NFL Rookie Watch: Alvin Kamara nieuwe nummer één

Door

Zeven weken geleden konden we niet om Kareem Hunt heen als beste rookie van 2017. Na week 13 is hij zijn leidende positie echter kwijt aan de nieuwe sensatie: Alvin Kamara. Het moet gek lopen als de multifunctionele running back van de New Orleans Saints niet met de titel offensive rookie of the year aan de haal gaat. Voor defensive rookie of the year is de strijd nog open. Meerdere cornerbacks maken nog een goede kans, maar ook Myles Garrett is in opkomst.

KAMARA LEIDT TALENTVOLLE GROEP RUNNING BACKS

Alvin Kamara stond in het begin van het seizoen nog in de schaduw van Kareem Hunt en Leonard Fournette. Daar is nu absoluut geen sprake meer van. Sinds de focus in New Orleans meer op de running game is komen te liggen en Adrian Peterson het pand heeft verlaten, heeft Kamara zich ontwikkelt tot een niet te stoppen running back. Dat hij vaak niet bij de eerste tackle neergaat en over tegenstanders heen kan springen was al bekend. Afgelopen weekend voegde hij nog een nieuwe truc toe aan zijn arsenaal.

De opmars van Kamara blijkt ook uit de cijfers. Datzelfde van gezegd worden van de terugval van Kareem Hunt en Leonard Fournette. Voor de volledigheid hebben we ook de impactvolle Christian McCaffrey en Joe Mixon toegevoegd aan het lijstje.

Eerste 6 duels
Kareem Hunt: 885 yds, 6 TD
Leonard Fournette: 732 yds, 7 TD
Christian McCaffrey: 397 yds, 2TD
Joe Mixon: 333 yds, 1 TD
Alvin Kamara: 317 yds, 2 TD

Tweede 6 duels
Alvin Kamara: 796 yds, 9 TD
Joe Mixon: 451 yds, 3 TD
Kareem Hunt: 412 yds, 0 TD
Christian McCaffrey: 388 yds, 4 TD
Leonard Fournette*: 285 yds, 1 TD

*Fournette miste twee duels door een blessure

CLEVELAND WACHT NOG OP DOORBRAAK ROOKIES

Liefst drie keuzes hadden de Cleveland Browns in de eerste ronde van de draft van 2017. Daar kwam DeShone Kizer nog bij, vroeg in de tweede ronde. Reden genoeg dus om te denken dat er wat progressie geboekt zou worden bij de Browns dit jaar. Op het scorebord is daar nog niets van te merken. Na het 1-15 record van vorig seizoen, moet Cleveland nu vrezen voor 0-16.

Foto: Bovada sportsbook

Zijn de rookies daar schuldig aan? Deels. Het spel van Kizer, Jabrill Peppers en David Njoku heeft zeker bijgedragen aan de malaise bij de Browns. Kizer (6TD, 15 INT) en Peppers (één van de laagst gerankte safeties in de NFL volgens PFF) hebben het moeilijk. Njoku heeft zich nog niet kunnen ontwikkelen tot een betrouwbare tight end. Dat is de negatieve kant van het verhaal. Aan de andere kant debuteert het drietal ook in een slecht draaiend team. Daarin is Njoku wel de receiver met meeste touchdowns (4) en Kizer de meest effectieve goal line rusher (5 TD). Eerstgenoemde onderscheidde zich bovendien met een aantal spectaculaire catches.

En dan is er nog de onbetwiste #1 pick Myles Garrett. In een team met een winning record zou hij waarschijnlijk de hemel in zijn geprezen, maar er is weinig aandacht voor hem in een verliezend team. Bovendien was hij een tijdje van de radar verdwenen door een blessure in het begin van het seizoen.
Op basis van de grades van Pro Football Focus heeft hij zijn belofte echter al lang waargemaakt. Garrett vindt zichzelf in een rijtje met onder andere Adrian Clayborn, Terrell Suggs, Justin Houston en Jadaveon Clowney. Andy Dalton heeft ook al kennis gemaakt maakt Garrett.

GARRETT CONCURREERT MET CORNERBACKS VOOR DROY

Garrett heeft nog wat goed te maken in de strijd om de titel defensive rookie of the year (droy). Die kroon leek een tijd voorbestemd voor Marshon Lattimore, maar hij moest de laatste weken missen vanwege een blessure. Met twee duels tegen de Atlanta Falcons (lees Julio Jones) aanstaande werkt de cornerback van de Saints hard aan zijn terugkeer. Lattimore kan ook worden aangewezen als één van de oorzaken dat de defensie van New Orleans dit jaar zo sterk is verbeterd.

Ook concurrent White is misschien even uit beeld, na de hit van Rob Gronkowski. De tight end toonde zijn respect voor de rookie op een wat aparte manier met een cheap shot. Daarmee kwam er einde aan een mooi duel tussen de twee getuige deze catch van Gronk/bijna interceptie van White.

Buiten Lattimore en White hebben ook Adoree’Jackson, Gareon Conley, Marlon Humphrey, Chidobe Awuzie, Ahkello Witherspoon, Rasul Douglas en Desmond King (#151 van de draft) hun potentie getoond. De titel DROY zal echter aan hun neus voorbij gaan. Waarschijnlijk zullen Lattimore, White en Garrett gaan strijden om de prijs.

SEIZOEN VOORBIJ VOOR MR. IRRELEVANT, TOM BRADY-PICK IN ACTIE

Tenslotte kijken we nog even weer naar de laatste draft pick en de #199 uit de draft. Voor de laatst gekozen speler (#253) is het seizoen uitgedraaid op een sof. Chad Kelly werd op 6 november op IR geplaatst met een polsblessure. Het hele seizoen toekijken hoe Brock Osweiler, Trevor Siemian en Paxton Lynch het doen, is ook niet echt een pleister op de wonden voor Kelly. De quarterback heeft nog een lange weg te gaan om zijn oom Jim te evenaren

Voor de speler die 17 jaar na Tom Brady ook werd gekozen als 199ste verloopt het jaar iets voorspoediger. Chase Roullier kreeg een kans als center als vervanger van Spencer Long. Na vijf weken met een niet al te beste PFF-beoordeling werd Roullier aan de kant geschoven voor de tussentijds aangetrokken veteraan Tony Bergstrom.

(Cover photo: Stacy Revere/Getty Images(

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen