Pijnlijk verlies West Virginia, Ohio State ontsnapt

Door

Afgelopen weekend stond week twaalf van het College Football-seizoen op het programma. West Virginia zag zijn play-off hoop als sneeuw voor de zon verdwijnen, terwijl ook Michigan State weer onderuit ging. We nemen alle hoogtepunten en dieptepunten van het afgelopen college football-weekend met u door!


WEDSTRIJDEN VAN HET WEEKEND


WEST VIRGINIA 41 – 45 OKLAHOMA STATE

De Big 12 staat niet bepaald bekend om zijn verdedigende teams, zo bleek ook afgelopen weekend weer. Zoals verwacht werd het duel tussen West Virginia en Oklahoma State een shootout. Wat wel verrassend was, was de uitslag. Oklahoma State had nog een laatste zege nodig om bowl eligible te zijn (5-5), terwijl West Virginia nog meedeed om de BIG 12 Championship Game en de college football play-offs. Na afgelopen weekend zal dat laatste niet meer tot de mogelijkheden behoren.

Het werd een schitterende wedstrijd, onder leiding van de quarterbacks. Will Grier en Taylor Cornelius speelde de pannen van het dak en werden eigenlijk de hele wedstrijd geen strobreedte in de weg gelegd. Grier ging 28-49 voor 355 yards en twee touchdowns en vond deze wedstrijd voornamelijk WR Gary Jennings (7 catches, 93 yards en een TD). Cornelius deed het nog een stukje beter: 29-45, 340 yards en vijf touchdowns. De meest gezochte speler van Cornelius was Cowboys WR Dillon Stoner (9 catches, 128 yards). Grote verschil was dat Cornelius namens Oklahoma State twee interceptions gooide, daar waar Will Grier wat dat betreft foutloos bleef. Toch wist Will Grier aan het einde van de wedstrijd niet de winnende touchdown te gooien, waardoor de play-offs nu niet meer haalbaar lijken voor de Mountaineers.

Het enige wat nu rest voor West Virginia is de Big 12 winnen. Vrijdagnacht staat het beslissende duel tegen Oklahoma op het programma. De winnaar van dit duel gaat sowieso naar de Big 12 Championship Game, de verliezer ziet waarschijnlijk Texas (als de Longhorns winnen van Kansas) over zich heen gaan en blijft met een bowl game achter. Oklahoma State heeft zijn zesde zege en hoeft aankomend weekend tegen TCU (dat nog een zege nodig heeft) niet meer te winnen.

OHIO STATE 52 – 51 MARYLAND

Dit was misschien wel het duel van het seizoen. Kwalitatief gezien was er genoeg op aan te merken, maar werkelijk alles zat er in. Ohio State verloor dit seizoen alleen van Purdue en doet stiekem nog steeds mee om de college football play-offs. Daarvoor zullen de Buckeyes wel foutloos moeten blijven de rest van het seizoen, en zelfs dan is het nog niet zeker of Ohio State aanwezig zal zijn. Maryland kent een wisselvallig seizoen (5-6) en had nog een zege nodig om bowl eligible te zijn. Deze zege werd net niet behaald tegen Ohio State.

Het scheelde namelijk maar erg weinig of de play-off hoop van Ohio State was net zoals die van West Virginia als sneeuw voor de zon verdwenen. Maryland wist na overtime afgedwongen te hebben in OT een touchdown te scoren. Even daarvoor had Ohio State al gescoord, waardoor het 52-51 was. Maryland besloot niet voor een field goal te gaan, maar voor een 2PT conversion. De pass van Maryland QB Tyrrell Pigrome (6-13, 181 yards en een TD) was net iets te ver naar rechts. Daardoor kon de vrijstaande receiver de bal niet onder controle krijgen. Toen de bal op de grond belande was het duel afgelopen.

Ondank goede wedstrijden van QB Dwayne Haskins (28-38, 405 yards en 3 TD’s), RB JK Dobbins (38 carries, 209 yards en een TD) en WR’s Terry McLaurin (4 catches, 118 yards en een TD) en Johnie Dixon (6 catches 102 yards) was het wederom de verdediging van de Buckeyes die teleur stelde. Toch blijft de hoop op de play-offs levend.

THE GAME

Ohio State speelt zaterdagavond The Game tegen Michigan. De winnaar zal in de Big Ten Championship Game gaan uitkomen tegen Northwestern en heeft de meest kans om de play-offs te halen. De verliezer zal moeten leven met een bowl game voor de jaarwisseling. Maryland heeft aankomend weekend op bezoek bij Penn State een zege nodig om ook een bowl game te mogen spelen.

IOWA STATE 10 – 24 TEXAS

Voor het derde weekend op rij hebben we twee Big 12-duels bij de wedstrijden van het weekend. Dit keer was het alleen geen shootout, maar een vrij eenzijdige wedstrijd. Iowa State deed verrassend genoeg nog volop mee om de Big 12 Championship Game (6-4), maar na deze nederlaag is die droom toch echt verleden tijd. Iowa State had de kans om alles in eigen handen te houden, maar de Cyclones zaten vanaf het begin niet goed in de wedstrijd.

Na de eerste helft stond het 3-17 en was de aanval van Iowa State in geen velden of wegen te bekennen. In de tweede helft zou dit niet beter worden. Pas aan het einde (01.33 voor tijd) werd de endzone gevonden. Toen was het leed al geschied. Texas QB Sam Ehlinger gooide 12-15 voor 137 yards en een touchdown. Vooral WR en sterspeler Lil’Jordan Humphrey werd vaak gevonden door Ehlinger: Zeven catches, 86 yards en een TD. Ook het RB-duo Tre Watson en Keaontay Ingram wist gecombineerd voor bijna 150 yards te rushen. LB Gary Johnson was met zeven tackles en een sack de uitblinker van de verdediging van de Longhorns.

Texas hoeft aankomend weekend alleen maar te winnen van Kansas om zeker te zijn van de Big 12 Championship Game. De Longhorns hebben (bij een nederlaag van West Virginia) een beter record dan de Mountaineers en (bij een nederlaag van Oklahoma) de head-to-head in hun voordeel. Iowa State zal zich neer moeten leggen bij een bowl game rond december, wat een uitstekende prestatie is. Het duel tegen Kansas State is dus niet meer van groot belang voor de Cyclones.


VERLIEZERS VAN HET WEEKEND


MICHIGAN STATE OOK ONDERUIT BIJ NEBRASKA

Voor het tweede weekend op rij was het duel van Michigan State niet om aan te zien. Na de nederlaag tegen Ohio State (6-26) was het ook dit weekend vooral aanvallend vrij dramatisch. Tegen Nebraska, dat na een matige start nu zijn vorm begint te vinden (4-7), werd er opnieuw geen enkele keer de endzone bereikt. Field goals wisten de Spartans in de wedstrijd te houden.

Bij Nebraska zijn QB Blake Martinez (16-37, 145 yards), RB Devine Ozigbo (18 carries, 74 yards) en WR Stanley Morgan Jr (4 catches, 67 yards) de voornaamste reden dat de Cornhuskers hun seizoen hebben weten om te draaien. Tegen de Spartans was ook de verdediging uitstekend. DB Antonio Reed was de ster van deze verdediging met zeven tackles en een sack. Bij Michigan State waren er geen aanvallende uitblinkers, net zoals vorige week. LB Andrew Dowdell was met tien tackles de sterspeler van de verdediging van de Spartans. Dankzij een field goal vlak voor tijd wist Nebraska uiteindelijk te winnen. Beide universiteiten zouden tijdens deze wedstrijd nooit de endzone vinden.

Voor beide teams staat er aankomend weekend niet zoveel meer op het spel. Nebraska kan al geen bowl game meer halen en zal tegen aartsrivaal Iowa strijden om de eer van de universiteit. Michigan State speelt het seizoen uit tegen Rutgers, want de zesde zege is al binnen. Michigan State gaan we in december terug zien tijdens de bowl games.

BOSTON COLLEGE VERLIEST IN SLOTFASE

De andere verrassing van afgelopen weekend was de nederlaag van Boston College. Voor de Eagles staat er niet zoveel meer op het spel, aangezien de zesde zege al lang en breed binnen was (7-4). Tegenstander Florida State daarentegen strijd nog steeds om een bowl game (4-6 voorafgaand aan dit duel) en moest winnen van Boston College. Met grote moeite werd dit doel dan ook bewerkstelligt.

Lang leek Boston College dankzij QB Anthony Brown (18-36, 297 yards en een TD), RB AJ Dillon (37 carries, 116 yards en 2 TD’s) en WR Kobay White (7 catches, 121 yards) de zege naar zich toe te trekken. De Eagles gaven in de slotfase pas een voorsprong van negen punten uit handen. Florida State wist een field goal en een touchdown te scoren, terwijl Boston College niet meer wist te scoren. Florida State wist deze comeback dankzij QB Deondre Francois (19-39, 322 yards en een TD), RB Cam Akers (14 carries, 110 yards en een TD) en WR Tamorrion Terry (3 catches, 112 yards en een TD) succesvol af te ronden. Boston College LB Max Richardson (7 tackles en een sack) en Florida State LB Dontavious Jackson (14 tackles en een sack) waren de uitblinkers aan de verdedigende kant van de bal.

Boston College speelt aankomend weekend nog tegen Syracuse voordat het zich kan gaan richten op een bowl game in december. Florida State zal moeten winnen van rivaal Florida om bowl eligible te zijn volgende maand. Een wedstrijd om in het rood te omcirkelen aankomend weekend.


SPELERS VAN HET WEEKEND


RUNNING BACKS DOMINEREN

Ondanks dat het een weekend was waar de running back domineerden, waren er ook een paar QB’s die fantastisch presteerde afgelopen weekend. Naast de eerder genoemde Dwayne Haskins ((28-38, 405 yards en 3 TD’s vs Maryland) speelde ook Jordan Ta’Amu van Ole Miss een goede wedstrijd. Ta’Amu gooide 32-52 voor 457 yards en twee touchdowns afgelopen weekend tegen Vanderbilt en blijft regelmatig langskomen in dit artikel. Toch was er nog iemand beter afgelopen weekend: Gardner Minshew. De QB van Washington State gooide 43-55 voor 473 yards en maar liefs zeven touchdowns tijdens de overtuigende 69-28 zege op Arizona. Het is het volgende hoofdstuk van een fantastisch seizoen voor de Heisman-kandidaat.

Ondanks al deze goed presterende QB’s waren het dus de RB’s die domineerden. Anthony McFarland van Maryland (21 carries, 298 yards en 2 TD’s vs Ohio State) en Pooka Williams van Kansas (15 carries, 252 yards en 2 TD’s vs Oklahoma) verdienen een uitverkiezing. Toch was er ook hier een speler baas boven baas: Jonathan Taylor van Wisconsin. De laatste tijd heeft Taylor weer zijn Heisman-vorm gevonden. Afgelopen weekend tegen Purdue was hij niet te stoppen: 33 carries voor 321 yards en drie touchdowns. Misschien wel zijn beste duel in het shirt van Wisconsin.

Naast de eerder genoemde JK Dobbins van Ohio State (38 carries, 209 yards en een TD vs Maryland) was er nog een RB die dik over de 200 yards ging afgelopen weekend. Joshua Kelley van UCLA ging helemaal los tegen rivaal USC. Kelley wist 289 yards en twee touchdown te noteren na 40 carries.

RECEIVERS

Tot slot ook nog aandacht voor WR’s Andy Isabella en AJ Brown. Beide receivers behoren het hele seizoen al tot de beste WR’s in het college football. Ze zijn dan ook al een paar keer langs gekomen in dit artikel. Isabella van Massachusets wist tegen Georgia voor 219 yards en twee touchdowns te vangen (15 catches). Zeker tegen de verdediging van Georgia is dit een knappe prestatie. AJ Brown van Ole Miss wist 212 yards en een touchdown te noteren tegen Vanderbilt (9 catches).

(Top & Cover Photo: Brody Schmidt | AP Photo)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen