NHL weekly: trades, trades en nog eens trades

Door
Jean-Gabriel Pageau moet nu zijn goals gaan maken voor de Islanders. De verwachtingen zijn hooggespannen, want de Isles gaven veel voor hem op (photo: Bruce Garrioch/Postmedia News)

 

Het was natuurlijk de week van de trade deadline en dat laten wij bij SportAmerika ook niet onopgemerkt voorbij gaan. In Tampa Bay draait alles om het winnen van de Stanley Cup in 2020 en ook de Islanders hadden veel over voor succes op de korte termijn. Daniel Sprong veranderde na ruim 14 maanden ook weer van club en mag zich de komende tijd in de organisatie van de Capitals gaan bewijzen. Daarnaast was er natuurlijk de 700e van Ovechkin en het opmerkelijke verhaal van David Ayres.


TRADE DEADLINE


De trade deadline ligt achter ons en we weten nu welke clubs vol inzetten op de Stanley Cup en wie al bezig is met de toekomst. De Tampa Bay Lightning behoort zonder meer tot de eerste groep. In Florida lijken ze niet voorbij 2020 te kijken. Dit is het jaar waarin het moet gebeuren en alles, maar dan ook echt alles, moet wijken voor de Cup. In San Jose zit dan weer een general manager die hier handig gebruik van maakte. Barry Trotz kreeg bij de Islanders de beschikking over Jean-Gabriel Pageau, die ook maar direct voor langere tijd werd vastgelegd. We blikken hier terug op de deadline, pikken er wat deals uit en met behulp van onze glazen bol proberen we een oordeel te vellen.

ALL-IN

Blake Coleman voor een first-rounder is al wat aan de dure kant. Als je, zoals Julien BriseBois, ook een first-rounder betaalt voor Barclay Goodrow moet je serieus even aan jezelf gaan twijfelen. De 26-jarige Goodrow was voor de Sharks een bruikbare center op de derde of vierde lijn en van waarde op de PK. De laatste weken maakte hij promotie, maar dit had vooral te maken met al het blessureleed in San Jose.

Goodrow kwam in 62 duels dit seizoen tot 8 goals en 24 punten. Drie jaar geleden scoorde hij 25 goals, maar dat was nog in de AHL voor de Barracuda. Met $ 925.000 aan salaris is Goodrow weliswaar een goedkope en betrouwbare kracht die zeker van waarde kan zijn, maar het gaat ver om hier je laatste first-round pick voor op te geven. BriseBois voert hiermee de druk op coach Jon Cooper op, want falen is geen enkele optie meer in Tampa Bay. Een paar dagen voor de deadline legden ze ook Zach Bogosian al vast. De blueliner kon niet meer door één deur met de mensen in Buffalo en tekende voor de rest van dit seizoen.

Ook de Islanders lieten in hun kaarten kijken. Lou Lamoriello had een first-round pick en een second-round pick over voor Jean-Gabriel Pageau (24G, 16A) en deed er ook nog eens een third-rounder van 2022 bij. Daardoor kunnen de Isles dit jaar pas in de derde ronde hun eerste speler draften . De Senators daarentegen hebben zeven keuzemogelijkheden in de eerste twee rondes van de draft. De Islanders geven heel veel op voor een Pageau in de vorm van zijn leven. Met een schotpercentage van bijna 18% is de center ongelooflijk doeltreffend dit seizoen. Het is niet uitgesloten dat dit terugvalt en dan krabt Lamoriello zich nog wel eens achter de oren waarschijnlijk.

OPLOSSINGEN

Er waren natuurlijk ook teams die rond de trade deadline wat gaten vulden. Zo hopen de Vegas Golden Knights met het aantrekken van Robin Lehner hun keepersproblemen op te lossen. Via een complexe trade, waarbij ook de Leafs nog betrokken waren, kwam Malcolm Subban in Chicago terecht. Heel wat minder complex was de deal die Patrick Marleau in Pittsburgh deed belanden. De veteraan van de Sharks gaat, in ruil voor een third-round pick, met Sidney Crosby en de zijnen op jacht naar zijn eerste Stanley Cup.

Of hij daarmee ook zijn laatste duel in Teal heeft gespeeld, valt nog te bezien want de kans is groot dat Marleau “gewoon” als Shark op jacht gaat naar het record van Gordie Howe. De legendarische Mr. Hockey staat op 1767 wedstrijden en Marleau op 1715. De Pens strikten op de dag van de deadline ook Conor Sheary (9G, 10A) en Evan Rodrigues (5G, 4A) van de Sabres. Dominik Kahun (10G, 17A) bewandelt de omgekeerde route.

In Raleigh zaten ze ook niet stil. Zo werd Vincent Trocheck (10G, 26A) in ruil voor Eric Haula, Lucas Wallmark en twee prospects overgenomen van de Florida Panthers. Dit geeft coach Rod Brind’Amour nog meer aanvallende mogelijkheden. De defensie van de Hurricanes werd ook versterkt. De bijna 26-jarige Brady Skjei werd in ruil voor een voorwaardelijke first-round pick weggeplukt bij de Rangers. Van de buren uit New Jersey komt de 28-jarige Sami Vatanen. In ruil voor hem werden twee prospects en een fourt-round draft pick opgegeven. Het plotselinge probleem onder de lat (zie Nieuws) werd afgelopen maandag niet aangepakt door general manager Don Waddell.


SPRONG ONDER VLEUGELS OVECHKIN


In de kantlijn van de grote trades wisselde ook Daniel Sprong weer van werkgever. Onze landgenoot werd door de Washington Capitals terug naar de oostkust gehaald in ruil voor blueliner Christian Djoos. In 2017-2018 speelde de 25-jarige Zweed 63 wedstrijden (3G, 11A) in de hoofdmacht en een jaar later kwamen daar nog 45 duels (1G, 9A) bij. Net als Sprong bracht Djoos echter zijn meeste tijd door in de AHL. Dit seizoen speelde Djoos 42 wedstrijden voor de Hershey Bears en kwam daarin tot 5 goals en 32 punten. In zijn 39 duels voor de San Diego Gulls scoorde Sprong 11 goals en gaf hij 16 assists. Voor Sprong wordt het nu interessant. Hij speelde al samen met Crosby en kan dat nu mogelijk ook gaan doen met Alex Ovechkin.

NIEUWE RONDE, NIEUWE KANSEN?

Hoewel een nieuwe omgeving verfrissend kan werken, lijkt de kans klein dat Daniel Sprong zijn opwachting gaat maken in de hoofdmacht van de Capitals. Mede door de komst van Ilya Kovalchuk is dat team in de breedte alleen nog maar sterker geworden. Bij de Bears kunnen ze echter wel wat hulp op de vleugels gebruiken. Daarnaast weet de organisatie van de Capitals dat ze, als de nood aan de man komt, altijd een beroep kunnen doen op de Nederlander. Daniel Sprong neemt immers 97 wedstrijden aan ervaring in de NHL met zich mee. Daarin kwam hij, verdeeld over Pittsburgh en Anaheim, tot 19 goals en 30 punten. De Penguins draften de Amsterdammer in 2015 en in oktober van dat jaar maakte hij zijn veelbelovende debuut. De echte doorbraak laat nog altijd op zich wachten. Ook het toch niet fameuze Anaheim zag geen rol meer weggelegd voor onze landgenoot.

Hij kwam in december 2018 naar Californië en ook daar waren de eerste wedstrijden veelbelovend. Sprong scoorde in zijn debuut tegen de Blackhawks en in z’n vijfde wedstrijd voor de Ducks vond de Amsterdammer zelfs twee keer het net. Naarmate het seizoen vorderde (en de Ducks slechter gingen presteren) werd Sprong een paar keer in de AHL gestald. Aan het begin van dit seizoen werd hij zelfs op waivers geplaatst en dat was eigenlijk al een teken aan de wand. Anaheim had genoeg gezien. In Pittsburgh werd Sprong verweten dat hij defensief tekort kwam en dit euvel wist hij in Anaheim maar niet op te lossen. In Washington krijgt hij nog even de mogelijkheid om zich te tonen. Zijn contract loopt af en dus zal hij z’n laatste kans moeten grijpen.

ANAHEIM BEDRIJVIG

Zelfs in Anaheim sneeuwde de trade van Daniel Sprong onder bij de andere deals. Bob Murray begon al vroeg met handelen door op 21 februari aanvaller Ondrej Kase naar Boston te laten gaan. Dit leverde de Ducks, naast de komst van David Backes en Axel Andersson, vooral wat ruimte in het salarishuis op. En een first-round draft pick niet te vergeten. Ook van Derek Grant werd afscheid genomen. AHL-speler Kyle Criscuolo en een fourth-round draft pick dienden als wisselgeld van de Flyers. De Bruins belden op 24 februari nog eens terug. In ruil voor aanvaller Danton Heinen werd Nick Ritchie naar Beantown verscheept. Matt Irwin (van Nashville) en Sonny Milano (Columbus) zijn ook nieuwe gezichten op het roster van de Ducks.

De Ducks deden afgelopen maandag ook nog zaken met de Edmonton Oilers. Dat Joel Persson Canada verliet voor Californië en Angus Redmond en een late draft pick de omgekeerde weg bewandelden, zal in Alberta niet veel mensen opgevallen zijn. Daar was de blik vooral gericht op Andreas Athanasiou. De aanvaller van de Red Wings verdedigt de rest van het seizoen de kleuren van de Oilers. In Edmonton hopen ze de Athanasiou van vorig seizoen te zien. Toen scoorde hij 30 goals voor de Wings en die productie kunnen de Oilers op weg naar de play-offs goed gebruiken. Connor McDavid en Leon Draisaitl zullen wat assistentie ongetwijfeld toejuichen.


TOP 5 OF THE WEEK


Tussen al het geweld op de transfermarkt door werd er natuurlijk ook nog gewoon gespeeld. Zo luisterde Nick Foligno z’n jubileum op met een beauty, keerde Connor McDavid terug op het ijs en scoorde Jesper Bratt een knappe goal op de avond van Ovechkin. Alec Martinez liet zijn nieuwe fans juichen en Evgeni Malkin toverde tegen de Caps.

NICK FOLIGNO vs PHILADELPHIA FLYERS

Er zijn slechtere manieren denkbaar om je 900e wedstrijd te vieren. Nick Foligno scoorde vorige week tegen de Philadelphia Flyers pas zijn zevende van het seizoen, maar de captain van de Blue Jackets deed dit wel op een fenomenale manier. Z’n between-the-legs zette Columbus halverwege de eerste periode op een 2-0 voorsprong, maar het gezelschap van John Tortorella kon deze weelde schijnbaar niet dragen. In OT deed Kevin Hayes namens de Flyers het licht uit: 4-3. Hij schonk Philadelphia daarmee twee belangrijke punten in de strijd om de play-offs. Het feestje van Foligno, die zijn loopbaan in 2007 begon bij de Senators, werd hiermee toch wel enigszins verpest. Sinds 2015-2016 is hij captain van Columbus, waar hij nu bezig is aan z’n achtste seizoen. Afgelopen maandag won Foligno van z’n oude liefde uit Ottawa, maar hij zag wel goalie Elvis Merzlikins geblesseerd uitvallen.

ALEC MARTINEZ vs TAMPA BAY LIGHTNING

Het was een bijzondere avond voor Alec Martinez en de Vegas Golden Knights. De van de Kings overgekomen Martinez scoorde z’n eerste goal voor de Knights, diezelfde Knights waren met 5-3 te sterk voor de Tampa Bay Lightning en namen daardoor ook nog eens de koppositie in de Pacific over. Voor de Lightning was het de eerste nederlaag sinds 27 januari. Daarna wonnen Steven Stamkos en consorten 11 wedstrijden op rij. Voor de franchise betekende dit overigens een nieuw record. De Golden Knights wonnen op deze donderdagavond voor de vierde keer op rij. Ze verbeterden het record onder Peter DeBoer naar 8-3-2. Alec Martinez scoorde z’n tweede van het jaar en tevens z’n tweede in de T-Mobile Arena. Ruim een maand geleden deed hij dit nog namens de Kings.

JESPER BRATT vs WASHINGTON CAPITALS

De 700e van Alex Ovechkin (daarover later meer) slokte zaterdagavond natuurlijk alle aandacht op, maar we zouden bijna vergeten dat de New Jersey Devils het duel met 3-2 wonnen. Met zijn dertiende van het seizoen opende Jesper Bratt op de breakaway de score in de eerste periode. De 21-jarige Zweed gaf even gas en eenmaal aangekomen bij de vijandelijke goal stuurde hij Ilya Samsonov het bos in. De Devils boekten hun tweede zege op rij, terwijl de Caps juist hun vierde nederlaag op rij leden. Die organisatie, het team incluis, leek de laatste weken vooral bezig met de 700e van Ovi en verloor uit het oog dat er ook nog punten gepakt moesten worden.

CONNOR MCDAVID vs LA KINGS

Een paar weken was hij weg uit de line-up, maar afgelopen zondag keerde Connor McDavid terug en konden de fans weer van hem genieten. De ster van de Edmonton Oilers stelde niet teleur. De bezoekende LA Kings werden met 4-2 verslagen en bij drie goals was McDavid betrokken. Hij leidde de 1-0 van Leon Draisaitl in en draaide in de tweede periode de Kings volledig dol. Ook bij de 4-2, een empty-netter van Josh Archibald, was McDavid als aangever betrokken. De Oilers deden het zes wedstrijden zonder hun superster en pakten 7 punten in die duels. Rond deze ontmoeting werd ook bekend dat de Oilers Mike Green overnamen van de Detroit Red Wings in ruil voor een draft pick en aanvaller Kyle Brodziak. De 34-jarige Green greep in 2009 en 2010, als speler van de Capitals, net naast de Norris Trophy. Beide keren werd hij tweede in de verkiezing.

EVGENI MALKIN vs WASHINGTON CAPITALS

Zondagavond stonden de twee beste teams in de Metropolitan tegenover elkaar. In de Amerikaanse hoofdstad wilden de Washington Capitals hun koppositie terug. En na vier nederlagen op rij eindelijk wel weer eens winnen. Dat laatste lukte. De Caps wonnen met 5-3 en namen daarmee de eerste plaats weer over van de Penguins. Toch was het Evgeni Malkin die de show stal met deze prachtige treffer. John Carlson werd even voor schut gezet en de afronding mocht er vervolgens ook zijn. Voor Malkin was het zijn 21e van het seizoen. De Rus hoorde deze dag dat z’n landgenoot Ilya Kovalchuk de gelederen in Washington gaat versterken. In ruil voor Kovy ontving Montreal een draft pick. Na z’n mislukte avontuur in LA liet Kovalchuk (6G, 7A in 22 wedstrijden) in Montreal toch mooie dingen zien. Een goedkope aanwinst die zomaar goed kan uitpakken in Washington.


NIEUWS


OVI HEEFT ZIJN 700E

  • In januari leek hij als een TGV richting de 700 goals te denderen, maar in februari haperde de motor enigszins. Na z’n 698e treffer in de NHL, op 4 februari, stond Alex Ovechkin vijf wedstrijden droog. Op 20 februari was daar tegen Montreal de 699e en twee dagen later volgde dan eindelijk die bevrijdende 700e goal. Bijna twee jaar geleden, op 12 maart 2018, schoot The Great Eight z’n 600e binnen en in januari 2016 was daar zijn 500e treffer. Gemiddeld heeft Ovechkin dus zo’n twee jaar nodig voor 100 goals. Om de 894 doelpunten van Wayne Gretzky aan te tikken, wat ongetwijfeld zijn doel is, moet Ovi nog zeker vier jaar mee. In 2021 loopt z’n contract af in Washington, maar de Caps zullen hun vedette zeker een nieuw contract voorleggen. Van roest of sleet is namelijk nog geen enkele sprake.

EEUWIGE ROEM VOOR AYRES

  • Je begint de dag op je vertrouwde Zamboni en je eindigt ‘m als winning goalie in de NHL. Het leest als een sprookje, maar voor David Ayres was het zaterdag de keiharde werkelijkheid. De 42-jarige Aytes, die al eens een niertransplantatie moest ondergaan, is in het degelijks leven werkzaam voor de Toronto Marlies. Bij het AHL-filiaal van de Maple Leafs houdt hij zich bezig met het ijs en doet hij af en toe dienst als goalie tijdens trainingen. In de NHL is het gebruikelijk dat er elke avond een emergency goalie in het stadion aanwezig is. Het is echter niet gebruikelijk dat die ook in actie komt, want hoe vaak komt het voor dat een team beide goalies verliest? Zaterdag overkwam het de Hurricanes. James Reimer en Petr Mrazek vielen uit en Ayres kreeg zijn moment of fame. Hij moest twee keer vissen, maar de Canes wonnen wel: 6-3.

KREIDER VERLENGT IN MSG, OOK SLECHT NIEUWS

  • Hij werd genoemd als één van de meest waardevolle spelers voor de trade deadline, maar Chris Kreider dacht daar zelf anders over. De laatste jaren hielden de Rangers uitverkoop vlak voor de deadline, maar dit keer wisten ze één van hun belangrijkste spelers langer vast te leggen. Kreider is ook de komende zeven jaar te bewonderen in MSG en gaat gemiddeld ruim 6 miljoen dollar per jaar verdienen. Er kwam ook minder fortuinlijk nieuws uit NYC. Goalie Igor Shesterkin en aanvaller Pavel Buchnevich waren dit weekend betrokken bij een auto-ongeluk. De goalie, dit seizoen goed voor 9 zeges in 10 wedstrijden en een .940 save percentage, brak hierbij een rib en is voorlopig uitgeschakeld. Alexander Georgiev verdedigde dinsdag de goal tegen de Islanders en deed dit uitstekend getuige zijn save percentage van .933 en de 4-3 overwinning.

COYOTES HEBBEN KUEMPER TERUG, RASK KAN THUIS OOK VERLIEZEN

  • In hun jacht op een wildcard kunnen de Arizona Coyotes weer over Darcy Kuemper beschikken. Een lower-body injury hield de goalie sinds 19 december aan de kant, maar dinsdag tegen de Panthers was hij terug. De Desert Dogs verloren weliswaar met 2-1, maar Kuemper maakte een goede indruk en noteerde een .923 save percentage. Voor Tuukka Rask kwam er dinsdag een einde aan een opmerkelijke reeks. De Fin speelde zijn 37e wedstrijd van het seizoen en leed pas zijn eerste thuisnederlaag in de reguliere speeltijd. Het was überhaupt pas de zevende keer dat de Bruins met lege handen bleven met Rask onder de lat.

Cover Photo: Nick Wass/AP

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen