Season in Review 2017: Tampa Bay Rays

Door

Met het seizoen 2017 in de boeken en het off-season onderweg, werpen we een blik in de achteruitkijkspiegel van het Major League-jaar. In volgorde van de draft, van slechtste team naar het beste, kijken we terug op het seizoen van de 30 verschillende Major League-organisaties. Vandaag in deel 18: Tampa Bay Rays.

Wat hadden de Tampa Bay Rays graag in plaats van de Minnesota Twins tegenover de New York Yankees gestaan in de 2017 AL Wild Card Game. Niet gek wanneer je begin augustus slechts drieéneenhalve wedstrijd achterstand hebt op de koploper in de AL East, de Boston Red Sox. Dichterbij kwam de ploeg van manager Kevin Cash echter niet.

— SPORTAMERIKA MLB 30-IN-30 PREVIEW 2017: TAMPA BAY RAYS

Sinds 3 augustus verloren de Rays meer wedstrijden dan dat zij wonnen en raakte een plek in de play-offs uit het zicht. Ondanks het 80-82 record konden de Rays trots zijn op hun positie in de divisie: vlak achter de powerhouse Yankees en Red Sox en vóór de vooraf beter geachte Toronto Blue Jays en Baltimore Orioles.


WAT GING GOED IN 2017?


Een knappe zesde plaats voor de Rays in Major League Baseball met 228 homeruns in het seizoen. De 30-jarige Logan Morrison kende één van de beste seizoenen uit zijn loopbaan met 38 homeruns en een 135 OPS+, terwijl Steven Souza en Corey Dickerson voor extra power in de line-up zorgden, met respectievelijk 30 en 27 long balls.

WIZARD ON DEFENSE

Kevin Kiermaier speelde slechts in 98 wedstrijden vanwege een heupblessure. Desondanks leidde hij het team met een 5.1 bWAR. De 27-jarige All-Star-in-wording redde zijn ploeg meerdere malen in het seizoen met spectaculaire vangballen in het outfield.

Alex Cobb en rookie Jacob Faria maakten op de heuvel een positieve indruk. Tommy Hunter (159 ERA+) was een betrouwbare reliever uit de bullpen voor de Rays en hij gaf daarmee Alex Colome de ruimte om tot een MLB-beste 47 saves uit te komen.

All-Star Chris Archer leverde wederom 200+ innings af en gooide een career-high 11.1 strikeouts per negen innings.


WAT GING FOUT IN 2017?


Het handelen van de Rays’ front office halverwege het seizoen. Waar de organisatie rond de trade deadline meestal de rol van verkoper speelt, kreeg GM Erik Neander groen licht om de rol van koper te spelen. Lucas Duda (New York Mets), Adeiny Hechavarria (Miami Marlins) en reliever Dan Jennings (Chicago White Sox) maakten de overstap naar de Tampa voor een nodige kwaliteitsinjectie in de jacht naar een play-offticket. De moves leverden niet het nodige resultaat op, maar de Rays toonden wel ballen.

Wilson Ramos, Brad Miller en Peter Bourjos waren in aanvallend opzicht geen belangrijke factor met een OPS+ onder de 100. Daarnaast moet het voor de Rays pijn hebben gedaan om Tim Beckham te zien opbloeien bij de Baltimore Orioles. De voormalig eerste keuze in de 2008 MLB Draft sloeg .306/.348/.523 met 10 homeruns en een 131 OPS+ voor de O’s in 50 wedstrijden.

ARCHER VS. DE FANS

In een thuiswedstrijd tegen de Chicago Cubs vroeg Archer zich af waar de Rays’ fans zijn gebleven. Een groot deel van de 25.000 toeschouwers in Tropicana Field waren namelijk gekleed in het blauw van de Cubs. Archer was boos.

Having 25,000 Cub fans here, wasn’t very fun either. It’s just weird for their players to come out and get announced and just get so much love. I’m not being critical it was just crazy how much royal blue there was out there.

When Wilson Contreras ran out to warm up the pitcher… like he got a standing ovation. It was definitely more of a road environment as opposed to a home environment tonight.


WAT BRENGT 2018?


1) Trades! Of iets in het drankje stoppen van Giancarlo Stanton, want de New York Yankees zijn in 2018 dé grote favoriet in de AL East.

2) Een kalender.

3) Het MLB-debuut van top prospect Brent Honeywell. Hij werd uitgeroepen tot MVP van de Futures Game en is in het bezit van een screwball. Honeywell is één van de beste Minor League-pitchers en zijn komst naar MLB zal groot nieuws zijn.

(Cover photo: Cliff Welch/Icon Sportswire)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen