Omgekeerde wereld in NYC: Knicks winnen, Nets verliezen

Door

Het NBA-seizoen 2019-20 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en we blikken vooruit op de aankomende week.


25 DECEMBER-1 JANUARI


DE STAND

Atlantic Division:

1: Boston Celtics (23-8), 2: Toronto Raptors (23-11), 3: Philadelphia 76ers (23-13), 4: Brooklyn Nets (16-16), 5: New York Knicks (10-24).

Central Division:

1: Milwaukee Bucks (31-5), 2: Indiana Pacers (22-12), 3: Chicago Bulls (13-21), 4: Detroit Pistons (12-22), 5: Cleveland Cavaliers (10-23).

Southeast Division:

1: Miami Heat (24-9), 2: Orlando Magic (15-19), 3: Charlotte Hornets (13-23), 4: Washington Wizards (10-23), 5: Atlanta Hawks (7-27).

IN DE SPOTLIGHTS

KNICKS SLUITEN WEEK AF MET ZEGE TEGEN MELO EN TRAIL BLAZERS

De New York Knicks kennen een zeer sterke afsluiting van 2019 en opening van 2020. De ploeg wist al haar drie duels te winnen – waaronder tegen stadsgenoot Brooklyn – en werd de terugkeer van Carmelo Anthony in Madison Square Garden verpest.

Na het ontslag van coach David Fizdale zijn de Knicks ‘ontketend’. Van de laatste 12 wedstrijden wisten zij de helft te winnen. Ter illustratie: de Knicks wisten slechts vier van de 22 eerdere wedstrijden te winnen. Grote uitblinker bij de Knicks was Julius Randle. De power forward kwam deze zomer over van de New Orleans Pelicans en blijkt weinig aanpassingsproblemen te kennen. Randle scoorde de afgelopen week gemiddeld 28.3 punten per wedstrijd.

OOK ZONDER GIANNIS KUNNEN DE BUCKS WINNEN

De Milwaukee Bucks hebben ook aangetoond zonder Giannis Antetokounmpo te kunnen te winnen. De Griekse sterspeler miste twee van de vier laatste wedstrijden, maar toch wist de ploeg van coach Mike Budenholzer iedere keer aan het langste eind te trekken. Hoewel de tegenstand niet al te sterk was, konden de Bucks dankzij Khris Middleton en Ersan Ilyasova toch overtuigen.

De week werd begonnen in Atlanta tegen de Hawks. Milwaukee won dat duel met 112-86. Khris Middleton was topscorer met 23 punten, 8 rebounds en 7 assists, maar ook de 18 punten en 17 rebounds van Antetokounmpo’s vervanger Ersan Ilyasova waren zeer belangrijk voor de Bucks. Ook tegen de Orlando Magic waren het Middleton en Ilyasova die de Bucks naar de zege leidden. Middleton scoorde 21 punten, 5 rebounds en 7 assists, terwijl de Turkse forward met 17 punten, 14 rebounds en 6 assists weer de plek van de Greak Freak sterk invulde. Tegen de Chicago Bulls en Minnesota Timberwolves keerde Antetokounmpo terug in de opstelling. Beide wedstrijden werden gewonnen. 123-102 tegen Chicago en 104-106 tegen Minnesota.

DE TEGENVALLERS

ONE-MAN-SHOW DINWIDDIE NIET GENOEG VOOR NETS

De Brooklyn Nets verkeren in zwaar weer. De ploeg van coach Kenny Atkinson verloor deze week al haar drie duels. Op het oog leken de door blessures geteisterde Nets een eenvoudig schema te hebben. Echter werd er verloren van de New York Knicks, Houston Rockets en de Minnesota Timberwolves, die aantraden zonder Karl-Anthony Towns, Andrew Wiggins, Jake Layman én Noah Vonleh. Vooral de nederlaag tegen de Knicks was schrikbarend. De Nets schoten slechts acht field goals raak. Nog nooit wist een team sinds de invoering van de schotklok in 1954 minder tweepuntspogingen raak te schieten.

Met langdurige blessures voor Kevin Durant, Kyrie Irving, Caris LeVert, David Nwaba en Nicolas Claxton kennen de Nets veel persoonlijke problemen. Spencer Dinwiddie wist de afgelopen week het gemis van een derde van de selectie goed op te vangen met 26 punten, 5 rebounds en 7.3 assists per wedstrijd. Echter ging het vooral mis bij de drie starting wings van het team. Garrett Temple, Joe Harris en Taurean Prince schoten slechts 32 van hun 111 totale schotpogingen raak. Dat komt uit op een schotpercentage van 28.2%.

Voor de Nets lijkt er voorlopig geen eind aan de donkere tunnel. Irving en Claxton zullen nog enkele weken vanaf de kant toekijken, terwijl het voor Durant en Nwaba einde seizoen is. Caris LeVert wordt snel terug verwacht, maar hij zal nog niet direct de kar kunnen trekken met Dinwiddie. Echter kennen de Nets ook een loodzwaar schema met wedstrijden tegen Dallas, Toronto, Orlando en Oklahoma City. Veel werk aan de winkel dus voor coach Kenny Atkinson en zijn staf.

SPELER VAN DE WEEK

Julius Randle is door SportAmerika verkozen tot de Eastern Conference speler van de week. De power forward van de New York Knicks kende een enorm sterke week met gemiddeldes van 28.3 punten, 12.3 rebounds en 3.7 assists. Daarnaast schoot Randle 10 van zijn 21 driepuntspogingen raak en wist hij met zijn ploeg alle drie de wedstrijden van de afgelopen week te winnen.

Tegen de Washington Wizards was Randle de volledige wedstrijd dominant. Hij speelde veertig minuten waarin hij dertig punten scoorde. Naast dertien defensieve rebounds, pakte de forward ook drie aanvallende rebounds en gaf hij zes assists. Ook kende hij een goed schotpercentage van 52.4%

VOORUITBLIK

De aankomende week is redelijk tegenvallend wat betreft wedstrijden uit de Eastern Conference. Aankomende nacht nemen de Toronto Raptors en Miami Heat het tegen elkaar op. Deze wedstrijd is wel direct de meest spraakmakende wedstrijd van de week. De eerste onderlinge ontmoeting wist Miami te winnen met 121-110, dus de Raptors zullen het liefst revanche nemen.

Top- en coverfoto: Emilee Chinn/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen