NHL weekly: verrassende Knights en Ovechkin scoort er op los

Door

Het NHL-seizoen is inmiddels een paar dagen onderweg en alle teams zijn in actie geweest. Bij SportAmerika zetten we een aantal zaken voor je op een rijtje.

DEBUTERENDE KNIGHTS…

Na een aantal oefenwedstrijden begon het voor de Golden Knights pas echt op vrijdag 6 oktober. De nieuwe franchise trad in Dallas aan tegen de gerenoveerde Stars en Marc-André Fleury kon direct aan de bak voor zijn nieuwe werkgever. De goalie wist de thuisploeg bijna twee volledige periodes tegen te houden en zag in die tijdspanne meer dan dertig schoten op zich af komen. Het 32e schot van de wedstrijd was raak voor de veel sterkere Stars. Zelfs voor Fleury was er geen houden meer aan toen de stick van Tyler Seguin de puck van richting veranderde. Voor de Stars-aanvaller was het zijn 190e goal van zijn carrière.

De heldendaden van Fleury werden in de derde periode beloond. James Neal bewees zijn oude liefde een slechte dienst door al die gemiste kansen af te straffen. Dallas mocht dan een groot overwicht op de shot clock hebben, maar het waren de Vegas Golden Knights die de eerste officiële wedstrijd in de clubhistorie maar direct in winst wisten om te zetten. Twee goals van James Neal zorgden ervoor dat de Stars en hun fans met een kater naar huis gingen. Dallas was deze zomer erg actief op de spelersmarkt en de fans hoeven zeker nog niet te wanhopen. Hun Stars kregen voldoende kansen, maar vonden een uitblinkende Fleury op hun weg. De goalie begon zijn tijdperk in Las Vegas met 45 saves.

Een dag na de zege in Dallas bewezen de Golden Knights dat het geen toevalstreffer was. De splinternieuwe franchise uit Nevada won, opnieuw dankzij James Neal, ook de tweede wedstrijd. Na een verlenging werden de Arizona Coyotes met 2-1 verslagen. Fleury kreeg het dit keer wat minder druk. De voormalig Penguins-goalie maakte 27 saves.

…EN EEN HAPERENDE KAMPIOEN

Zo’n vier maanden nadat hij trots stond te glimmen naast de Stanley Cup droop Sidney Crosby met de staart tussen de benen af in het United Center in Chicago. De titelverdediger had zojuist een ongenadig pak slaag gekregen van de Blackhawks. Maar liefst tien keer scoorden de ontketende Blackhawks tegen Crosby en consorten. De machteloze Penguins konden daar slechts één goal tegenover zetten.

Het getal tien liep als een rode draad door deze ontmoeting. In de eerste tien minuten ging het al gruwelijk mis voor de bezoekende Penguins. Goalie Antti Niemi maakte zijn debuut, maar werd al in de tiende minuut vervangen. Niemi had, in de paar minuten die hij speelde, al vier keer moeten vissen. Matt Murray verging het in de vijftig minuten die volgden overigens niet veel beter. Het falen van de twee goalies was ook het falen van de defensie, want de verdedigers bakten er niet veel van.

Met alle liefde zetten de Blackhawks hun tanden in deze Penguins en de 23-jarige Ryan Hartman was het stralende middelpunt van de feestvreugde. Met één goal en vier assists verzamelde de jonge winger vijf punten in de eerste wedstrijd van het seizoen. Brandon Saad vierde zijn rentree bij de Blackhawks met drie goals en Nick Schmaltz schoot de puck twee keer tegen de touwen.

THE GREAT EIGHT

Je kunt sterk aan een seizoen beginnen en je kunt starten zoals Alex Ovechkin. De Russische vedette van de Washington Capitals is werkelijk magistraal aan deze jaargang begonnen. Ovechkin is de eerste speler in honderd jaar die het seizoen opent met hattricks in de eerste twee duels. In de seizoensouverture tegen de Ottawa Senators nam Ovie drie goals voor zijn rekening in de wedstrijd die Washington met 5-4 won. De Capitals hadden daar nog wel een shootout voor nodig.

Zo ver lieten ze het tegen de Montreal Canadiens niet komen. Al in de eerste periode namen de Capitals afstand van de bezoekers uit Québec en na zestig minuten gaf het scorebord een overduidelijke 6-1 aan. Vier van die zes goals werden gescoord door Ovechkin. Carey Price werd al na twintig minuten vervangen en voormalig Capitals-verdediger Karl Alzner zal dit weerzien met zijn oude club snel willen vergeten.

Nathan Walker zorgde voor het tweede mooie verhaal van deze wedstrijd. De in Cardiff geboren Australiër maakte zijn debuut in de NHL en verzorgde het slotakkoord namens de Capitals. Walker is de eerste ijshockeyer van Down Under die de NHL haalt en heeft nu dus ook al een doelpunt op zijn naam.

KORT NIEUWS:

  • In New Jersey verwachten ze dit seizoen veel van hun Zwitserse belofte Nico Hischier. De tiener debuteerde zaterdag met een 4-1 zege op Colorado, maar het was Avalanche-goalie Jonathan Bernier die heel even de show stal met een fenomenale save.

  • Alex Ovechkin mag dan sterk aan het seizoen zijn begonnen, maar in Toronto kunnen ze er ook wat van. De Maple Leafs begonnen het seizoen door de Winnipeg Jets met 7-2 de oren te wassen. Een paar dagen later kregen de New York Rangers er in Toronto van langs: 8-5.
  • De Penguins herstelden zich dit weekend van de slachting in Chicago door in eigen huis Nashville Predators met 4-0 te verslaan. De verliezend finalist van vorig jaar wacht nog op de eerste punten van dit seizoen. Nashville verloor de eerste wedstrijd van Boston.
  • Jaromir Jagr heeft zijn debuut voor de Calgary Flames nog even uitgesteld. De 45-jarige Tsjechische legende tekende onlangs voor één seizoen in Alberta, maar achtte zaterdag de tijd nog niet rijp voor zijn eerste wedstrijd. Zonder Jagr hadden de Flames ook geen enkele moeite met de Jets. Calgary won heel eenvoudig met 6-3.

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen