NHL weekly: Vegas fleurt op, ministerie van defensie in Dallas

Door

Zo’n sprookje als vorig seizoen zal het nooit meer worden voor de Vegas Golden Knights. Toch is de formatie uit Sin City ook nu weer een team om rekening mee te houden en dat komt niet in de laatste plaats door hun goalie. Goede doelverdedigers hebben ze in Dallas ook. Dat komt ook goed uit, want de Stars kunnen zelf de weg naar de vijandelijke goal maar moeilijk vinden. Daar heeft Daniel Sprong veel minder moeite mee. Onze landgenoot liet deze week weer eens van zich horen!


FLEURY GOUD WAARD VOOR KNIGHTS


Op het moment dat het management van de Vegas Golden Knights hun eerste roster kozen, stond er een groot uitroepteken achter de naam van Marc-André Fleury. De Pittsburgh Penguins vonden het, met Matt Murray achter de hand, niet nodig de goalie een beschermde status te geven en George McPhee hapte toe. Fleury moest het eerste gezicht van de jonge franchise worden. Vorig jaar nam de goalie zijn ploeg op de bagagedrager mee helemaal naar de Stanley Cup Final. Dit seizoen begon het allemaal wat minder, maar de Golden Knights zijn hard op weg naar hun tweede postseason in twee jaar. Wederom mag er een woord van dank gaan naar hun 34-jarige sluitpost.

BEIDE BENEN OP DE GROND

In de eerste maand van het nieuwe seizoen ontdekten de fans in Las Vegas dat het niet vanzelfsprekend is dat hun team wedstrijden wint. Pas op 29 november stond er voor het eerst een winning record achter de Golden Knights. Ze moesten het enige tijd zonder Nate Schmidt doen en toen werd pas duidelijk hoe belangrijk de blueliner is voor deze Knights. Zelfs Marc-André Fleury had het aanvankelijk moeilijk. In z’n eerste vier wedstrijden van het jaar kreeg de goalie 14 tegengoals te slikken. Net als zijn teamgenoten richtte de routinier zich op. Niet geheel toevallig gebeurde dit na de terugkeer van Schmidt, die in z’n 50 gespeelde wedstrijden inmiddels 9 goals en 27 punten heeft verzameld.

Mede dankzij een 5-game winning streak en een 7-game winning streak hebben de Golden Knights zich opgewerkt tot de derde plaats in de Pacific Division. Die plek hebben de manschappen van Gerard Gallant al enige tijd stevig in handen. De Calgary Flames en de San Jose Sharks lijken niet meer te achterhalen, maar van de Arizona Coyotes heeft Vegas ook weinig te duchten. Hoewel het fundament van de succesformatie van vorig seizoen nog staat, zijn de Golden Knights toch minder dominant. William Karlsson is het mooiste voorbeeld. Vorig jaar hoefde Wild Bill maar naar de vijandelijke goal te kijken of de puck lag al in het netje. Dit seizoen staat hij na 70 wedstrijden op 19 goals. De 43 treffers van 2017-2018 zal hij dan ook niet halen. General manager George McPhee zag ook dat z’n ploeg wel iets stootkracht kon gebruiken en weekte Mark Stone los tijdens de deadline.

VERANDERING VAN SPIJS…

Met Karlsson, maar ook Max Pacioretty, Paul Stastny, Reilly Smith en Jonathan Marchessault in de gelederen beschikte Vegas al over een akelig sterke aanval. Met Stone daar nu ook bij lijken de Golden Knights weer één van de sterkste teams in de Western Conference. Eigenlijk is dit ook de inzet van de strijd tussen Calgary en San Jose om de divisietitel. De kampioen in de Pacific ontloopt Las Vegas. Na de komst van Mark Stone zijn de Golden Knights inderdaad op oorlogspad. De ploeg won zes van de laatste zeven wedstrijden en vorige week was Fleury zelfs bezig aan een shutout streak. Tegen achtereenvolgens Anaheim en Vancouver hield Fleury de nul. Travis Hamonic van de Calgary Flames vond 6 maart een gaatje en brak de streak. De Flames verloren dat duel overigens wel met 2-1. Fleury kwam 58 keer in actie dit seizoen en won 34 wedstrijden voor z’n team.

Hoe dodelijk de aanval kan zijn, merkten zaterdag ook de Vancouver Canucks. De Knights hadden nog geen 15 minuten nodig voor 5 goals en Mark Stone noteerde z’n eerste in dienst van Vegas. De Canucks werden in eigen huis op een 6-2 nederlaag getrakteerd. Voor de Knights was het de zesde overwinning op rij, maar Calgary riep die streak zondag een halt toe. Hoewel Stone opnieuw scoorde en daarmee voor het eerst de barrière van 30 goals (Stone scoorde 28 keer namens Ottawa) slechtte, gingen de bezoekende Golden Knights met 6-3 onderuit. Vanwege zijn aanstaande vaderschap miste Fleury dit duel. Dat de ploeg hem mist, blijkt wel uit de cijfers. Fleury krijgt per wedstrijd gemiddeld 2.48 goals tegen. Subban daarentegen moet gemiddeld 3.13 keer per wedstrijd vissen. Vreemd is het dan ook niet dat Gallant zo vaak een beroep op z’n sterspeler doet.


STARS TUSSEN HOOP EN VREES


Het is ongelooflijk spannend in de Central Division. Oké, de Winnipeg Jets en de Nashville Predators lijken wel gevlogen, maar achter dit tweetal zijn nog vier van de vijf teams in de race voor de play-offs. Dat één van die kanshebbers uit Dallas komt, mag eigenlijk geen verrassing heten. Of misschien toch ook weer wel. De troepen van de 49-jarige Jim Montgomery bewegen zich behoorlijk wisselvallig door het seizoen, maar gelukkig voor de Stars geldt dat ook voor de concurrentie. Montgomery is bezig aan zijn eerste klus in de NHL en hij weet dat zijn ploeg genoeg kwaliteit herbergt om het postseason te halen.

DEFENSE FIRST MENTALITY

De Dallas Stars zijn een team van uitersten. Jamie Benn en de zijnen scoren zelf ontzettend moeilijk, maar krijgen ook nauwelijks treffers tegen. Voor het spektakel hoef je dan ook niet naar de Stars te gaan kijken. In wedstrijden van Dallas vallen gemiddeld nog geen vijf goals per duel. De ploeg leunt op de defensie en met Ben Bishop of Anton Khudobin tussen de palen kan dat ook best. Alleen de goalies van de New York Islanders (.923) kunnen gezamenlijk een beter save percentage overleggen dan dit tandem (.922) uit Dallas. Hoe belangrijk de twee sluitposten zijn, blijkt ook wel uit het aantal schoten op doel. Wat shots against betreft zijn de Stars namelijk een grauwe middenmoter. De ploeg krijgt meer schoten tegen als bijvoorbeeld de LA Kings en de Florida Panthers.

Ook aanvallend zijn de blueliners erg belangrijk voor de Stars. Tyler Seguin, Alexander Radulov en Jamie Benn voeren weliswaar de topscorerslijst aan, maar de drie aanvallers worden gevolgd door drie verdedigers. John Klingberg miste dit seizoen de nodige wedstrijden, maar heeft met 9 goals en 27 assists toch alweer 36 punten achter zijn naam. De 26-jarige Zweed wordt gevolgd door twee jonge Finnen. Rookie Miro Heiskanen wordt in juli pas 20, maar staat al op 10 goals en 18 assists. Landgenoot Esa Lindell is vijf jaar ouder en heeft één puntje meer. Montgomery is niet bang de talentvolle Heiskanen voor de leeuwen te gooien. Afgezien van de goalies maken alleen Klingberg en Lindell meer minuten dan de 23.04 die de rookie gemiddeld op het ijs staat.

HET IDEE WAS GOED…

Slechts negen keer wonnen de Stars dit seizoen een wedstrijd waarin ze drie of meer goals tegen kregen. Een team met ambities heeft ook creativiteit en scorend vermogen nodig, dus was het heel logisch dat Mats Zuccarello tijdens de trade deadline naar Dallas kwam. De Noorse winger straalde tijdens zijn debuut, maar het licht ging ook al snel weer uit. Na een goal en een assist tegen de Blackhawks raakte Zuccarello zwaar geblesseerd. Zo konden alle goede bedoelingen van GM Jim Nill al snel weer bij het grof vuil. Toch inspireerde het de wisselvallige Stars wel, want afgelopen week volgde een 4-game winning streak waarin de ploeg zelfs in drie van de vier duels vier keer scoorde. In de belangrijke clash met de Avalanche had vooral Alexander Radulov het op de heupen. Voor het eerst in z’n NHL-loopbaan tekende de 32-jarige Rus voor een hattrick. De Stars wonnen met 4-0.

Deze week zagen we de Stars in optima forma. Heel spectaculair was het allemaal niet, maar Dallas won drie van de laatste vier wedstrijden en won die drie duels zonder een goal tegen te krijgen. De Buffalo Sabres waren dinsdag wanhopig op zoek naar twee punten, maar liepen zich stuk op Ben Bishop. De goalie stopte 35 schoten en mocht zijn derde shutout op rij bijschrijven. Twee goals van Roope Hintz hielpen de Stars aan twee belangrijke punten. Op 3 maart was St. Louis overigens de laatste tegenstander die een puck voorbij Bishop kreeg. Wat shutouts betreft doet alleen Fleury het beter. De goalie van Vegas hield al acht keer de nul. Met nog 13 wedstrijden te gaan hebben de Stars de eerste wildcard in handen. Om die plek over de streep te trekken, zal de defensie stand moeten houden.


GOALS OF THE WEEK


Met de play-offs in aantocht worden de goals steeds belangrijker. De Ducks dachten vorige week een feestje van de Blues te verpesten, maar een jonge rookie stak daar een stokje voor. De Hurricanes hebben ook een rookie en ook deze weet wel raad met een doelrijpe kans. Daarnaast liep Boston maandag tegen een zeldzame nederlaag aan door toedoen van onder meer Jake Guentzel.

ROBERT THOMAS vs ANAHEIM DUCKS

Robert Thomas is nieuw in de NHL dit jaar, maar de pas 19-jarige Canadees heeft zijn waarde al wel bewezen voor de St. Louis Blues. Scoren leek niet echt zijn ding. Thomas is namelijk meer de man van de assist. In 53 wedstrijden was hij al 24 keer als aangever betrokken bij een goal. Vorige week woensdag liet hij echter ook z’n andere kant zien. Op bezoek bij de Anaheim Ducks had Thomas z’n eerste 2-goal game van zijn nog jonge carrière. Met nog 64 seconden te gaan trok hij de stand gelijk. Zelfs een punt was de Ducks niet gegeven, want 12 tellen later scoorde Alex Pietrangelo de winnende: 5-4.

PATRICK KANE vs ARIZONA COYOTES

Het was maandag een bijzonder avond voor de Chicago Blackhawks. Patrick Kane was het eindstation in deze mooie passing play, maar ook de Blackhawks-captain liet van zich horen. Jonathan Toews scoorde z’n 30e van het seizoen en dat is de derde keer in zijn loopbaan dat hem dit lukt. De laatste keer was in het seizoen 2010-2011. Dan was er nog Brendan Perlini die zijn eerste hattrick in de NHL scoorde. Dat was wel op het nippertje, want op het moment dat hij z’n derde binnentikte stonden er nog vier seconden op de klok. Chicago won met maar liefst 7-1 van de Desert Dogs, die deze nederlaag eigenlijk niet konden gebruiken met het oog op de play-offs. Ook Chicago is nog niet helemaal kansloos.

ANDREI SVECHNIKOV vs COLORADO AVALANCHE

De Carolina Hurricanes zullen geen moment spijt hebben dat ze Andrei Svechnikov hebben opgepikt. De pas 18-jarige Rus debuteert dit seizoen in de zwaarste competitie ter wereld en heeft in 69 wedstrijden al 17 goals en 15 assists achter zijn naam. Na de 8-1 oorwassing tegen Winnipeg revancheerden de Canes zich knap met zeges op Nashville en Colorado. Rod Brind’Amour en zijn mannen strijden met Pittsburgh om de derde plaats in de Metropolitan Division. De ploeg die derde wordt ontloopt in de eerste ronde van de play-offs één van de twee divisiekampioenen in de Eastern Conference.

JAKE GUENTZEL vs BOSTON BRUINS

Ook de Boston Bruins weten weer wat verliezen is. Voor ze het maandag opnamen tegen de Pittsburgh Penguins had Bosten de laatste zes duels gewonnen en zelfs 15 van de laatste 17 wedstrijden. Daarmee lijken ze alvast een voorschot te nemen op de tweede plaats in de Atlantic Division, want er is een gaatje van vier punten met nummer drie Toronto ontstaan. Afgelopen maandag liepen ze echter tegen een gemotiveerd Pittsburgh aan. De Penguins hadden een belangrijke ontmoeting met de Blue Jackets verloren en hadden de twee punten hard nodig. Deze 3-1 van Jake Guentzel zou de boeken ingaan als de gamewinner. Pittsburgh won de topper uiteindelijk met 4-2.

JOHNNY GAUDREAU vs NEW JERSEY DEVILS

De door blessures murw gebeukte New Jersey Devils konden het twee periodes bijbenen. In de derde periode namen de Calgary Flames afstand van de bezoekers en scoorden voor de tweede keer dit seizoen 9 goals in één wedstrijd. Eerder gebeurde dit al tegen de Columbus Blue Jackets. Dat Johnny Gaudreau de drijvende kracht achter het succes is, is al geen verrassing meer. Dat de kleine Amerikaan zes (!) punten in één duel noteert, is dat wel. Naast zijn hattrick gaf hij ook nog drie assists in de wedstrijd die de Flames met 9-4 wonnen. Met zijn ijzersterke optreden zette Johnny Hockey een dikke streep onder een matige periode. Gaudreau scoorde slechts één keer in de laatste 19 wedstrijden.


NIEUWS


DRIE OP EEN RIJ VOOR DANIEL SPRONG

  • Daniel Sprong heeft geen gemakkelijke periode achter de rug. Hij stond lang droog, verdween zelfs uit de line-up en kreeg minder speeltijd van Bob Murray. Afgelopen vrijdag zette hij een streep onder die periode. Tegen de Montreal Canadiens opende de geboren Amsterdammer na ruim zes minuten de score. Daarmee zette hij zijn zwalkende ploeg op het goede spoor, want Anaheim versloeg de desperate Habs met 8-2. Tegen de Los Angeles Kings (3-2 nederlaag) gaf Sprong dit een goed vervolg. Opnieuw was onze landgenoot trefzeker. Op aangeven van Ducks-captain Ryan Getzlaf scoorde Sprong zijn 11e van het seizoen. De Nederlander stond ruim negen minuten op het ijs. Tegen het sterke Nashville bleef Sprong red hot. Na goals van Getzlaf en Jakob Silfverberg deed ook Sprong nog een duit in het zakje. Met een beauty zette hij Anaheim op 3-0. Nashville kwam terug tot 3-2, maar de punten gingen naar de Ducks.

AVALANCHE ZONDER LANDESKOG OP JACHT NAAR TICKET

  • De Colorado Avalanche zijn voorlopig hun captain kwijt. Gabriel Landeskog (33G, 36A) viel vorige week uit in de wedstrijd tegen de Stars en keert de komende weken niet terug op het ijs. De club liet weten dat de Zweedse aanvaller kampt met een upper-body injury en vier tot zes weken uit de roulatie is. De Avalanche verwachten hun captain pas eind april terug. Op dat moment zijn de play-offs al in volle gang, dus moeten zijn teamgenoten flink hun best doen om Landeskog dit seizoen nog weer op het ijs te krijgen. Met Dallas, Minnesota en Arizona vechten de Avs om één van de twee wildcards.

EICHEL MOET TOEKIJKEN

  • Het nieuwe jaar heeft nog niet veel goeds in petto voor de Buffalo Sabres. Op 31 december hadden Jack Eichel (25G, 47A) en de zijnen een record van 21-13-6. In 2019 heeft Buffalo nog maar 9 potjes gewonnen en al 20 verloren. Tot overmaat van ramp moet de ploeg het ook nog twee wedstrijden zonder captain Eichel doen. De 22-jarige Amerikaan werd door de league geschorst vanwege een illegal hit to the head aan het adres van Carl Soderberg in de wedstrijd tegen de Colorado Avalanche (3-0 nederlaag). Zaterdag tegen de Carolina Hurricanes mag Eichel weer opdraven. Met de Sabres lijkt hij inmiddels kansloos voor een plek in het postseason. De achterstand op de wildcards bedraagt al 12 punten.

TARASENKO IN DE ZIEKENBOEG

  • Het werd uiteindelijk een wedstrijd met twee gezichten voor Vladimir Tarasenko. De Russische aanvaller van de St. Louis Blues scoorde donderdag één goal en gaf daarnaast nog een assist in de met 4-0 gewonnen wedstrijd tegen de Kings. Dit duel is echter ook even z’n laatste. Tijdens de ontmoeting met de Kings liep Tarasenko (28G, 30A) een upper-body injury op. Hij miste daardoor al de wedstrijden tegen San Jose (3-2 nederlaag) en Arizona (3-1 nederlaag) en pas volgende week wordt bepaald wanneer Tarasenko zijn rentree kan maken.

CAREY PRICE OP EENZAME HOOGTE

  • Dinsdag 12 maart zal voor altijd een bijzondere dag blijven in het leven van Carey Price. Op die dag won Price zijn 315e wedstrijd voor de Montreal Canadiens. In de geschiedenis van deze traditierijke franchise is Price nu de goalie met de meeste wins. Met de 3-1 zege op de Detroit Red Wings passeerde Price dinsdag de legendarische Jacques Plante. De zesvoudig winnaar van de Stanley Cup speelde tussen 1953 en 1963 556 wedstrijden voor de Habs en won er daarvan 314. Naast zijn saves staat Plante ook bekend als de eerste goalie met een masker. De inmiddels 31-jarige Carey Price debuteerde op 10 oktober 2007 voor de Canadiens als 20-jarige tegen de Penguins (3-2 winst). Hoewel hij de laatste jaren wel eens kampte met fysieke ongemakken wordt Price nog altijd gezien als één van de beste goalies ter wereld. Als Price zijn dag heeft, is hij bijna niet te passeren en in de jacht op een wildcard is het voor de Habs dan ook te hopen dat hun goalie dit seizoen nog veel goede dagen heeft.

Cover Photo: All Over Press

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen