NHL weekly: Tampa Bay hot, Montreal not

Door

Er is de afgelopen week weer het nodige gebeurd in de NHL. De Canadiens en Rangers willen maar niet op gang komen en Kucherov en de Lightning zijn nauwelijks af te stoppen. Daarnaast in deze NHL weekly nog een update over onze eigen Daniel Sprong en een beauty in Brooklyn.

BLIKSEMSTART VOOR KUCHEROV EN TAMPA BAY

Dat Nikita Kucherov kan scoren, is algemeen bekend. Zijn veertig goals zijn het bewijs dat de Rus vorig jaar al met scherp schoot en Kucherov is niet van plan daarmee op te houden. Het heeft er alle schijn van dat zijn favoriete tegenstander uit Detroit komt. In de laatste elf duels tegen de Red Wings vond de winger van de Tampa Bay Lightning twaalf keer het net. In de zomer veranderden de Red Wings van stadion, maar voor Kucherov maakt dat in elk geval geen verschil. Vorige week speelde de Rus voor het eerst in de splinternieuwe Little Ceasars Arena en als vanouds vond Kucherov ook nu gemakkelijk het net.

De Lightning won met 3-2 in Michigan en dat was op dat moment de vijfde zege van het seizoen en de vierde op rij. De goede start is niet te danken aan het programma van Tampa Bay. In de eerste zes wedstrijden rekenden Kucherov, Stamkos en consorten onder meer af met de Pittsburgh Penguins, Washington Capitals en St. Louis Blues. Steven Stamkos laat het scoren veelal over aan zijn Russische ploeggenoot, maar wat betreft het aantal assists staat de teller inmiddels op veertien en daarmee is Stamkos ongelooflijk belangrijk voor de Lightning. Hij mag zich momenteel met recht de koning van de assist noemen in de NHL.

De mooie winning streak eindigde overigens op 17 oktober. Op bezoek bij de Devils ging Tampa Bay na een shootout met 5-4 onderuit. Natuurlijk stond Will Butcher namens de Devils weer op het scoreformulier met een assist. Het was alweer de negende van het seizoen voor de rookie. De Lightning pakte daarna de draad snel weer op en zaterdag maakten de Penguins voor de tweede keer dit seizoen zeer hardhandig kennis met de kracht van Tampa Bay. De Lightning gaven de titelverdediger een ongenadig pak slaag: 7-1. Kucherov scoorde twee keer en bracht daarmee zijn totaal op tien goals. Samen met Alex Ovechkin gaat hij daarmee aan de leiding in de league.

CANADIENS EN RANGERS ONHERKENBAAR

De laatste twee seizoenen begonnen de Montreal Canadiens weergaloos. In 2015 ging het pas voor het eerst mis op 27 oktober bij de Vancouver Canucks. Het was toen de tiende wedstrijd van het seizoen. Vorig jaar begonnen de Habs met negen overwinningen in de eerste tien wedstrijden. Het goede begin bleek uiteindelijk niet het halve werk, want beide keren draaide het uit op een teleurstellende vroege exit in de play-offs. Misschien dat de Canadiens-fans zich aan dit gegeven vast kunnen houden.

Dit seizoen is het vooralsnog namelijk huilen met de spreekwoordelijke pet op in het ijshockeygekke Québec. De Canadiens wonnen de seizoensouverture nog wel van de Sabres, al hadden ze daar een shootout voor nodig. Daarna volgden louter nederlagen. En met een goalie als Carey Price in de gelederen is het verrassend dat de tegenstanders het net gemakkelijk weten te vinden. Al 33 keer wist de tegenstander het doel van Montreal te vinden.

Tijdens het bezoek aan de Californische clubs vloog weer de ene na de andere puck binnen. Zowel de Sharks als de Kings scoorden vijf keer tegen Montreal en de Ducks scoorden maar liefst zes keer tegen Price en consorten. In drie wedstrijden dus zestien tegengoals. Al Montoya keepte de wedstrijd tegen de Kings, maar in San Jose en Anaheim stond Price tussen de palen. Velen zien hem als de beste goalie ter wereld, maar de Canadees komt vooralsnog niet verder dan een save percentage van .881. Het zijn cijfers die Price-onwaardig zijn. Tegenover de vele tegengoals staat het geringe aantal gemaakte doelpunten. De Habs scoorden pas dertien keer in acht wedstrijden en daarmee zijn ze, ondanks de aanwezigheid van spelers als Jonathan Drouin en Max Pacioretty, de minst scorende ploeg in de league.

De New York Rangers, vorig seizoen in de eerste ronde van de play-offs nog te sterk voor Montreal, doen het al niet veel beter dit seizoen. In de sterke Metropolitan Division bivakkeren de Blueshirts op de laatste plaats met slechts twee gewonnen wedstrijden. De eerste was op 8 oktober tegen (hoe kan het ook anders) de Canadiens. De tweede zege volgde dertien dagen later. Afgelopen zaterdag werden de Nashville Predators verrassend verslagen in de eigen Madison Square Garden.

In New York hebben ze niet zozeer een probleem met het scoren van doelpunten. Met 24 goals zijn de Rangers echter ook niet veel meer dan een grijze middenmoter. De echte pijnpunten zitten in de verdediging. De defensie kreeg al 32 goals om de oren en slechts vier teams kregen meer doelpunten tegen. Pittsburgh heeft de twijfelachtige eer deze lijst aan te voeren met 39 tegentreffers. Ondanks de lekkende defensie staan de Penguins echter wel op een keurige tweede plek in de Metropolitan Division, die aangevoerd wordt door de Devils. Met hun zes puntjes staan de Rangers achtste en laatste in die divisie.

LOS ANGELES KONING TE RIJK

In de Pacific Division hielden we rekening met de Edmonton Oilers, de Anaheim Ducks, de Calgary Flames en heel misschien een beetje met de San Jose Sharks. Toegegeven, we zijn nog maar net onderweg, maar toch hadden weinig mensen verwacht dat de Los Angeles Kings na zeven wedstrijden aan kop gingen in deze divisie. De ploeg van coach John Stevens heeft zes van de zeven duels gewonnen en die ene nederlaag was in OT tegen de Flames. Het levert deze Kings de beste start op in de historie van de franchise.

Het is in de eerste plaats te danken aan een herboren Anze Kopitar dat de Kings het weer goed doen. De dertigjarige Sloveen heeft in zeven wedstrijden al zes goals achter zijn naam staan. Kopitar had vorig seizoen 44 wedstrijden nodig om aan dit aantal te komen. De Sloveense center heeft dit seizoen al vier multiple-point games in zijn rugzak en in slechts twee van de zeven wedstrijden scoorde Kopitar geen punten.

Ook Dustin Brown lijkt bezig aan zijn tweede jeugd. De 33-jarige winger is al goed voor vijf goals en zes assists en heeft daarmee evenveel punten als Kopitar. Wat natuurlijk ook helpt is de terugkeer van goalie Jonathan Quick. Vorig jaar raakte Quick al in de eerste wedstrijd geblesseerd en in de openingsfase van het seizoen laat de goalie zien wat Los Angeles daarna miste. Quick startte vijf wedstrijden voor de Kings en sloot deze winnend af. Met zijn save percentage van .938 is ook helemaal niks mis. Quick behoort daarmee tot de beste goalies in de league.

Met een goede goalie en toppers in vorm kun je ver komen en voorlopig gaat het dan ook prima met de Kings. De verrassende Golden Knights kunnen als enige een beetje in de buurt blijven. Met een wedstrijd meer gespeeld hebben de Calgary Flames al vijf punten minder dan de Kings en daarmee staan ze vierde in de Pacific Division. Het kwakkelende Edmonton, dat de geblesseerde Leon Draisaitl mist, heeft slechts vier punten en moet al vroeg in de achtervolging. Dit geldt overigens ook voor de Sharks en de Ducks, die respectievelijk zeven en zes punten minder hebben.

KORT NIEUWS

  • Hoe gaat het nog met Daniel Sprong? Het gaat uitstekend met de twintigjarige Amsterdammer. De winger scoort aan de lopende band voor de Wilkes-Barre/Scranton Penguins. Na zes wedstrijden in de AHL staat de teller voor Sprong al op zeven goals en drie assists. Vrijdag was de Nederlander goed voor drie goals in de wedstrijd tegen Laval Rocket. De Penguins hadden echter wel een OT nodig om de satellietclub van de Canadiens met 6-5 van zich af te slaan. Na zes wedstrijden bezet de ploeg van Sprong de vierde plaats in de Atlantic Division van de AHL. Vier wedstrijden werden gewonnen en twee gingen verloren.

  • De New Jersey Devils blijven uitstekend presteren en gaan zelfs aan de leiding in de Metropolitan Division. Donderdag was het eindelijk tijd voor Nico Hischier om zijn eerste goal in de NHL te scoren. De Devils wonnen in Ottawa na verlenging met 5-4 van de Senators en de jonge Zwitser nam twee goals voor zijn rekening. Een dag later kwamen de verrassende Devils voor het eerst dit seizoen niet tot scoren. De San Jose Sharks speelden een ijzersterke wedstrijd en wonnen in New Jersey met 3-0.
  • Erik Karlsson is helemaal hersteld van zijn voetblessure en staat inmiddels weer op het ijs. De Zweedse sterkhouder van de Ottawa Senators speelde vorige week dinsdag zijn eerste wedstrijd. Karlsson en de Sens verloren met 3-0 van de Vancouver Canucks. In de wedstrijden daarna ging het beter met Karlsson. De Senators verloren weliswaar met 5-4 van de Devils, maar de Zweed was goed voor drie assists. Zaterdag won Ottawa thuis met 6-3 van de Maple Leafs en opnieuw stond Karlsson aan de basis van drie goals.
  • De Sharks verloren zaterdag voor de tweede keer binnen één week van hun voormalige backup goalie. Net als vorige week bleek Thomas Greiss een vreselijke sta-in-de-weg voor San Jose, dat met 5-3 verloor bij de New York Islanders. Sharks-center Logan Couture scoorde z’n tweede hattrick in zijn loopbaan, Anders Lee was met twee goals belangrijk voor de Islanders, maar het was Josh Bailey die de show stal.

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen