Vikings dompelen Nola in rouw, Seahawks langs Eagles

Door

Het zou een tussendoortje worden voor de Saints. Even moesten de Vikings opzij worden gezet voordat het echte werk zou beginnen. Na twee jaar met play-off trauma’s zou dit het jaar van de Saints worden. De Vikings dachten daar anders over. Kirk Cousins was beslissend in overtime en Drew Brees staat weer met lege handen: 26-20. In Philadelphia waren de Seahawks te sterk voor de Eagles. Het thuisspelende team begon sterk, maar na een hersenschudding van Carson Wentz leek het voorbij. Desondanks kon Philly tot in het vierde kwart meekomen. Toen gaf de Russell WilsonD.K. Metcalf connectie de doorslag: 17-9. 

Door Ton de Vries en Luuk Dokter


VIKINGS KRIJGEN PUBLIEK STIL IN DE SUPERDOME

Minnesota Vikings @ New Orleans Saints 26 – 20 (OT)


De start van de wedstrijd was voor de Saints. Na een fumble van Adam Thielen nam de thuisploeg meteen over. Dat Brees vervolgens geen touchdown scoorde in de redzone was een eerste teken aan de wand. Toch was er geen vuiltje aan de lucht. Al helemaal niet toen joker Taysom Hill voor het eerst werd ingezet. Het was Hill, en dus niet Brees, die met een diepe pass Deonte Harris vond. Alvin Kamara liep de touchdown binnen.

VIKINGS NEMEN HEFT IN HANDEN

Bij een 10-3 voorsprong voor de thuisploeg brak een sterke periode van Minnesota aan. Eerst wist de Saints defense nog een blok op te werpen op hun eigen 1-yard lijn. Maar na een interception op een diepe bal van Brees kwamen de Vikings echt los. Dalvin Cook, die kort daarvoor nog van de endzone geweerd kon worden, liep makkelijk de score binnen. Omdat Will Lutz een field goal miste op slag van rust stond Minnesota brutaal met 13-10 voor halverwege.

In de tweede helft gingen de Vikings door waar ze gebleven waren. Cousins vond Thielen, die Marshon Lattimore het nakijken gaf, met een diepe pass. Cook zorgde voor de laatste paar yards en breidde de score uit naar 20-10. Brees en de rest van zijn offense hadden het zwaar op dat moment. First downs waren meer uitzondering dan regel. Een enorme upset leek zich te gaan voltrekken

SAINTS COMEBACK

De tien punten achterstand moesten in het laatste kwart ongedaan gemaakt worden. Eindelijk begon Brees wat in zijn ritme te komen. Hij vond zijn wide receivers weer en stak vlot het veld over. Manusje-van-alles Taysom Hill was vervolgens weer belangrijk voor zijn team. Dit keer speelde hij wide receiver en ving de bal in de endzone. De spanning was helemaal terug. Dat Hill veelzijdig was, wisten we al, maar deze wedstrijd was wel heel speciaal. Na QB en wide receiver was hij bij de volgende drive meerdere keren de running back. En met succes. Mede door zijn runs kwamen de Saints weer in scoringspositie. Waar Hill echter excelleerde, ging Brees gruwelijk in de fout. Een onnodige fumble van hem leek het einde van de wedstrijd.

Bij de Vikings zat de offense helemaal op slot. Cousins wist het karwei niet af te maken. En dus alsnog een kans voor Brees om zijn fout goed te maken. De 40-jarige QB deed dat met verve. Lutz werd in stelling gebracht en die schoot, in tegenstelling tot voor rust, op het belangrijkste moment wel raak. De razend spannende playoff wedstrijd moest beslist worden in overtime.

COUSINS CLASSIC

De Vikings wonnen de toss en mochten starten in OT. Op dat moment leek het alsof Cousins naar een andere versnelling schakelde. Een perfecte pass over 43-yards naar Thielen bracht de Vikings op de rand van de overwinning. Ook de pass naar Kyle Rudolph in de endzone was van grote klasse. Omdat het duwtje van Rudolph niet als interference werd beoordeeld, werd dat de beslissing in de wedstrijd. Cousins wist de Superdome stil te krijgen. De Vikings zorgen voor een enorme stunt door de 3rd seed ter verslaan. Volgende halte: San Francisco.


WILSON EN METCALF VERSLAAN DE EAGLES

Seattle Seahawks @ Philadelphia Eagles 17 – 9


In een duel dat nooit echt op gang kwam, maakten de Seattle Seahawks genoeg plays om de overhand te hebben. De ontmoeting tussen twee gehavende teams kreeg wat glans door het optreden van Seattle quarterback Wilson. Op third downs was hij ongenaakbaar. Zowel door de lucht als met zijn voeten. Met 325 passing yards en 45 rushing yards vormde hij bijna de complete Seahawks offense (382 yards). De terugkeer van Marshawn ‘Beast Mode’ Lynch was wat teleurstellend (7 yards uit 6 carries), maar hij was wel goed voor een touchdown.

WENTZ VERLAAT VELD VROEGTIJDIG

Voor Carson Wentz duurde zijn eerste play-off duel slechts twee series. De quarterback die de laatste twee duels op IR eindigde, moest het duel verlaten met een hoofdblessure na een zeer dubieuze tackle van edge rusher Jadeveon Clowney. Back-up Josh McCown (40) nam het van hem over en begon daarmee ook aan zijn eerste play-off optreden. McCown speelde goed, maar moest roeien met de riemen die de Eagles momenteel hebben. En die waren door blessures zwaar ondermaats voor een play-off team.

WILSON EN METCALF SUPERIEUR

Aan de andere kant had Wilson een uitstekend wapen. Rookie wide receiver D.K. Metcalf speelde de beste wedstrijd uit zijn nog jonge NFL-carrière. Hij was een enorme plaag voor de Eagles secondary met 7 uit 9 voor 160 yards waarvan één 53 yard touchdown. De verdedigers van Philadelphia richtten zich voornamelijk op #1 receiver Tyler Lockett waardoor het essentieel was voor Seattle dat Metcalf een sterk duel speelde. De gespierde receiver heeft inmiddels bewezen van grote meerwaarde te kunnen zijn voor iedere NFL offense.

Met deze road win houden de Seahawks hun seizoen levend. Volgende week zondag nemen ze het in Green Bay op tegen de Packers. Seattle heeft blessures doorstaan, speelde in moeilijke omstandigheden, tegen moeilijke teams, en bracht tegen de Eagles net voldoende om de winst binnen te halen. Een goed uitgerust Packers team op Lambeau Field zal de grootste uitdaging tot nu toe zijn. Dat vraagt om wederom een sterk optreden van Metcalf en wat meer magie van Wilson. Anders zal de offense van Aaron Rodgers ze te machtig zijn.

Coverfoto: Kevin C. Cox/Getty Images

1 Reactie
  1. Rutger Steenbergen 3 maanden ago

    De wedstrijd nu pas gezien, maar ongelooflijk wat er dit jaar allemaal gebeurt. Patriots en de Saints er nu al uit, ongelooflijk! En het bewijs dat een goed gameplan het verschilt. De Vikings gaven de Saints vrijwel geen kans gedurende de hele wedstrijd, ondanks de veel mindere selectie. Echt razendknap en heb ervan genoten.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen