Ongeslagen 49ers blazen Panthers omver, Chargers verrassen in Chicago

Door

Het had een spannende wedstrijd moeten worden. De game of the week tussen de 49ers en de Panthers. Samen hadden deze teams al 10 wedstrijden op rij niet meer verloren. Op papier wellicht een spannende wedstrijd, op het veld zagen we een heel ander beeld. De Panthers werden volledig van het veld geblazen door de ijzersterke 49ers. Kyle Shanahan liet met zijn offense de ploeg uit Carolina alle kanten van het veld zien. In Chicago werd een nieuw hoofdstuk toegevoegd aan het field goal drama van de Bears. Daarmee lijken de Bears af te haken in de strijd om de NFC North. Voor de Chargers een welkome opsteker.


ONGESLAGEN 49ERS WALSEN OVER PANTHERS HEEN

Carolina Panthers @ San Francisco 49ers | 13 – 51


Vooraf werd een defensieve battle niet uitgesloten. Een wedstrijd met weinig fouten en punten. Kyle Allen was tot nu toe foutloos en de Panthers defense in vorm. Niets bleek minder waar. De 49ers zetten hun Superbowl kandidatuur maar weer eens kracht bij. De thuisploeg liet geen spaan heel van de zwak spelende bezoekers uit Carolina.

TOVENARIJ VAN KYLE SHANAHAN

Direct aan het begin van de wedstrijd werden de intenties van de 49ers duidelijk. Met veel play action werd de defensie van de Panthers keer op keer op het verkeerde been gezet. De eerste drive resulteerde direct in een touchdown, nota bene voor Emmanuel Sanders. Sanders was door een trade met de Broncos deze week toegevoegd aan het team van San Francisco. Even leken de Panthers wat terug toe doen. Luke Kuechly ving een pass van Jimmy Garoppolo voor een interception. Meer dan een field goal wist Kyle Allen daar echter niet van te maken. De 49ers trokken daarna meteen door. Weer had Kyle Shanahan een paar trick plays voorbereid. George Kittle bleek niet te stoppen en Tevin Coleman liep de tweede touchdown van het eerste kwart binnen. Aan het eind van het eerste kwart was het al 14-3 voor de 49ers.

ALLEN IN DE FOUT

En het zou nog veel erger worden voor Carolina. Allen, die tot nu toe al zijn wedstrijden als starter won, ging voor het eerst lelijk in de fout. Hij gooide de bal zo in de handen van 49ers CB Emmanuel Moseley. Het running back duo Coleman-Breida had slechts enkele plays nodig om weer een touchdown binnen te halen. Met name Coleman was niet te stoppen. De voormalige Falcons running back was een regelrechte plaag voor de Panthers. Nog voor het einde van de eerste helft haalde hij al zijn derde touchdown van de wedstrijd binnen. Waar Coleman in aanvallend opzicht opviel, was het Nick Bosa die in verdedigend opzicht de hoofdrol pakte. Voor rust had hij al drie sacks te pakken op Allen. De wedstrijd was bij rust beslist: 27-3 49ers.

GEEN MEDELIJDEN

Even gaven de Panthers een teken van leven. Bruce Irvin haalde Jimmy G neer in zijn eigen endzonde voor een safety. De drive die volgde leverde een touchdown op van Christian McCaffrey na een schitterende 40-yard run. McCaffrey scoorde ook de two-point-conversion. Zo kwamen de Panthers ineens terug tot 27-13. Dat was voor de 49ers het teken om het gas nogmaals open te trekken. Direct sloeg San Francisco terug met een touchdown van Deebo Samuel. Later in het derde kwart was daar alweer de tweede interception voor Allen. Richard Sherman kon de bal eenvoudig vangen. Voor Coleman daarna een koud kunstje om zijn vierde touchdown binnen te lopen. Het werd van kwaad tot erger voor Allen. Totaal onnodig gooide hij de bal zo in de handen van uitblinker Bosa, die bijna zelf een touchdown binnen kon lopen.

49ERS IN SUPERBOWL VORM

De kers op de taart kwam van Raheem Mostert. De variëteit aan running backs is een enorme kracht van de 49ers. Ook Mostert haalde een touchdown binnen een zette daarmee de eindstand op het bord. De 49ers verpletterden de Panthers met 51-13. Met deze overwinning blijven de 49ers ongeslagen. Zowel defensief als offensief zit het uitstekend in elkaar. Momenteel lijkt dit team de topkandidaat om namens de NFC richting de Superbowl te gaan. De Panthers zullen hun wonden moeten likken. De Saints nemen afstand in de NFC South en de Panthers hebben een klein wonder nodig om terug te komen in de playoff race. Wellicht dat een fitte Cam Newton nog iets kan betekenen.


FLASHBACK VOOR BEARS NA GEMISTE FIELD GOAL

LA Chargers @ Chicago Bears | 17-16


Voor de Bears was dit een must-win wedstrijd. Het team is flink weggezakt de laatste weken en vecht inmiddels al voor zijn laatste kansen. De Packers en Vikings zijn on fire in de NFC North en dus moet Chicago bij zien te blijven. Hetzelfde kan gezegd worden voor de Chargers. De hooggespannen verwachtingen voor dit seizoen konden al snel in de ijskast vanwege een waslijst aan blessures. Een verloren seizoen is het nog niet. De Chiefs, zonder Mahomes, laten ineens steekjes vallen. Een eerste stap van een comeback werd gezet door de Chargers in Chicago. Daar had het wel de hulp bij nodig van Eddy Pineiro, kicker van de Bears.

SLOW START

Er gebeurde vrij weinig in het eerste kwart van de wedstrijd. Meest noemenswaardige was een gemiste 33-yard field goal van Eddy Pineiro. Het zou een voorteken blijken te zijn. De punten voor Chicago moeten vaak van de defense komen. Dat was in deze wedstrijd niet anders. Aan het eind van het eerste kwart ving Kyle Fuller, CB van de Bears, de pass van Philip Rivers. Hij scoorde net geen touchdown na die interception, maar kwam wel tot enkele yards van de goal line. Die paar yards moesten nog wel gepakt worden. Mitch Trubisky wist echter, zoals zo vaak dit seizoen, niemand te vinden in de endzone. En dus namen de Bears genoegen met een field goal, die dit keer wel raak werd geschoten.

WEDSTRIJD KOMT LOS

Dit ritueel herhaalde zich in het tweede kwart. Weer kwam Trubisky tot 1st & Goal maar wist hij het niet te verzilveren. Opnieuw slechts een field goal. De Chargers hadden tot dan toe nagenoeg niks laten zien in aanvallend opzicht. Daar kwam in het slot van de eerste helft verandering in. Met een diepe pass werd Mike Williams gevonden en plots stonden de Chargers in de buurt van de endzone. Daar zagen we de kwaliteiten van Melvin Gordon, die meerdere verdedigers aftroefde en zichzelf een weg de endzone in baande. De wedstrijd kwam eindelijk los. Het was namelijk David Montgomery die het publiek op de banken kreeg met een 55-yard run. Weer stond Trubisky op de rand van de endzone. Maar liefst zes pogingen om de touchdown binnen te slepen waren weer niet aan hem besteed. Onder luid boegeroep schoot Pineiro maar weer een field goal binnen. Daarmee nam Chicago een minimale voorsprong bij rust van 9-7.

EINDELIJK EEN BEARS TOUCHDOWN

De tweede helft ging verder waar de eerste gebleven was. De Bears QB leidde zijn team weer in de redzone. Het publiek hield de adem in. Dit keer was het wel direct raak. Montgomery liep de bal de endzone in en eindelijk had Chicago zijn eerste touchdown. De Chargers moesten iets doen om in de wedstrijd te blijven. Rivers bracht zijn team met een uitstekende drive op de rand van de endzone. Maar daar leek het touchdown-virus overgeslagen te zijn op de ploeg uit LA. Ook Rivers wist niemand te vinden in de endzone. De Chargers namen genoegen met een field goal.

FOUTENFESTIVAL

Na die field goal leken de Chargers door te trekken. Door een interception kregen ze al snel de bal terug. Keenan Allen liet de bijna niet te missen kans op een touchdown toch glippen en tot overmaat van ramp werd de field goal ook nog gemist. Het foutenfestival ging door. Wederom veroorzaakte Trubisky een turnover, ditmaal door een fumble. Rivers sloeg daarna wel toe. Austin Ekeler, tot dan toe onzichtbaar, haalde de touchdown binnen met een knappe actie. Zo namen de Chargers de leiding halverwege het laatste kwart: 17-16.

FIELD GOAL FLASHBACK

Met slechts iets meer dan een minuut op de klok kregen de Bears de kans om de wedstrijd alsnog binnen te slepen. Een field goal zou genoeg zijn. Trubisky had het beste voor het laatst bewaard. Door onder andere een sterke run van de QB kwam Chicago tot op zo’n 30 yards van de endzone. Daar hielden ze het bij, dat leek namelijk een ideale positie voor Eddy Pineiro om de winst binnen te schieten. De gedachten gingen terug naar de 43-yard field goal attempt van Cody Parkey. Die werd gemist en daardoor verloren de Bears in de playoffs van de Eagles. De afstand tegen de Chargers was met 41-yards gelijkwaardig. Met veel zorg hadden de Bears een kicker uitgekozen voor dit seizoen om een dergelijk drama in de toekomst te voorkomen. Het mocht niet baten. Pineiro schoot mis en de Bears verloren weer een cruciaal duel. De Bears verliezen daarmee de aansluiting op de Packers en Vikings. Voor de Chargers gloort er weer hoop.


OVERIGE DUELS


Seattle Seahawks @ Atlanta Falcons 27 – 20

Falcons houden het lang spannend tegen de sterke Seahawks maar Russel Wilson takes care of business.

Tampa Bay Buccaneers @ Tennessee Titans 23 – 27

Ryan Tannehill blijft winnen voor de Titans na een spannende strijd tegen de Bucs in eigen huis.

Cincinnati Bengals @ LA Rams 10 – 24

De Bengals blijven zonder overwinning terwijl de Rams weer langzaam op de weg terug lijken.

Coverfoto: Ben Margo/AP Photo

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen