TNF Preview – Packers @ Lions

Door

TNF Preview – Wie pakt de overwinning in deze historische rivalry?

Het is weer donderdag en dat betekent Thursday Night Football! Vanavond nemen de Detriot Lions het in eigen huis op tegen hun divisie rivaal de Green Bay Packers.

Beide teams zijn divisie rivalen sinds 1933 en hebben vanaf die tijd elk jaar minstens twee keer tegen elkaar gespeeld. De Packers leiden de dans met 97-68. De ploeg uit Green Bay (7-4) waren sterk aan het seizoen begonnen en stonden lange tijd eerste in de NFC North, maar zijn inmiddels ingehaald door de opstomende Minnesota Vikings (8-3) en staan nu tweede. De Lions staan laatste (4-7) mede door een zeer zwak begin van het seizoen, maar hebben de vorm te pakken.

De Green Bay Packers hebben een overwinning nodig vanavond, om in het spoor van de Vikings te blijven, maar ook om kans te houden op een wildcard ticket. De Lions zullen er op gebrand zijn hun rivaal pijn te doen in de race om de play-offs. Wie pakt de overwinning in deze historische rivalry?

Packers at Lions stats

Zand in de motor

De Packers verloren vorige week alweer hun vierde wedstrijd en dat van de laatste vijf. Ze gingen in het laatste kwart ten onder, thuis tegen hun divisie rivaal, de Chicago Bears. (13-17) Aaron Rodgers werd in deze wedstrijd flink geraakt aan zijn elleboog en verklaarde later een gevoelloos gevoel te hebben gehad in zijn arm, maar lijkt oké voor vanavond.

Rodgers is aan goed seizoen bezig (2684yds, 24TDs), maar lijkt steeds meer last te krijgen van de aanhoudende blessures in zijn aanval en de worstelde vorm van sommige van zijn collega’s. Vooral de wisselende samenstelling van de offensive line lijkt invloed te hebben op zijn passing game, maar ook de drops van zijn receivers en fumbles van zijn running backs helpen niet echt mee.

Aan de offensive line zijn er weer een aantal vraagtekens voor vanavond. De verwachting is dat Bryan Bulaga na een enkelblessure wel gewoon zal starten, maar niet helemaal fit zal zijn. Hetzelfde geld voor de guards T.J. Lang en Josh Sitton en center Corey Linsley.  Gelukkig kan Rodgers scramblen ,als de beste, maar weet hij uit handen te blijven van Ziggy Ansah?

De laatste twee wedstrijden wordt Eddy Lacy (513yds, 2TDs) eindelijk weer op de juiste manier gebruikt, met twee keer 100+ yards over de grond. Een goede run game kan vanavond wel eens de sleutel zijn tot de overwinning, in de wetenschap dat receivers Randall Cobb (637yds, 6TDs) en James Jones (592yds, 7TDs) meer ruimte gaan krijgen om hiervan te profiteren.

Passing downs

De verdediging van de Packers lijkt niet erg sterk, als je kijkt naar het aantal toegelaten yards. (21ste) Echter stuiten de tegenstanders op een defensie die karakter toont en weinig punten toe laat. (6de). Kunnen ze vanavond ook de beste receiver van de NFL Calvin Johnson van het scoren afhouden?

Er zullen vanavond veel passing downs zijn voor de defensie van de Packers, door de pass grage aanval de Lions. Het wordt essentieel om de quarterback van de Lions zo snel mogelijk onder druk te krijgen, om de diepte uit hun spel te halen. De ‘Cheeseheads‘ zullen er alles aan doen, om hun twee sterkste pass rushers Clay Matthews en Julius Peppers in stelling te brengen, maar zijn ze op tijd?

Detroit Lions v Green Bay Packers

Aanvalslust

De Lions lijken eindelijk hun ritme te hebben gevonden, na een dramatisch begin van het seizoen (1-6). De bye-week lijkt hun goed te hebben gedaan, net als het ontslag van offensive coördinator Joe Lombardi.  Ze wisten de laatste drie wedstrijden te winnen. Afgelopen weekend legden ze de Philadelphia Eagles overtuigend op de slachtbank. (45-14)

Matthew Stafford lijkt helemaal te zijn opgeleefd met zeven touchdowns en slechts één interceptie, in de laatste drie wedstrijden. Hij lijkt op zijn gemak in de ‘nieuwe’ offense onder leiding van zijn quarterback coach Jim Bob Cooter. Zijn aanval wist te domineren in de laatste ontmoeting tegen de Packers op Lambeau Field, maar kunnen ze dat ook vanavond?

Calvin Johnson staat aan de vooravond van alweer zijn zesde seizoen met meer dan 1000 receiving yards. Hij staat momenteel op 921 yards en zes touchdowns en lijkt eindelijk de chemistry met zijn quarterback terug te hebben gevonden, met drie touchdowns vorige week. Hij zal gebrand zijn om zijn ploeg naar de overwinning te leiden en zal hierbij steun krijgen van zijn snelle collega Golden Tate (552yds, 2 TDs), die sterk speelde in de eerste confrontatie.

Running back Ameer Abdullah, 2nd round pick van dit jaar, lijkt langzaam te wennen aan het NFL niveau en mee te gaan in de goede vorm van de ploeg. In de eerste wedstrijd tegen de Packers had hij een 104 yard kick return, wat uiteindelijk resulteerde in een 2-yard touchdown. Zijn colllega running back Theo Riddick (507yds, 2TDs) doet het vooral heel goed als receiver en lijkt zijn belofte als ‘polished route runner’ uit het achterveld in te lossen.

Ziggy

De defensie van de Lions wist de Packers in de eerste wedstrijd goed in bedwang te houden. Dit kwam doordat ze goed druk wisten te zetten op Rodgers, met een sterke pass rush, aan de hand van defensive end Ezekiel ‘Ziggy’ Ansah, maar ook door een sterk optreden van de secondary.

Sterspeler Ziggy’ Ansah (11,5 sacks) is aan een ijzersterk seizoen bezig en staat tweede in het sack-klassement, slechts twee sacks achter de grote J.J. Watt. Hij wist Rodgers nog niet neer te halen en zal daarom vanavond extra gebrand zijn en kansen ruiken tegen de ‘banged up’ offensive line van de Cheeseheads.

De secondary blonk ook uit in het eerste duel. Vooral het optreden van Darius Slay viel op. Hij wist de receivers van de Packers vanaf de line of scrimmage direct al aan  te pakken en gaf ze daarna geen centimeter ruimte.  Een week later wist hij Amari Cooper volledig uit de wedstrijd te spelen. Slay lijkt zich te ontwikkelen tot een echte shutdown corner en de ploeg uit Detriot hoopt op een sterk optreden van hem vanavond om de aanval van de Packers te stoppen.

Prognose:

Het wordt een fantastische rivalry, die tot het laatste moment spannend zal zijn. De noodzaak om te winnen voor de Packers, zal hun net dat beetje extra geven om de Lions te verslaan.

Voorspelling: De Packers winnen met 20-18

1 Reactie
  1. Jeroen 4 jaar ago

    Voorspelling: Lions winnen met 3 punten verschil.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen