Season Preview 2020: Philadelphia Phillies

Door

Het is now or never in Philadelphia. De club heeft over de laatste drie seizoenen ruim $700 miljoen dollar uitgegeven aan Free Agents, maar de Phillies staan nog steeds met lege handen. Manager Gabe Kapler werd ontslagen, grote naam Joe Girardi werd aangesteld. De Phighting Phils moeten aan de bak. Hoe die club dat gaat doen, lees je in onze Phillies preview.

NOG EEN KEER VOL ERIN

GM Matt Klentak krijgt al jaren bijna vrij baan om geld uit geven (“stupid money”, werd het vorig jaar nog genoemd). Andrew McCutchen en David Robertson werden voor stevige contracten vastgelegd, J.T. Realmuto en Jean Segura kwamen via trades binnen en de grootste vis kwam in de vorm van Bryce Harper naar Pennsylvania, Veel succes leverde de komst van de grote namen echter niet op.

Het seizoen begon nog wel voortvarend. Zeven keer winst in de eerste negen wedstrijden zette een positieve toon voor de club, maar vanaf dat moment ging het eigenlijk bergafwaarts. Hoewel mei (17-11) nog wel prima verliep, kwam de klad er in juni in. De ene na de andere bullpenblessure (de ergste bij Robertson) stapelde zich op, maar de arrestatie van outfielder Odubel Herrera voor huiselijk geweld tegen zijn vriendin markeerde het begin van het einde. Een week later scheurde McCutchen zijn kruisbanden en in juli haalden de Nationals definitief de Phillies in.

Het meest iconische moment van het jaar moest toen nog wel komen, maar ondanks Harper’s heroics tegen de Cubs konden de Phillies geen stabiliteit vinden. Hoewel de directe wildcardconcurrent uit Chicago 11-16 ging in de laatste maand van het seizoen kon Philly niet dichterbij komen (12-16). De eindstand: 81-81, het achtste ‘non-winning’-seizoen op rij.

Het roer moest om in 2020. Hoe gaan de Phillies dit jaar proberen mee te doen in de NL East?

NIEUWE RONDE, NIEUWE VERSTERKINGEN

Ook dit jaar doken de eigenaren weer diep in de buidel voor de club. Grootste nieuwe naam is die van werper Zack Wheeler. De ex-Met leek lange tijd af te stevenen op een overeenkomst met de White Sox, die het hoogste bod op tafel hadden liggen voor de 29-jarige. Mevrouw Wheeler, geboren en getogen in New Jersey, bleef echter liever in de buurt van haar familie. Wheeler tekende een vijfjarig contract bij de Phillies ter waarde van $118 miljoen. Hiermee werd hij de vijfde speler in Phillies-geschiedenis die een overeenkomst van $100 miljoen of meer tekende. Cliff Lee, Cole Hamels, Ryan Howard en Bryce Harper gingen hem voor.

Naast Wheeler haalde nieuwe manager Joe Girardi ook zijn oude kortestop uit New York naar Philly. Amsterdammer Didi Gregorius tekende een eenjarig contract in the city of brotherly love. Met de verbintenis schuift Jean Segura door naar het tweede honk en versterken de Phillies hun infield defense.

LINEUP

Met een paar nieuwe gezichten en de hoop op de gezonde terugkomst van McCutchen ziet de Phillies line-up er vergelijkbaar, doch anders uit dan vorig jaar. De club nam definitief afscheid van Herrera na zijn losse-handjes-affaire en liet ook voormalig top prospect Maikel Franco ceremonieloos vertrekken. De derdehonkman haakte aan bij de Royals.

Franco’s plek op drie wordt waarschijnlijk overgenomen door Scott Kingery, de jonge infielder die ondanks zijn stevige contract niet heeft kunnen doorbreken. Rookie Adam Haseley, voormalig first round draft pick, lijkt de aangewezen persoon om Herrera’s plek in het midveld over te nemen. Didi duwt Segura naar twee en voor de rest is de lineup ongewijzigd. Harper is het anker in de lineup, terwijl Hoskins een teleurstellend jaar hoopt op te volgen met een seizoen zoals we gewend zijn van de eerstehonkman. In de hoop de paar moeizame sluggers in de lineup uit het slob te trekken, heeft de club voormalig Nationals assistant hitting coach Joe Dillon aangesteld.

PITCHING

De toevoeging van Wheeler geeft de rotation een potentiële tweede ace naast Aaron Nola, maar de rest van het vijftal is nog niet heel bemoedigend. Jake Arrieta is een schim van zijn ooit dominante zelf, terwijl de vraagtekens boven het hoofd van Velasquez en Eflin alleen maar groter zijn geworden. Het is te hopen dat de toevoeging van veteran pitching coach Bryan Price (ex-Reds-manager en ex-pitching coach bij Seattle, Arizona en Cincinnati) wat van de potentie weet te ontsluiten, want de rotation blijft een zwak punt.

De bullpen zal het nog even zonder TJ-revalidateur Robertson moeten doen, maar Hector Neris en Seranthony Dominguez zullen de boel goed onder controle kunnen houden.

CONCLUSIE

De Phillies zijn (opnieuw) versterkt, maar de NL East is een titanendivisie. Wil de club de regerend kampioen Nationals, de Braves en de eveneens versterkte Mets van zich afhouden, zal alles wat vorig jaar foutging nu goed moeten gaan. Aan de aanval hoeft het (op papier) niet te liggen, maar de pitching is de grote loterij. Het is in elk geval een playoff-or-bust-scenario voor de club dit jaar. Met een giga payroll van $172 miljoen zijn er geen excuses meer voor de Phils. Een wildcardplek is het minste wat de fans in Philly zullen willen zien.

Coverfoto: David Dermer/USA Today Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen