Walker for the win, Bulls vermorzelen Knicks

Door

Milwaukee Bucks v Charlotte Hornets

Een tjokvolle avond in de NBA, met liefst twaalf wedstrijden. Genoeg om over te praten, want er gebeurde onnoemelijk veel op de basketball-velden in Amerika. Een greep uit de hoge hoed: Russell Westbrook scoorde liefst 38 punten, Marc Gasol met een career high en een briljante wedstrijd tussen de Bucks en de Hornets.

Walker for the win
Last things first. Kemba Walker is zonder twijfel de nieuwe held in Charlotte. De van naam veranderde ploeg van eigenaar Michael Jordan, die droomt van een NBA-titel, stonden in het derde kwart van de wedstrijd 24 punten achter. Mede dankzij een fantastische driepunter van Walker wisten de Hornets overtime af te dwingen tegen de Milwaukee Bucks.


“Walker with a three to tie … yes! We’ve seen it before!”

De ploeg van de veel bekritiseerde coach Jason Kidd leek ook in de verlenging af te stevenen op winst, maar wederom stak Walker daar een stokje voor. Met een tweepunter tien seconden voor tijd kwamen de Hornets op voorsprong, en een laatste poging van Milwaukee’s Middleton spatte uiteen op het ijzer. De eindscore: 108-106 in het voordeel van de Charlotte Hornets, die daarmee de grootste comeback in de geschiedenis van de franchise verzilverden.

Overtime killer Kemba Walker was uiteindelijk goed voor 26 punten, zes rebounds en vijf assists. Nieuwbakken Hornet Lance Stephenson, vorig jaar nog spelend (en blazend) voor de Indiana Pacers, kwam niet tot veel punten (slechts zeven stuks), maar pakte wel 13 rebounds en deelde acht assists uit. Marvin Williams (negentien punten), Michael Kidd-Gilchrist (zeventien punten) en Al Jefferson (veertien punten) waren wel op schot. Het publiek kon zijn geluk niet op bij al deze stats.

Kiss from a Rose
He’s back. Derrick Rose, al indrukwekkend in het voorseizoen, liet zien dat geen blessure hem klein krijgt. De nieuwbakken Chicago Bulls, met naast de volledig herstelde Rose ook voormalig Laker Pau Gasol, lieten geen spaan heel van de New York Knicks. Het verschil tussen beide ploegen was indrukwekkend: 104-80.


Zelfs in slow motion ziet Rose er nog watervlug uit

Rose en Gasol hadden geen kind aan de Knicks en haalden de ploeg uit New York volledig door de mangel. Gasol, die de laatste paar jaar wegkwijnde in Los Angeles, lijkt herboren in Chicago. Met 21 punten en 11 rebounds zag het publiek eindelijk weer de oude, vertrouwde kwaliteiten van de lange Spanjaard en vannacht schoot hij in ieder geval met scherp.

Opmerkelijk genoeg was Phil Jackson, de grote baas bij de Knicks, niet chagrijnig na afloop. Integendeel: hij grapte er zelfs over door te zeggen dat zijn ploeg nog niet klaar is voor het echte werk in het seizoen. Ondertussen hebben we bij SportAmerika enigszins te doen met ome Phil. Het bijeengeraapte zootje dat de Knicks heet gaat ook met een ster als Carmelo Anthony maar één kant op: naar de onderste rangen van de Eastern Conference.

Bosh uit de schaduw

Washington Wizards v Miami Heat

Onderin de Eastern Conference werd Miami ook verwacht. Met het vertrek van LeBron James naar zijn thuishaven in Cleveland, had iedereen het vermoeden dat de boel zou instorten in Florida. Die oude Dwyane Wade, met zijn piepende en krakende heupen, zou het niet kunnen bolwerken. En Chris Bosh, de weinig charismatische en immer boos kijkende nummer drie van de Big Three, was vast niet uit het juiste hout gesneden.

Bosh snoerde zijn criticasters vannacht echter rigoureus de mond. Tegen de Washington Wizards, een ploeg die volgens velen kans maakt op een hoge klassering in de Eastern Conference, was de Heat op alle fronten de baas. De eindscore: 107 voor Miami tegen 95 voor Washington.

De Wizards, met de veelgeprezen point guard John Wall voorop, hadden geen antwoord op de ontketende Chris Bosh. De geboren Texaan scoorde 26 punten, pakte vijftien rebounds en vijf assists. Halverwege de wedstrijd had Bosh zijn gemiddelde score van vorig seizoen al te pakken. No LeBron? No problem!

I’m just happy to be playing basketball again in front of this great crowd and this great city
– Chris Bosh

There’s no ‘i’ in team
Dat individuen niet altijd de held van de avond kunnen zijn werd bewezen bij twee verschillende wedstrijden: Lakers vs Suns en Thunder vs Blazers. Bij de ploeg uit Los Angeles was vedette Kobe Bryant als vanouds weer op schot. Van de 99 punten die de Lakers wisten te maken, was The Black Mamba verantwoordelijk voor liefst 31 stuks. De productiviteit van hun grote ster ten spijt, gingen de Lakers echter hard onderuit tegen hun concurrenten uit Phoenix.

https://twitter.com/Isaiah_Thomas/statuses/527702188316176384

De Suns kwamen onder leiding van point guard Eric Bledsoe tot liefst 119 punten. Bledsoe (16 pts, 6 reboudns, 9 assists), die pas een maand geleden zijn contract verlengde, werd evenwel de wedstrijd uitgestuurd nadat hij in een worsteling met Bryant een bloedlip opliep en uit woede een scorebord trapte. Ook zonder hem hadden de Suns echter geen moeite met de paars-gele brigade uit Los Angeles: Goran Dragic (achttien punten) en Marcus Morris (21 punten) waren voldoende op schot.

In de wedstrijd tussen Oklahoma City Thunder en de Portland Trail Blazers ging Russell Westbrook nog een stapje verder dan Kobe Bryant. Westbrook was namelijk goed voor een indrukwekkend aantal van 38 punten. Halverwege had hij al 26 punten op het scorebord staan, waaronder een imposante dunk in the dying seconds van de eerste helft.

Daartegenover stond echter wel dat de rest van de Thunder zich niet of nauwelijks lieten zien. Zonder Kevin Durant om hen te redden was de ploeg uit Oklahoma City Thunder een lamgeslagen vogeltje. De Portland Trail Blazers klaarden de klus in het laatste kwart en wonnen zo met 17 punten verschil: 106-89. LaMarcus Aldridge was bij de Blazers onbetwist de beste met 27 punten, maar ook Westley Matthews (22 pts) deed het prima.

Overige uitslagen
In de andere wedstrijden geen grote verrassingen. De Philadelphia 76’ers, het team waar niemand ook maar een halve goede prestatie van verwacht, gingen vanzelfsprekend onderuit tegen de Indiana Pacers (103-91). De Golden State Warriors wonnen vrij eenvoudig van buurtgenoot de Sacramento Kings (95-77), tot vreugde van Stephen Curry, die en passant ook zijn stadsgenoten, de Giants, feliciteerden met de titel in de World Series.

Winst was er ook voor de Toronto Raptors, Memphis Grizzlies en Denver Nuggets. Ook de Houston Rockets van coach Kevin McHale wonnen hun wedstrijd, al had de ploeg de nodige moeite met de Utah Jazz. Laatstgenoemden zouden volgens dezen en genen binnen de redactie van SportAmerika nog best voor verrassingen kunnen zorgen. We houden ze hoe dan ook in de gaten.

De enige kleine verrassing van de avond was de duidelijke winst van de Boston Celtics. In de eigen TD Garden kwamen de Brooklyn Nets er niet aan te pas, tot grote frustratie van voormalig Celtics-speler Kevin Garnett die de laatste jaren steeds meer een vervelende, boze, gemeen spelende basketballer aan het worden is. Vooral in verdedigend opzicht ging er veel mis bij de Nets, die liefst 121 punten om de oren kregen.

Moment van de avond

Posters! Posters! Bestel ze bij Jimmy! Jimmy Ennis heeft mooie posters van Rasual Butler!

Foto: Getty Images

3 Reacties
  1. Yoran 5 jaar ago

    Volgens de statistieken van de NBA schoot Westbrook gewoon 15-16 vrije worpen.

    • Joost 5 jaar ago

      Klopt, hij schoot alleen 15 keer mis from the field.. Gevalletje fga en fta omwisselen 😉

  2. Bahadir 5 jaar ago

    Ik denk niet dat er een betere script geschreven kon worden voor het terugbrengen van de Hornets. En damn, wat is die Kemba clutch zeg! Arme Brandon Knight kon geen moment rust pakken of de bal lag al weer in het netje 😛

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen