NHL weekly: waardering voor outcast Hoffman, Sprong terug bij Pens

Door

Mike Hoffman werd met pek en veren de Canadese hoofdstad uitgejaagd. In dienst van de Florida Panthers bloeit de winger helemaal op en hij heeft zelfs al een record op zijn naam staan. Daniel Sprong en de Pittsburgh Penguins hebben een roerige week achter de rug. Er was een trade, een belangrijke blessure én de terugkeer van de Nederlander. Het nieuws wordt deze week gedomineerd door de vele blessures.


PERSONA NON GRATA WORDT HELD IN FLORIDA


Ze wisten in Ottawa niet hoe snel ze Mike Hoffman moesten lozen. Ja, de bijna 30-jarige winger was jaarlijks goed voor meer dan 20 goals, maar hij ontwikkelde zich ook als een rotte appel in de kleedkamer. Of eigenlijk zijn verloofde. Met de familie Karlsson kon Hoffman niet meer door één deur en de organisatie besloot hem maar van de hand te doen. De San Jose Sharks (inderdaad, de huidige werkgever van Erik Karlsson) maakten handig gebruik van de situatie. Mikkel Boedker presteerde slecht in Teal en werd naar Ottawa gestuurd. Nog voor Hoffman ook maar een voet in Californië had gezet, hadden de Sharks hem alweer betrokken in een deal met de Florida Panthers.

Voor beide partijen bepaald geen slechte deal. Hoffman bloeit op in Florida en de Panthers varen er wel bij. Dat zou je alleen niet zeggen als je naar de stand in de divisie kijkt. Florida bungelt onderaan met slechts 19 punten. Ze begonnen deze jaargang echter met twee wins in de eerste tien duels. Op 2 november, in Helsinki tegen de Winnipeg Jets, zetten de Panthers de achtervolging in. Mike Hoffman was toen alvast aan het seizoen begonnen en had op dat moment al in negen wedstrijden op rij een punt genoteerd. De Panthers wonnen sindsdien zes van hun acht wedstrijden.

BEATING BURE

Eenmaal terug in Noord-Amerika begint Hoffman ook met multi-point games te strooien. Twee assists van de winger leidden de Panthers naar een 4-1 zege op de Oilers. Vorige week begon voor Florida een lange road trip. In Philadelphia werd nog gewonnen (Hoffman was betrokken met de eerste van twee Panthers’ goals), maar in Columbus en New York kregen de mannen van Bob Boughner een draai om de oren. De Blue Jackets hielden donderdag flink huis voor eigen publiek: 7-3. Tegen de Rangers scoorde Mike Hoffman zijn achtste goal van dit seizoen. Hij kreeg ook nog een assist bij de treffer van Aaron Ekblad, maar het waren de Rangers die met een 4-2 overwinning van het ijs stapten.

Ondanks de ruime nederlaag verliet Mike Hoffman Columbus nog enigszins met een goed gevoel. Nooit eerder kwam een speler van de Panthers in 14 wedstrijden op rij tot minimaal één punt. In 1999-2000 hield voor Pavel Bure de streak op bij 13 wedstrijden. De assist van Hoffman op de goal van Ekblad in de eerste periode van het duel met de Blue Jackets was er dus één met een gouden randje.

BACK WITH A BANG

Maandag keerde Hoffman voor het eerst na de trade terug in Ottawa. Met een grote grijns stapte de winger van het ijs. Niet alleen wonnen zijn Panthers voor de tweede keer dit seizoen van Ottawa. Dit keer met 7-5. Maar Hoffman breidde ook nog eens zijn point streak uit naar 16 wedstrijden. Met nog 100 tellen op de klok nam de winger zijn ultieme revanche door het duel definitief op slot te gooien en de 7-5 te scoren. Helaas voor de Panthers was het niet allemaal hosanna in Ottawa. Vincent Trocheck werd met een brancard van het ijs gevoerd nadat hij een op het oog vervelende blessure aan z’n rechterbeen opliep. De Panthers staan inmiddels op 19 punten uit 18 wedstrijden en zijn niet meer het slechtste team in de Eastern Conference. De Devils en de Penguins hebben een punt minder.


DE PUZZEL VAN SULLIVAN


De Penguins zijn zoekende. Na de overtuigende road trip door Canada een paar weken geleden, is het huilen met de welbekende pet op in Steel City. Sporadisch wordt er nog wel gewonnen, maar coach Mike Sullivan lijkt het af en toe niet meer te weten. Afgelopen week keerde Daniel Sprong terug in de line-up, maar verdween Sidney Crosby uit diezelfde line-up. Sid the Kid kampt met een upper-body injury. Ook kreeg Sprong er een nieuwe ploeggenoot bij.

Op 5 november speelde Sprong ruim negen minuten tegen de New Jersey Devils. Daarna kreeg de geboren Amsterdammer van zijn coach te horen dat hij in de press box plaats mocht nemen. Vorige week dook zijn naam opeens op in geruchten over een mogelijke trade naar de LA Kings. Tanner Pearson kwam over uit Californië, maar het was niet Sprong die de omgekeerde weg bewandelde. De 30-jarige Carl Hagelin won in 2016 en 2017 de Stanley Cup met de Pens, maar speelde tegen de Devils zijn laatste wedstrijd voor Pittsburgh. Hij werd naar LA verscheept en Sprong mocht blijven.

TWEE KEER BIJNA…

De Nederlander vond zijn naam zaterdag opeens terug op de derde lijn. Aan de zijde van Dominik Simon en Derek Wilson ging Sprong met de Penguins op jacht naar de achtste overwinning van het jaar. Ze konden daarbij niet rekenen op de hulp van Crosby. Diens naam prijkt sinds 14 november op de lijst met geblesseerden. Zonder hun captain gingen de Penguins met 6-4 onderuit in Ottawa. Sprong stond ruim 10 minuten op het ijs en had bijna zijn eerste goal van het seizoen te pakken. De paal stond succes in de weg. In z’n 16 shifts kwam de 21-jarige winger tot twee shots on goal en een plus/minus rating van -1.

De Penguins zijn inmiddels bezig aan een ongekend slechte serie. Van de laatste negen wedstrijden werd er slechts één gewonnen. Tegen de Buffalo Sabres leek het tij eindelijk te keren voor Pittsburgh. Onder meer dankzij een goal van Tanner Pearson namen de Penguins in de tweede periode een 4-1 voorsprong. In die periode was Sprong opnieuw dicht bij z’n eerste goal, maar Sabres-goalie Carter Hutton lag dit keer in de weg. Het bleek een dure redding, want Buffalo deed wat Buffalo al zo vaak had gedaan de laatste tijd. Ze poetsten een achterstand weg en vertrokken dankzij een goal van Jack Eichel in OT met twee punten en hun zesde zege op rij. In Pittsburgh houdt de malaise dus nog even aan. De trotse franchise staat onderaan in de Metropolitan Division, maar kan later deze week waarschijnlijk wel weer over Crosby beschikken.


GOALS OF THE WEEK


Of het aan de kleinere uitrusting van de goalies ligt of dat teams gewoon slechter verdedigen, is niet bekend. Het is wel duidelijk dat er genoeg goals te begroeten zijn in de NHL. Ook deze week was het weer vaak raak. We hebben er weer een paar voor je op een rij gezet.

BRENT SEABROOK vs ST. LOUIS BLUES

Hoe de puck de lijn passeert, doet er niet toe. Brent Seabrook kreeg de goal op zijn naam, maar eigenlijk stond de handtekening van Jay Bouwmeester onder deze treffer. Het gaat in dit geval niet om de schoonheid, maar wel om het belang van de goal. Het was de gamewinner voor Chicago in het duel met de Blues. Na acht nederlagen op rij wisten de Blackhawks eindelijk weer eens te winnen. Voor Jeremy Colliton was het zijn eerste overwinning als coach van de Blackhawks. De 33-jarige Colliton moest daar vier duels op wachten.

ANTHONY BEAUVILLIER vs NEW YORK RANGERS

Op een avond waarop New York werd bedolven onder een pak sneeuw, werd Anthony Beauvillier bedolven onder de complimenten. De 21-jarige center scoorde zijn eerste hattrick in de NHL en legde met zijn New York Islanders de Blueshirts met 7-5 over de knie. Door de overwinning passeerden de Isles hun stadgenoot in de stand van de Metropolitan Division. Dat was echter maar van korte duur. De Rangers bezetten de tweede plaats in de Metropolitan Division achter de Blue Jackets. De Islanders staan vierde.

BRAYDEN POINT vs PITTSBURGH PENGUINS

Nog meer hattricks. Ook Brayden Point stond nog droog wat hattricks betreft, maar dat veranderde vorige week donderdag. De aanvaller van de Tampa Bay Lightning had slechts 1.31 minuten nodig voor z’n eerste hattrick in de NHL. Daar zat nog wel een intermission tussen, maar het blijft een prestatie van formaat. Met de Lightning staat Point tweede in de Atlantic Division. De Maple Leafs gaan aan kop, maar de verrassende Sabres en Canadiens zitten de twee powerhouses op de hielen.

ERIK KARLSSON vs ST. LOUIS BLUES

De Sharks-fans moesten er 21 wedstrijden op wachten, maar zaterdag was hij daar dan eindelijk. De eerste goal van Erik Karlsson in Teal. De Zweedse ster, die al wel 11 assists op z’n naam heeft, haalde in de tweede periode verwoestend uit en zette San Jose op 1-0. In 2009-2010, zijnn eerste seizoen in de league, moest Karlsson ook 21 wedstrijden op zijn eerste treffer wachten. In de jaren daarna was hij over het algemeen snel van de nul af. De Sharks wonnen zaterdag met 4-0 van de Blues en hebben zich aan kop van de Pacific Division genesteld.

ALEX OVECHKIN vs MONTREAL CANADIENS

Na zijn schorsing laat Tom Wilson ook nog best mooie dingen zien op het ijs. Hier stelt hij Alex Ovechkin in staat de 2-1 te scoren tegen de Montreal Canadiens. Hoewel Habs-goalie Carey Price een ongelooflijk goede wedstrijd speelde, wisten Ovechkin en de Capitals toch vijf keer te scoren. Ovi nam twee treffers voor zijn rekening. De Rus zou ook nog z’n 236e goal op de powerplay scoren en daarmee komt hij op gelijke hoogte met Mario Lemieux. Dave Andreychuk speelde tussen 1982 en 2006 1639 wedstrijden in de NHL en scoorde daarin 274 keer op de PP. De voormalig speler van onder meer Buffalo en Toronto voert deze lijst dan ook aan.


NIEUWS


BLESSURE VASILEVSKIY DOMPER VOOR LIGHTNING

  • Een flinke tegenvaller vorige week voor Andrei Vasilevskiy en de Tampa Bay Lightning. De jonge goalie raakte geblesseerd tijdens de training van woensdag en blijkt een breukje in zijn voet te hebben. De 24-jarige Rus is opnieuw bezig aan een sterk seizoen, maar is dus voorlopig even uit de roulatie. Vasilevskiy won al negen wedstrijden voor zijn Lightning en krijgt gemiddeld 2.29 goals per wedstrijd tegen. Zijn save percentage van .927 mag er ook zijn. Louis Domingue zal de honneurs voorlopig waarnemen. Met de backup onder de lat won de Lightning van Pittsburgh en Philadelphia, maar werd verloren van Buffalo en Nashville.

NOG MEER BLESSURELEED

  • Het blijft blessures regenen in Anaheim. Verdediger Cam Fowler scoorde onlangs nog een hattrick, maar aan goals hoeft de blueliner voorlopig niet te denken. De bijna 27-jarige Canadees kreeg vorige week maandag een puck in het gezicht en werd vrijdag geopereerd. De Nashville Predators moeten het zes tot acht weken stellen zonder Viktor Arvidsson. De 25-jarige Zweed was dit seizoen al goed voor acht goals en vijf assists. Een gebroken duim houdt hem echter aan de kant.

GEPLAAGDE BRUINS VERLIEZEN OOK CHARA EN BERGERON

  • Het was ook een slechte week voor de Boston Bruins. Zaterdag werd er nog wel gewonnen van de Arizona Coyotes, maar door de vele blessures is de ploeg gezakt naar de vijfde plaats in de Atlantic Division. Ze waren onder meer verdediger Charlie McAvoy al kwijt, maar deze week kreeg de jonge blueliner in de ziekenboeg gezelschap van nog twee sterkhouders. Zdeno Chara mist vier tot zes weken vanwege een knieblessure. Alsof dat nog niet genoeg was, haakte ook topscorer Patrice Bergeron (9G, 17A) af vanwege een upper-body injury. Zijn situatie wordt over vier weken geëvalueerd. Het goede nieuws is overigens wel dat McAvoy weer op de weg terug is.

BLUES HEBBEN GENOEG VAN YEO

  • Vorig seizoen werd er niet één coach in de NHL ontslagen. Dit seizoen is anderhalve maand oud en er staan al vier coaches op straat. Mike Yeo was maandag de derde hoofdcoach die werd ontslagen. Met de St. Louis Blues presteerde Yeo ondermaats en de 2-0 nederlaag tegen de Los Angeles Kings werd hem fataal. Vorig seizoen miste de ambitieuze franchise de play-offs en dit seizoen staan de Blues onderaan in de Central Division met 17 punten. Mike Yeo was bezig aan zijn derde seizoen als hoofdcoach. Twee jaar geleden nam hij het stokje over van Ken Hitchcock. Voormalig winger Craig Berube zal voorlopig voor de groep staan.

HITCHCOCK VERVANGT MCLELLAN IN EDMONTON

  • Nog geen 24 uur na het ontslag van Mike Yeo vloog ook Todd McLellan de laan uit. De voormalig speler van Utrecht begon eigenlijk al met een achterstand aan het seizoen, want hij slaagde er vorig jaar niet in een getalenteerde groep naar de play-offs te leiden. Ook dit seizoen gaat het voor de Oilers met vallen en opstaan. In het vierde seizoen onder McLellan won Edmonton 9 van de 20 wedstrijden. Twee jaar geleden bereikten de Oilers de play-offs, maar daarna volgde dus een zeer teleurstellend seizoen. De organisatie verwacht niet dat McLellan het nog om kan draaien en vervangt hem door Ken Hitchcock. De voormalig coach van onder meer Dallas en St. Louis staat tot het einde van dit seizoen aan het roer. Mede dankzij een goal en twee assists van Connor McDavid pakte de 66-jarige coach, ook nog eens geboren in Edmonton, twee punten bij z’n debuut. In OT werden de Sharks dinsdag met 4-3 verslagen.

Cover Photo: John Raoux/The Canadian Press

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen