Orlando verstevigt plek in play-offs, onrust in Cleveland

Door

Het NBA-seizoen 2019-20 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en we blikken vooruit op de aankomende week.


2 JANUARI – 8 JANUARI


DE STAND

Atlantic Division:

1: Boston Celtics (25-10), 2: Toronto Raptors (25-13), 3: Philadelphia 76ers (24-14), 4: Brooklyn Nets (16-20), 5: New York Knicks (10-28).

Central Division:

1: Milwaukee Bucks (33-6), 2: Indiana Pacers (23-15), 3: Detroit Pistons (14-24), 4: Chicago Bulls (13-25), 5: Cleveland Cavaliers (10-27).

Southeast Division:

1: Miami Heat (27-10), 2: Orlando Magic (18-20), 3: Charlotte Hornets (15-25), 4: Washington Wizards (12-25), 5: Atlanta Hawks (8-30).

IN DE SPOTLIGHTS

ORLANDO MAGIC ZET GOEDE STAP RICHTING PLAY-OFFS

De Orlando Magic hebben een zeer sterke week achter de rug. De ploeg van coach Steve Clifford won drie van haar vier gespeelde wedstrijden. De week werd afgesloten met overtuigende zeges op de Washington Wizards en Brooklyn Nets, maar de 85-105 zege tegen de Miami Heat maakte toch de meeste indruk. Orlando was alleen niet opgewassen tegen Donovan Mitchell en de Utah Jazz, 109-96. Door deze drie overwinningen en zeven nederlagen op rij voor de Brooklyn Nets, staan de Magic nu op de zevende plek in de Eastern Conference. De Magic hebben een voorsprong van vier gewonnen wedstrijden op de Charlotte Hornets, de nummer negen.

De Magic staat tweede in de Eastern Conference op het gebied van steals. Ook in de drie zeges tegen Miami, Brooklyn en Washington kwamen de defensieve kwaliteiten van Orlando naar voren. Orlando kreeg gemiddeld maar 87.7 punten per wedstrijd tegen en pakte gemiddeld 12.3 steals per wedstrijd. De Washington Wizards kregen het het zwaarst te verduren: 18 steals voor Orlando. In de enige nederlaag van de week, wisten de Magic de bal maar slechts zes keer af te pakken.

De uitblinker bij Orlando was Nikola Vucevic. De Montenegrijn behaalde gemiddeldes van 20.5 punten, 14.3 rebounds en 3.8 assists. Echter wisten vijf andere spelers ook meer dan tien punten gemiddeld per wedstrijd te scoren. Zo wisten Aaron Gordon en Markelle Fultz gemiddeldes van 12 en 10.8 punten te noteren. Echter blonk Gordon nog uit met 10.3 rebounds en wist Fultz gemiddeld 3 steals per wedstrijd te maken, het meeste in de gehele NBA.

CARTER SCHRIJFT GESCHIEDENIS MET LANGE CARRIÈRE

Vince Carter is de eerste speler aller tijden die in vier verschillende decennia actief is geweest in de NBA. De speler van de Atlanta Hawks maakte tijdens de wedstrijd tegen de Indiana Pacers zijn entree vanaf de bank en werd met luid applaus toegejuicht in Statefarm Arena. Carter maakte op 5 februari 1999 zijn NBA-debuut voor de Toronto Raptors en is daarna uitgegroeid tot een ware NBA-legende. De 42-jarige forward wordt door velen gezien als de beste dunker in de NBA aller tijden.

Carter speelde zijn eerste zes seizoenen bij de Toronto Raptors, waarin hij vijf keer tot All-Star werd benoemd. In het zevende seizoen werd Carter getrade naar de New Jersey Nets, waar hij indruk bleef maken. Na zijn tijd bij New Jersey werd Carter een ware NBA-nomade. Sinds het 2009-2010 seizoen speelde Carter voor de Orlando Magic, Phoenix Suns, Dallas Mavericks, Memphis Grizzlies, Sacramento Kings en Atlanta Hawks. Hoewel Carter eind januari 43 jaar oud wordt, heeft Vinsanity nog steeds genoeg sprongkracht om de bal raak te dunken. Toch heeft Carter besloten na dit NBA-seizoen met welverdiend pensioen te gaan.

DE TEGENVALLERS

ONRUST IN CLEVELAND ZORGT VOOR SPANNING TUSSEN SPELERS EN STAF

De Cleveland Cavaliers bevinden zich in zwaar weer. De ploeg verloor vier keer op rij de afgelopen week, maar dat was zeker niet het gespreksonderwerp in Cleveland. Sterspeler en grootverdiener Kevin Love toonde zelfs op het veld zijn toegenomen frustratie over ploeggenoten en spelwijze. Ook hoofdcoach John Beilein lag zwaar onder vuur, na een verkeerde uitspraak tijdens een besloten filmsessie met het team.

De week begon met een boete voor Love. Tijdens een time-out in de wedstrijd tegen de Toronto Raptors uitte Love zijn frustraties door een stoel meerdere malen op volle kracht te slaan. Love kreeg een boete van duizend dollar, maar leek daar niet zo mee te zitten. Na een shootaround had de forward een gesprek met general manager Koby Altman en stak daar niet zijn mening onder stoelen of banken. Love zei tegen Altman: “Go ahead. I have plenty of money.” Love verdient bijna dertig miljoen euro per seizoen, dus grootspraak lijkt het niet van de power forward.

Twee dagen later was Love andermaal gefrustreerd. Aan het einde van het tweede kwart had hij een mismatch met Chris Paul, maar Collin Sexton pastte de bal niet naar Love die duidelijk om de bal vroeg. Love besloot de bal op te halen bij Sexton, waar hij hem uiteindelijk wel kreeg. Echter besloot Love niet om een scoringsactie te maken, maar de bal op volle kracht in de richting van Cedi Osman te smijten.

Ook coach John Beilein ligt onder vuur in Cleveland. Beilein noemde zijn spelers ‘a bunch of thugs.’ ‘Thugs’ zijn gewelddadige criminelen. Hoewel dit in een besloten filmsessie was met het team, kwam het alsnog naar buiten naar de media. Beilein heeft toegegeven het woord gebruikt te hebben, hoewel dit niet bewust was. Beilein wilde het woord ‘slugs’ zeggen, om de langzame speelstijl van het team te typeren. De coach heeft zijn excuses aangeboden aan de spelers.

SPELER VAN DE WEEK

Terry Rozier is door SportAmerika verkozen tot de Eastern Conference speler van de week. De point guard van de Charlotte Hornets kende een sterke week met gemiddeldes van 28.5 punten, 5 assists en 43.2% van driepuntsafstand. In een zware week met vier wedstrijden tegen Cleveland, Dallas, Toronto en Indiana wisten de Hornets de eerste twee te winnen.

Rozier speelde vooral sterk in de twee overwinningen. Met gemiddeldes van 29.5 punten, 6 rebounds, 5.5 assists, 56.7% schotpercentage en 55% van de driepuntlijn was Rozier fenomenaal. Tegen Toronto en Indiana bleef Rozier veel scoren en assists geven, maar waren zijn schotpercentages een stuk minder dan in de overwinningen. Door de twee overwinningen blijven de Hornets in de race voor de play-offs. Ze staan slechts drie overwinningen achter de Brooklyn Nets. De Nets hebben hun zeven laatste wedstrijden allemaal verloren en verkeren in zwaar weer. Het is dus niet raar om te denken dat de Hornets binnenkort aan de hand van Rozier een play-offplek kunnen bemachtigen.

VOORUITBLIK

Voor fans van de Eastern Conference is het weer een lastige week wat betreft top-affiches. Enkel op maandag staan twee top zes teams tegen over elkaar. Dan nemen de Philadelphia 76ers het op tegen de Indiana Pacers. De 76ers zullen dat sowieso doen zonder Joël Embiid. De center uit Kameroen heeft een handblessure en zal daaraan geopereerd moeten worden. Hij zal enkele weken uit de roulatie zijn.

Top- en coverfoto: Jason Miller/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen