NHL weekly: Sprong keert terug en Winter Classic in New York

Door
J.T. Miller van de New York Rangers in actie tegen de Buffalo Sabres (Photo: Adam Hunger/Associated Press)

In deze eerste NHL weekly van het nieuwe jaar blikken we terug op de Winter Classic tussen de Sabres en de Rangers. Een dag eerder, op Oudejaarsdag, maakte Daniel Sprong zijn rentree in de NHL. De Carolina Hurricanes stormden in de maand december door de league en mogen zelfs voorzichtig naar de play-offs kijken.


SPRONG KRIJGT BELONING VOOR GOEDE PRESTATIES


Daniel Sprong zit weer in één kleedkamer met onder andere Sidney Crosby, Evgeni Malkin en Phil Kessel. De jonge Nederlander presteerde prima in de AHL en is zaterdag door de Penguins naar de hoofdmacht gehaald. Helemaal als een verrassing komt dat niet, want Sprong noteerde vrijdag nog vier punten voor de Wilkes-Barre/Scranton Penguins in de wedstrijd tegen de Hartford Wolfpack. Op 16 december 2015 speelde Sprong zijn laatste wedstrijd in de NHL en ruim twee jaar later keert de Nederlander terug. In de wedstrijd tegen de Detroit Red Wings maakte de jongeling zijn rentree.

De rentree kwam een paar dagen na zijn tweede professionele hattrick. Dat de 20-jarige Amsterdammer deze jaargang begon in de AHL was eigenlijk al een verrassing. Sprong presteerde goed in de voorbereiding en veel fans hadden zijn naam al met potlood ingevuld op het roster voor opening night. Sprong speelde in de eerste maanden zijn wedstrijden echter in de AHL en deed dat bepaald niet zonder succes. In 29 wedstrijden voor de WBS Penguins kwam Sprong tot 18 goals en 10 assists. Wat betreft het puntenaantal staat hij, op het moment van de overstap, derde in de AHL. Alleen Valentin Zykov van de Charlotte Checkers heeft meer doelpunten gescoord dan de Nederlander. De Checkers zijn de AHL-club van de Carolina Hurricanes.

Toen Sprong zondagavond op het ijs stapte, had hij natuurlijk al 18 NHL-wedstrijden in zijn bagage. Zijn eerste goal scoorde hij al op 15 oktober 2015, dus een aantal dingen waren al afgevinkt. Op het moment dat Sprong debuteerde, waren de Penguins echter een toonaangevend team in de league. Dat is dit seizoen helemaal niet het geval. De ploeg staat op een teleurstellende zevende plaats in de divisie en het is dus alle hens aan dek voor de titelverdediger. De organisatie was van mening dat Sprong zich defensief moest verbeteren in de AHL en het is aan de Nederlander om te laten zien dat die boodschap over is gekomen.

NEDERLAAG BIJ RENTREE

Veel geduld hoefde Sprong zondag niet te hebben. Na 1.45 minuten werd de Amsterdammer het ijs opgestuurd op een lijn met Carl Hagelin en Riley Sheanan. Dit was in de openingsfase ook de gevaarlijkste lijn van de Penguins. Hagelin kreeg een goede kans op de openingstreffer, maar deze viel na ruim tien minuten aan de andere kant. De goal van Gustav Nyquist was de eerste van vier doelpunten voor de Red Wings. De Penguins waren niet eens de mindere van de twee. De shot clock gaf 38-23 aan in het voordeel van de bezoekers uit Pittsburgh, maar alleen Evgeni Malkin wist een puck voorbij de uitblinkende Jimmy Howard te krijgen.

Daniel Sprong stond 18.08 minuten op het ijs. De Nederlander maakte bijna anderhalve minuut deel uit van de power play. Van alle Penguins had de Amsterdammer de meeste schoten op goal. Zes keer dwong hij Howard tot het maken van een redding. Daarnaast was hij ook nog gevaarlijk met van richting veranderde schoten. De actieve Sprong kon zijn Penguins echter niet aan twee punten helpen. De organisatie was echter tevreden over het optreden van Sprong, die dinsdag weer aan de bak mag tegen de rivaal uit Philadelphia. De Flyers zijn goed bezig de laatste tijd en wonnen zes van de laatste tien wedstrijden. De Penguins daarentegen wonnen slechts drie van hun laatste tien duels.


RANGERS LEGGEN BESLAG OP WINTER CLASSIC


Het is de laatste jaren uitgegroeid tot een prachtige traditie. Op de eerste dag van het jaar verhuist de NHL naar buiten voor de Winter Classic. Tien jaar geleden stonden Buffalo en Pittsburgh tegenover elkaar en in de editie van 2018 was het opnieuw de beurt aan de Sabres. In het stadion van de New York Mets stond de club dit keer tegenover de New York Rangers. De ruim 40.000 fans hadden het koud in Citi Field. De Rangers zouden er al vroeg in de wedstrijd voor zorgen dat hun getrouwen zich wat warm konden springen. Binnen tien minuten zetten Paul Carey en Michael Grabner de Blueshirts op 2-0.

Tijdens de eerste face-off gaf de thermometer al -9 graden celsius aan en naarmate de wedstrijd vorderde werd het alleen nog maar kouder. De Sabres hadden zichzelf echter in de wedstrijd gespeeld. De ploeg van Phil Housley meldde zich in de eerste minuut van de tweede periode op het scorebord dankzij Sam Reinhart. Op de power play scoorde de center zijn zesde van het seizoen. Ook in de eerste minuut van de derde periode waren de Sabres net even wat scherper dan de tegenstander. Met zijn tweede van het seizoen bracht Rasmus Ristolainen Buffalo langszij.

HELDENROL VOOR MILLER

De Rangers kregen in de laatste periode weliswaar weer wat meer grip op de Sabres, maar ze konden het overwicht op de shot clock niet omzetten in een goal. Goalie Robin Lehner van Buffalo zag in totaal 42 schoten op zich afkomen. Vier daarvan vuurden de Rangers af in de noodzakelijke verlenging. Vanwege de omstandigheden wisselden de teams halverwege de vijf minuten van kant en dat leek J.T. Miller wel te bevallen. Na 2.43 minuten in OT schoot hij de 24-jarige center de game-winner binnen.

RANGERS STERK IN DE OPENLUCHT

Voor de Rangers was het de tweede overwinning in een Winter Classic. In 2012 waren Henrik Lundqvist en de zijnen in Citizens Bank Park met 3-2 te sterk voor de Philadelphia Flyers. Voor de Buffalo Sabres was het precies tien jaar geleden dat ze in het Ralph Wilson Stadium met 2-1 verloren van de Penguins.

In de Metropolitan Division bezetten de Rangers, ondanks de slechte seizoensstart, inmiddels de derde plaats achter de Washington Capitals en de New Jersey Devils. De Buffalo Sabres zijn in de Atlantic Division nog altijd in het bezit van de rode lantaarn. Alleen de Arizona Coyotes hebben minder punten dan de 29 van Buffalo.


STORM STEEKT OP IN CAROLINA


Even een paar weken terug in de tijd. Op 11 december was de stemming vrij depressief in Carolina. Hun Hurricanes stonden onderaan in de sterke Metropolitan Division. De jonge ploeg van coach Bill Peters had net een roadtrip door Californië achter de kiezen waarin achtereenvolgens van de Sharks, de Kings en de Ducks werd verloren. In San Jose waarschuwde Peter DeBoer zijn spelers al dat deze Hurricanes beter waren dan de stand deed vermoeden en de Sharks-coach blijkt nu over profetische gaven te beschikken. Op 11 december verloor Carolina in Anaheim en daarna begon het team aan een indrukwekkende opmars. Zeven van de volgende negen wedstrijden werden gewonnen. Alleen in Toronto en St. Louis werd verloren.

WARD NEEMT STOKJE OVER

Tijdens deze knappe serie kwamen de Hurricanes niet de minste tegenstanders tegen. Zo werden onder meer de Golden Knights, de Blue Jackets en de Predators op een nederlaag getrakteerd. In Toronto kregen de Hurricanes zelf echter een flinke draai om de oren. De Maple Leafs wonnen met 8-1. Die oorwassing heeft er mede voor gezorgd dat Scott Darling even een stapje terug moest doen. De goalie kwam deze zomer over van de Blackhawks, maar gezien zijn GAA van 2.87 en save percentage van .896 past de rol als starter hem nog niet. Hoe anders is dat bij Cam Ward. De 33-jarige doelman is bezig aan zijn beste seizoen in jaren en de Hurricanes varen daar wel bij. De ploeg staat zesde in de Metropolitan Division, maar heeft de play-offs weer in zicht.

Ze zagen het even niet meer zitten in Ward. De goalie, die hen als 21-jarige broekie naar de Stanley Cup leidde in 2006, moest plaats maken voor Scott Darling. Als backup van Corey Crawford had Darling een goed jaar in Chicago gehad en was klaar voor een nieuwe rol. Deze jas lijkt Darling nog niet helemaal te passen. Met good old Cam Ward onder de lat gaat het daarentegen meer dan crescendo voor de Hurricanes. Sinds 2 december verloor Ward alleen van de Sharks en dat was ook nog na verlenging. In de zes wedstrijden daarna kreeg Ward 11 goals tegen. Vier daarvan waren tegen Buffalo op 15 december.

MET NEDERLAAG HET JAAR UIT

Na vier wedstrijden voor Ward was het in de laatste wedstrijd van het kalenderjaar weer de beurt aan Darling. Tegen de St. Louis Blues kreeg de goalie drie goals om de oren en moest daardoor de zege aan Blues-goalie Carter Hutton laten: 3-2. Er was ook weer goed nieuws te melden uit het kamp van de Hurricanes. In Sebastian Aho, Teuvo Teravainen en Jeff Skinner heeft de organisatie over jonge goalgetters al niet te klagen. Zaterdag liet Lucas Wallmark zien dat hij ook voor zijn kans wil gaan. In z’n eerste wedstrijd van het seizoen was het direct raak voor de 22-jarige Zweed. De linkshandige center maakte aan het einde van het vorige seizoen al zijn debuut. Zijn bijdrage bleef toen echter beperkt tot twee assists in acht wedstrijden. In de AHL speelde Wallmart 20 wedstrijden en noteerde daarin 23 punten.


KORT NIEUWS


SPROOKJE

  • Het was een mooi sprookje zo op het einde van het jaar. Op zijn 32e maakte Jeff Glass zijn debuut in de NHL en dankzij Patrick Kane heeft de Blackhawks-goalie z’n eerste duel ook nog eens gewonnen. Chicago won in Edmonton, na verlenging, met 4-3 en daarmee kwam een einde aan de losing streak van drie wedstrijden.

TRADE

  • Eddie Lack moet de druk op Corey Schneider wat verlichten. De New Jersey Devils hebben de goalie overgenomen van de Calgary Flames in ruil voor verdediger Dalton Prout. Lack was bezig aan zijn eerste seizoen in Calgary. De 29-jarige Zweed had het moeilijk in Alberta getuige zijn save percentage van .813 en GAA van 5.29.

BLESSURE FORSBERG, RENTREE PARISE

  • Een vervelende einde van het jaar voor de Nashville Predators en Filip Forsberg. De Zweedse topscorer kampt met een onbekende blessure en het is nog niet duidelijk wanneer hij terugkeert in de lineup. De 23-jarige Forsberg is dit seizoen al goed voor 15 goals en 19 assists.
  • Zach Parise zal dinsdag zijn eerste wedstrijd van het seizoen spelen. De 33-jarige winger van de Minnesota Wild kampte met een rugblessure. Parise is op 24 oktober geopereerd en stond op 29 november voor het eerst weer op het ijs.

PRIMEUR

  • William Karlsson gaat de boeken in als de eerste speler met een hattrick voor de Vegas Golden Knights. De 24-jarige Zweed leidde de koploper in de Pacific Division afgelopen zondag naar de zevende zege op rij. De Toronto Maple Leafs werden met 6-3 verslagen. Het was overigens ook de eerste hattrick in de carrière van Karlsson.

Cover Photo: Gene J. Puskar/AP

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen