TNF Preview – De puzzel van Mike McCarthy

Door

New England Patriots v Green Bay Packers

Een nieuwe donderdag. Een nieuwe editie van Thursday Night Football! Vannacht een ontmoeting tussen twee teams die beneden verwachting presteren in de NFC North: Green Bay Packers – Chicago Bears.

Rodgers uit vorm, McCarthy moet puzzelen

Het leek een zorgeloos seizoen te worden voor Mike McCarthy bij de Packers, maar de coach heeft na zes speelrondes flink wat kopzorgen. Twee nederlagen in de eerste vijf wedstrijden is niet waarop gehoopt werd in Green Bay. De offense draait nog niet, voormalig MVP-quarterback Aaron Rodgers is uit vorm en blessures zorgen voor kwaliteitsverlies op meerdere posities. McCarthy zal dus niet alleen een manier moeten vinden om Rodgers weer op gang te helpen, maar ook een aantal vervangers moeten inpassen in de offense.

De grootste problemen heeft McCarthy op de running back-positie waar Eddie Lacy ontbreekt vanwege een enkelblessure en ook James Starks niet beschikbaar is. Lacy wordt zelfs geopereerd en is op injured reserve geplaatst. Ook op de cornerback-positie is Green Bay niet op volle sterkte zonder Quinten Rollins, Sam Shields (IR) en Damarious Randall. Andere belangrijke afwezigen zijn de beoogde tight end Jared Cook en center Corey Linsley. Het meespelen van Davante Adams is ook onzeker (concussion protocol).

Offense zal worden aangevuld met Janis, Davis en Montgomery.

Als Adams ontbreekt zal McCarthy ongetwijfeld een beroep doen op Jeff Janis. De man die in 2015 bij de Packers pas in de play-offs zijn kansen kreeg (en die met beide handen aangreep), heeft dit seizoen nog weinig speeltijd gehad. Hij ondervindt geen hinder meer van zijn handblessure en kan zich tegen de Bears bewijzen als serieuze optie als derde receiver.

Een andere wide receiver staat waarschijnlijk opgesteld in de backfield. Ty Montgomery fungeerde tegen de Cowboys al als back-up voor Lacy en zal nu concurreren met full-back Aaron Ripkowski en de nieuwe aanwinst Knile Davis. Davis werd deze week overgenomen van de Chiefs, die de running back wel konden missen. In Kansas City was hij nooit meer dan een back-up, alhoewel hij in 2014 toch 610 total yards en 7 touchdowns noteerde.

Update: Adams is active en rookie Don
Jackson maakt zijn debuut als startende running back.

Fox heeft weinig meer te kiezen

De blessureperikelen bij Chicago Bears zijn nog veel groter dan bij de Packers. John Fox heeft weinig te kiezen door een enorme waslijst aan blessures. Nieuwe tegenvallers voor de coach zijn de kwetsuren bij linebacker Danny Trevathan en guard Josh Sitton. Sitton zal daar zelf nog het meest van balen omdat hij niet de kans krijgt om zich te revancheren tegen de club die hem begin dit jaar bij het grof vuil zette.

Als Trevathan niet fit is zou dat echter wel eens grotere impact kunnen hebben omdat de verdediging van Chicago al geteisterd wordt door blessures. Dit was de beoogde defensie van de Bears aan het begin van het seizoen. Daarvan zijn Goldman, McPhee en Fuller al weggevallen met zware kwetsuren.

defense

Zonder Trevathan worden de Bears volledig afhankelijk van Jerrell Freeman en Willie Young. Young heeft al zes sacks op zijn naam staan, meer dan Julius Peppers en Clay Matthews samen.

Update: Trevathan staat wel bij de 46 spelers die actief zijn.

Vervangers in offense staan hun mannetje bij de Bears

De slechte start van het seizoen (1-5) kan niet worden opgehangen aan het presteren van de vervangers van Jay Cutler, Jeremy Langford en Kevin White. Jordan Howard doet het zelfs heel aardig als veelzijdige running back en zal geïnspireerd door het optreden van Ezekiel Elliott tegen de Packers. Quarterback Brian Hoyer heeft na vier- en een kwartwedstrijd zelfs 226 yards meer gegooid dan Aaron Rodgers in vijf wedstrijden. Hoyer gooide bovendien geen interceptie (Rodgers vier). Het wegvallen van wide receiver White is adequaat opgevangen door eerst Eddie Royal (nu ook geblesseerd) en Cameron Meredith.

Chicago moet rendement omhoog gooien, gebruik maken van zwakke pass defense

bears-packers

Qua defensie liggen de beide ploegen niet ver uit elkaar, al zijn de Packers minder tegen de pass en sterker tegen de rush. De Bears halen vooral te weinig rendement uit het aantal yards. De nieuwe kicker Connor Barth maakte zich al impopulair door drie van de elf field goals te missen en ook de endzone werd pas elf keer bereikt door Chicago. Op third down zijn de Bears (33%) ook een stuk minder dan Green Bay (49%).

Verder is het vooral opvallend hoe weinig passing yards Rodgers haalt uit de uitstekende bescherming van zijn offensive line. Hoyer doet het een stuk beter met een iets minder line-up, al zal hij de bescherming van Sitton wel gaan missen.

Prognose

Door de personele problemen in de defensie van de Bears zou het voor een Green Bay in vorm geen probleem moeten zijn om deze wedstrijd te winnen. Juist omdat de Packers ook niet goed draaien is een overwinning met groot verschil echter geen abc’tje. Toch ga ik er vanuit dat McCarthy Rodgers en zijn offense tijdens de wedstrijd op één of andere manier weer op gang krijgt en Chicago te slim af is.

Voorspelling: Een zwaarbevochten zege van de Packers: 24-22.

4 Reacties
  1. Jeroen 3 jaar ago

    We zullen zien wat Greenbay nog kan.

    • Erwin Konings 3 jaar ago

      Winnen, maar alles behalve overtuigend… ik ga toch langzamerhand de droom voor een 2de superbowl voor rodgers nog maar een jaar in de ijskast zetten.

      • Jeroen 3 jaar ago

        Dit is inderdaad niet hun jaar.

      • Dennis 3 jaar ago

        Denk het ook niet zullen wel een wildcard ticket pakken. Maar zonder thuisvoordeel zie ik de Packers niet ver komen.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen