NHL weekly: stuntende Islanders en bloedhete Flames

Door

Tussen alle powerhouses in de NHL duikt een verrassende naam op. De New York Islanders waren toch dat zinkende schip na het vertrek van Tavares? Nou, niet helemaal. Johnny Gaudreau neemt de Calgary Flames weer bij de hand. Dit keer krijgt Johnny Hockey echter wat hulp, waardoor de Flames een gevaarlijke klant in het westen zijn. Ook is er aandacht voor Daniel Sprong, trades en vergeten we de goals niet.


ISLES ZETTEN WERELD OP Z’N KOP


In vrijwel alle voorbeschouwingen vonden we de New York Islanders terug in de kelder van de Eastern Conference. Barry Trotz was weliswaar de nieuwe coach, maar zonder John Tavares kon hij toch ook geen wonderen verrichten. De Islanders varen echter wonderbaarlijk wel bij het vertrek van de man die toch jarenlang het gezicht van de franchise was. Trotz legde de nadruk op de defensie en dat legt de ploeg geen windeieren. Vergeleken met vorig jaar kregen de Isles ruim 40 treffers minder tegen in de eerste 45 wedstrijden van het jaar. Die opmerkelijke statistiek leidt ertoe dat de Islanders op dat gebied letterlijk van worst to first zijn gegaan. En dan spreken ze ook nog een heel aardig woordje mee in de Metropolitan Division ook!

LEHNER SLAAT TERUG

Het verhaal van de New York Islanders is misschien wel vooral het verhaal van Robin Lehner. De goalie heeft een matig seizoen in Buffalo achter de rug waarin hij gemiddeld ruim drie keer per wedstrijd moest vissen. Hoewel de Islanders vorig seizoen zelf ook de ene na de andere puck in het eigen doel zagen vliegen, durfde de organisatie het toch aan met Lehner. Met een save percentage van .931 en een GAA van 2.02(beste in de league) kunnen we niet anders zeggen dan dat de goalie het vertrouwen terugbetaalt. We zouden Thomas Greiss tekort doen als we de credits alleen aan Lehner zouden geven. De bijna 33-jarige Duitser revancheert zich ook voor vorig seizoen. In 2017-2018 kreeg Greiss in dienst van de Isles gemiddeld 3.82 goals per wedstrijd tegen. Die cijfers hebben een duikvlucht genomen, want met 2.50 doet de in Fussen geboren goalie gewoon prima mee.

Als coach legt Trotz dus de nadruk op de defensie. Dat deed hij in Nashville, dat deed hij in Washington en dat doet hij opnieuw in New York. Waren de goalies van de Islanders vorig jaar nog levende schietschijven, dit jaar worden ze veel beter beschermd door hun verdedigers. De Isles horen bij de beste teams in de NHL als het gaat om schoten tegen. Daarvan zagen we donderdag weer een mooi voorbeeld. Tegen de New Jersey Devils hoefde Robin Lehner slechts 17 keer op te treden. Alleen Andy Greene wist een eretreffer langs Lehner te krijgen. In het eerste kwartier van de eerste periode bezegelden de Islanders al het lot van de Devils door drie keer te scoren en uiteindelijk met 4-1 te winnen.

TROTS OP ZIJN ISLANDERS

Barry Trotz keerde vrijdag voor het eerst na het winnen van de Stanley Cup terug in Washington. Wie in september had gezegd dat beide teams op deze avond zouden strijden om de koppositie in de Metropolitan Division was waarschijnlijk afgevoerd en opgesloten. De Islanders hadden slechts 24 uur eerder de Devils op de pijnbank gelegd, maar dat deerde de ploeg geen moment. Defensief was het opnieuw prima in orde. Alex Ovechkin en de zijnen moesten het doen met 19 schoten op goal. Thomas Greiss had op elk schot een passend antwoord. In de derde periode beslisten Josh Bailey en Cal Clutterbuck de wedstrijd in het voordeel van de bezoekers. Dankzij de 2-0 zege mochten de Islanders genieten van de koppositie in de divisie. Toch niet slecht voor een team dat de by far beste speler in de zomer zag vertrekken.

Ook voor Daniel Sprong en de Anaheim Ducks was er zondag geen doorkomen aan. Backup Chad Johnson moest al in de eerste periode twee keer de puck uit het net halen. Beide keren kwam de puck van de stick van Cal Clutterbuck. Leo Komarov moest dit seizoen voor ervaring zorgen bij de Islanders, maar tegen de Ducks zorgde hij ook voor de beslissende 3-0. De Isles wonnen hun vijfde wedstrijd op rij en voor de derde opeenvolgende keer slaagde de tegenstander er niet in tot ten minste 20 shots on goal te komen.

HAVE A BREAK

Dinsdag speelden de Islanders hun laatste wedstrijd van januari. De All-Star Game is in aantocht en daarna hebben de Isles nog een paar dagen vrij. In Chicago kon de koploper in de Metropolitan Division dus helemaal los gaan op de Blackhawks. De fans zagen echter een wedstrijd die niet past bij de Islanders van de laatste weken. Robin Lehner zag 40 schoten op zich afkomen en moest twee keer capituleren. De goalie hield zijn team wel in de wedstrijd, maar ging in de shootout alsnog door de knieën.

Jonathan Toews en Patrick Kane bezorgden de Islanders hun eerste nederlaag in zes wedstrijden, maar desondanks beginnen ze wel als verrassende koploper aan hun welverdiende break. Daarna heeft de stuntploeg van Trotz nog 33 wedstrijden om zich te plaatsen voor de play-offs. New York beschikt nog wel over Mathew Barzal (14G, 31A), maar zonder echte superster zou dit toch een regelrechte sensatie zijn.


FLAMES GAAN ALS DE BRANDWEER


De Pacific Division heette de zwakste divisie in de NHL te zijn en in de eerste maanden van het seizoen leek het daar ook verdacht veel op. We weten inmiddels dat de Vegas Golden Knights en de San Jose Sharks in gang geschoten zijn en tot de beste teams in de league behoren als we kijken naar het puntenaantal. Daarmee komen ze een divisierivaal gezelschap houden die al het hele seizoen prima presteert. Vorig seizoen konden de Calgary Flames hun belofte niet inlossen. Dit seizoen presteren Johnny Gaudreau en consorten wel uitstekend. Aanvallend behoort Calgary tot de beste teams in de league en defensief gaat het naar behoren. Alleen starter Mike Smith laat het nog wel eens afweten. Zijn save percentage van .888 is niet om over op te scheppen. Backup David Rittich pakt de handschoen echter uitstekend op.

JOHNNY BE GOOD

Johnny Gaudreau is het fundament onder het succes van de Flames. Daarmee vertellen we niets nieuws, want dat is de kleine Amerikaan eigenlijk al jaren. Gaudreau was vorig seizoen al verreweg de meest productieve speler. Toch zal het waarschijnlijk niet lang meer duren tot hij zijn puntenaantal van 2017-2018 (24G, 60A) evenaart. De winger staat al op 73 punten, maar kan nu op veel meer steun rekenen. Sean Monahan en Matthew Tkachuk sloten de vorige jaargang af met respectievelijk 64 en 49 punten.

Net als vorig seizoen staan de twee ook nu weer achter Gaudreau op de topscorerslijst. Tkachuk staat al op 57 punten, Monahan heeft al 61 punten achter zijn naam en dan is er nog Elias Lindholm. De 24-jarige center uit Zweden kwam deze zomer, net als coach Bill Peters, over van de Carolina Hurricanes en bewijst een echte versterking te zijn. Lindholm is bezig aan zijn beste seizoen ooit en noteerde al 21 goals en 37 assists.

Al dit aanvallende geweld zorgt ervoor dat we de Flames terugvinden op de tweede plaats als het gaat om het aantal gescoorde doelpunten (190). Alleen de Tampa Bay Lightning (196) doet het beter. Om de cijfers toch nog even te vergelijken met die van vorig seizoen, toen eindigde Calgary op de 26e plaats wat betreft het aantal doelpunten voor.

FRUSTRATIE

De Flames hebben het scorend vermogen ook wel nodig om hun wedstrijden te winnen. Zeker als Mike Smith tussen de palen staat. De inmiddels 36-jarige goalie krijgt gemiddeld ruim 3 goals tegen per wedstrijd. David Rittich was de beoogde backup, maar de Tsjech heeft inmiddels meer starts achter zijn naam dan Smith. De cijfers van de 26-jarige sluitpost spreken voor zich. Met Rittich onder de lat verloren de Flames dit seizoen nog maar vier keer en hoeft de ploeg gemiddeld slechts 2.47 goals per duel te incasseren. Met een save percentage van .918 kun je ook best thuiskomen.

Het moet voor de concurrentie knap frustrerend zijn. De Vegas Golden Knights en de San Jose Sharks hebben recentelijk allebei een 7-game winning streak achter de rug, maar in de divisie schoten ze daar nauwelijks iets mee op. De Calgary Flames blijven ook maar winnen en als ze niet winnen, pakken ze vaak toch nog een puntje door er een OT uit te slepen. Vlak voor kerst verloren de Flames drie wedstrijden op rij, maar daarna pakten ze de draad op door 10 van de volgende 13 duels te winnen. Zo deden ze hun fans dit weekend een groot plezier door de Battle of Alberta te winnen. Met z’n 29e van het seizoen opende Gaudreau de score. Het was de 11e wedstrijd op rij dat Johnny Hockey minimaal één punt noteerde. Hij hielp zijn ploeg daarmee aan een 5-2 zege op de Oilers.

WEER RITTICH

De Flames wisten dat ze dinsdag hun borst nat konden maken. Tegenstander Carolina won 8 van hun laatste 11 wedstrijden en kijken niet op een doelpoging meer of minder. De Hurricanes namen het doel van Rittich, die weer mocht starten, veelvuldig onder vuur, maar de Flames braken niet. Rittich pakte 33 van de 35 schoten en zag zijn arbeid in OT beloond worden door Mikael Backlund. Met zijn 12e van het seizoen schoot de Zweedse center zijn ploeg naar een 3-2 overwinning. De Flames hebben in de stand van de Pacific Division een gat van zes punten naar de San Jose Sharks, die ook nog een wedstrijd meer hebben gespeeld. De twee teams komen elkaar dit seizoen nog twee keer tegen.


GOALS OF THE WEEK


Er viel ook deze week weer genoeg te kiezen wat goals betreft. Zo maken we kennis met een sneltrein uit Tsjechië en een bekende goalgetter heeft eindelijk zijn eerste hattrick te pakken.

SEAN COUTURIER vs BOSTON BRUINS

Sean Couturier is bezig aan zijn achtste seizoen in de NHL en over het algemeen weet de center van de Philadelphia Flyers de weg naar de goal aardig te vinden. Toch ontbrak er nog iets op het cv van Couturier. De 26-Amerikaan had nog nooit een hattrick gescoord in het reguliere seizoen. Daar kwam vorige week verandering in. In z’n 543e wedstrijd was daar tegen de Boston Bruins eindelijk zijn hattrick. De Flyers wonnen hun tweede wedstrijd op rij door in Boston met 4-3 te winnen.

MITCH MARNER vs TAMPA BAY LIGHTNING

De Tampa Bay Lightning verloren voor het laatst een thuiswedstrijd op 27 november, toen de Ducks met twee punten uit de Amalie Arena vertrokken. Daarna volgde een serie van negen thuisduels die stuk voor stuk werden gewonnen. Donderdag maakten de Toronto Maple Leafs een einde aan die knappe reeks. Met z’n 19e van het seizoen nam Mitch Marner in de tweede periode de gamewinner voor zijn rekening. De Leafs wonnen met 4-2, maar hadden daarna nog altijd 14 punten minder dan de oppermachtige Lightning in de stand van de Atlantic Division.

JONATHAN MARCHESSAULT vs PITTSBURGH PENGUINS

De Pittsburgh Penguins zullen met gemengde gevoelens terugkijken op hun road trip in het westen. De Ducks en de Coyotes werden dan wel verslagen, maar tegen de Kings, de Sharks en de Golden Knights ging Pittsburgh vrij kansloos onderuit. In Sin City was Jonathan Marchessault zaterdag de grote man. De center staat toch al wat jaren bekend als een echte doelpuntenmaker, maar er stond toch nog maar één hattrick achter zijn naam. In 2017 scoorde hij namens de Panthers drie keer tegen de Chicago Blackhawks. Tegen de Penguins mocht Marchessault eindelijk weer eens wat hoofddeksels in ontvangst nemen. Met drie goals had hij een belangrijk aandeel in de 7-3 zege.

FILIP CHYTIL vs BOSTON BRUINS

Donderdag maakten de Blackhawks kennis met de kracht en snelheid van Filip Chytil. Zaterdag was het de beurt aan de Boston Bruins. De pas 19-jarige Tsjech van de New York Rangers is bezig aan een prima periode met 5 punten in de laatste 6 wedstrijden. Tegen de Bruins zette hij aan in z’n eigen defensive zone, liet wat verdedigers achter en klopte ook nog eens Tuukka Rask, die helaas de wedstrijd wel met een hersenschudding moest verlaten. De Rangers wonnen in Boston met 3-2 en dat betekende voor Henrik Lundqvist z’n 446e zege in de NHL. Slechts vijf goalies in de geschiedenis wonnen meer wedstrijden voor hun club dan King Henrik.

MIKKO RANTANEN vs LOS ANGELES KINGS

Vanzelf gaat het al een tijdje niet meer bij de Colorado Avalanche, maar daar was tegen de Los Angeles Kings helemaal niets van te merken. De hekkensluiter in de Pacific Division werd helemaal op een hoop gespeeld door de ontketende Avalanche. Coach Jared Bednar kreeg zelfs de kans om een aangeslagen Mikko Rantanen in de derde periode wat rust te gunnen. De 22-jarige Fin had zijn werk toen al gedaan. In de tweede periode scoorden de Avs maar liefst zes goals en daarvan nam Rantanen er twee voor zijn rekening. Het was de negende keer in de historie van deze franchise dat er zes keer gescoord werd in één periode. Bij een 7-0 achterstand mocht Ilya Kovalchuk in de derde periode de eindstand op 7-1 bepalen.


NIEUWS


DUCKS VEREN OP

  • Aan alles komt een einde, dus ook aan de 12-game losing streak van de Anaheim Ducks. Daniel Sprong maakte vorige week donderdag van dichtbij mee hoe zijn Ducks met 3-0 wonnen bij de Minnesota Wild. Met 37 saves was goalie John Gibbons de belangrijkste man bij Anaheim. Sprong speelde bijna 13 minuten en loste één schot op goal. Het gezegde van dat schaap en die dam kennen ze in Californië ook, want twee dagen na de zege op Minnesota werden ook de Devils verslagen. Sprong pakte al in de eerste periode zijn moment door de gelijkmaker binnen te tikken. Het was z’n zevende goal van het seizoen. Aan de bescheiden winning streak kwam zondag tegen de Islanders alweer een einde. Sprong speelde ruim 10 minuten, maar kon geen potten breken.

TRADES

  • De Anaheim Ducks blijven actief op de trade market. Deze week nam de club van Daniel Sprong verdediger Michael Del Zotto over van de Vancouver Canucks. Del Zotto is 28 jaar, maar is al bezig aan zijn 10e seizoen in de NHL. De één jaar oudere Luke Schenn verruilde Anaheim voor Vancouver. Ook aanvaller Pontus Aberg (11G, 8A) werd van de hand gedaan. De 25-jarige Zweed gaat het nu proberen bij de Minnesota Wild en de Ducks ontvingen Justin Kloos als wisselgeld. Kloos speelde zijn wedstrijden vooral in de AHL. Daarnaast kreeg Sprong ook nog gezelschap van voormalig ploeggenoot Derek Grant. De center speelde vorig seizoen ook al voor de Ducks en was toen goed voor 12 goals en 12 assists. In ruil voor Grant verkast Jospeh Blandisi naar Pittsburgh.

…EN NOG MEER TRADES

  • De Minnesota Wild namen afscheid van Nino Niederreiter. De 26-jarige Zwitser was bezig aan zijn zesde seizoen in Minnesota en met 110 goals en 228 punten in 434 wedstrijden was hij toch best productief. De winger werd echter betrokken in een trade met de Carolina Hurricanes. In ruil voor Niederreiter kwam Victor Rask naar Minnesota. De Wild had behoefte aan een center die jonger was dan Niederreiter en tevens in het bezit was van een gunstiger contract. De 25-jarige Zweed voldoet aan die criteria, maar zijn cijfers kunnen niet tippen aan die van de Zwitser. In 339 wedstrijden voor Carolina tekende Rask voor 63 goals en 163 punten. Niederreiter hoefde overigens niet lang op zijn eerste treffers voor Carolina te wachten. In z’n tweede wedstrijd voor zijn nieuwe club was het al twee keer raak.

TOEWS EN KANE PIJNIGEN CAPS

  • Misschien waren de Washington Capitals wel precies het medicijn dat de Chicago Blackhawks nodig hadden. De ‘Hawks hadden zeven van de laatste acht wedstrijden verloren en bezig aan een 5-game losing streak toen ze zondag de titelverdediger ontvingen. Met vier nederlagen op rij zaten ook de Capitals in de hoek waar de klappen vallen. Jonathan Toews en Patrick Kane zorgden er hoogstpersoonlijk voor dat Ovechkin en de zijnen daar nog even bleven. De twee sterren van de Blackhawks waren elk goed voor vijf punten en Jonathan Toews tekende voor zijn zevende hattrick in de NHL. Na deze wedstrijd, die Washington met 8-5 verloor, besloten de Capitals de koppen maar eens bij elkaar te steken voor een groepsgesprek.De losing streak werd daar niet mee gestopt, want dinsdag gingen de Caps na een krankzinnig duel met 7-6 onderuit tegen de Sharks.

AANGESLAGEN SHARKS

  • Tot voor kort waren de Sharks een team dat nauwelijks blessureleed kende. Dat veranderde rond de jaarwisseling. Justin Braun was even uit de roulatie, maar toch snel weer terug. Dat geldt niet voor zijn maatje Marc-Eduard Vlasic. Eén van de beste shutdown defencemen in de NHL kampt met een polsblessure en keert pas in februari terug. Afgelopen week kwam er nog een tegenvaller bij. Erik Karlsson was bezig aan een imponerende serie, maar moet ook even toekijken. De Zweedse ster wordt geplaagd door een lower-body injury en miste de laatste drie wedstrijden voor de ASG. Zonder Karlsson kregen de Sharks in die wedstrijden maar liefst 18 goals tegen en werd alleen met 7-6 gewonnen van de Washington Capitals. .

OILERS ZETTEN OOK CHIARELLI OP DE KEIEN

  • Na Todd McLellan sneuvelt ook Peter Chiarelli in Edmonton. De general manager kreeg zijn ontslag nadat de Oilers dinsdag hun 24e nederlaag van het seizoen leden. In eigen huis ging Edmonton met 3-2 onderuit tegen de Detroit Red Wings. De fans lieten al na de tweede periode hun ongenoegen blijken en na afloop kondigde de organisatie dus maatregelen aan. Als een verrassing komt het ontslag niet. Er werden vraagtekens gezet bij wat beslissingen van Chiarelli. De GM liet onder meer Taylor Hall vertrekken en bood de tegenvallende Milan Lucic een lang en duur contract aan. Ondanks de aanwezigheid van Connor McDavid zat er geen enkele progressie in de prestaties van de club. Twee jaar geleden stond de ploeg nog bijna in de Conference-finale, maar daarna ging het rap bergafwaarts. In de Western Conference doen alleen de Kings, de Blues en de Blackhawks het dit jaar slechter.

Cover Photo: Bruce Bennett/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen