Watson en de Texans winnen

Texans verslaan Patriots, Chiefs blazen Raiders weg

Door

Watson en de Texans winnen
De krachtsverhoudingen in de AFC zijn danig gewijzigd afgelopen zondagavond. De New England Patriots gingen ten onder bij de Houston Texans en verloren hun eerste plek aan de Baltimore Ravens. In Kansas City maakten de Chiefs gehakt van divisierivaal Oakland Raiders. Daardoor kan de divisiewinst in de AFC West hen nog nauwelijks ontlopen.


PATRIOTS LIJDEN SCHIPBREUK IN HOUSTON

New England Patriots @ Houston Texans | 22 – 28


De New England Patriots weten opnieuw wat verliezen is. Na enkele moeizame overwinningen de afgelopen weken, zijn ze zondagavond ten onder gegaan in Houston. Vooral in de eerste helft liep het voor geen meter voor het team van Bill Belichick en co. De offensieve strubbelingen houden aan en dat kon de defensie ditmaal niet compenseren. De twijfels nemen stilaan toe in Foxborough, waar men nu de onvermijdelijke Ravens voor zich moet dulden in de AFC.

FRUSTRERENDE EN GEFRUSTREERDE BRADY

De eerste helft was zoals gezegd een klein drama voor de New England Patriots. Het begon reeds met een vroege interceptie van Tom Brady. Bradley Roby kwam tussen receiver en bal opgedoken en gaf de Texans een uitstekende veldpositie. Daar profiteerde Brady’s tegenstander, Deshaun Watson, optimaal van. Hij vond zijn running back Duke Johnson die de eerste touchdown van de avond liet optekenen.

Watson zou nog een touchdown scoren in de eerste helft. Zoals zo vaak sloeg hij erin om vanonder een immense druk uit te komen, om vervolgens zijn receivers te vinden. Uiteindelijk vond hij tight end Darren Fells in de redzone die de voorsprong uitdiepte met een nieuwe touchdown. Ondertussen liep het offensief weer voor geen meter bij de Patriots. Brady gooide wel passes, maar deze kwamen zelden aan. Amper drie punten konden er in de eerste helft gescoord worden. Een zichtbaar gefrustreerde Brady wist dan dat het een erg moeilijke avond zou worden.

TEXAANSE TRUKENDOOS

Na de rust gingen de offensieve strubbelingen verder voor Brady en co. Opnieuw werd een pass van de G.O.A.T. onderschept, maar ditmaal ging het feestje niet door. Een holding penalty bracht de bal terug in handen van New England. Toch konden de Pats ook met deze nieuwe kans niets aanvangen.
Daarna waren de Texans wel offensief op de afspraak. Deshaun Watson gooide in het derde kwart zijn derde touchdown, naar een derde receiver. Ditmaal was het Kenny Stills die de eer kreeg om de voorsprong nog verder uit te bouwen. De Patriots konden hierna eindelijk milderen en scoorden hun eerste touchdown van de wedstrijd. De opgeleefde James White liep de bal over de doellijn en gaf zijn Patriots zes punten.

Deze touchdown was echter niet het begin van een klassieke Patriots-remonte. De Texans besloten om een konijn uit de hoge hoed te toveren om finaal de stekker uit deze wedstrijd te trekken. Watson gaf de bal aan Duke Johnson die hem weer doorgaf aan een aanlopende DeAndre Hopkins. Hopkins haalde de quarterback in zichzelf naar boven en wipte de bal opnieuw naar Watson. De onbevreesde quarterback dook over de doellijn en maakte de beslissende kloof een feit.

PATRIOTS KOMEN PAS IN GARBAGE TIME OPZETTEN

Pas wanneer de strijd gestreden leek, kwamen de Patriots offensief beter uit de verf. Met Julian Edelman en opnieuw James White scoorden de Patriots nog twee touchdowns in het vierde kwart. Bijna zagen we opnieuw een Patriots-mirakel in de maak, toen een onside kick net niet werd veroverd. Het lukte echter niet en de Texans pakten de oververdiende zege.
Met de zege blijft Houston op koers om de AFC South te winnen. De Patriots zien na de nederlaag de Baltimore Ravens de top seed pakken in de AFC. Met de twijfelachtige aanval kan het wel eens een lastige decembermaand worden voor Bill Belichick en co.


RAIDERS NIET OPGEWASSEN TEGEN OPPERMACHTIGE CHIEFS

Oakland Raiders @ Kansas City Chiefs | 9 – 40


In Arrowhead Stadium zijn de play-offdromen van de Oakland Raiders zondagavond ten grave gedragen. Op geen enkel moment in de wedstrijd leek het erop alsof het team van Jon Gruden de Chiefs een duimbreed in de weg kon leggen. Zowel op het veld als op het scorebord was het verschil dan ook groot. De Chiefs hebben nu de touwtjes stevig in handen in de AFC West en kunnen ook de Patriots nog bedreigen voor de 2-seed in de play-offs.

VERSCHIL AL IN DE EERSTE HELFT GROOT

Quarterback Derek Carr kon nog nooit winnen in Arrowhead en daar zou ook zondagavond geen verandering in komen. Al in de eerste drive van de wedstrijd ging het mis voor Carr. Tyrann Mathieu onderschepte Carr’s pass en gaf zijn team de kans om de score te openen. Dat gebeurde ook na een touchdown-pass van Patrick Mahomes op Darrel Williams.

Er zouden nog twee meer touchdowns worden genoteerd in de eerste helft. De eerste kwam er na een typische Chiefs-drive waarin grote met efficiënte plays werden afgewisseld. Pat Mahomes vond eerst nog zijn grote tight end Travis Kelce die de bal wist vast te houden, ondanks een tackle in het midden van zijn sprong. Daarna liep Mahomes zelf de bal over de doellijn en scoorde hij zo zijn eerste rushing touchdown van het seizoen.

Derek Carr kon de rust in zijn spel niet vinden en gooide nog een interceptie. Juan Thornhil onderschepte de bal en liep ermee de eindzone van de Raiders binnen. Een pick-6 dus en een kloof die niet meer overbrugbaar leek.

CARR BLIJFT WINLOOS IN KANSAS CITY

Na de rust ging de pandoering gewoon voort. Running backs LeSean McCoy en Darwin Thompson scoorden ook nog touchdowns en diepten de score verder uit. Daar konden de Raiders enkel maar een field goal en een touchdown in de allerlaatste minuut van de wedstrijd tegenover stellen. Zelfs na die eerredder in de laatste minuut was de kelk nog niet tot op de bodem geleegd voor de Raiders. Het extra punt werd geblokkeerd en opgepikt door de Chiefs, die met de bal het veld overliepen voor nog twee extra punten.
Het enige lichtpunt voor de Raiders kwam er in de vorm van rookie running back Josh Jacobs. De jongeman zette zijn kandidatuur voor Rookie of the year kracht bij met 104 rushing yards. Jacobs heeft nu meer dan 1000 rushing yards dit seizoen en staat vierde op de lijst met top rushers in de NFL.


OVERIGE DUELS


Washington Redskinds @ Carolina Panthers | 29 – 21

De Carolina Panthers zitten duidelijk in de hoek waar de klappen vallen. Nu kon er ook in het eigen Charlotte niet gewonnen worden van de belabberde Washington Redskins. Dwayne Haskins en co maakten een achterstand van 14 punten goed en scoorden 29 punten op een rij. Het was de wedstrijd van de running backs voor de Redskins, met touchdowns van Derrius Guice(2) en veteraan Adrian Peterson (1).

Los Angeles Chargers @ Denver Broncos | 20 – 23

De LA Chargers hebben voor de zoveelste maal dit seizoen met een verschil van één score of minder verloren. Ditmaal waren de divisierivalen uit Denver te sterk. De Denver Broncos startten met rookie quarterback Drew Lock en die deed het behoorlijk met twee touchdown-passes tegenover één interceptie. Het was uiteindelijk kicker Brandon McManus die de beslissende field goal in de laatste seconden tussen de doelpalen joeg.

Lees hier ook alles over de topper tussen de Baltimore Ravens en de San Francisco 49ers!

Coverfoto: Eric Christian Smith-Associated Press

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen