NLCS Preview: Cinderella Brewers of rijke stiefmoeder uit LA?

Door

Dat de Los Angeles Dodgers, met al hun kapitaal en onbegrensde aankoopmogelijkheden, in de NLCS terecht zouden komen, stond voor het seizoen ook al min of meer vast. Echter, dat de tegenstander uit de Midwest zou komen (en niet de Cubs zou zijn), dat was minder voorspeld. Als verrassing bij de laatste vier zijn de Brewers het Cinderella-team van 2018. Kan het sprookje worden doorgetrokken naar de World Series, of staat de rijke stiefmoeder uit Californië in de weg?

OPTIMAAL THUISVOORDEEL

Willen de Brewers een serieuze gooi doen naar de World Series, zal de ploeg optimaal moeten profiteren van het gewonnen thuisvoordeel. Dankzij het feit dat de Brew Crew er met de NL Central-titel vandoor ging (en de Dodgers via de Wildcard de play-offs bereikten), speelt de club uit Milwaukee de eerste twee duels uit de serie in eigen huis. Na drie wedstrijd in LA worden vervolgens (indien nodig) de laatste twee wedstrijden ook weer in Wisconsin afgewerkt.

PITCHING MATCHUP GAME 1

Mochten de Brewers zich in een vroegtijdig stadium langs de Dodgers willen duwen, zal veel afhangen van de pitching. Tot nu toe zijn de werpers uit Milwaukee niet te kloppen geweest in de postseason; slechts één pitcher heeft een ERA anders dan 0.00 (reliever Jeremy Jeffress). Toch kiest manager Craig Counsell voor een andere volgorde van starters in de eerste drie duels van de serie. Milwaukee opent met Gio Gonzalez, de lefty die laat in het seizoen overgenomen werd van de Washington Nationals. Gio heeft nog geen pitch gegooid in deze play-offs, maar is sinds zijn komst naar Wisconsin prima op dreef. De veteraan gooide in het regular seizoen 25.1 innings, to the tune of een 2.13 ERA (22 strikeouts, 10 walks).

 

Gonzalez moet gelijk vol aan de bak, want hij krijgt Clayton Kershaw tegenover zich. De ervaren sterwerper hield eerder deze playoffs de Braves onder controle, maar heeft de laatste tijd moeite met zijn strikeouts. De Dodgers hopen echter op ‘vintage Kershaw’ voor de series, zodat de Los Angelinos een snelle 1-0 voorsprong kunnen nemen in de serie.

GAMES 2 EN 3

Ook voor de tweede en derde wedstrijd zijn al starters aangewezen. In game 2 neemt Milwaukee’s Wade Miley het op tegen Hyun-Jin Ryu. De Zuid-Koreaan duizelde in zijn vorige play-off-start, terwijl Miley zich ook 4.2 innings staande wist te houden op Coors Field tegen de Rockies. Met het aanwijzen van Miley en Ryu opent deze serie met maar liefst vier linkshandige starters in de eerste twee duels.

Voor Game 3 staan voorlopig Walker Buehler (LA) en Jhoulys Chacin (MIL) tegenover elkaar. Buehler had het niet makkelijk in zijn first ever career postseason start tegen de Braves, maar mogelijk zijn de zenuwen in zijn tweede start wel onder controle. Chacin was tot nu toe een beetje de held van de Brew Crew, met zijn geweldige optredens tegen de Cubs in Game 163 en de Rockies in de NLDS. Na veel pitches te hebben gegooid in een korte tijd, krijgt de veteraan dus nu een paar dagen extra om uit te rusten.

OFFENSE

Aanvallend gezien verschillen de twee teams nogal. Waar de Dodgers, met sluggers Justin Turner, Cody Bellinger, Yasiel Puig, Joc Pederson, Manny Machado en Max Muncy, overwegend steunen op de homerunbal, zijn de Brewers een gevarieerdere offense. Met well-rounded spelers als Christian Yelich, Lorenzo Cain en Ryan Braun bovenaan de slagvolgorde, sluggers Travis Shaw, Jesus Aguilar en Mike Moustakas in het midden en de speedy Orlando Arcia onderaan de slaglijst, beschikt de Crew over een line-up die het een werper op verschillende manieren moeilijk kan maken.

Daarbij is de bank van Milwaukee, met daarop onder andere Nederlander Jonathan Schoop, op het oog gevaarlijker dan die van Los Angeles.

UP NEXT

Game 1 in de NLCS staat gepland voor aankomende nacht en begint om 02:09 uur Nederlandse tijd. Het duel is te volgen via Fox Sports NL (kanaal 6) en MLB.TV.

Header graphic: NBC15.com

1 Reactie
  1. Peter 1 maand ago
    Reply

    Nice preview!

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen