NHL weekly: Turris en Preds gouden combi, bewogen tijd voor Boyle

Door

In deze laatste NHL weekly van het jaar nemen we de Florida Panthers onder de loep. In Nashville zijn ze ontzettend blij met Kyle Turris en we blikken terug op de bewogen maanden van Devils-aanvaller Brian Boyle.


KUNSTJE BOUGHNER WERKT NOG NIET IN FLORIDA


Bob Boughner staat als coach voor het eerst op eigen benen. De voormalig verdediger van onder meer Buffalo, Calgary en Pittsburgh kreeg deze zomer een aanbieding van de Florida Panthers die hij niet kon weigeren. Boughner was de laatste twee seizoenen assistent van Peter DeBoer in San Jose en bereikte met de Sharks de Stanley Cup-finale. Het defensieve korps werd zienderogen beter met Boughner aan het bewind. De aanwijzingen van het defensieve brein leverden Brent Burns vorig jaar zelfs de Norris Trophy op.

Met Vincent Trocheck, Jonathan Huberdeau en Aleksander Barkov beschikken de Panthers over goede, talentvolle aanvallers. Van de teruggekeerde Evegni Dadonov werd ook best wat verwacht in Sunrise. Nu alleen nog de defensie opkalefateren en de Panthers zijn weer in de race voor de play-offs. Zeker met een goalie als Roberto Luongo. Aan Boughner de schone taak om hiervoor te zorgen. De 46-jarige coach moest echter wel aan de slag met een zeer jonge defensie, waarvan Keith Yandle de enige dertiger is en vijf spelers 25 jaar of jonger zijn.

PANTHERS MOETEN INCASSEREN

We zijn nu bijna halverwege het seizoen, maar de jonkies lijken de boodschap van de coach nog helemaal niet op te pikken. Alleen de Arizona Coyotes en New York Islanders hebben meer goals moeten incasseren dan de 119 van de Panthers. Dat Luongo eerder deze maand in de ziekenboeg belandde, helpt dan natuurlijk ook niet mee. Toch hebben de Panthers in James Reimer een meer dan capabele backup. De voormalig goalie van onder meer de Maple Leafs kan echter zijn topvorm nog niet vinden. Zijn GAA van 3.15 in de 23 wedstrijden die hij speelde, spreekt wat dat betreft boekdelen.

WINNING STREAK

Toch lijkt het kwartje in de laatste dagen voor kerst de goede kant op te vallen. De Panthers wonnen, na een 2-0 achterstand, met 3-2 van de Coyotes en vrijdag werd ook de Minnesota Wild aan de kant gezet. Jonathan Huberdeau bewees in die wedstrijd nog maar eens zijn waarde voor de Panthers. De 24-jarige center scoorde twee goals op weg naar een 4-2 zege en staat na 36 wedstrijden op 12 goals en 23 assists. Daarmee heeft hij zijn totaal van vorig jaar al ruimschoots overtroffen, maar toen kwam hij door een blessure dan ook niet verder dan 31 duels.

Boughner had waarschijnlijk wat meer verwacht van zijn eerste maanden in Sunrise, maar de coach kan toch met een goed gevoel de Christmas Break in. Zaterdag wonnen de Panthers met 1-0 van de Ottawa Senators en voor Florida was dat pas de tweede shutout van dit seizoen. Wie anders dan Jonathan Huberdeau scoorde de enige goal van de wedstrijd. Het is de eerste keer in deze jaargang dat de Panthers drie wedstrijden op rij winnen. Na de korte pauze krijgen Huberdeau en consorten bezoek van de Flyers. Het kalenderjaar wordt afgesloten met de belangrijke thuiswedstrijd tegen de Montreal Canadiens. Het verschil met de Habs is slechts één punt.


TURRIS LOT UIT LOTERIJ VOOR PREDS


De Nashville Predators zijn vooralsnog de grote winnaar van de trade die Matt Duchene naar Ottawa bracht. Als onderdeel van die trade kwam Kyle Turris naar de Music City en sindsdien zijn de Preds nauwelijks af te stoppen. Met de aanwinst in de gelederen speelden de Predators 19 wedstrijden. Daarvan werden er maar liefst 13 gewonnen en slechts drie keer hield Nashville niets over aan de wedstrijd. Kyle Turris heeft de toch al sterke Predators nog sterker gemaakt.

PREDS ZETTEN TANDEN IN TEGENSTAND

De Predators stonden vorig seizoen niet voor niets in de Stanley Cup-finale. Dit seizoen werden drie van de eerste vijf wedstrijden verloren en leek St. Louis er al in een vroeg stadium met de divisietitel vandoor te gaan. Sinds begin november gaat het echter crescendo met de ploeg van coach Peter Laviolette. Dat komt niet in de laatste plaats door Kyle Turris, die in zijn 19 wedstrijden voor Nashville al 17 punten heeft gescoord. Vorige week dinsdag zag de 28-jarige center tegen de Winnipeg Jets een einde komen aan een reeks van zeven wedstrijden waarin hij minimaal één punt noteerde.

De achterstand op de Blues is inmiddels goedgemaakt. Dat komt overigens ook door de matige serie van St. Louis, dat slechts twee van de laatste zeven wedstrijden won. In Nashville hebben ze echter een hoger doel voor ogen. Defensief zit het team goed in elkaar en ook aanvallend valt er weinig aan te merken op de Predators. Wat betreft het aantal gescoorde goals staat Nashville achtste. De 95 tegengoals leveren een zevende plek op in die categorie. De special teams draaien ook als een trein. Alleen Tampa Bay heeft een betere power play en op de penalty kill doen de Predators met een achtste plek ook goed mee. Daarbij komt dan ook nog dat ze in Pekka Rinne over één van de beste goalies beschikken en we kunnen dus gerust stellen dat Nashville een serieuze contender is.

DOORBRAAK FIALA

Het draait natuurlijk niet alleen rond Turris in Nashville. De pas 21-jarige Kevin Fiala debuteerde in maart 2015 al voor de Preds, maar de organisatie was zuinig op het talent. Vorig seizoen speelde hij al 54 wedstrijden, maar dit jaar breekt hij pas echt door. De Zwitser is bezig aan een voortreffelijk seizoen. In 33 wedstrijden scoorde Fiala 10 goals en gaf hij 16 assists. Daarmee heeft hij z’n aantal van vorig jaar, toen Fiala op 16 punten bleef steken, al ruim overtroffen.

TERUGSLAG

Vorige week stuitte Nashville op een ander topteam in de Central Division, namelijk de Winnipeg Jets. In de wedstrijd, die reclame was voor het ijshockey, trokken de verrassende Jets met 6-4 aan het langste eind. De nederlaag leek de Preds toch een mentale dreun te geven. Donderdag kwamen de Carolina Hurricanes op bezoek in Nashville en na een paar keer knipperen met de ogen was de wedstrijd al verloren. Zeven minuten na de eerste face-off was het al 4-0 in het voordeel van de bezoekers. Fiala, weer hij, deed nog wel iets terug, maar Hurricanes-goalie Cam Ward hield uitstekend stand.

St. Louis leek al vroeg in het seizoen beslag te leggen op de Central Division, maar dat is al lang geen uitgemaakte zaak meer. De Predators hebben de Blues ingehaald, maar dat geldt ook voor de Winnipeg Jets. De Dallas Stars hebben de koppositie inmiddels ook in zicht. Die ploeg bezorgde Nashville zaterdag de derde nederlaag op rij. In de shootout was het Tyler Seguin die de Stars aan twee belangrijke punten hielp. In de divisie staan St. Louis, Nashville en Winnipeg op slechts twee punten van elkaar. De Stars hebben vijf punten minder dan de leidende Blues.


DE ACHTBAAN VAN BRIAN BOYLE


In september kwam het vreselijke nieuws naar buiten dat er een vorm van leukemie was geconstateerd bij Brian Boyle van de New Jersey Devils. Hoewel het nieuws binnen de NHL insloeg als een bom bleef Boyle zelf optimistisch. De artsen hadden de ziekte al in een vroeg stadium ontdekt en deze vorm was goed te behandelen met medicatie. De voormalig speler van onder meer de New York Rangers en de Tampa Bay Lightning had zijn zinnen dan ook gezet op de seizoensouverture van de Devils op 7 oktober tegen de Colorado Avalanche.

Die wedstrijd moest Boyle overslaan. Zoals hij de hele eerste maand aan zich voorbij moest laten gaan. Op 1 november speelde de center zijn eerste wedstrijd van het seizoen. Tegen de Vancouver Canucks stond Boyle ruim een kwartier op het ijs en loste één schot op goal. De Devils wonnen met 2-0 en dat was op dat moment de negende overwinning van het seizoen voor de even verrassende als jonge New Jersey Devils. De Canucks waren op 24 november ook de tegenstander toen Boyle zijn emotionele goal scoorde tijdens de Hockey Fights Cancer Awareness Night in New Jersey.

Vier wedstrijden moest Boyle wachten op zijn eerste punt van het seizoen. Eén wedstrijd langer op z’n eerste goal. Op 9 november verloren de Devils weliswaar van de Oilers, maar voor Boyle was het toch een mooie dag. Na dit duel met Edmonton volgden vijf wedstrijden waarin de naam van Boyle ontbrak op het scoreformulier, maar vanaf 22 november heeft de center uit Massachusetts het aardig op de heupen en de laatste dagen lijkt Boyle zelfs beter in vorm dan ooit.

Op 15 december begon voor de Devils een homestand van zes wedstrijden. Het eerste duel werd alvast met 5-2 gewonnen van de Dallas Stars en met twee goals en een assist noteerde Boyle z’n eerste multiple-goal game van het seizoen. Drie dagen later bleek een rol als aangever hem ook prima te liggen. New Jersey won met 5-3 van de Ducks en Boyle gaf drie assists. In de derby tegen de Rangers was hij niet zo nadrukkelijk aanwezig, maar dankzij zijn eigen gelijkmaker kon hij in de noodzakelijke shootout wel een heldenrol vervullen. Oog in oog met Henrik Lundqvist faalde hij niet en hielp de Devils aan de overwinning.

In de laatste wedstrijd voor de kerst konden ook de Chicago Blackhawks Boyle en de Devils niet stoppen. Met zijn vierde goal in vier wedstrijden opende de aanvaller al binnen drie minuten de score. Kyle Palmieri en Pavel Zacha zorgden ervoor dat Chicago al na de eerste periode voor een schier onmogelijke opdracht stond. De Devils gunden in de tweede periode Patrick Kane z’n 300e goal in zijn carrière, maar het slotakkoord kwam op naam van Taylor Hall: 4-1. Voor New Jersey betekende dit de vierde overwinning op rij en de ploeg heeft de koppositie in de Metropolitan Division weer overgenomen van de Capitals.


KORT NIEUWS


MIJLPALEN

  • Dustin Brown lijkt bezig aan zijn tweede jeugd. De speler van de Los Angeles Kings is bezig aan zijn beste seizoen in jaren en speelde afgelopen week z’n 1000e wedstrijd in de NHL. De 33-jarige winger zorgde zelf voor de slagroom op de taart door in OT de winnende goal te scoren tegen de Colorado Avalanche
  • De 4-0 zege van de Dallas Stars op rivaal Chicago Blackhawks betekende niet alleen het einde van een losing streak van drie wedstrijden. Voor coach Ken Hitchcock was het de 800e zege in zijn NHL-loopbaan. De 66-jarige Hitchcock leidde de Stars in 1999 al naar de Stanley Cup en moet wat betreft aantal zeges alleen Scotty Bowman en Joel Quenneville voor zich dulden.

FEEST VOOR BARZAL

  • Mathew Barzal laat al in zijn eerste seizoen een neusje voor de goal te hebben. De 20-jarige center heeft inmiddels 38 wedstrijden gespeeld op het hoogste niveau en staat na zaterdagavond op 12 goals. Hij leidde de New York Islanders met z’n eerste hattrick naar een 5-2 zege op de Jets.

BLESSURELEED

  • De New York Rangers moeten het twee tot drie weken zonder Jesper Fast stellen. De Zweed liep een bovenbeenblessure op in de verloren wedstrijd tegen de Devils. Fast verzamelde in 30 wedstrijd 16 punten.
  • Auston Matthews keerde zaterdag juist terug van een blessure. De ster van de Toronto Maple Leafs drukte met een goal en een assist zijn stempel op de met 3-2 gewonnen wedstrijd tegen de Rangers. Na vier nederlagen op rij wonnen de Leafs eindelijk weer eens.

Cover Photo: Christopher Hanewinckel/USA Today Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen