NHL weekly: teams op rapport

Door

De meeste teams hebben inmiddels zo’n 41 wedstrijden gespeeld en het reguliere seizoen is dus halverwege. Tijd om voorzichtig een balans op te maken. Wie zijn de positieve verrassingen? Wie zijn de negatieve uitschieters? En welke teams presteren naar behoren. We kijken kort naar de week van Daniel Sprong en daarnaast is er natuurlijk meer nieuws. De Goals of the Week laten we ook deze keer niet links liggen.


EASTERN CONFERENCE


De regerend kampioen komt natuurlijk uit het oosten, maar ook twee van de gevaarlijkste uitdagers komen we tegen in deze Conference. De Maple Leafs en de Lightning willen de Capitals maar wat graag van de troon stoten. Voorlopig liften de Caps echter nog vrolijk mee op de bagagedrager van The Great Eight.

SUCCESVOLLE INHAALRACE

Dat de Washington Capitals het goed doen in de Metropolitan Division is niet zo’n grote verrassing. Ja, de Caps hebben een andere coach, maar ze hebben ook nog steeds Alex Ovechkin (30G, 17A), Nicklas Backstrom (10G, 34A) en Evgeny Kuznetsov (7G, 29A). Na een wat koude start heeft Washington zich, mede dankzij een 7-game winning streak eind november, weer aan kop van de divisie genesteld. Dat de Pittsburgh Penguins inmiddels hun naaste belager zijn, is best een beetje opmerkelijk.

Ruim een maand geleden bungelden Sidney Crosby (20G, 33A) en de zijnen ergens onderin de Eastern Conference. General manager Jim Rutherford haalde de bezem door het roster door onder meer Daniel Sprong op ’t vliegtuig naar Anaheim te zetten. Het pakte goed uit, want sinds 1 december verloren de Pens slechts 5 van de 19 duels en daarmee staat de ploeg weer keurig tweede. Met een wedstrijd meer hebben ze twee punten minder dan koploper Washington.

VERRASSENDE ISLES

De Columbus Blue Jackets hebben zich ook gemeld in de debatten om de bovenste plekken en dan is Sergei Bobrovsky nog niet eens in vorm. Z’n save percentage van .908 is goed, maar niet meer dan dat. Met de New York Islanders hebben we de grootste verrassing in deze divisie te pakken. Zonder John Tavares, maar met onder meer Mathew Barzal (12G, 26A) en Anders Lee (15G, 15A) spreken de mannen van Barry Trotz een serieus woordje mee. Met twee duels minder gespeeld hebben de Isles vier punten minder dan Pittsburgh. Er zullen niet veel mensen zijn die dat vooraf hadden verwacht.

Achter de Islanders valt een gat. De schietgrage Carolina Hurricanes moeten vijf punten goedmaken op New York, maar ze moeten vooral effectiever worden. Niet meer dan 7% van hun schoten verdwijnt achter de vijandelijke goalie. De Canes zijn momenteel wel bezig aan een knappe winning streak van vijf wedstrijden.

VRIJWEL KANSLOOS

Van de Rangers werden geen wonderen verwacht en vooralsnog voldoen de Blueshirts aan die verwachtingen. De ploeg uit New York heeft een klein mirakel nodig om nog in aanmerking te komen voor het postseason. Dit geldt ook voor de New Jersey Devils en de Philadelphia Flyers. Beide teams stonden vorig seizoen nog in de play-offs, maar vallen nu vies tegen. De Flyers hebben dinsdag overigens wel een record in de NHL geëvenaard. Mike McKenna was de zevende goalie dit seizoen, maar McKenna kon niet voorkomen dat Washington met 5-2 won. Voor de geplaagde Flyers was dit de achtste nederlaag op rij.

LIGHTNING OUDERWETS

In de Atlantic Division lijkt de winnaar nu al bekend. De Tampa Bay Lightning blaast alles en iedereen ondersteboven in de eerste helft van het seizoen. Geen enkel team komt ook maar in de buurt van de 68 punten die Nikita Kucherov en consorten hebben verzameld. De Rus heeft alweer 71 punten achter z’n naam. Op gepaste afstand volgen de Toronto Maple Leafs. De ploeg van Auston Matthews (20G, 19A) scoort makkelijk en heeft defensief de zaken dit keer ook goed voor elkaar. Toch lukt het de Leafs maar niet om in de buurt van de Lightning te blijven. Met 15 goals en 40 assists is Mitch Marner de meest productieve Leaf in de eerste helft van het seizoen.

De Boston Bruins hebben maar een paar punten minder dan Toronto en dat is eigenlijk al een prestatie van formaat. Boston bewoog zich met een goed gevulde ziekenboeg door de eerste maanden van het seizoen, maar een virtueel ticket voor de play-offs kwam eigenlijk geen moment in gevaar. Inmiddels worden de B’s weer fit en hopen ze de aanval in te zetten op de Leafs.

THE DIFFERENCE A YEAR MAKES

Dat een jaar nogal een verschil kan maken, bewijzen de Buffalo Sabres dit seizoen. Niemand hield rekening met het lelijke eendje van de laatste jaren, maar onder aanvoering van Jack Eichel (15G, 34A) en Jeff Skinner (29G, 13A) zijn de Sabres een serieuze kandidaat voor het postseason. Dit geldt ook voor de Montreal Canadiens, waar Max Domi (14G, 25A) een schot in de roos blijkt te zijn. Bij de Habs, die al 51 punten hebben verzameld, is Brendan Gallagher topscorer met 16 treffers. Ook zij verbazen vriend en vijand door mee te doen om een ticket voor de play-offs.

Na een dramatische seizoensstart hebben de Florida Panthers zich aardig opgewerkt. Zes van de eerste zeven wedstrijden gingen verloren en de rode lantaarn begon zich al aardig thuis te voelen in Sunrise. Met zijn 17-game point streak was Mike Hoffman (20G, 18A) één van de spelers die Florida op het juiste spoor zette. Dylan Larkin (18G, 23A) is één van de uitblinkers bij de Detroit Red Wings. Helaas krijgt de 22-jarige aanvaller te weinig assistentie en spelen de Red Wings slechts een rol in de kantlijn. Over de Ottawa Senators kunnen we kort zijn. Die zijn gewoon heel slecht dit seizoen. De Sens krijgen verreweg de meeste goals tegen en hebben al acht wedstrijden op rij verloren. De laatste overwinning dateert van 17 december.


WESTERN CONFERENCE


De Conference met waarschijnlijk de sterkste divisie in de NHL. Vanuit de Central Division kunnen de Predators, de Jets en de Avalanche zomaar heel ver komen. In de Pacific Division hebben de Vegas Golden Knights, na een moeizame start, de juiste versnelling gevonden. Dit mag dan misschien de zwakste divisie zijn, maar met de Flames, de Sharks, en de al genoemde Golden Knights huizen er wel degelijk contenders in het verre westen.

USUAL SUSPECTS

Zoals verwacht maken de Winnipeg Jets en de Nashville Predators de dienst uit in de Central Division. De Predators begonnen furieus aan dit seizoen en leken al in een vroeg stadium beslag te leggen op de divisietitel. Enkele belangrijke spelers raakten echter geblesseerd waardoor de Jets terug in de race voor de divisietitel zijn. In de slipstream van de twee powerhouses volgen Dallas en Colorado. Bij de Avalanche draait het voornamelijk om de lijn met Gabriel Landeskog (27G, 22A), Nathan MacKinnon (25G, 40A) en Mikko Rantanen (19G, 47A). Hoewel met name MacKinnon en Rantanen aan de lopende band punten blijven produceren, hebben de Avs het toch even lastig. Ze wonnen slechts één van de laatste acht wedstrijden.

Net als vorig jaar zullen de Dallas Stars het regelmatigheidklassement niet winnen. Defensief gaat het nog wel in Texas, maar aanvallend houdt het niet over. Tyler Seguin (17G, 25A), Alexander Radulov (14G, 25A) en Jamie Benn (17G, 15A) zijn nog best productief, maar hun ploeggenoten laten het nogal afweten. Toch zijn ze de Avs inmiddels voorbij in de divisie. Voor de Minnesota Wild wordt het de komende weken een kwestie van aanhaken of definitief afhaken. De ploeg van coach Bruce Boudreau zit nog wel op het spreekwoordelijke vinkentouw, maar een 5-game losing streak rond de Christmas Break deed het team geen goed. Wat nog wel in hun voordeel is, is dat ze wat wedstrijden tegoed hebben ten opzichte van de beste vier teams in de divisie.

SCHAAMROOD OP DE KAKEN

Fans van de Chicago Blackhawks waren al bang voor een kleurloos seizoen en dat is ook werkelijkheid geworden. Ook met Jeremy Colliton aan het roer blijven de ‘Hawks een wisselvallig gezelschap. Op Patrick Kane (24G, 32A) kunnen ze in The Windy City nog altijd bouwen. Alex DeBrincat (20G, 15A) bevestigt zijn rol als scherpschutter, maar als team spelen de trotse Hawks weinig klaar. De grootste tegenvaller komt echter uit St. Louis. De Blues dachten een serieuze rol te kunnen spelen, maar niets is minder waar. Het werd een eerste seizoenshelft om snel te vergeten en de slechte resultaten kostten Mike Yeo al zijn baan.

THREE HORSE RACE IN DE PACIFIC

In de Pacific Division zijn drie teams al los van de rest. Zowel de San Jose Sharks als de Vegas Golden Knights begonnen moeizaam aan deze jaargang. De opmars van de Golden Knights begon op 18 november. Op die dag keerde verdediger Nate Schmidt terug in de line-up en dat was het zetje dat de Knights nodig hadden. De ploeg won 19 van de volgende 26 wedstrijden. Voor de Sharks kwam dat zetje in Ottawa. San Jose zette zichzelf voor schut op 1 december door met 6-2 te verliezen van de abominabele Senators. Daarna wonnen de Sharks, onder aanvoering van Brent Burns en Erik Karlsson, 13 van hun 18 duels.

Calgary is eigenlijk de enige ploeg die al het hele seizoen goed presteert in deze divisie en staat dan ook terecht bovenaan. Johnny Gaudreau (26G, 38A) is van onschatbare waarde, maar Sean Monahan, Matthew Tkachuk en Elias Lindholm dragen ook meer dan een steentje bij. De Calgary Flames mogen dan een constante factor zijn, het verschil met de achtervolgers is minimaal.

SPRONG MOET ACHTERVOLGEN

De Anaheim Ducks kozen een heel beroerd moment voor hun huidige losing streak. Nog maar een paar weken geleden spraken ook de Ducks een woordje mee in deze divisie, maar de achterstand op de Sharks, die derde staan, is opgelopen tot 12 punten. Het goede nieuws voor Anaheim is dat ze nog wel een goede uitgangspositie hebben voor een wildcard in het westen. Voor de Ducks is het dan wel zaak om te gaan scoren, want alleen de Kings hebben minder goals dan de ploeg van Daniel Sprong. Het zegt veel dat Ryan Getzlaf met 9 goals en 20 assists de meeste punten heeft genoteerd.

De Vancouver Canucks zijn nu al erg afhankelijk van Elias Pettersson (22G, 20A). De Zweedse rookie, die even uit de roulatie is met een knieblessure, laat de mensen in British Columbia dromen van nieuwe successen, maar ondanks een goede seizoensstart lijkt het daar nu nog te vroeg voor. In Edmonton dachten ze heel even het lek boven te hebben na het ontslag van Todd McLellan. Onder Ken Hitchcock presteerden de Oilers aanvankelijk naar behoren. Van de eerste 13 duels onder Hitchcock werden er 9 gewonnen. Sinds 17 december zien we de oude Oilers weer terug. Ondanks de aanwezigheid van de briljante Connor McDavid (24G, 39A) ging Edmonton 8 keer onderuit in de laatste 10 wedstrijden.

KING NOTHING

Bij de LA Kings sneuvelde coach John Stevens dit seizoen al, maar onder Willie Desjardins gaat het nauwelijks beter. De kampioen van 2012 en 2014 scoort, ondanks de aanwezigheid van onder meer Anze Kopitar (11G, 18A) en Ilya Kovalchuk (7G, 12A), ontzettend moeilijk. Dat Arizona onderin de Pacific zou bungelen, was vooraf wel verwacht. De Desert Dogs richten zich met al hun talenten op de toekomst. Eén van hun grootste prestaties dit seizoen was de 7-1 zege op de Lightning. Deze week kwam er ook nog slecht nieuws uit de ziekenboeg. Nick Schmaltz (5G, 9A) mist de rest van het seizoen vanwege een knieblessure. Vaste krachten Jason Demers, Antti Raanta en Michael Grabner zitten al langer in de lappenmand.


GOALS OF THE WEEK


Hattricks, snelle goals, mooie goals en belangrijke goals. Er viel weer genoeg te genieten de afgelopen week en we hebben zomaar wat pareltjes voor je op een rij gezet.

ELIAS PETTERSSON vs OTTAWA SENATORS

Goals had hij al en over assists had Elias Pettersson ook niets te klagen. Een hattrick ontbrak echter nog op het lijstje van de indrukwekkende rookie. In de eerste wedstrijd van het nieuwe jaar vinkte de Zweedse sterk van de Vancouver Canucks ook dat maar meteen af. De Ottawa Senators werden op 2 januari in OT met 4-3 verslagen. Een dag later haalde Pettersson opnieuw de krantenkoppen, maar dit keer niet op een positieve manier. In de met 2-0 verloren wedstrijd tegen de Montreal Canadiens viel Pettersson uit met een blessure na een botsing met Jesperi Kotkaniemi.

MITCH MARNER vs MINNESOTA WILD

Waarschijnlijk zonder het zelf te weten, brak Mitch Marner vorige week donderdag een stokoud record. Op 6 februari 1932 had Charlie Conacher slechts zeven tellen nodig om de score te openen tegen de Boston Bruins. Marner deed het tegen de Minnesota Wild een fractie sneller en is de nieuwe recordhouder. Hall of Famer Conacher won later dat seizoen overigens de Stanley Cup en dat zal ook vast heel hoog op het lijstje van Marner staan. William Nylander scoorde tegen de Wild zijn eerste goal van het seizoen, maar het was Minnesota dat het laatst lachte. Zij stapten met een 4-3 overwinning van het ijs.

JEFF SKINNER vs FLORIDA PANTHERS

In dienst van de Carolina Hurricanes wist Jeff Skinner de weg naar het vijandelijke doel al met zijn ogen dicht te vinden, maar in het shirt van de Buffalo Sabres is de aanvaller helemaal niet te houden. Twee seizoenen geleden legde Skinner de lat hoog voor zichzelf door 37 keer te scoren. Als de aanvaller zich even kwaad maakt, gaat dat record er nog voor de ASG aan.

TYLER SEGUIN vs WASHINGTON CAPITALS

Met twee goals tegen de titelverdediger gaf Tyler Seguin een passend antwoord op de kritiek van zijn CEO. Toch was niet Seguin, maar Anton Khudobin de grote man bij de Dallas Stars. De 32-jarige Kazach was bij vlagen fenomenaal en pakte 36 van de 37 schoten die hij op zich af zag komen. Vooral dankzij de goalie pakten de Stars de twee punten in OT en boekten ze hun vierde zege in vijf wedstrijden.

CLAYTON KELLER vs NEW YORK RANGERS

Hij stond al een tijdje droog, maar afgelopen zondag was het eindelijk weer eens raak voor Clayton Keller. In 2017-2018 scoorde de nu 20-jarige Amerikaan vanuit alle hoeken en standen, maar nu gaat het allemaal wat stroever. Op 1 december vond hij tegen de St. Louis Blues voor het laatst het net. Tegen de Rangers scoorde Keller eindelijk zijn negende van het seizoen. Vorig seizoen had hij dit aantal op 31 oktober al te pakken. Dat alleen Brad Richardson (11) en Christian Fischer (10) meer goals hebben dan Keller zegt veel over het gebrek aan scorend vermogen in Glendale.


NIEUWS


OVECHKIN EN PRICE LATEN ASG LINKS LIGGEN

  • Later deze maand wordt in San Jose de All-Star Game gehouden, maar twee grote namen zullen daar ontbreken. Alex Ovechkin en Carey Price zullen niet van de partij zijn. Beide spelers willen wat extra rust pakken om zich goed voor te kunnen bereiden op de laatste maanden van het seizoen. De beslissing wordt de spelers niet in dank afgenomen en het gevolg is dan ook dat zowel Ovechkin als Price een schorsing tegemoet kan zien.

DEVILS LANGER DOOR MET HYNES

  • Coach John Hynes heeft een nieuw, meerjarig contract getekend bij de New Jersey Devils. Hoewel de ploeg dit seizoen niet goed presteert, besloot de organisatie Hynes te belonen voor het sterke optreden in 2017-2018. De Devils bereikten toen voor het eerst in vijf jaar weer eens het postseason. Hynes is bezig aan zijn vierde seizoen als hoofdcoach van de Devils.

SPRONG EN DUCKS BLIJVEN VERLIEZEN

  • Onze landgenoot heeft zijn scoring touch hervonden in Orange County. Ook deze week wist Daniel Sprong namelijk weer het net te vinden. Op de powerplay scoorde de Amsterdammer tegen de Vegas Golden Knights alweer zijn vijfde van het seizoen. Toch hielden de Ducks vrijdag niets over aan dit duel. De Golden Knights dienden Anaheim alweer de zevende nederlaag op rij toe. Twee dagen later waren ook de Edmonton Oilers te sterk voor de Ducks. In november 2005 verloor de organisatie voor het laatst acht wedstrijden op rij. Het team ging toen nog als Mighty Ducks door het leven. Tegen de Oilers stond Sprong 15.20 minuten op het ijs en schoot hij twee keer op goal. Helaas voor hem en de organisatie dus zonder succes.

SHARKS ZETTEN TANDEN IN LIGHTNING

  • Aan de indrukwekkende reeks van de Tampa Bay Lightning kwam zaterdagavond in San Jose een einde. Zonder Justin Braun en Marc-Eduard Vlasic, toch twee van de betere verdedigers in de league, waren de Sharks met 5-2 te sterk voor Steven Stamkos en de zijnen. Het was voor het eerst sinds 27 november dat Tampa Bay niet minimaal één punt overhield aan een wedstrijd. De ploeg noteerde daarna een 8-game winning streak en een 7-game winning streak. Tussendoor wisten alleen de Winnipeg Jets de Lightning in OT te kloppen. In zes van hun laatste zeven duels scoorde Tampa Bay minimaal vijf goals, maar de Sharks hielden deze ijzersterke tegenstander keurig in toom. De aangeslagen defensie liet een goede indruk achter en Evander Kane nam twee goals voor zijn rekening.

FINSE JUNIOREN KRONEN ZICH TOT WERELDKAMPIOEN

  • In Canada gingen ze er na kerst even goed voor zitten. De Canadese junioren zouden in Vancouver wel even voor de 18e keer wereldkampioen worden. De ijshockeygekke Canadezen kwamen zwaar bedrogen uit. Het gastland vond al in de kwartfinale hun Waterloo tegen Finland. Toni Utunen dompelde in OT de Canadezen in rouw. In de halve finale waren de Finnen vervolgens een maatje te groot voor Zwitserland. Ook de VS was in de eindstrijd niet opgewassen tegen Finland. De Scandinaviërs waren met 3-2 te sterk en veroverden hun vijfde wereldtitel.

Cover Photo: Perry Nelson/USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen