NLDS: Gwinnett-boys doen het voor Atlanta, serie in evenwicht

Door

Met de nederlaag in Game 1 manoeuvreerden de Braves zich in een lastige positie. Met Mike Foltynewicz stuurden ze weliswaar een pitcher in vorm (2.65 ERA na ASG) naar de heuvel, maar de cijfers van Folty verbleekten bij de statistieken van zijn tegenstander. Jack Flaherty was nauwelijks te raken in de tweede seizoenshelft (ERA 0.91) en was de ideale man om de Cardinals op een commanding 2-0 voorsprong in de serie te zetten. Twee Braves dachten daar vrijdagavond (Nederlandse tijd) heel anders over. Mike Foltynewicz en Adam Duvall brachten dit seizoen wat tijd door in Triple-A bij Gwinnett, maar eisten een hoofdrol op in Game 2 van deze NLDS.



WEER OZZIE

In wat een prachtig pitcher’s duel zou worden, knipperde Flaherty als eerste met zijn ogen. Foltynewicz had een eenvoudige eerste inning, maar dit gold niet voor de starter van de Cardinals. Zijn snelheid zette Ozzie Albies op het eerste honk en na een wild pitch kon onze landgenoot een honk opschuiven. Net als in Game 1 was het Josh Donaldson die de eerste RBI van de avond mocht noteren. Met deze kleine voorsprong op zak was het daarna aan Mike Foltynewicz om de Cardinals van scoren te houden. En in deze vorm was dit de voormalig All-Star wel toevertrouwd. Folty was geweldige voor de Braves.

De slider van de Braves-starter bezorgde St. Louis hoofdbrekens. Foltynewicz zou de avond eindigen met 7 strikeouts en hij stond slechts 3 hits toe in de zeven innings die hij op de heuvel stond. De eerste daarvan kwam in de tweede inning van de knuppel van Yadier Molina. In de zevende leek Folty heel even in de problemen te komen, maar Albies en Freddie Freeman hielpen hun starter met een double play uit de inning.

EEN INNING TE LANG

Na zijn haperende start kwam ook Flaherty in zijn ritme. In de derde inning was er nog vier wijd voor Freeman, maar daarna zagen de Braves de pitcher die zo domineerde in de tweede helft van het seizoen. Zijn pitch count liep op, maar manager Mike Shildt bleef vertrouwen op zijn starter. Dit deed Shildt één inning te lang. Flaherty had wat probleemloze innings achter de rug, maar zag dat Brian McCann in de zevende doorkwam met een single. Braves-manager Brian Snitker liet Adam Duvall slaan voor Foltynewicz en dit bleek een gouden greep. De pinch hitter ging de strijd aan met Jack Flaherty en de zevende bal die hij zag ging de tribunes in. Zijn homerun gaf de Braves de broodnodige lucht.

NIEUWE ROL FRIED

Max Fried was de beoogde starter in Game 4, maar in Game 1 kwam hij als reliever. Die rol kreeg Fried ook in Game 2. Hij opende de achtste inning met een strikeout en legde vervolgens ook Harrison Bader op het rooster. José Martinez wist de reliever nog wel te raken, maar in de problemen kwam Fried geen moment. Dit kon ook gezegd worden van Tyler Webb. Hij verving Flaherty na zeven innings en liet Freeman, Donaldson en Markakis kansloos in zijn enige inning op de heuvel.

MELANCON MAAKT HET SPANNEND

In Game 1 gaf closer Mark Melancon 4 runs op, maar Brian Snitker gaf hem toch weer het vertrouwen in Game 2. Heel even leek Shane Greene zich op te maken voor deze rol, maar op het moment suprême stapte toch Melancon het veld op. Na een snelle eerste nul, brachten Paul Goldschmidt en Marcell Ozuna de closer toch weer aan het wankelen. De gedachten van de fans gingen al terug naar de eerste wedstrijd, maar dat was nergens voor nodig. Molina werd getrakteerd op een strikeout en was de tweede nul. Kolten Wong was donderdag nog goed voor twee RBIs, maar tot zo’n heldendaad kwam hij nu niet. Melancon had vijf pitches nodig om hem met drie slag weg te zetten en daarmee nam de closer revanche voor zijn slechte optreden een dag eerder.

OP NAAR ST. LOUIS

De serie verplaatst zich nu naar St. Louis. Hier wordt zondagavond (22.10 uur CET) de oh zo belangrijke derde wedstrijd gespeeld. Mike Soroka krijgt de bal voor de Atlanta Braves en de jonge starter toonde zich dit seizoen een ware road warrior. Met een record van 7-1 in uitwedstrijden lijkt hij de ideale persoon om Atlanta aan een 2-1 voorsprong te helpen. Adam Wainwright start namens de Cardinals en hij heeft juist weer een goed record in thuisduels: 9-4 met een ERA van 2.56.

Cover Photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen