NLDS: Dodgers en Nats splitten series in Washington

Door

Nadat de wedstrijden in Los Angeles al eerlijk verdeeld werden, wisten de Dodgers en Nationals ook allebei een duel in de hoofdstad te winnen. Nadat Game 3 een prooi was geworden voor de ploeg uit LA, wist de thuisploeg in Game 4 een beslissingswedstrijd af te dwingen. Woensdagnacht volgt de winner-takes-all finale van deze series.



GAME 3

In de eerste wedstrijd van dit tweeluik nam de thuisploeg al vroeg een voorsprong. Nadat de Dodgers zelf drie honklopers zagen stranden, moesten ze toezien hoe Juan Soto de bal er in de gelijkmakende inning uitsloeg. Hij nam ploeggenoot Adam Eaton mee over de thuisplaat. In de volgende innings ontspon zich een waar pitchersduel. Beide werpers deden nauwelijks voor elkaar onder en de kansen voor de twee slagploegen bleven beperkt.

TWO MAN OUT RALLY

De homerun van Max Muncy in de vijfde inning leek een incident, maar bleek later het startschot van een comeback. Starter Patrick Corbin had op die eerste inning en de solo shot van Muncy na de indrukwekkende lineup uit LA aan een kort lijntje gehouden. Die lijn brak in een pijnlijke zesde inning echter volledig. Corbin leek het gevaar nog te bezweren door na de openingshonkslag van Cody Bellinger Corey Seager en AJ Pollock met een strikeout uit te gooien. Met twee man uit wisten de bezoekers echter nog een indrukwekkende rally te starten. Een rally waarmee uiteindelijk een nipte achterstand in een ruime voorsprong werd omgezet.

 

David Freese sloeg met een single Bellinger naar het derde honk. Beide honklopers konden daarna de thuisplaat passeren op een double van catcher Russell Martin. Vier wijd voor Chris Taylor, een tweepitter van Kike Hernandez en een intentional walk voor Muncy later, stond het inmiddels alweer 5-2 met Dodgers op één en twee. Daarmee was de gifbeker voor de pitcher leeg, maar dat gold niet voor zijn ploeggenoten. Zijn vervanger Wander Suero moest toestaan dat Justin Turner met een homerun de kers op de taart zette.

STATUS QUO

Een bijzonder ongecontroleerde invalbeurt van Joe Kelly zal de thuisploeg nog even hoop gegeven hebben. Maar liefst dertien van diens 22 worpen misten de plaat, wat resulteerde in drie vrije lopen. De Nats profiteerden niet optimaal van dit geschenk. Uiteindelijk leverde de inning slechts twee punten op, nadat Howie Kendrick op het derde honk sneuvelde na een sac fly van Asdrubal Cabrera.

 

Ook de Dodgers wisten nog tweemaal te scoren. Weer was het Martin die voor de punten zorgde. De Canadees sloeg in de negende inning op het gooien van Hunter Strickland een bal het veld uit. Hij nam ploeggenoot Freese mee over de plaat. Daarmee was de voorsprong weer terug op 6. Die comfortabele marge kwam dankzij Kenley Jansen niet meer in gevaar.


 


GAME 4

Met de overwinning in Game 3 waren de Dodgers dus op matchpoint gekomen. In Game 4 zou Max Scherzer echter een sta in de weg blijken te zijn. De 35-jarige ace kreeg in de eerste inning nog wel een homerun van Justin Turner om de oren, maar hield de bezoekers in de resterende innings van het scoren. Na zeven ijzersterke innings gaf hij bij een 6-1 stand het stokje over aan de bullpen.

 

Offensief kwam het vuurwerk namens de Nationals vooral van Anthony Rendon en Ryan Zimmerman. Die eerste bracht met twee sac flies en één single in de derde, vijfde en zesde innings ploeggenoten over de thuisplaat. De belangrijkste klap kwam echter van de knuppel van Zimmerman. Nadat Pedro Baez collega-reliever Julio Urias was komen vervangen, werd diens tweede worp door de slugger over de hekken geslagen. Rendon en Kendrick kwamen met Zimmerman over de plaat.

SCHERZER

Maar de absolute ster van de avond was Scherzer. In de zevende inning moest het bij de veteraan uit de tenen komen. Na een single van Matt Beaty kon hij tegenover rookies Gavin Lux en Will Smith maar moeizaam de plaat vinden. Het resulteerde in twee walks. Daarmee stonden de honken vol, terwijl er slechts één man uit was. Manager Dave Martinez bleef vertrouwen houden in zijn starter en koos ervoor hem te laten staan.

 

Nadat Chris Taylor met drieslag de tweede nul was geworden, sloeg de schrik het publiek nog even om het hart. Een klap van Joc Pederson kwam verraderlijk dicht bij een grand slam. De bal vloog echter net langs de goede kant van de foul pole. Niet veel later sneuvelde Pederson met een rollertje naar Kendrick, die eenvoudig de nul op één kon maken.

GAME 5

En dus komt er een beslissende Game 5 in deze NLDS. Daarin nemen Walker Buehler en Stephen Strasburg het tegen elkaar op. Beide pitchers hebben zich in het verleden al bewezen als betrouwbare krachten in de playoffs. Het ERA van Strasburg in het postseason bedraagt slechts 0.64 en ook de jonge Buehler onderscheidde zich met verscheidene quality starts als het er op aankwam. Allebei wisten ze bovendien al een wedstrijd te winnen in deze serie.

Wie het best met de waarschijnlijk spaarzame kansen om zal gaan, is favoriet om uiteindelijk aan het langste eind te trekken in deze serie. De wedstrijd wordt woensdagnacht gespeeld in Dodger Stadium. De eerste bal zal worden gegooid om 2:37 uur Nederlandse tijd.

Coverfoto: Kevin Dietsch/UPI

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen