Winter Meetings 2018: Hopen op Harper

Door

De Winter Meetings, het jaarlijkse tafereel waarbij de GM’s in een hotel hun teams proberen te versterken, vinden dit jaar plaats in Las Vegas. Waar in het verleden de bijeenkomst garant stond voor actie en sensatie, bleef het vorig jaar relatief kalm. Ook dit jaar komen de Meetings moeizaam op gang, maar hier en daar druppelen er toch nieuwtjes naar buiten.

AANDACHTTREKKERS

Een aantal clubs trekt dit jaar tot nu toe de meeste aandacht naar zich toe. De Phillies, Yankees, Mets, White Sox en Dodgers worden in vrijwel elk nieuwsbulletin genoemd. Ook spelersnamen gonzen door de gangen van het Mandalay Bay Hotel in Vegas: worden J.T. Realmuto, Miguel Andujar of Noah Syndergaard verhandeld? Tekent Bryce Harper deze week bij zijn nieuwe club? Bij wie gaat Manny Machado volgende week allemaal op bezoek?

In dit artikel nemen we de belangrijkste nieuwtjes en deals (tot nu toe) door.


HOPEN OP HARPER


Alles draait de laatste weken om Bryce Harper. De ster-outfielder wordt door veel clubs begeerd, maar wie biedt hem het meeste geld? Waar wil hij naartoe? Belangrijker is nog wel de vraag: tekent hij deze week, in zijn thuisstad Las Vegas?

Alle signalen lijken wel te indiceren dat het laatste het geval is, of in elk geval dat van de grote twee (Harper en Machado) de outfielder het eerst zijn handtekening zal zetten onder een recordverbintenis. Waar de zekerheid bij wie Harper het komende decennium zal uitkomen fluctueert, komen drie organisaties telkens terug: Philadelphia Phillies, Los Angeles Dodgers en Chicago White Sox.

RUNDOWN

De Phillies hebben deze week al niet stilgezeten qua outfielders (hierover later meer), maar zullen niet schromen er nog één toe te voegen als een Harper beschikbaar is. De Dodgers zitten al hoog in de tax, maar met vrijwel ongelimiteerde resources kunnen ook zij een play maken. Toch is de naam die steeds meer naar voren komt die van de White Sox. Ook de Chicagoans hebben vrijwel geen limiet op hun mogelijkheden en er komen steeds meer signalen naar buiten dat de club een uitstekende push heeft gemaakt qua presentaties. Analyst Jim Bowden ging zelfs zover om de club woensdagavond als ‘favoriet’ aan te wijzen.

Naast Bowden meldde ook Jon Morosi bij Fox Sports dat Chicago ‘all-in’ is, maar hij ging niet zover om de club als favoriet voor de diensten van Harper te bestempelen. Wel breidde hij de situatie in Chicago uit door te vermelden dat de club bereid is een astronomisch (winnend) bedrag neer te leggen voor tenminste één van het tweetal Harper/Machado. Of dat winnende bedrag ook genoeg zal zijn, moet blijken.

KOFFIEDIK

Harper’s keuze blijft een verhaallijn die de nieuwscyclus de komende dagen, zo niet weken zal domineren. Een speler van zijn kaliber kan een club eigenhandig een nieuwe richting opduwen. Voorspellingen blijven echter precies dat: voorspellingen. Het spelletje tussen media, clubs en Harper’s zaakwaarnemer Scott Boras is volop bezig. De Dodgers, White Sox en Phillies zwijgen intussen als het graf. Boras sprak wel uitgebreid over zijn client, maar zei in de aard der zake ook weinig (iedereen doet mee in de race, Harper gaat waar hij zich goed voelt, etc). Stay tuned.


MACHADO ABOUT NOTHING


Waar de geruchten rondom Harper alleen maar toenemen, is het Machado-kamp doodstil. Het enige nieuws dat naar buiten kwam, was dat de infielder een handvol teams heeft uitgekozen als finalisten voor zijn diensten. Daarvan staan er drie vast: Phillies, White Sox en Yankees. Daarnaast schijnen er nog drie ‘mystery teams’ tot de finalisten te behoren.

Eén ding is duidelijk: Machado tekent sowieso niet deze week. Hij heeft meetings belegd met alle zes de clubs en zal de komende week een bezoek brengen aan de betrokken steden. Het is echter een publiek geheim dat de infielder een duidelijke voorkeur heeft. Die voorkeur maakt van een zekere club uit de Bronx de absolute kanshebber voor de diensten van Machado.


PHILLIES, WHITE SOX, YANKEES MAKEN ANDERE MOVES


In afwachting van de situatie rond Harper zaten de Yankees, White Sox en Phillies ondertussen niet stil. Alle clubs versterkten hun big league roster in de laatste dagen.

YANKEES LEGGEN HAPP LANGER VAST

De New York Yankees gaven startende werper J.A. Happ het tweejarige contract met een optie dat de lefty graag wilde hebben. Totale waarde: $34-35 miljoen. De 36-jarige starter ging 7-0 met een 2.69 ERA voor de Yankees in 2018 (11 starts) en hij geeft de starting rotation een betrouwbare werper om de strijd met de Red Sox in de AL East aan te gaan.

PHILLIES HENGELEN ANDREW MCCUTCHEN BINNEN

Een vol outfield en een plaats aan de finaletafel voor Harper hebben de Phillies er niet van weerhouden nóg een buitenvelder te contracteren. Veteraan Andrew McCutchen tekende eerder deze week een driejarige verbintenis ter waarde van $50 miljoen in Philadelphia. De 32-jarige outfielder vertoont al een aantal seizoenen een neerwaartse trend, maar toch wist hij een redelijk 2018 (.255 met 20 homeruns en een .792 OPS) om te zetten in een stevige payday. De Phillies, intussen, moeten keuzes gaan maken over hun outfield, waar ook al Odubel Herrera, Aaron Altherr, Nick Williams en Roman Quinn opgesteld kunnen worden.

WHITE SOX VINDEN ROTATIONVETERAAN

Het aflopen van James Shields’ contract bij de White Sox bracht de club terug bij een zoektocht naar een veteraan die innings op kan eten voor de club. Deze werd in Pittsburgh gevonden in de vorm van Ivan Nova. De 31-jarige rechtshandige werper kostte de Chicagoans slechts DLS-pitcher Yordi Rosario en $500.000 in internationaal bonusgeld. De White Sox nemen ook Nova’s volledige contract (ca. $9 miljoen) over. De werper ging afgelopen seizoen 9-9 met een 4.19 ERA in 29 starts voor de Pirates. In een rotation die vorig jaar moeite had de vrije lopen in toom te houden, hopen de Sox in Nova een constantere factor te hebben gevonden. De werper gooide slechts 35 keer vier wijd in 161.0 innings.


MEER PITCHERS VINDEN ONDERDAK


Happ en Nova waren niet de enige werpers die een (nieuw) onderdak vonden. Een handvol mindere goden tekende ook nieuwe contracten.

TIGERS CONTRACTEREN TYSON ROSS

De rebuildende Detroit Tigers hadden nog een goedkope veteraan nodig om de rotation te vullen en de club vond deze in Tyson Ross. De rechtshandige, veelgeblesseerde werper tekende een éénjarig pact ter waarde van $5,75 miljoen. Ross zal dit jaar willen gebruiken om aan zijn marktwaarde te werken, maar hij moet dit wel doen met een bijzonder matig team achter zich.

Detroit had overigens ruimschoots voor de Winter Meetings ook al lefty Matt Moore vastgelegd. Vergelijkingen met het contracteren van Francisco Liriano en Mike Fiers, vorige winter, zijn dan ook snel getrokken.

Daarnaast contracteerde Detroit kortestop Jordy Mercer (32): één jaar, $5,25 miljoen. Na het vertrek van Jose Iglesias zochten de Tigers nog een infielder, die ze nu in Mercer gevonden hebben.

NATIONALS RUILEN TANNER IN VOOR TANNER

Washington en Cincinnati hebben een trade voor Tanners gemaakt. De Nats stuurden veteraan Tanner Roark (32) naar Ohio in ruil voor reliever Tanner Rainey (25). Het aankopen van Patrick Corbin door de Nationals maakte Roark overbodig, waardoor de club dus voormalig 2nd round draft pick Rainey kon binnenhalen. De één zijn dood blijkt de ander zijn brood, want Roark zal in Cincy voorin de rotation aan het werk mogen. Rainey zal een diepteoptie in de Nats-bullpen worden.

TEXAS RANGERS SLUITEN DEAL MET LANCE LYNN

Lance Lynn had een moeizaam seizoen in 2018, maar na een trade naar de Yankees en een aanpassing in zijn werpbeweging werden de resultaten beter. De Rangers hebben blijkbaar dusdanig veel vertrouwen in de 31-jarige starter dat ze hem een driejarig contract aanboden en $30 miljoen naar zijn bankrekening willen overmaken. Texas had inderdaad een grote noodzaak voor een werper, want Drew Smyly, Edinson Volquez en Mike Minor bevinden zich al redelijk in de middenmoot van nuttige pitchers in de MLB. Lynn geeft de club een veteraan in de rotation die gegarandeerd innings volgooit.

CHARLIE MORTON VERTREKT UIT HOUSTON, TEKENT BIJ TAMPA

De man die op de heuvel stond toen de laatste nul werd gemaakt en de Astros in 2017 de World Series wonnen, is vertrokken uit Texas. Tampa Bay heeft de 35-jarige starter een tweejarig pact ter waarde van $30 miljoen aangeboden. In 2018 had Morton opnieuw een geweldig seizoen, waarin hij 201 strikeouts noteerde in 167 innings (3.13 ERA). De Rays beschikken nu ineens over een bovengemiddeld één-tweetje bovenaan de rotation met AL Cy Young-winnaar Blake Snell en Morton. De voorlopige rotation achter hen bestaat uit Tyler Glasnow en één van het kwarter Ryan Yarbrough/Yonny Chirinos/Wilmer Font/Jalen Beeks.

Overigens was er ook slecht nieuws voor de Rays tijdens de Winter Meetings. Eigenaar Stuart Steinberg maakte bekend dat de plannen voor een nieuw stadion in Ybor City, één van de mooiere wijken in Tampa, van de baan zijn. De club heeft het, ondanks miljoenen geïnvesteerde dollars, niet voor elkaar kunnen krijgen de plannen af te ronden. Als zodanig spelen de Rays nu tot in elk geval 2027 in de betonnen bak die Tropicana Field heet.

DODGERS, METS VOEGEN RELIEVERS TOE AAN TEAM

Joe Kelly en Jheurys Familia zijn ook van de markt af. Twee van de meest begeerde relievers tekenden afgelopen nacht bij de Dodgers (Kelly) en Mets (Familia).

Voor Familia (29) en de Mets is het een prettig weerzien. De werper gooide in zijn carrière vrijwel uitsluitend voor New York en krijgt dan ook nu een aangenaam terugkeerbedrag. De voormalig closer zal $30 miljoen gaan verdienen, verspreid over de komende drie jaar, in de functie van setupman voor aangekochte supercloser Edwin Diaz.

Kelly (30) was, na zijn geweldige optreden in de playoffs voor Boston, één van de topnamen nog op het bord. Hij zou naar verluidt gisterenavond een driejarig contract ter waarde van $25 miljoen bij de Los Angeles Dodgers hebben getekend. De club heeft dit nieuws overigens nog niet bevestigd.


KORT NIEUWS


KIMBREL ZOEKT GELD

Craig Kimbrel is op zoek naar een monsterdeal voor een reliever. Twee teams hebben de eisen van de sterreliever gelekt: zes jaar, $100 miljoen. Deze deal zou Kenley Jansen’s vijf jaar/$80 miljoen ruimschoots passeren. Kimbrel’s free agency lijkt echter een paar jaar te laat te komen, merkt ook nieuwste journalisten-Hall-of-Fame-lid Jayson Stark op.

JUSTIN BOUR TEKENT BIJ DE ANGELS

Dat, dus. Er zijn nog geen details bekend over deze deal.

PADRES OP ZOEK NAAR INFIELDER

De San Diego Padres hebben een warmhouder nodig voor Fernando Tatis Jr. op kortestop en hebben naar verluidt hun aandacht verplaatst naar Jurickson Profar, Marwin Gonzalez, Daniel Descalso en Nick Ahmed. Het is afhankelijk van de hoeveelheid geld die San Diego wil uitgeven welke van deze vier naar de Westkust zal verhuizen.

GROTE NAMEN OP HET HAKBLOK

De Mets luisteren naar aanbiedingen voor Noah Syndergaard, de Yankees shoppen Sonny Gray, Blue Jays willen af van Aaron Sanchez en/of Marcus Stroman en de Indians staan open voor een vertrek van Corey Kluber. Kortom: geen werper is safe in deze periode. Of het voor één van deze grote namen ook daadwerkelijk tot een deal komt, is natuurlijk maar de vraag.

Over de Blue Jays gesproken: de club trok eerder deze week zijn handen af van kortestop Troy Tulowitzki. De infielder, die voor het laatst in 2017 in actie kwam voor Toronto, krijgt een gouden handdruk van $38 miljoen, het resterende bedrag op zijn contract.

BAINES, SMITH NAAR HALL OF FAME VIA ACHTERDEUR

Tijdens de Winter Meetings kwam ook de Today’s Game Era Committee bij elkaar, om te stemmen over de Hall of Fame-status van spelers die de eerste stemrondes niet hadden overleefd. De commissie, dit jaar bestaande uit gerenommeerde honkbalnamen (front office, coaches, ex-spelers en journalisten) als Tony LaRussa, Jerry Reinsdorf, Roberto Alomar, ‘Nederlander’ Bert Blyleven, Pat Gillick, Greg Maddux, Joe Morgan, John Schuerholz, Ozzie Smith, Joe Torre, Al Avila, Paul Beeston, Andy MacPhail, Steve Hirdt, Tim Kurkjian en Claire Smith, stemden Harold Baines en Lee Smith de Hall of Fame in.

Baines’ uitverkiezing maakte het meeste los onder de honkbalvolgers. De DH, die 21 jaar lang op het hoogste niveau opereerde, splijt de honkbalwereld in tweeën als het op zijn Hall of Fame-status aankomt. Smith, één van de beste closers ooit, wordt beduidend meer geaccepteerd als nieuw lid van honkbal’s hoogste gilde.

Coverfoto: mlb.com

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen