Patriots winnen clash met Bills, Saints sterker dan Titans

Door

Het afgelopen NFL-weekend stond bol van de spanning en had grote implicaties voor de play-offs die in januari 2020 zullen van start gaan. In Foxborough wonnen de Patriots het cruciale duel met de Bills en wonnen ze voor de elfde keer op rij de AFC East. In Nashville gingen de Saints winnen bij de Titans en hielden ze zo uitzicht op de 1st seed in de NFC. Dit en meer in deze recap van het afgelopen NFL-weekend!

PATRIOTS ONTDOEN ZICH VAN DIVISIERIVAAL BILLS

Buffalo Bills @ New England Patriots | 17 – 24


In een cruciale divisiestrijd tussen de New England Patriots en de Buffalo Bills hebben de Patriots aan het langste eind getrokken. In Foxborough stond de zo geplaagde offense plots op en deed de stevige defensie opnieuw wat het moest doen. De Bills maakten het de Pats knap lastig, maar kwamen op de cruciale momenten tekort. De Patriots wonnen de AFC East nu al elf keer op rij. De dominantie blijft nog even intact.

VERRASSENDE GELIJKE STAND AAN DE RUST

Het begon nochtans allemaal uitstekend voor de Bills. Rex Burkhead verloor na een goeie pass van Tom Brady de bal, waarna die kon opgepikt worden door de Bills-defensie. Buffalo kon echter maar suboptimaal profiteren en moest vrede nemen met de field goal voor de vroege, maar kleine voorsprong.

Daarna was het plots al Patriots wat de klok sloeg. De aanval, die de voorbije weken in comateuze toestand verkeerde, leek wel van het levenselixir gedronken te hebben. Met een goeie tweede drive werd het hele veld overgestoken en een touchdown gescoord. Tight end Matt Lacosse stond in de eindzone om een pass van Brady op te vangen. Brady stond als vanouds te werpen –hij begon met 10/10- en deed zelfs wat block-werk voor N’Keal Harry! Verder had ook Sony Michel een sterke game. Hij zou uiteindelijk bijna 100 yards rushing halen.

Toch stond er bij de rust een verrassende gelijkstand op het bord. Nadat de Bills-aanval een hele eerste helft werd lam gelegd door de stevige Patriots-defensie, waren de laatste dertig seconden toch voldoende voor een score. Josh Allen gooide een risicovolle pass naar tight end Dawson Knox vlakbij de doellijn. Twee pogingen later vond Allen zijn left tackle Dion Dawkins in de eindzone voor de touchdown.

ALLEN MOEDIG, MAAR PATRIOTS STERKER

Josh Allen wist dat hij risico’s moest nemen om deze Patriots aan het wankelen te brengen. En dat loonde ook. Onder grote druk gooide Allen een diepe bal van 53 yards naar zijn open receiver John Brown die de vrije baan had naar de eindzone voor de touchdown. Plots was het voordeel voor de Bills!

Toch leken de Patriots steeds in staat om een antwoord te verzinnen. De aanval zag er levendiger uit dan ooit en meermaals werd nog het veld over gestoken. Eerst konden de Bills nog een field goal forceren met hun uitstekende defensie in de redzone, maar een drive later was het wel jackpot voor Bill Belichick de zijnen. Rex Burkhead zette zijn fout van in de eerste helft helemaal goed en rende de bal over de doellijn. Voordeel Patriots!

Met de rug tegen de muur moest Josh Allen risico’s nemen. Dat pakte helaas voor de Bills niet goed uit en de Patriots-defensie kon bij 4th & Goal een cruciale stop forceren. De Patriots konden de victory formation aannemen en haalden de levensbelangrijke zege binnen.


SAINTS VERSLAAN TITANS DANKZIJ RECORDMAN THOMAS

New Orleans Saints @ Tennessee Titans | 38 – 28


In Nashville hebben de New Orleans Saints een belangrijke overwinning geboekt tegen de Tennessee Titans. Na een moeizame eerste helft, werden de registers in de tweede helft helemaal open getrokken en konden de Titans de offensieve bulldozer niet meer volgen. De Saints houden met de zege hun kansen op de first seed in de NFC gaaf. De Titans hebben hun play-off-lot ook nog in eigen handen, dankzij de nederlaag van de Steelers.

TRAGE START VOOR BREES EN DE SAINTS

De Titans schoten het snelst uit de startblokken. Ondanks de afwezigheid van Derrick Henry werd het gameplan nauwelijks gewijzigd en werd er vooral geopteerd voor de run-game en de play-action. Die strategie loonde ook in het eerste kwart. Ryan Tannehill vond eerst Jonnu Smith, die dertig yards toevoegde aan de pass en de touchdown scoorde. In de volgende drive was het opnieuw kassa voor de Titans. Halverwege het veld kreeg AJ Brown de bal. Hij vond een gaatje, brak doorheen enkele tackles en liep helemaal naar de eindzone.

Met de dubbele achterstand schoten de New Orleans Saints eindelijk wakker. Waar de eerste drives nog met een heleboel penalties werden gehinderd, sloegen de Saints toch eindelijk toe aan het einde van de eerste helft. Drew Brees vond tight end Jared Cook die, geholpen door een block van Alvin Kamara, door kon stomen richting de eindzone en de touchdown op het bord zette.

24 PUNTEN OP EEN RIJ VOOR DE SAINTS

De Saints startten de tweede helft furieus. Onder meer dankzij een pass interference penalty werd drie vierde van het veld overgestoken, alwaar Alvin Kamara de bal kreeg. Kamara zette de motoren aan en rende helemaal de eindzone binnen, om de Saints de voorsprong te geven! Het waren intussen al zeventien onbeantwoorde punten voor New Orleans!

De aanvalsmachine van coach Sean Payton draaide op volle toeren en de Titans hadden moeite met het tempo bij te houden. Ook de Saints-defensie kwam onder stoom en sackte Ryan Tannehill maar liefst vijfmaal! De uitblinkers bij de Saints-aanval waren running back Alvin Kamara en wide receiver Michael Thomas. Kamara rende zijn tweede touchdown binnen en even later ving Jared Cook ook zijn tweede touchdown. Ondertussen was Michael Thomas op recordkoers, met vangst na vangst.

De Titans wilden zich weliswaar niet zonder tegenstand naar de slachtbank laten leiden. Back-up running backs Dion Lewis en Dalyn Dawkins brachten de Titans nog tweemaal in de redzone en daar ving tight end Tajaé Sharpe tweemaal een touchdown-pass van Tannehill.

Toch slaagden de Titans er niet in om terug op voorsprong te komen, onder meer dankzij de fantastische prestaties van Michael Thomas. Drew Brees zocht zijn favoriete target keer op keer en vond hem uiteindelijk maar liefst twaalf keer voor 136 yards. Thomas vestigde terloops ook een nieuw record in de NFL met 144 recepties in een enkel seizoen. Na zijn recordvangst deed Thomas er nog eentje bij. Deze vangst leverde naast de roem ook nog zes punten op, want hij deed het in de eindzone. De beslissende score was op de tabellen gezet en de Titans konden daar niets meer aan veranderen.


OVERIGE DUELS


Kansas City Chiefs @ Chicago Bears 26 – 3: de Kansas City Chiefs hadden geen kind aan de Chicago Bears. Zelfs in Ford Field waren de Bears niet opgewassen tegen Patrick Mahomes, die twee touchdown-passes wierp en er ook zelf eentje binnen liep. De Chiefs kunnen nog steeds een bye bekomen in de eerste week van de play-offs. Daarvoor moeten ze winnen van de LA Chargers en hopen dat de Patriots verliezen in Miami.

Oakland Raiders @ LA Chargers 24 – 17: de Oakland Raiders hebben nog steeds een waterkansje op de play-offs na een zege tegen de wisselvallige Los Angeles Chargers. Alle planeten moeten weliswaar op één lijn gaan staan volgende week om de Raiders nog football te laten spelen in januari, maar onmogelijk is het niet. Derek Carr was de betere quarterback in LA en wierp 291 yards met 26 uit 30 completions. Philip Rivers bleef aan de overkant een zeldzame keer foutloos, maar kon zijn team niet de zege bezorgen in wat mogelijk zijn laatste thuiswedstrijd ooit geweest is in een Chargers-uniform.

Detroit Lions @ Denver Broncos 17 – 27: de Denver Broncos beschikken misschien wel over een ruwe diamant under center. Drew Lock scoorde zijn derde overwinning uit vier wedstrijden en deed dat met 25/33 en 192 passing yards. Bovendien was het een comeback-zege, nadat de Lions laat in het derde kwart nog op voorsprong waren geklommen, via Kenny Golladay. Voor de Lions is het een zoveelste verloren seizoen. Coach Matt Patricia mag het volgend seizoen echter nog een keertje proberen.

LA Rams @ San Francisco 49ers 31 – 34: de San Francisco 49ers blijven in pole positie om de 1-seed in de NFC binnen te halen, na een nipte zege tegen de LA Rams. In de laatste drive toonde Jimmy Garoppolo dat hij intussen tot de betere quarterbacks van dit seizoen behoort. Jimmy G bracht de 49ers dicht genoeg bij de doelpalen om Jimmy Gould de winnende field goal te laten trappen. Met deze nederlaag zijn de LA Rams nu definitief uitgeschakeld voor de play-offs. Dat is een bittere pil voor een team dat vorig seizoen nog in de Super Bowl aantrad.

Houston Texans @ Tampa Bay Buccaneers 23 – 20: de Houston Texans kroonden zich tot AFC South kampioen na een onnodig nipte overwinning tegen de Tampa Bay Buccaneers. De Texans-defensie forceerde Jameis Winston tot een batterij fouten, maar toch werd het nog spannend in de Sunshine State. Dat kwam voornamelijk omdat de quarterback van de Texans, Deshaun Watson, ook niet bijster scherp stond te spelen. Watson voltooide 19 uit 32 passes en wierp een interceptie. Die prestatie was zoals gezegd wel voldoende voor de zege en de titel in de AFC South.

Lees ook alles over de andere wedstrijden HIER!

Coverfoto: Maddie Meyer | Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen