NHL weekly: Stadium Series, Devils houden uitverkoop en meer

Door
Blake Coleman gaat van flop naar top. Hij laat New Jersey achter zich en moet zijn goals nu voor Tampa Bay gaan maken. (photo: Julio Cortez/AP Photo)

We blikken in deze NHL weekly nog een keer terug op de Stadium Series tussen de Avalanche en de Kings. Het was een mooi feest in Colorado Springs, maar niet met de gewenste afloop. De trade deadline is in zicht en dus is het handelen begonnen. In New Jersey hebben ze maanden geleden al een kruis over dit seizoen gezet en de blik is daar dan ook gericht op de lange termijn. De Top 5 ontbreekt ook deze week niet en Daniel Sprong komen we tegen in de nieuwsberichten.


TOFFOLI VERSTIERT FEESTJE IN COLORADO


In 2014 besloot de National Hockey League een nieuwe traditie in het leven te roepen. Naast de Winter Classic en de Heritage Classic moest de zogenaamde Stadium Series voor nog meer vertier in de openlucht zorgen. De eerste editie van de Stadium Series vond plaats in het Dodger Stadium, waar “thuisploeg” LA Kings met 3-0 onderuit ging tegen de Anaheim Ducks. Diezelfde Kings gaven afgelopen zaterdag ook acte de presence in Colorado Springs. Voor de tweede keer waren de Colorado Avalanche gastheer. In 2016 was Coors Field de plaats van handeling en dit keer trokken ze naar het Falcon Stadium. De thuishaven van de Air Force Falcons op de US Air Force Academy. De fans gingen er maar eens goed voor zitten. Hun favoriete Avs zouden de bezoekende Kings wel even een kopje kleiner maken.

Een paar weken geleden werd al begonnen met de voorbereiding en het resultaat mocht er zijn. Een prachtige ijsvloer in een geweldige ambiance. Om het plaatje helemaal compleet te maken, moesten de Avalache alleen nog even winnen van de laagvliegers uit Los Angeles. De Blues, de koploper in de Central, had eerder op de dag verloren van de Nashville Predators en dus konden Nathan MacKinnon en de zijnen bij winst op de Kings in punten gelijk komen. Helaas voor de Avs weigerden de Kings mee te werken aan dit feestje en bij die ene tegenvaller bleef het niet op deze mooie avond.

TOFFOLI IN DE SPOTLIGHTS

Alle statistieken spraken in het voordeel van Colorado. Zij hadden de grote vedetten, zij hadden de steun van het publiek en ze troffen een tegenstander die, als ze al eens wonnen, dit toch vooral op het eigen ijs van Staples Center deed. LA had tot zaterdag slechts 8 van hun 33 uitwedstrijden gewonnen en 3 van hun laatste 16 duels in totaal. Alleen de 5-3 overwinning op Calgary in hun laatste wedstrijd voor deze Stadium Series zou wat vertrouwen moeten geven. Nee, dan Colorado. Gabriel Landeskog had met z’n ploeg 8 van de laatste 10 wedstrijden gewonnen en de Kings leken een ideale tegenstander om de nederlaag van donderdag tegen Washington (2-3) recht te zetten.

De schietgrage Avalanche hadden dan wel de overhand in de eerste periode, maar de Kings wisten ze van de crease vandaan te houden. Daar slaagde het team van Jared Bednar niet helemaal in. Na bijna een kwartier spelen kon Tyler Toffoli van dichtbij de score openen. In de tweede periode hadden de fans van Colorado eindelijk reden tot juichen, maar de Avs lieten hen wel lang wachten. Pas in de laatste minuut viel de langverwachte gelijkmaker en die kwam op naam van Cale Makar.

De derde periode begon en eindigde slecht voor de Avalanche. Al vrij snel moest Philipp Grubauer geblesseerd het strijdtoneel verlaten. De Duitser werd vervangen door de Tsjech Pavel Francouz, die dit seizoen al had bewezen een betrouwbare backup te zijn. De 29-jarige goalie kon zich in het Falcon Stadium niet onderscheiden. Beide teams leken zich al te verzoenen met een verlenging, maar dat was buiten Tyler Toffoli gerekend. Met nog 55 tellen op de klok zette hij de Kings weer op voorsprong . Met een empty-netter vlak voor tijd zorgde Toffoli voor de eerste hattrick in een outdoor game.

NASLEEP

Hoe verging het de teams na dit evenement? Voor de Avs bleek het afgelopen maandag allemaal nog erger te kunnen. Ze pakten weliswaar een punt tegen Tampa Bay, dat voor de elfde keer op rij won, maar verloren wederom één van de sterspelers. Mikko Rantanen maakte op een vervelende manier kennis met de boarding en staat 6 tot 8 weken buitenspel. De Fin zou in theorie net op tijd klaar kunnen zijn voor de play-offs.

Ook voor de Kings, en Toffoli in het bijzonder, kreeg deze Stadium Series een staartje. De winger liep na dit seizoen uit zijn contract en om nog wisselgeld te krijgen, moesten de Kings voor 24 februari afscheid van hem nemen. Afgelopen dinsdag hapten de Vancouver Canucks toe. Tim Schaller, Tyler Madden en een second-round draft pick voor dit jaar werden in ruil voor Toffoli naar LA gestuurd.

Het duel met de Avs was ook de laatste keer dat Alec Martinez voor de Kings speelde. De 32-jarige blueliner was bezig aan zijn elfde jaar in LA, maar verkast naar de Vegas Golden Knights in ruil voor twee second-round draft picks. Verdedigers waren populair de laatste dagen, want ook Marco Scandella (van Montreal naar St. Louis) en Brenden Dillon (van San Jose naar Washington) moesten de verhuisdozen inpakken. In beide gevallen waren second-round of third-round draft picks het wisselgeld.


UITVERKOOP IN NEW JERSEY


Voor het tweede jaar op rij en voor de derde keer in vier jaar stevenen de New Jersey Devils regelrecht af op de rode lantaarn in de Metropolitan Division. Met 72 punten was vorig seizoen ronduit slecht te noemen, dus besloot general manager Ray Shero het deze zomer eens anders aan te pakken. Hij lokte onder meer PK Subban naar New Jersey, maar alle inspanningen bleken tevergeefs. Coach John Hynes sneuvelde al. Shero zelf werd aan de dijk gezet en de ploeg doet het maar een fractie beter dan in 2019. In het huidige tempo zouden de Devils slechts vier punten meer pakken dan tijdens de vorige jaargang.

VOORBODE

Je zou bijna medelijden krijgen met de arme Devils. Vroeger was het een vaste waarde in de play-offs en nu vertoeft New Jersey eigenlijk al jaren in de krochten van de NHL. Dit seizoen wilden ze daar uit ontsnappen, maar bij aanwinsten als PK Subban en Wayne Simmonds bleek het beste er wel af. Geen moment wisten de Devils zich te herstellen van de beroerde seizoensstart (0-4-2) en in december knoopten ze er nog maar een 6-game losing streak aan vast. John Hynes was toen al ontslagen en niet lang daarna kon ook Ray Shero vertrekken. De handdoek werd definitief gegooid na 30 wedstrijden. Het moment dat Taylor Hall werd betrokken in een trade die prospects Kevin Bahl (verdediger), Nathan Schnarr (center) en Nick Merkley (center) in New Jersey deed belanden. Laatstgenoemde heeft z’n NHL-debuut en eerste goal inmiddels al te pakken.

Tom Fitzgerald, de opvolger van Shero, hield het daar niet bij. Afgelopen weekend werd de uitverkoop definitief gestart. Andy Greene was sinds 2015-2016 captain van de Devils, maar zelfs hij ontkwam niet aan een trade. De 37-jarige blueliner en zijn salaris van $ 5.000.000 werden in ruil voor het 15 jaar jongere talent David Quenneville en een second-round draft pick in 2021 naar de buren op Long Island verscheept. Blake Coleman was één van de weinigen die nog wel eens scoorde voor de Devils, maar ook hij was niet veilig voor de dadendrang van Fitzgerald. Coleman hoopt met de Lightning een gooi te kunnen doen naar de Stanley Cup. Goedkoop was Coleman niet. Een voorwaardelijke first-round pick en de talentvolle Nolan Foote moesten worden opgegeven door Tampa Bay. Foote is een winger en kwam al uit voor Canada U17, Canada U18 en Canada U20.

GEEN GEBREK AAN TALENT

In het beste scenario hebben de Devils straks tijdens de draft drie first-round picks. Eén van zichzelf, één van de Canucks dankzij de trade met Tampa Bay en één van Arizona dankzij de trade rond Hall. Aan die laatste twee zitten nog wel wat haken en ogen, maar voorlopig liggen de Devils op koers voor die drie first-round picks. Vorig jaar mocht New Jersey Jack Hughes als eerste kiezen en in 2017 kreeg Nico Hischier dat etiket opgeplakt. Voor deze spelers hoeft niemand Fitzgerald te bellen. Ook MacKenzie Blackwood komt voor in de toekomstplannen van New Jersey. De nu 23-jarige goalie werd in 2015 als 42e overall gekozen en is bezig aan een betrekkelijk goed seizoen. Ook met de 22-jarige Pavel Zacha (6G, 19A) willen de Devils verder. Vrijwel alle andere spelers, ook topscorer Kyle Palmieri (22G, 19A), moeten hun ingepakte koffer paraat hebben voor een mogelijke trade.

De Devils zetten dus in op talent. De prospects die deze week zijn aangetrokken, zijn nog niet (helemaal) klaar voor de NHL. Van Foote mag veel worden verwacht en de zoon van voormalig Avalanche-speler Adam zal vermoedelijk vrij snel de stap naar de hoofdmacht kunnen maken. Hoe de komende draft picks zich ontwikkelen, is onmogelijk te voorspellen. Nico Hischier was in z’n eerste jaar al goed voor 20 goals en 52 punten. Jack Hughes kan nu, in diens eerste seizoen, alleen maar dromen van dergelijke cijfers. De first overall pick van 2019 heeft het lastig met 7 goals en 20 punten.

De toekomst ziet er best rooskleurig uit, maar geduld zal toch ook in New Jersey de komende jaren nog een schone zaak zijn. Het slijpen van de diamantjes kost tijd en dat gaat lang niet altijd gepaard met goede resultaten. Het is dus niet ondenkbaar dat de fans in New Jersey nog jaren moeten wachten voor ze hun diamanten zien shinen.


TOP 5 OF THE WEEK


Het was een week van comebacks. Victor Olofsson keerde terug van een blessure en liet zijn rentree niet onopgemerkt voorbij gaan. De Dallas Stars kwamen terug van een achterstand en dankten Tyler Seguin voor de twee punten. Sidney Crosby was al even terug, maar mede dankzij zijn scoringsdrang staan de Penguins bovenaan in de Metropolitan. Jason Zucker moet in Pittsburgh een belangrijke rol gaan spelen en scoorde deze week voor het eerst voor zijn nieuwe club.

VICTOR OLOFSSON vs COLUMBUS BLUE JACKETS

Welcome back Victor Olofsson! Een beenblessure hield de rookie sinds 2 januari aan de kant, maar vorige week donderdag maakte Olofsson zijn rentree. En hoe! Eerst was er deze streep op aangeven van Jack Eichel en in OT besliste de Zweed het duel in het voordeel van de Buffalo Sabres: 4-3. Voor de Sabres komt de terugkeer van hun Zweedse winger te laat om nog een serieuze gooi naar de play-offs te doen. Na het duel met de Blue Jackets was de achterstand op die plekken 11 punten. Olofsson stond na deze wedstrijd op 18 doelpunten en 10 daarvan scoorde hij op de powerplay. Hoewel hij anderhalve maand miste, stond hij na donderdag nog altijd bij de beste 10 in de NHL als het gaat om powerplay goals. Die lijst wordt overigens aangevoerd door David Pastrnak (18 PPG).

JASON ZUCKER vs MONTREAL CANADIENS

Zo’n twee weken voor de trade deadline deden de Penguins en de Wild zaken. Jason Zucker stond al langer op het verlanglijstje in Steel City en vrijdag tegen de Canadiens liet hij zien waarom. In zijn tweede wedstrijd voor z’n nieuwe werkgever vond Zucker twee keer de gang naar het vijandelijke net. Mede dankzij de goals van hun nieuwe teamgenoot wonnen de Penguins voor de twintigste keer dit seizoen voor eigen publiek. Op dat moment konden alleen de Bruins wedijveren met het home record van de Pittsburgh Penguins. De goals van Zucker betekenden tevens z’n eerste in een “vreemd” shirt. Hij begon de vrijdag met 132 treffers in de NHL en allemaal werden ze gescoord in het shirt van de Wild.

TYLER SEGUIN vs MONTREAL CANADIENS

Zonder geluk vaart niemand wel en dat gold zaterdag zeker ook voor de Dallas Stars. De ploeg van Rick Bowness leek in Montreal op weg naar een kansloze nederlaag, maar herpakte zich en stapte dankzij deze beauty van Tyler Seguin nog als winnaar van het ijs. De nederlaag deed pijn in Quebec. Niet alleen gaven de Canadiens een 3-0 voorsprong weg, maar in OT misten de referees een overtreding van één van de Stars waardoor Montreal geen PP kreeg. De Habs, die hun vierde wedstrijd op rij verloren, moeten de schuld echter vooral bij zichzelf zoeken. Dallas won voor de vijfde keer op rij en zagen, mede door de nederlaag van St. Louis in Nashville, de koppositie in de divisie dichterbij komen.

SIDNEY CROSBY vs TORONTO MAPLE LEAFS

Kijk eens wie we daar hebben! De Metropolitan Division leek een eenvoudige prooi voor Alex Ovechkin en de Capitals te worden, maar in z’n jacht op 700 goals hapert zowel Ovechkin als zijn club. Washington won slechts één van de laatste vijf wedstrijden en na zijn hattrick tegen LA staat The Great Eight droog. En dus nog altijd op 698 goals in de NHL. De Pittsburgh Penguins konden dit seizoen heerlijk opereren in de schaduw van de Caps, maar afgelopen dinsdag stapten Sidney Crosby en de zijnen uit die schaduw. De Toronto Maple Leafs werden met 5-2 op hun nummer gezet en Crosby was goed voor maar liefst 4 punten. Crosby keerde op 14 januari terug in de line-up en zijn Pens wonnen daarna 9 van de 13 wedstrijden. Het levert hen voorlopig even de koppositie in de divisie op en hebben ook nog een wedstrijd minder gespeeld.

ARTEM ANISIMOV vs BUFFALO SABRES

Nee, de play-offs zullen de Ottawa Senators niet halen en met de Red Wings in de divisie zullen ze ook niet het lachertje van de league worden. Wat punten (53) betreft, houden ze ongeveer gelijke tred met teams als de Devils (54), de Sharks (56) en de Ducks (55). Zes van die 53 punten pakten ze in de laatste week. De mannen van coach DJ Smith wonnen drie van hun laatste vier wedstrijden en een belangrijke rol was weggelegd voor Artem Anisimov. Met z’n 31 jaar is de Rus één van de oudere spelers op het roster en zowel tegen de Stars als tegen de Sabres gaf de routinier deze week het goede voorbeeld. Thuis tegen Dallas scoorde Anisimov in OT de winnende 4-3. Een paar dagen later was het tegen Buffalo zelfs twee keer raak. Ottawa won, na een 2-0 achterstand, met 7-4.


NIEUWS


DEFIBRILATOR GEPLAATST BIJ BOUWMEESTER

  • Eerder deze week verliet Jay Bouwmeester het ziekenhuis in Californië en keerde de blueliner terug in St. Louis. Hartproblemen speelde hem parten tijdens de wedstrijd tegen de Ducks, die in maart wordt ingehaald. In het ziekenhuis is een interne defibrillator geplaatst. Dit kleine kastje moet ervoor zorgen dat het hart ’t normale ritme weer oppakt. In een statement bedankte Bouwmeester de mensen in Anaheim voor hun goede zorg en zegt hij met vertrouwen de toekomst tegemoet te zien.

MURPHY NOG NIET KLAAR IN SAN JOSE

  • Logan Couture waren ze al kwijt. Daar kwam Tomas Hertl nog bij. Afgelopen zaterdag werd bekend dat de San Jose Sharks ook Erik Karlsson dit seizoen niet terug hoeven te verwachten. De Zweedse blueliner brak in de wedstrijd tegen de Winnipeg Jets (3-2 winst) zijn duim en kan zich richten op 2020-2021. In diezelfde wedstrijd werd Evander Kane bestraft voor een elleboog en een dag later werd hem een schorsing van drie wedstrijden opgelegd. De bekende wet van Edward A. Murphy houdt aardig huis in de Bay Area, maar het weerhield de Sharks er niet van “gewoon” te winnen van de Minnesota Wild. Met Dean Evason voor het eerst aan het roer slaagde dat team er niet in Martin Jones te verslaan. Voor het eerst dit seizoen hielden de Sharks de nul en goals van Dylan Gambrell en Melker Karlsson leidden San Jose voorbij de Wild.

WEBER IN, BOESER OUT

  • Voorzichtig vreesden mensen voor z’n loopbaan. Vervolgens kwam het bericht dat Shea Weber 4 tot 6 weken zou missen vanwege zijn enkelblessure. Het werden er uiteindelijk ongeveer twee. De captain van de Montreal Canadiens herstelde wonderbaarlijk snel en stond dinsdag tegen de Detroit Red Wings (3-4 nederlaag) alweer op het ijs. Weber miste uiteindelijk slechts zes wedstrijden (2-3-1) in plaats van de beoogde zes weken. In Vancouver is de stemming minder opgetogen. Daar moeten ze het waarschijnlijk de rest van het (reguliere) seizoen doen zonder Brock Boeser (16G, 29A). De bijna 23-jarige winger kampt met een ribblessure en de organisatie verwacht dat hij zeker acht weken moet toekijken.

SPRONG TREFZEKER VOOR GULLS

  • In huize Sprong zweeg de hotline met Anaheim deze week. Dallas Eakins had de Nederlander niet nodig bij de Ducks en zodoende kon Sprong vier keer spelen voor de San Diego Gulls. Op 14 februari werd dit, op bezoek bij de Iowa Wild geen succes. Sprong en consorten kwamen niet tot scoren en verloren met 3-0. Een dag later vond Daniel Sprong wel het net. Met nog twee minuten te spelen in de eerste periode trok de Amsterdammer de stand gelijk: 1-1. De Gulls vertrokken uiteindelijk met een 5-2 overwinning uit Iowa. Afgelopen maandag werd er opnieuw verloren. De Stockton Heat was thuis, na OT, met 3-2 te sterk voor San Diego. Onze landgenoot kwam tot 8 doelpogingen, maar geen daarvan verdween tegen de touwen. Zijn -2 rating zal z’n kansen in Anaheim ook geen goed doen. Woensdag tegen Stockton (3-2 winst) kwam Sprong niet op het scoreformulier voor.

Cover Photo: Brian Babineau/NHLI via Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen