TNF Preview – Houston Texans @ Cincinnati Bengals

Door

De eerste Thursday Night Football vorige week stelde absoluut niet teleur. De twee teams die de eer hebben om de tweede editie van dit jaar te spelen, deden dat wel. De Houston Texans verloren kansloos van divisiegenoot Jacksonville (7-29). De Cincinnati Bengals scoorden zelfs niet eens tijdens de eerste speelronde (0-20 verlies tegen Baltimore). Aan de hand van vier prangende vragen blikken we vooruit naar Thursday Night Football. Welk team zorgt voor eerherstel in de spotlights van TNF?

1. Savage of Watson?

We beginnen met de belangrijkste vraag voor coach Bill O’Brien. Moet hij nog een keer kiezen voor Tom Savage of is het nu al tijd voor Deshaun Watson? Savage werd aangewezen als starter voor aanvang van dit seizoen, maar zijn positie staat nu al onder druk. Waarschijnlijk zal elke NFL-volger donderdag rookie Watson vanaf minuut één in actie willen zien. Is het ook de verstandigste keuze?

Laten we de twee opties naast elkaar leggen. Savage zit in zijn vierde jaar van zijn NFL-carrière waarin hij zeven wedstrijden speelde, waarvan drie als starter (1W,2L). Aantal touchdown passes: nul. Daartegenover staat dat de 27-jarige quarterback ook pas één pass onderschept zag. Op het eerste gezicht niet spectaculair, maar ook weinig risicovol. Grootste minpunten van Savage zijn een gebrek aan pocket awareness én atletisch vermogen. Tegenstanders hoeven geen rekening te houden met hem als scrambler.

Watson is wat dat betreft een tegenpool. In zijn twee laatste jaren bij Clemson rushte hij meer dan 1700 yards bijeen. Hij leidde zijn team bovendien naar de nationale titel met 41 touchdowns. Daarmee was hij met afstand de gevaarlijkste passer in de ACC, ruim voor Mitch Trubisky en Lamar Jackson. Wel noteerde Watson 17 intercepties. Meer risico dus, maar ook meer rendement.

De keuze voor Savage aan het begin van het seizoen, was rationeel nog te begrijpen. Watson moet nog leren in de NFL en zal nog rookie mistakes gaan maken. Bovendien haalden de Texans vorig jaar zelfs met Brock Osweiler de play-offs. Waarom zou Savage het dan niet kunnen?

Nu blijkt na één wedstrijd al dat O’Brien een veel groter risico loopt als hij zijn ervaren man laat staan. De zwakke offensive line is een enorme mismatch met de statische Savage. Met hem lijkt Houston geen kans te hebben om de divisie met de verbeterde Jaguars en Titans te winnen. De coach kan er dus niet om heen om met Watson (mits volledig hersteld van zijn enkelblessure) te starten.

2. Welke quarterback blijft (letterlijk) overeind?

De zwakte van de offensive line werd voor Houston pijnlijk duidelijk tijdens de eerste speelronde. Watson werd vier keer tegen de grond gewerkt door ‘Sacksonville’. Savage zelfs zes keer. Bengals-quarterback Andy Dalton werd door de Ravens vijf keer te grazen genomen. Daarmee hoorden beide teams bij de top drie van NFL-teams die de meeste sacks toestonden.

Op papier heeft Cincinnati de betere beschermingslinie dankzij de aanwezigheid van Russell Bodine en Clint Boling. Van de vijf! turnovers van Dalton was er ook maar één (fumble) deels te wijten aan directe druk van de pass rushers van Baltimore. De red rifle kan dus vooral naar zichzelf kijken als schuldige voor de vier intercepties. De QB moet hopen dat het een incident is, na twee seizoenen met slechts zeven en acht picks.

J.J. Watt, Whitney Mercilus, Benardrick McKinney en Jadeveon Clowney zullen het Dalton opnieuw lastig gaan maken. De quarterback van Texans zal het echter ook moeilijk hebben met Geno Atkins, Carlos Dunlap en Carl Lawson. De NFL-ervaring van Dalton (55W, 36L) zal de doorslag moeten geven om donderdag de beste prestatie te leveren.

3. Wordt het de wedstrijd van A.J. Green of DeAndre Hopkins?

Beide teams hebben in offensief opzicht de laatste jaren één speler als absolute blikvanger. A.J. Green is de go-to-guy van Andy Dalton. DeAndre Hopkins vervult als wide receiver dezelfde rol bij Houston. Green noteerde tegen Baltimore 74 yards, Hopkins zorgde 55 yards en de enige score tegen Jacksonville.

Hopkins krijgt in Cincinnati te maken met Adam ‘Pacman’ Jones of Dre Kirkpatrick. Green staat waarschijnlijk tegenover Johnathan Joseph. Waar Hopkins waarschijnlijk zal moeten knokken voor zijn yards, zal Green een zekerheidje zijn voor Dalton. Geen enkele cornerback kan zich (letterlijk) meten met Green, waardoor we in ieder geval een aantal big plays van hem kunnen verwachten.

4. Welk team heeft nog een (geheim) wapen achter de hand?

Zowel Houston als Cincinnati heeft moeite om een tweede wapen in de offense te vinden. Voor de Texans viel C.J. Fiedorewicz op in speelronde 1, maar hij staat inmiddels op IR. Fiedorewicz is één van de drie Houston-tight ends die aan de kant staat met een hersenschudding. UDFA Evan Baylis zal er nu moeten staan, maar van hem mogen geen wonderen worden verwacht. Bij het receivercorps wordt Will Fuller node gemist, daar ligt het gevaar voor de Bengals ook niet. Het zal dus, naast Hopkins, moeten komen van Lamar Miller. De running backs van Baltimore kenden al een hele prettige middag tegen Cincinatti. Miller haalde bijna 100 yards from scrimmage tegen de Jax. Een recept voor een goede prestatie van Miller op TNF.

Ook bij de Bengals is het uitkijken naar de running back-positie. Het debuut van Joe Mixon (8 touches, 9 yards) viel tegen, maar hij moet tot veel meer in staat worden geacht in week 2. De gevaarlijkste man zou echter wel eens Giovani Bernard kunnen zijn. De veelzijdige back was in week 1 de meest succesvolle rusher en voegde daar 39 yards als receiver aan toe.

Het ‘geheime wapen’ John Ross gaan we waarschijnlijk nog niet in actie zien. Ross trainde deze week wel mee, maar lijkt nog niet helemaal hersteld van een knieblessure. De ster van de combine zal zijn meerwaarde tegen de Texans waarschijnlijk nog niet kunnen laten zien, als hij al op het veld verschijnt.

Conclusie

Voor de quarterbacks gaat deze Thursday Night Football waarschijnlijk geen pretje worden. Beide defensies herbergen te veel kwaliteit om zich tegen te laten houden door de offensive line van de oppositie. Hoge scores zijn er dus niet te verwachten. Een eindstand met een kleine marge tussen winst en verlies wel. Het voordeel van de twijfel gaat naar de Bengals, waar A.J. Green en de ervaring van Dalton ten opzichte van Savage of Watson de doorslag geven. Cincinnati wint met 17-13.

 

1 Reactie
  1. Chiel 3 jaar ago

    Even kort terugkomend op wat het gemis van Edelman (besproken in de vorige voorbeschouwing op TNF) betekend voor Brady. Zojuist las ik dat Brady het slechtste passcompletion percentage had van alle QB’s in week 1. De QB van de patriots had slechts een completion percentage van 44%. Dit is het slechtste percentage dat Brady ooit heeft gehaald in week 1. De QB met het op één na laagste completion percentage was Scott Tolzien (50%).

    Met 16/36, 267 passing yards, 0 td en 0 int wist Brady slechts een passer rating van 70.0 te halen. Dit is ruim onder het league gemiddelde….Ik schreef al eerder (onder de voorbeschouwing van de pats) dat de prestaties van Brady met/zonder Edelman qua stats een verschil van dag –en nacht is.

    Als deze lijn zich doorzet lijkt het gemis van Edelman een belangrijke factor te gaan worden in de campagne van de Patroits. Vooraf hielden sommigen al rekening met een 16-0 seizoen. Wanneer de Patriots matig blijven presteren is Edelman nog waardevoller dan gedacht. Kan een geblesseerde wide reciever de MVP van de patriots worden dit seizoen? Waarbij zijn waarde vooral wordt bepaald door zijn gemis? Dit wordt een interessante storyline!

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen