Warriors verslaan Thunder in duel van hoog niveau

Door

New Orleans Pelicans v Golden State Warriors

De afgelopen jaren hebben de NBA-fans geleerd dat de duels tussen de Oklahoma City Thunder en de Golden State Warriors garant staan voor spektakel. De teams zijn enorm aan elkaar gewaagd en halen het beste in elkaar naar boven en dat was gisteren niet anders. Na een heerlijke pot, waarin de sterren uitblonken, stond er 114-109 op het scorebord in het voordeel van de thuisspelende Warriors.

Het waren echter de Thunder die al snel een voorsprong opbouwde na een ijzersterk eerste kwart, waar in de ploeg maar liefst veertig punten wist te maken. De ploeg van Scott Brooks leunde als vanouds op de makkelijk scorende Kevin Durant en Russell Westbrook. Vooral Durant was goed op dreef. De small forward stond na achttien minuten speeltijd op dertig punten (10-13 FG), maar blesseerde zijn rechterenkel bij een drive naar de basket en moest het veld helaas verlaten. Hoewel de blessure niet ernstig leek, keerde de MVP van afgelopen seizoen niet terug op het veld.

Dat kwam de Stephen Curry, leider in de MVP race dit jaar, niet slecht uit. De scherpschutter bewees andermaal dat hij een duel naar zijn hand kan zetten en bracht het publiek meerdere malen in vervoering met mooie passjes en gelikte lay-ups. De guard genoot duidelijk van het up tempo basketball.

De Warriors bouwden in de tweede helft rap een ruime voorsprong op, maar in het vierde kwart kwamen de Thunder nog gevaarlijk dichtbij. Westbrook (33 punten, 8 assists) en Curry (34 punten, 9 assists) scoorden om beurt punten, totdat de ploeg uit Californië er een laatste run uitperste en de overwinning veilig stelde. De ploeg had een schotpercentage 51,1 procent.

Tip-Off
De New Orleans Pelicans doorbraken een verliezende reeks van vijf uitduels op bezoek bij de sterker geachte Houston Rockets: 99-90. Zonder de geblesseerde Tyreke Evans was Jrue Holiday de gene de lijnen uitzette voor de uitploeg en dat deed hij verdienstelijk. De point guard had aan het einde van de avond tien assists achter zijn naam.

Het was echter de avond dat Anthony Davis liet zien een betere big man te zijn dan Dwight Howard. Davis speelde een indrukwekkend duel, waarin hij dertig punten scoorde en goed was voor veertien rebounds, vijf blocks en twee steals. Howard kwam niet verder dan zeventien punten en dertien rebounds. Een block in de eerste helft zorgde er wel voor dat hij zijn coach Kevin McHale passeerde op de All Time lijst voor blocks. Howard staat nu op de 25e plek.

Voor Houston was het een moeilijke avond, waarin de driepunter maar niet wilde vallen (6-25 3PM-A). De ploeg stond na drie kwarten echter nog wel drie punten voor. James Harden was echter niet efficiënt genoeg voor de overwinning met een schotpercentage van 34 procent.

Three Point Play
* In een duel waarin de sterren schitterden in afwezigheid heeft rijzende ster Jimmy Butler (35 punten) het verschil gemaakt. De Chicago Bulls versloegen in een spannend duel de New York Knicks met 103-97. Derrick Rose (ziek) en Carmelo Anthony (rug) keken toe hoe de Knicks met een minuut te gaan maar een puntje achter stonden, maar geen laatste push konden geven.

* DeMarcus Cousins (27 punten) keerde terug na een tien duels aan de kant te hebben gestaan met een blessure, maar het leverde de Sacramento Kings geen overwinning op tegen de bezoekende Milwaukee Bucks: 108-107. Cousins miste de in de slotseconde het winnende schot. De Bucks, die zonder Jabari Parker en de geschorste Larry Sanders speelden, blijven verbazen en hebben nu een 14-13 record.

* Het grootste nieuws van gisteravond was de trade waarin Rajon Rondo naar de Dallas Mavericks gaat. Lees hier over de deal.

Statline of the Day
Durant kwam in negentien minuten tot dertig punten, maar het is iemand anders die er met de eer vandoor gaat, genaamd Jimmy Butler.

the Paint

Rondo naar de Mavs leverde onder meer deze afscheidsbrief op:

My time in Boston has meant so much. I’ve grown up with this city both as a basketball player and person. The love I have for the most loyal and supportive fans in the league is unmatched. My teammates have shown nothing but heart the last couple of seasons. They are some of the hardest working guys I have played with and I wish them the best. I’ve experienced my most successful and challenging years w/ the Celtics, fans and city. The opportunity to play with guys like Dirk, Monta, Tyson and the young talent of Chandler is exciting. I look forward to building something special in Dallas. – Rajon Rondo

Dirk leverde deze zomer salaris in met de volgende starting five als resultaat:

Go Barkley!

Boxscore
Thunder (12-14) @ Warriors (22-3) 109-114
Bucks (14-13) @ Kings (11-15) 108-107
Pelicans (13-12) @ Rockets (19-6) 99-90
Knicks (5-23) @ Bulls (16-9) 97-103

Foto: Getty Images

Ook leuk om te lezen