Westbrook en Wade schitterende sterren op kerst

Door

San Antonio Spurs v Oklahoma City Thunder - Game Six

Eerste kerstdag betekent voor veel Amerikanen een hele dag sport kijken met de familie. De NBA schotelde de fans enkele mooie affiches voor, waaronder de terugkeer van LeBron James in Miami en koploper Golden State Warriors tegen het vermakelijke Lob City van Chris Paul en Blake Griffin.

Westbrook te sterk voor Spurs

Russell Westbrook was de grootste entertainer van de avond. De snelle point guard toonde niet voor de eerste keer dit seizoen aan niet te stoppen te zijn. Met zijn belachelijke atletische vermogen en ongelooflijke vechtlust was hij simpelweg te goed voor de San Antonio Spurs. Na het derde kwart werd coach Popovich gevraagd hoe Westbrook verdedigd moest worden, waarop het antwoord luidde: “Wist ik het maar!”

Zonder de geblesseerde Kevin Durant stond Oklahoma City Thunder voor een zware klus tegen de San Antonio Spurs, dat het nog zonder Finals-MVP Kawhi Leonard moest doen . Beide teams waren echt vastbesloten dit goedbekeken kerstduel winnend af te sluiten. Dat leidde tot een fysiek duel, dat spannend was tot de laatste minuut.

Bij aanvang van het vierde kwart hadden de Spurs een voorsprong van een schamel puntje en dat werd in de eerste minuten nog uitgebouwd, totdat Westbrook werd ingebracht en de Thunder bij de hand nam. De guard versnelde voor lay-ups, dribbelde zich vrij naar jumpshots en lokte regelmatig vrije worpen uit. De man van de wedstrijd eindigde met 34 punten en 11 assists en bezorgde zijn team zo een mooie eerste kerstdag: 116-108.

Wade koning in duel met James
Voor het eerst sinds zijn terugkeer naar Cleveland speelde LeBron James weer in de American Airlines Arena in Miami. De fans gaven hun voormalige held een staande ovatie, maar er was ook boegeroep te horen. Veel Heat-fans vreesden dat the King los zou gaan, zoals hij eerder in zijn loopbaan deed in zijn eerste duel als speler van de Heat in en tegen de Cavaliers. Destijds scoorde James 38 punten.

Al snel bleek dat Dwyane Wade degene was die zijn ster zag schitteren deze kerst. De shooting guard, die zijn hele loopbaan bij de Heat speelt, scoorde maar liefst 24 punten in de eerste helft. Wade schoot letterlijk de lichten uit, waardoor het derde kwart iets later moest beginnen. De extra minuten deden de Cavs schijnbaar goed, want de achtervolging werd ingezet. De ploeg vocht zich in record tempo terug, maar dankzij goed spel van Luol Deng (28-8-8) won Miam met 101-91, ondanks 30 punten van James en 25 punten van Kyrie Irving. Wade eindigde het duel als topscorer werd met 31 punten.

Three Point Play
* Het speelschema trapte af in Madison Square Guarden met het duel tussen de New York Knicks en de bezoekende Washington Wizards. Daarin toonde Carmelo Anthony zich eens te meer een geweldige puntermaker met 34 punten. Het was echter John Wall die de show stal en zijn team naar de zege leidde. Vooral zijn 360 lay-up was grootste klasse. En wanneer John een duw krijgt, duwt hij terug, waarop Quincy Acy hem een tik verkocht en kort daarna mocht gaan douchen. Eindstand: 102-91.

* De Los Angeles Clippers bezorgden de Golden State Warriors een tweede opeenvolgende nederlaag, hoewel dat er aanvankelijk niet van leek te komen. De ploeg van Doc Rivers miste maar liefst zestien schoten op een rij in de beginfase! Toch won de ploeg ruim met 100-86, mede dankzij een schotpercentage van 42 procent van de Warriors. Curry kwam niet verder dan veertien punten, terwijl Jamal Crawford als bankspeler topscorer werd met 24 punten.

* Wat Derrick Rose tegen Kobe Bryant had moeten worden, werd vooral een memorabele avond voor Pau Gasol. Bryant moest het duel missen, terwijl Pau het team waar hij twee kampioenschappen mee won teisterde met 23 punten en 13 rebounds. De Lakers misten simpelweg kwaliteit om dit Chicago Bulls te verslaan, hoewel het zich kranig verweerde: 103-93.

Stat of the Night

Russell Westbrook: 34 PNT, 5 REB, 11 AST, 5 STL en wanneer hij op het veld stond scoorde de Thunder 27 punten meer dan de Spurs.

The Paint

De beste plays van deze kerst:

Chris Paul is niet de enige met een tweelingbroer:

Meer CP3

Beste outfit: Spencer Hawes
UU2gIrU

Boxscore

Wizards @ Knicks 102-91
Thunder @ Spurs 114-106
Cavaliers @ Heat 91-101
Lakers @ Bulls 93-113
Warriors @ Clippers 86-100

Foto’s: Getty Images

Ook leuk om te lezen