Team-by-team breakdown: AFC South & AFC West

Door

De start van NFL free agency was net zo spannend als wij hadden verwacht. De ‘signing period’ gaat nu zijn tweede week in en wellicht dat je door de vele berichten de afgelopen tijd het overzicht een beetje kwijt bent. Daarom een team-by-team breakdown van welke spelers werden toegevoegd, verloren en wat er nog moet gebeuren. In deze editie AFC South & AFC West.

Indianapolis Colts v Jacksonville JaguarsTeam: Jacksonville
Free-agent signings: RB Justin Forsett (Houston), DT Roy Miller, LB Geno Hayes (Chicago), S Alan Ball (Houston)
Players lost: QB John Parker Wilson (cut/Pittsburgh), WR Laurent Robinson (cut), OL Guy Whimper (cut), S Dawan Landry (cut), DL Terrance Knighton (Denver), CB Derek Cox (San Diego), CB Aaron Ross (cut/New York Giants)
Wat is geregeld? Miller kan Knighton vervangen als startende defensive tackle
Wat niet? Eerstejaars Jaguars head coach Gus Bradley wacht nog op op de LEO (outside linebacker/defensive end) om echt pressie op de passer te zetten. De Jaguars hebben ook cornerbacks nodig om Cox en Ross te vervangen.
Samenvatting: Geen enkel team heeft zo weinig talent als Jacksonville. De nieuwe general manager David Caldwell onderkent dit en weet dat het tijd zal kosten het team op te bouwen. Dat hij geen bakken met geld uitgeeft aan free agents is een goede zet aangezien play-offs in 2013 toch niet zullen worden gehaald.

Team: Houston
Free-agent signings: Nope
Players lost: RB Justin Forsett (Jacksonville), FB James Casey (Philadelphia), WR Kevin Walter (cut), LB Connor Barwin (Philadelphia), S Glover Quin (Detroit), S Alan Ball (Jacksonville)
Wat is geregeld? Eerlijk gezegd bar weinig. De Texans hebben geen cap space voor handen om een aantal van hun top young players te behouden of vervangingen van gelijk niveau aan te kopen.
Wat niet? Een andere fullback/H-back net zo veelzijdig als Casey was niet op de markt te vinden. De rotatie van outside linebackers heeft een hapering opgelopen met het vertrek van Barwin. Het verlies van Quin is een slechte zaak, wat direct leidde tot de poging Baltimore free safety Ed Reed binnen te halen. Er spelen nog meer problemen in Houston. Zo is er ook nog vervanging noodzakelijk voor No. 2 receiver Walter na zijn release.
Samenvatting: De Texans hebben nog genoeg talent over om opnieuw een postseason run te maken, maar hulp van de draft in april is daarbij een belangrijke factor.

Team: Indianapolis
Free-agent signings: T Gosder Cherilus (Detroit), G Donald Thomas (Indianapolis), DE Ricky Jean Francois (San Francisco), DL/OLB Lawrence Sidbury (Atlanta), LB Erik Walden (Green Bay), CB Greg Toler (Arizona), S LaRon Landry (New York Jets)
Players lost: QB Drew Stanton (Arizona), WR Donnie Avery (Kansas City), WR Austin Collie (cut), CB Jerraud Powers (Arizona), S Tom Zbikowski (cut)
Wat is geregeld? Walden kan echt een toegevoegde waarde zijn voor de run defense zoals Jarret Johnson deed voor Baltimore toen Colts head coach Chuck Pagano Ravens defensive coordinator was. Cherilus kreeg niet zo veel aandacht als andere right tackles die free agency kent, zoals Cincinnati’s Andre Smith of New England’s Sebastian Vollmer. De Colts hebben schijnbaar alle vertrouwen in Cherilus gezien zijn vijfjarige 34 miljoen dollar contract, waarvan tien miljoen gegarandeerd. Thomas is een upgrade voor de pass protection van quarterback Andrew Luck, die veel ‘klappen’ kreeg in zijn rookie seizoen. Landry is een echte fysieke verschijning, misschien wel meer dan Zbikowski, maar zijn geschiedenis van blessures is een zorg.
Wat niet? Colts owner Jim Irsay zei het vorige week nog zelf op Twitter. Het team zoekt nog naar een wide receiver.
Samenvatting: Nadat de salaris huishouding vorig jaar op orde werd gesteld, begon offseason voor Colts general manager Ryan Grigson met 40 miljoen dollar ruimte. Duidelijk is dat hij niet bang is het te spenderen.

Team: Tennessee
Free-agent signings: RB Shonn Greene (New York Jets), TE Delanie Walker (San Francisco), G Andy Levitre (Buffalo), DT Sammie Hill (Detroit), S George Wilson (Buffalo)
Players lost: TE Jared Cook (St. Louis), G Steve Hutchinson (retired)
Wat is geregeld? Het gemis dat ontstaan was na het stoppen van een potentiële Pro Football Hall of Fame guard (Steve Hutchinson) werd opgelost door Levitre. Hetzelfde geldt eigenlijk voor Walker die kwam voor Cook. Green complementeert running back Chris Johnson zoals LenDale White dat deed in 2008 en 2009.
Wat niet? De gehele offensive line kan een upgrade gebruiken, ook nu Levitre is toegevoegd.
Samenvatting: De Titans moesten wel wat veranderen na een 6-10 seizoen. Het aantrekken van een aantal aantrekkelijke free agents zijn de eerste positieve stappen in de goede richting.

San Diego Chargers v Denver Broncos

Team: San Diego
Free-agent signings: RB Danny Woodhead (New England), TE John Phillips (Dallas), T King Dunlap (Philadelphia), G Chad Rinehart (Buffalo), CB Derek Cox (Jacksonville), CB Johnny Patrick (New Orleans)
Players lost: TE Randy McMichael (cut), G Louis Vasquez (Denver), DT Antonio Garay (New York Jets), LB Takeo Spikes (cut), S Atari Bigby (cut), CB Antoine Cason (Arizona)
Wat is geregeld? Het toevoegen van Cox was noodzakelijk met het vertrek van Cason naar Arizona en de onwaarschijnlijke terugkeer van Jammer. Woodhead en Brown zijn prima opties voor de passing game. Hun aanwezig verhoogt de druk op Ryan Mathews beter te presteren na drie teleurstellende seizoenen.
Wat niet? De Chargers hebben nog steeds hulp nodig voor hun offensive line
Samenvatting: Het vorige Chargers regime maakte vorig jaar wanhopige free agency keuzes om het team terug in de play-offs te krijgen. Hooggeprijsde aanwinsten zoals left tackle Jared Gaither en wide receiver Robert Meachem hadden echter geen gewenst effect. De nieuwe general manager Tom Telesco vaart echter een meer conservatieve koers terwijl de Chargers rustig bezig blijven iets moois rondom Philip Rivers te bouwen en hun quarterback naar elite niveau te brengen.

Team: Denver
Free-agent signings: WR Wes Welker (New England), G Louis Vasquez (San Diego), DT Terrance Knighton (Jacksonville), LB Stewart Bradley (Arizona), CB Dominique Rodgers-Cromartie (Philadelphia)
Players lost: DE Elvis Dumervil (cut), DE Jason Hunter (Oakland), LB D.J. Williams (cut)
Wat is geregeld? Welker was toch een verrassende aanwinst en voegt nog meer kracht toe aan de toch al sterke passing game van Denver. Peyton Manning kan ook blij zijn dat de Broncos hun beurs hebben getrokken voor Vasquez. Rodgers-Cromartie is zeer welkom in een secondary wat nog steeds staat bij te komen van de thuiswedstrijd tegen Baltimore. De Knighton-Vickerson tandem zal defensive coordinator Jack Del Rio tevreden stellen.
Wat niet? De blunder die leidde tot Dumervil’s release is niet handig vanuit zowel salary cap als pass-rushing standpunt. De draft zou moeten zijn voor een running back nadat Rashard Mendenhall voor Arizona koos.
Samenvatting: Even buiten Dumervil, met de aanwinsten die nu zijn binnengehaald zijn de Broncos weer een stap dichterbij de Super Bowl gekomen.

Team: Kansas City
Free-agent signings: QB Alex Smith (trade/San Francisco), QB Chase Daniel (New Orleans), WR Donnie Avery (Indianapolis), TE Anthony Fasano (Miami), OL Geoff Schwartz (Minnesota), DL Marcus Dixon (New York Jets), CB Dunta Robinson (Atlanta), CB Sean Smith (Miami)
Players lost: WR Steve Breaston (cut), QB Matt Cassel (cut/Minnesota), TE Kevin Boss (cut), T Eric Winston (cut), DL Glenn Dorsey (San Francisco), G Ryan Lilja (retired)
Wat is geregeld? De Chiefs hebben een nieuwe startende quarterback (Smith) en backup (Daniel) en daarmee een switch van formaat gemaakt. Smith en Robinson zijn een upgrade voor de secondary. DeVito vult de run-stuffing rol op die Dorsey had.
Wat niet? Winston’s release laat een leegte achter op de positie van right tackle, maar dat kan veranderen met het selecteren van Texas A&M’s Luke Joeckel of Central Michigan’s Eric Fisher met de No. 1 pick in de Draft van april. Beiden kunnen left tackle spelen met Branden Albert eventueel aan de andere kant.
Samenvatting: De opbouw van voormalig general manager Scott Pioli wordt met grote passen doorgezet door het Andy Reid-John Dorsey regime. De free agents die zijn binnengehaald spreken erg tot de verbeelding en met een goede Smith zijn de Chiefs gewoon play-off contenders.

Team: Oakland
Free-agent signings: DL Jason Hunter (Denver), DT Pat Sims (Cincinnati), LB Kevin Burnett (Oakland), LB Kaluka Maiava (Cleveland), LB Nick Roach (Chicago)
Players lost: RB Mike Goodson (New York Jets), WR Darrius Heyward-Bey (cut), TE Brandon Myers (New York Giants), DL Desmond Bryant (Cleveland), DE Matt Shaughnessy (Arizona), DL Dave Tollefson (cut), LB Phillip Wheeler (Miami), S Michael Huff (cut)
Wat is geregeld? Roach, Burnett en Burnett (…) zouden Wheeler’s vertrek moeten kunnen goedmaken, evenals de release van Rolando McClain
Wat niet? Er zijn nog genoeg gaten te vullen op verscheidene posities voor de franchise dat de play-offs niet bereikte sinds 2002.
Samenvatting: Er wordt een pittige prijs betaalt voor spelers die hun eerste ronde draft status niet konden waarmaken, zoals Heyward-Bey, Huff en McClain. Oakland heeft niet de cap space om een free-agent splash te maken, maar general manager Reggie McKenzie heeft met Roach en Sims toch twee aardige steals binnengehaald.

Foto’s: Getty Images

1 Reactie
  1. Dennis 7 jaar ago

    McClain weer zo’n waardeloze 1st round pick van mijn Raiders. Toch ben ik bang dat die bij een ander team zijn potentieel laat zien, desondanks blij dat die vertrekt. De enige redelijke 1st rounder de laatste jaren was Run DMC, maar die is dan weer de helft van de tijd geblesseerd. Dit jaar moet het raak zijn met de 3rd overall pick, aangezien we in de 2nd round geen pick hebben.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen