Pick Sixteen: Thanksgiving-editie

Door

Deze week presenteren we een vroege editie van Pick Sixteen, want het is Thanksgiving. Bij Thanksgiving hoort American Football. Vandaag staan er al drie wedstrijden op het programma; zondag en maandag komen de rest van de teams in actie. Vandaar dat we deze week een iets andere opzet van deze rubriek hebben. In plaats van voorspellingen te geven die toch niet uitkomen kijken we naar wat elk team heeft om dankbaar voor te zijn.

Hieronder staan de picks voor dit weekend. Zoals altijd staan de thuisploegen in hoofdletters en betekenen de cijfers tussen haakjes de spread die je bij de score van het betreffende team moet optellen of aftrekken.

Vikings (-3) at LIONS

Vikings: De fans van de Vikings zullen vooral de NFL dankbaar zijn op deze dag. Minnesota kan namelijk de eerste ploeg worden die een thuiswedstrijd speelt in de Super Bowl. Ondanks de blessures van de eerste en tweede quarterback is de ploeg een serieuze kanshebber om namens de NFC naar de Super Bowl te gaan. Wat is er mooier dan in eigen huis deze wedstrijd spelen?

Lions: Thanksgiving is een feest van tradities, dus de Lions trappen het weekend af met een thuiswedstrijd. De club moet hier blij mee zijn, want de afgelopen vier jaar hebben ze op deze dag gewonnen. Het zal niet gemakkelijk worden tegen de divisieleider, maar het is waarschijnlijk wel de lastigste wedstrijd die nog op het programma staat.

Chargers (+1) at COWBOYS

Chargers: De Chargers hebben Sean McDermott waarschijnlijk al een Thanksgiving-bedankje gestuurd. De coach van de Bills besloot om rookie Nathan Peterman te starten tegen de Bolts, en de Chargers konden zich geen gemakkelijkere middag wensen. Hooguit was er wat teleurstelling dat negen passes van Peterman niet onderschept konden worden. Vijf intercepties in de eerste helft beslisten het duel en hielden de Chargers in de play-offrace.

Cowboys: De NFL-fans zouden de Jerry Jones dankbaar moeten zijn dat hij een poging doet de contractverlenging van Roger Goodell tegen te houden. De commissioner wil 50 miljoen dollar per jaar gaan verdienen en de rest van zijn leven van privévliegtuigen gebruik mogen maken. Dat terwijl de NFL voornamelijk negatief in het nieuws komt. Dallas zelf moet vooral blij zijn dat Tyron Smith vanavond waarschijnlijk weer op het veld staat. Zijn gemis is belangrijker dan die van Zeke Elliott.

REDSKINS (-7,5) vs Giants

Redskins: De Washington Redskins moeten genieten van Kirk Cousins zo lang het nog kan. Zoveel goede quarterbacks zijn er niet in de NFL en er komt er maar zelden een vrij in free agency. Als de Redskins slim zijn dan geven ze Cousins snel een lang contract, want hij bewijst zich nu al een paar jaar in de hoofdstad.

Giants: De fans van de Giants zijn vooral dankbaar voor het feit dat het seizoen nog maar vijf wedstrijden duurt na zondag. En dat OBJ volgend jaar weer helemaal fit zou moeten zijn.

Bucs (+9,5) at FALCONS

Bucs: De Bucs mogen Jameis Winston dankbaar zijn. Zijn pregame speech is een van de hoogtepunten van dit seizoen.

Falcons: De Falcons mogen dankbaar zijn dat ze dit seizoen hetzelfde record hebben als vorig jaar na tien wedstrijden. De Super Bowl hangover heeft wat lang geduurd, maar door de zege maandag tegen de Seahawks lijkt Atlanta favoriet te zijn voor een Wild Card-spot en mag het blijven hopen op een nieuw optreden in de Super Bowl. Het spel is nog niet zo flitsend als vorig seizoen, maar Matt Ryan en co lijken er precies op tijd te staan.

BENGALS (-8,5) vs Browns

Bengals: De prestaties van de Bengals vallen tegen dit seizoen. De ploeg is de afgelopen weken vooral opgevallen door de ejections van A.J. Green en Vontaze Burfict. Maar buiten het veld zijn de Bengals een voorbeeld voor de rest van de NFL. De Community MVP van week 8 was Andy Dalton en een week later ging de onderscheiding naar Carlos Dunlap. Juist in deze tijd van het jaar is het goed om te zien als spelers wat terug doen voor de stad en de fans.

Browns: De Browns zijn dankbaar dat ze ondanks tien nederlagen op rij nog steeds kanshebber zijn om de play-offs te halen. Wel hangen deze kansen ondertussen aan een zijden draadje. Toch is het voor de Browns mogelijk om met een record van 6-10 de play-offs te halen. Wel moet de ploeg een beetje geluk hebben, want de ploeg is afhankelijk van het resultaat in veertig andere wedstrijden in de rest van het seizoen.

Titans (-3,5) at COLTS

Titans: De Titans mogen de makers van het wedstrijdschema in de NFL wel enorm dankbaar zijn. In de laatste zes wedstrijden speelt de ploeg nog tegen de Colts, Texans, Cardinals, 49ers, Rams en Jaguars. Veel beter kun je het niet treffen, zeker omdat vier zeges voldoende moeten zijn voor minimaal de wild card.

Colts: Goed nieuws voor de Colts-fans. Nog een paar weken en dan wordt Chuck Pagano ontslagen. Ik weet het, we denken en hopen het al jaren, maar dit jaar is er geen ontkomen meer aan. Toch?

CHIEFS (-10) vs Bills

Chiefs: Touchdown celebrations zijn terug. En vooral de Chiefs hebben er een ware kunst van gemaakt. Helaas speelt de ploeg de laatste weken niet zo goed meer en zien we meer fieldgoals dan touchdowns, maar als ze de endzone een keer weten te vinden worden we wel getrakteerd op bijvoorbeeld een wedstrijdje zaklopen.

Bills: De Bills-fans moeten dankbaar zijn voor de vijf intercepties die Nathan Peterman zondag in de eerste helft gooide. De rookie is nog niet toe aan het starten in de NFL. En hoewel de Bills eigenlijk aan het rebuilden zijn, zitten ze ineens midden in de play-off race. Door de vijf intercepties is er geen vraag meer wie de beste quarterback van de Bills is. Tyrod Taylor is niet heel populair in Buffalo, maar het is duidelijk dat hij de beste optie voor de ploeg is.

Dolphins (+16) at PATRIOTS

Patriots: Dat kan er natuurlijk maar een zijn. De Patriots zijn net als de afgelopen jaren vooral dankbaar voor Tom Brady. Alleen spelers in de special teams zijn ouder dan de 40-jarige quarterback. Die nog wel tien jaar mee lijkt te kunnen, want hij lijkt de favoriet voor een nieuwe MVP-titel te zijn. Ondertussen was coach Bill Belichick afgelopen week zelf ook erg dankbaar.

Dolphins: De Dolphins moeten dankbaar zijn voor hun tegenstander van zondag. De Patriots. En dan vooral de trade van Jimmy Garoppolo naar de 49ers. Met de Bills en Jets hebben ze al twee divisierivalen die bekend staan om hun slechte beleid. En de Patriots hebben hun quarterback van de toekomst naar San Francisco gestuurd zonder geschikte vervanger achter de hand. Dus als Brady met pensioen gaat zijn de Dolphins op slag favoriet in de divisie. Het duurt nog tot 2025 of zo, maar het komt er aan Miami.

Panthers (-4,5) at JETS

Panthers: De Panthers mogen blij zijn met hun late bye-week (afgelopen week). Het heeft de ploeg de kans gegeven fit te worden voor de laatste weken van het seizoen. Zo komt Greg Olsen terug van Injured Reserve deze week. Met de tight end krijgt Cam Newton meer opties, wat wel nodig is ook, want de Panthers leunen tot nu toe heel erg op de sterke defensie.

Jets: De Jets-fans zijn dit jaar niet het lachertje aan de dinertafel tijdens de Thanksgiving-maaltijd. Begin november waren ze de eerste ploeg in de league die meer overwinningen had (4) dan de bookmakers van te voren hadden voorspeld (3,5). Voor de Jets is dit een prestatie die een ring verdient.

EAGLES (-13,5) vs Bears

Eagles: De dank van de Eagles gaat uit naar de Cleveland Browns. Het kostte vijf draftpicks, maar het leverde de Eagles wel Carson Wentz op. Er bestaat een serieuze kans dat Wentz straks net zoveel Super Bowl-ringen heeft als de Browns aan overwinningen sinds het moment van de trade.

Bears: Tarik Cohen is de steal van de draft. De rookie werd in de vierde ronde gekozen, maar heeft de meeste vangballen en de meeste rushing yards van de ploeg. Ook speelt hij in de special teams, waardoor hij een belangrijke rol heeft gekregen binnen het team.

Seahawks (-6,5) at 49ERS

Seahawks: Blessures en tegenvallende resultaten, het is moeilijk voor de Seahawks-fans om positief te zijn dit seizoen. Als we dan toch iets moeten noemen is dit het komende bezoek aan San Francisco. Met een halve bye-week op het programma moet de ploeg in staat zijn vertrouwen te tanken voor de komende cruciale weken.

49ers: De volledige lijst waar de Niners dankbaar voor mogen zijn is: Jimmy G, Jimmy G, Jimmy G, Jimmy G, Jimmy G en Jimmy G.

RAIDERS (-5) vs Broncos

Raiders: De terugkeer van Marshawn Lynch op de Football-velden. Dit is iets waar alle NFL-fans blij mee moeten zijn. Qua prestaties heeft het nog niet gebracht wat de meeste mensen aan het begin van het seizoen hadden verwacht, maar Lynch maakt elke wedstrijd leuker en is een ideale ambassadeur voor Oakland in de laatste jaren die ze nog in de Bay Area spelen.

Broncos: De fans van de Broncos hoeven zondag niet naar Trevor Siemian of Brock Osweiler te kijken. In een seizoen nu al om te vergeten krijgt Paxton Lynch de voorkeur boven de andere twee quarterbacks. De komende weken spelen de Broncos tegen de twee ploegen (Raiders en Dolphins) met de slechtste pass-verdediging, dus een ideaal moment om te kijken of de Broncos toch de quarterback van de toekomst al in huis hebben.

Saints (+2,5) at RAMS

Saints: Als de Saints tijdens het Thanksgiving-diner op moeten noemen waar ze dankbaar voor zijn, dan zijn ze wel even bezig. Want New Orleans is bezig aan een opmerkelijk jaar. Na twee wedstrijden leek het weer een jaar als voorgaande te worden. Te veel punten tegen om wedstrijden te winnen. Maar ineens werd alles anders. De verdediging staat, twee running backs die een plaag zijn voor elke defensie en met Drew Brees een goede quarterback voor waar nog nodig. Gevolg: Acht zeges op rij en op de drempel van de play-offs.

Rams: Sean McVay. De enige concurrent voor coach van het jaar lijkt Doug Pederson te zijn, maar wat een prestatie van de 31-jarige rookie coach. McVay is alles wat Jeff Fisher niet is. De Rams zijn de revelatie van het seizoen en lijken de divisie te gaan winnen.

Jaguars (-4,5) at CARDINALS

Jaguars: Blake Bortles Facts. Het is het beste twitter-account met betrekking tot de NFL. Hier worden alle bijzondere prestaties van de quarterback van de Jaguars beschreven.

Ondanks de aanwezigheid van Bortles zijn de Jaguars met een goed seizoen bezig en kunnen ze onder leiding van de defensie en Leonard Fournette de play-offs halen.

Cardinals: De fans van de Cardinals kunnen nog minimaal zes wedstrijden genieten van twee Hall of Famers. De play-offs halen lijkt uitgesloten, maar met Larry Fitzgerald en Adrian Peterson staan er twee topspelers van hun generatie op het veld.

STEELERS (-14) vs Packers

Steelers: De Steelers-fans mogen dankbaar zijn voor de groeiende vorm van Antonio Brown. Afgelopen week was de beste receiver van de league goed voor tien catches, waarvan drie touchdowns. Ben Roethlisberger is niet meer de quarterback van vroeger, maar met Brown in topvorm blijven de Steelers een grote kanshebber in de AFC.

Packers: Aaron Rodgers heeft weer een paar ballen gegooid op de training en zou dit seizoen nog terug kunnen komen. Blijven de Packers tot die tijd in de mix voor de play-offs dan kunnen de feestdagen niet beter voor de cheeseheads.

RAVENS (-7) vs Texans

Ravens: De Ravens zullen met Thanksgiving vast terugdenken aan het geluk wat ze hebben dit seizoen. De ploeg speelde tegen Hundley ipv Rodgers, Moore ipv Cutler en Manuel ipv Carr. Dat zijn drie van de vijf zeges, en de vierde kwam tegen de Browns. En nu spelen ze tegen de Texans die Deshaun Watson missen en Tom Savage weer van de bank hebben moeten halen.

Texans: De Texans hebben dezelfde gedachten als de Eagles. Dank aan de Browns. Cleveland is al tientallen jaren op zoek naar hun quarterback voor de toekomst. De Texans vonden hem in de afgelopen draft. Met de pick die oorspronkelijk van de Browns was. Het is het verhaal van de Browns. Dit seizoen hebben de Texans niets om dankbaar voor te zijn, maar toch is de toekomst mooi met Watson als spelverdeler aan boord.

VORIGE WEEK: 5-8-1
SEIZOEN: 70-78-6

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen