single stelde Soto en Turner in staat te scoren en de voorsprong naar 6-2 te tillen. Nog altijd was Pressly niet uit de problemen. Sterker nog, met een wild pitch maakte hij het alleen maar erger. Cabrera en Kendrick schoven op en scoorden na een infield single van Ryan Zimmerman en een error van Alex Bregman. Astros-manager AJ Hinch verloste Pressly uit zijn lijden en zag dat Josh James eindelijk een einde aan deze inning maakte.

WONDEN LIKKEN

Die zevende inning sloeg de lucht uit de longen van Houston. De bullpen van Washington mag dan niet al te stabiel zijn, maar een 8-2 voorsprong geven ze niet uit handen. In de achtste inning werd die voorsprong zelfs nog groter. Met Robles op het eerste honk maakte een homerun van Adam Eaton er 10-2 van. Nog altijd was de gifbeker niet leeg voor de thuisploeg. Mede dankzij een homer van Michael A. Taylor zouden de Nationals deze avond besluiten met 12 runs.

Martin Maldonado deed in de negende inning nog iets terug voor de Astros, maar zijn eerste homerun van de play-offs zorgde logischerwijs niet voor overdreven veel vreugde. Na de nipte zege in Game 1 waren de Nationals in Game 2 meedogenloos. Tegen alle verwachtingen in won Washington twee keer in Houston en reist dus met een 2-0 voorsprong naar de hoofdstad.

UP NEXT:

In de nacht van vrijdag op zaterdag (02.08 CET) wordt in Washington Game 3 van deze World Series gespeeld. Daarmee keert de Fall Classic na 86 jaar terug in de hoofdstad. In 1933 moesten de toenmalige Washington Senators de titel aan de New York Giants laten. Terug naar het heden. Zack Greinke zal starten namens de Astros in deze do-or-die-wedstrijd. Er staan al 10 earned runs achter zijn naam in deze play-offs. Een ERA van 6.43 zal Greinke en de Astros ook niet veel vertrouwen geven. Tegenstander Anibal Sanchez gooide bijna twee weken geleden voor het laatst. In Game 1 van de NLCS was Sanchez bijna foutloos tegen de Cardinals. Een dergelijk optreden zou de Nationals dit keer op matchpoint zetten.

Cover Photo: Larry W. Smith/European Pressphoto Agency

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen