NY6 2019 Preview: Clemson en Ohio State tegenover elkaar, LSU favoriet

Door

Het is tijd. Tijd voor de slotfase van het CFB-seizoen 2019. En dan staan de CFP natuurlijk op het programma. Een preview van alle NY6-games van 2019.


PEACH BOWL: OKLAHOMA (12-1) – LSU (13-0)

Zat 28 dec 22:00


De College Football Playoffs worden zaterdagavond 28 december 2019 geopend door Oklahoma en LSU, respectievelijk de nummers 4 en 1 van de CFB Rankings. Mercedes-Benz Stadium is het decord van de Peach Bowl, die om 22:00 Nederlands tijd zal gaan beginnen. Beide teams kwamen elkaar al twee keer eerder tegen. Zowel LSU (2004) als Oklahoma (1950) won en verloor een duel. Het is de tweede keer dat de Peach Bowl onderdeel is van de CFP (Alabama – Washington 2016) en voor LSU is het de zevende keer dat ze in de Peach Bowl zullen spelen (5-1). Oklahoma zal de Peach Bowl voor het eerst gaan meemaken.

JOE BURROW EN DE TIGERS OFFENSE

LSU heeft eigenlijk gedurende het seizoen samen met Ohio State gestreden voor deze eerste plek, maar pas op het allerlaatste moment (dankzij de zege tegen Georgia in de SEC Championship Game) had de commissie genoeg reden om de Tigers op de eerste plek te zetten ten koste van de Buckeyes. En dat is meer dan terecht. De enige universiteiten die niet van het veld werden gespeeld gedurende het seizoen waren Alabama (46-41) en Auburn (23-20). Auburn was tevens ook de enige ploeg die de explosieve offense van de Tigers onder de 30 punten hield. De rest had geen schijn van kans en werden allemaal met nederlagen van tien of meer naar huis gestuurd.

De offense van de Tigers is dit seizoen de voornaamste reden van het succes van LSU. Onder leiding van Heisman Trophy-winnaar Joe Burrow scoorde LSU er lustig op los. Samen met zijn elite receivers (Ja’Marr Chase, Justin Jefferson en Terrace Marshall Jr) en RB Clyde Edwards-Helaire (twijfelgeval voor dit duel) hielp hij de defense vaker dan de coaching staff van de Tigers graag had willen zien. Want feit is dat de defense van LSU statistische gezien niet veel beter is dan die van Oklahoma. En dat ondanks de aanwezigheid van NFL prospects CB Kristian Fulton en S Grant Delpit.

DE JAYLEN HURTS – CEEDEE LAMB SHOW

Want dat was gedurende het seizoen eigenlijk het geval bij de Sooners. Wederom heeft coach Lincoln Riley het voor elkaar gekregen om een nieuwe QB fantastische te laten presteren. Baker Mayfield en Kyler Murray waren natuurlijk de succesvolle voorgangers van Jaylen Hurts, die natuurlijk – in tegenstelling tot zijn voorgangers – al de nodige ervaring heeft opgedaan bij Alabama. Dit seizoen liet hij zich vaak zien als passer (ondanks een paar slordige foutjes), maar vooral zijn rol als rusher dit seizoen viel op. Het merendeel van zijn duels kwam hij boven de 100+ rushing yards uit. En dat gecombineerd met de aanwezigheid van RB Kennedy Brooks. Daarnaast was de connectie met CeeDee Lamb ongekend sterk. Lamb maakte vooral indruk met zijn acties na een catch, waarin hij zich dit seizoen distantieert van andere receivers.

Maar ook bij Oklahoma is de defense het zorgenkindje. LB Kenneth Murray is de sterspeler aan die kant van de bal, maar net zoals LSU krijgt ook Oklahoma veel punten tegen. Het is weliswaar beter dan vorig seizoen, maar de defense is nog steeds behoorlijk kwetsbaar. Zeker tegen zo’n sterke offense als die van LSU. Verwacht dan ook een shootout op de late zaterdagavond.


FIESTA BOWL: CLEMSON (13-0) – OHIO STATE (13-0)

Zon 29 dec 02:00


De CFP worden in de nacht van zaterdag op zondag vervolgt met de Fiesta Bowl tussen #3 Clemson en #2 Ohio State. State Farm Stadium zal het podium zijn van het tweede CFP-duel in de Fiesta Bowl. En alsof het zo moet zijn ging het toen (2016) ook tussen Ohio State en Clemson. Fans van Ohio State zullen echter niet zo graag terugdenken aan dat duel. De Buckeyes verloren toen met 31-0 van de Tigers.

Ohio State is tot nu toe sowieso nog niet succesvol geweest tegen Clemson. Het is, inclusief het duel in 2016, namelijk de derde keer dat de universiteiten elkaar ontmoeten. Ohio State wacht nog steeds op zijn eerste zege op de Tigers. Ook in 2014 en 1978 was Clemson namelijk te sterk. Voor Ohio State is het de negende keer dat ze in de Fiesta Bowl uit zullen komen (5-3), waarmee ze de universiteit zijn die het vaakst in deze bowl game in actie is gekomen. Clemson mag voor de tweede keer aan de aftrap verschijnen. En het is misschien wel het duel waar iedereen dit seizoen het meest naar heeft uitgekeken. En met recht.

DE COMPLETE BUCKEYES

Zoals al genoemd werd bij de preview van de Peach Bowl heeft Ohio State gedurende het seizoen gestreden met LSU om de eerste plek. Lang hadden de Buckeyes deze eerste plek ook (terecht) in handen, maar dat was totdat LSU betere tegenstanders begon te verslaan en met de zege op Georgia genoeg had laten zien om de Tigers op de eerste plek te zetten. Toch is Ohio State de grootste concurrent van LSU, en dat mag het tegen Clemson gaan laten zien. Want Ohio State is namelijk behoorlijk gebalanceerd.

De aanval, onder leiding van Heisman Trophy-finalist QB Justin Fields en RB J.K. Dobbins, maakt het hele seizoen al indruk. Ondanks dat de individuele kwaliteit van de WR van Ohio State niet in de buurt komt van die van Clemson, zijn Chris Olave en K.J. Hill meer dan prima en betrouwbare receivers. Daarnaast is de defense van de Buckeyes, met DE Chase Young en CB Jeff Okudah als ankers, ijzersterk. Alleen een in vorm Michigan offense wist boven de 21 punten uit te komen tegen Ohio State. Florida Atlantic, Wisconsin en Rutgers tikte de 21 wel aan, maar deden dit pas toen het duel al lang en breed beslist was.

HOE GOED IS CLEMSON?

Dat is de grote vraag waar we, zoals bij elk seizoen, tijdens de playoffs pas antwoord op gaan krijgen. Want tijdens het reguliere seizoen is dat lastig te pijlen geweest. Het schema en de ACC in zijn geheel was daar gewoon niet sterk genoeg voor. Clemson heeft een keer tegen één ranked tegenstander gespeeld dit seizoen: Virginia (in de ACC Championship Game). Op North Carolina (21-20) na werd alles en iedereen van het veld gespeeld. Geen tegenstander (op North Carolina na) kwam boven de 17 punten uit tegen de ijzersterke defense van de Tigers. LB Isaiah Simmons, CB Andrew Booth Jr, S Tanner Muse en de zijne gaan echter tegen Ohio State pas echt getest worden. Want een tegenstander van dit formaat zijn ze tijdens het reguliere seizoen simpelweg niet tegen gekomen.

De aanval, vooral bestaande uit QB Trevor Lawrence, RB Travis Etienne en WR’s Tee Higgins en Justyn Ross, is net zoals voorgaande jaren ijzersterk en is gedurende het seizoen sterker geworden. De Ohio State defense gaat echter de eerste echte grote test van dit seizoen zijn. De vraag is dus: hoe goed is Clemson daadwerkelijk? Zaterdagnacht krijgen we daar antwoord op.


COTTON BOWL: MEMPHIS (12-1) – PENN STATE (10-2)

Zat 28 dec 18:00


Maar, voordat het hele CFP-feest begint is er eerst nog een heerlijk voorgerecht. De Cotton Bowl krijgt dit keer de eer om mensen warm te laten draaien voor de twee playoff-duels, en Memphis en Penn State zijn de twee universiteiten die de hoofdrol spelen. Het zal voor het eerste zijn dat de Tigers en de Nittany Lions elkaar tegenkomen. Memphis maakt zaterdagavond zijn debuut in de Cotton Bowl, maar Penn State is al een wat bekender gezicht. Het wordt namelijk de vierde keer dat de Nittany Lions in Arlington, Texas mogen spelen. De resultaten tot nu toe: twee zeges en een tie.

Memphis bleek dit seizoen het beste team te zijn buiten de power five conference. Als nummer 17 volgen zij wat dat betreft UCF op, dat de laatste jaren die rol op zich nam. Memphis is zowel aanvallend als verdedigend gezien fantastisch om naar te kijken. RB Kenneth Gainwell is één van de meest enerverende running backs in CFB om naar te kijken, terwijl QB Brady White en zijn receivers (vooral Damonte Coxie) zorgen voor genoeg variatie.

De defense van Memphis scoort er tevens lustig op los. Wat dat betreft gaan QB Sean Clifford en zijn offense flink uitgedaagd worden. Met onder meer playmakers als KJ Hamler en Pat Freiermuth tot zijn beschikking zullen ze de Tigers defense moeten verslaan. De Penn State defense is ook fantastisch om naar te kijken. Hebben DE Yetur Gross-Matos en de zijne antwoord op RB Gainwell? Vlak voor de playoffs beginnen zal de hele wereld het gaan meemaken.


ORANGE BOWL: FLORIDA (10-2) – VIRGINIA (9-4)

Din 31 dec 02:00


Florida en Virginia gaan dit seizoen uitkomen in de Orange Bowl. Beide universiteiten komen in actie na de college football playoffs en zullen op (voor NL) oudjaarsdag in actie komen. In 1959 zijn de Gators en de Cavaliers elkaar al een keer tegen gekomen. Toen won Florida. Virginia zal dus uit zijn op revanche, ook al zullen weinig mensen het duel zelf nog herinneren. Hebben Florida en Virginia al een keer eerder in de Orange Bowl gespeeld? Ja. Florida kwam drie keer eerder in actie tijdens de Orange Bowl en en won alle drie de duels. Virginia gaat echter wel zijn debuut maken en zal uit de startblokken willen schieten.

Dit zal dan wel verdedigend moeten gaan gebeuren, want beide teams staan niet bekend om hun explosieve aanval. Ondanks dat QB’s Bryce Perkins (Virginia) en Kyle Trask (Florida) zeker geen slechte QB’s zijn en voornamelijk Florida een paar prima receivers heeft, zijn het toch vooral de defenses van beide universiteiten die uitblinken. Verwacht niet een complete defensive battle, maar veel punten gaan er zeker niet gescoord worden. Virginia was na Clemson het beste team in de ACC en zal dat willen laten zien tegen een universiteit dat zich in de SEC prima staande wist te houden. Wat dat betreft is dit voor de Cavaliers een prima test case om het seizoen mee af te sluiten.


ROSE BOWL: OREGON (11-2) – WISCONSIN (10-3)

Woe 1 jan 23:00


Voor de mensen die op nieuwsjaarsdag nog wat zoeken: de Rose Bowl is het antwoord. Op nieuwjaarsdag zullen Oregon en Wisconsin het vanaf 23:00 tegen elkaar opnemen om de prestigieuze Rose Bowl. Het zal de zesde keer zijn dat de twee universiteiten elkaar zullen ontmoeten. De laatste twee duels gingen naar de Ducks (2001 en 2012). Dat waren tevens ook de enige zeges van Oregon op Wisconsin, want de overige drie ontmoetingen gingen naar de Badgers. Wisconsin speelde al negen keer eerder in de Rose Bowl (6-3), terwijl Oregon voor de achtste keer in Rose Bowl stadium mag spelen (3-4).

Het is natuurlijk het duel waarin QB Justin Herbert (Oregon) en RB Jonathan Taylor (Wisconsin) hun laatste wedstrijd in college zullen spelen. Beide zullen komende lente in de eerste ronde van de NFL draft gekozen gaan worden. En Taylor krijgt zo vlak voor zijn overstap naar de NFL nog even een flinke uitdaging. Want de defense (en vooral de D-Line) van Oregon is één van de sterkste (zo niet de sterkste) in college. Nou heeft Wisconsin ook een fantastische O-Line (zoals altijd) en zullen zijn de rode loper proberen uit te leggen. Maar Taylor zal veel werk toch echt zelf moeten doen. Justin Herbert krijgt met zijn offense ook een uitdaging in het verslaan van de Wisconsin defense. Kijk er dan ook niet gek van op als je op nieuwsjaarsavond zit te kijken naar een defensive battle.


SUGAR BOWL: GEORGIA (11-2) – BAYLOR (11-2)

Don 2 jan 02:45


Tot slot bespreken we de Sugar Bowl, waarin Georgia en Baylor dit seizoen tegenover elkaar zullen staan. Beide teams deden tot het bittere eind mee om de playoffs, maar Georgia verloor van LSU in de SEC Championship Game en Baylor ging na OT onderuit tegen Oklahoma in de BIG 12 Championship Game. Beide zagen hun playoff-droom dus tijdens Championship Weekend als sneeuw voor de zon verdwijnen. En dus moeten ze het doen met de Sugar Bowl in New Orleans. Voor Baylor is het de tweede keer, voor Georgia zal het de elfde Sugar Bowl worden (6-4). En dat is meestal niet zo’n goed teken. Wat wel een goed teken is, is dat Georgia tot nu toe alle vier de duels tegen Baylor winnend afsloot. Deze duels werden allemaal gespeeld tussen 1972 en 1989.

We hebben het in dit artikel al een paar keer gezegd, maar ook voor deze wedstrijd is het relevant: verwacht geen shootout. Sterker nog: verwacht een wedstrijd waarin beide defenses de wedstrijd domineren. De Georgia offense, onder leiding van QB Jake Fromm en RB D’Andre Swift, heeft het behoorlijk lastig dit seizoen. Hetzelfde geldt, weliswaar in mindere mate, voor Baylor. Gelukkig voor beide teams kunnen ze leunen op een fantastische defense. Baylor heeft de beste D-Line in college en Georgia beschikt allround gewoon over een ijzersterke defense. Dus als je fan bent van duels waarin weinig punten worden gescoord en je defensive prospects wil zien: de Sugar Bowl is je droom.

Top/Cover Photo: Matt Kartozian-USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen