NHL weekly: Sprong happy in Anaheim, Lightning on fire

Door

We blikken terug op de eerste week van Daniel Sprong in Anaheim. Is onze landgenoot iets opgeschoten met de trade? Daarnaast nemen we Steven Stamkos en de Tampa Bay Lightning onder de loep. De Bolts zijn weer ongelooflijk bezig in de Eastern Conference. Natuurlijk ontbreken ook de goals en het nieuws niet.


SPRONG MAAKT INDRUK


Daniel Sprong heeft zijn eerste volledige week als een Anaheim Duck achter de rug. De geboren Amsterdammer kende vorige week woensdag tegen de Chicago Blackhawks natuurlijk een pikstart door al snel zijn eerste goal te scoren. Coach Randy Carlyle was blijkbaar ook onder de indruk van zijn Nederlandse aanwinst, want in diens tweede duel mocht hij starten op de eerste lijn met Pontus Aberg en Ryan Getzlaf. De Carolina Hurricanes zetten Sprong en de Ducks vrijdag echter weer met beide benen op de grond. De Canes wonnen verdiend met 4-1. Daniel Sprong raakte in de eerste periode nog wel de paal.

John Gibson werd aan het werk gezet door de Carolina Hurricanes. De Ducks hadden vijf wedstrijden op rij gewonnen, maar konden geen vuist maken tegen deze tegenstander uit het oosten. Daniel Sprong kwam in 15.01 minuten tot 17 shifts en vier schoten op goal. Tijdens hun trip door Californië hadden de Canes al klop gekregen van de Kings en de Sharks, maar ze wisten Anaheim aardig in toom te houden. Slechts 19 keer namen de Ducks het doel van Petr Mrazek onder vuur en grote kansen werden de thuisploeg niet gegund. Nu is Sprong toch al niet terechtgekomen bij een ploeg die vaak schiet. Drie teams in de NHL hebben minder shots on goal dan de nieuwe werkgever van onze landgenoot. Carolina is dan weer het andere uiterste. De mannen van Rod Brind’Amour nemen doorgaans vanuit alle standen het vijandelijke doel onder vuur, maar slechts 6,5% vliegt binnen.

FILTHY

Tegen de New Jersey Devils besloten de Ducks even te werken aan hun aantal doelpogingen. Na een sterk begin zijn de Devils ver teruggevallen. Ze hadden slechts één van hun laatste zeven duels gewonnen en ook in Anaheim hadden Taylor Hall en de zijnen het knap lastig. Aan beide kanten leken de blueliners de eerste periode te staken. In de eerste 14 minuten van de wedstrijd vielen maar liefst zes goals. Deze werden overigens netjes verdeeld over de twee partijen, al gebiedt de eerlijkheid te zeggen dat de Devils hun tegenstander af en toe wel een handje hielpen. Namens de Ducks scoorden Jakob Silfverberg, Kiefer Sherwood en Brandon Montour in de eerste periode. De naam van Daniel Sprong vonden we niet terug op het scoreformulier.

In de volgende 40 minuten vonden beide teams nog twee keer het net. Opnieuw zat er geen goal of assist van onze landgenoot bij. In de shootout maakte hij dit echter goed. Voor het eerst in zijn nog prille carrière werd Sprong in zijn eentje het ijs op gestuurd voor een duel met de vijandelijke goalie. Devils-goalie Corey Schneider was waarschijnlijk even duizelig na de moves van de Amsterdammer, want Sprong stuurde hem op meesterlijke wijze het bos in. Ryan Getzlaf maakte het karwei even later af waardoor de Ducks weer twee punten aan hun totaal konden toevoegen.

SPEELTIJD

In zijn derde wedstrijd voor Anaheim stond Sprong 16.28 minuten op het ijs. In zijn 18 shifts kwam hij tot twee schoten op goal en hij eindigde de wedstrijd met een -1 rating. Als we naar de speelminuten kijken, legt de trade hem geen windeieren. Mocht Sprong in Pittsburgh nog blij zijn met een minuut of acht, in Anaheim staat hij gemiddeld bijna een kwartier per wedstrijd op het ijs. In de Pacific Division staan de Ducks op een gedeelde tweede plek met de San Jose Sharks. De achterstand op koploper Calgary bedraagt drie punten.


BOLTS DENDEREN DOOR


Vorig jaar begon de Tampa Bay Lightning furieus aan het seizoen, maar naar het einde toe zakte de ploeg een heel klein beetje weg. Dit jaar moet de Stanley Cup koste wat het kost naar Florida gebracht worden en voorlopig is de Lightning weer prima op weg. Van de eerste 32 wedstrijden werden er maar liefst 24 gewonnen. De ploeg is weer ongenaakbaar en doet het ook nog eens zonder Andrei Vasilevskiy. De goalie brak half november een botje in zijn voet en keert later deze maand waarschijnlijk terug in de line-up.

Met backup Louis Domingue onder de lat krijgt Tampa Bay weliswaar wat meer tegengoals, maar dat wordt door de aanval moeiteloos opgevangen. In 9 van de laatste 12 wedstrijden scoorden de Lightning vijf goals of meer. Daarvoor was dat “slechts” vier keer het geval. Deze maand lijken coach Jon Cooper en zijn mannen bezig met een ware strafexpeditie. De Lightning wonnen zeven duels op rij en alleen de Boston Bruins wisten de offense van de tegenstander enigszins in bedwang te houden. Van de grote namen wist alleen Brayden Point (21G, 20A) het net te vinden. Boston legde Nikita Kucherov en Steven Stamkos aardig aan de ketting. Punten leverde het de Bruins niet op, want de Lightning won “gewoon” met 3-2.

STAMKOS LEIDT DE TROEPEN

Nu is Kucherov toch minder dodelijk in de afronding dit seizoen. Vorig jaar rond deze tijd stonden er al 20 goals achter zijn naam. Na 33 wedstrijden staat de teller nu op 12 treffers. De Rus is wel veel vaker als aangever betrokken bij een doelpunt. Kucherov gaf al 33 assists. In de laatste wedstrijden was het vooral Steven Stamkos die zijn ploeg bij de hand nam. Zaterdag maakte de NHL zich op voor een topper tussen de Colorado Avalanche en de Tampa Bay Lightning. Een powerhouse uit het westen tegen het beste team uit het oosten. Spannend was het alleen in de eerste periode. Tampa Bay gaf de bezoekende Avs een ongenadig pak slaag: 7-1. Captain Steven Stamkos was met twee goals en twee assists de grote man bij de Lightning.

Ook de New York Rangers hadden maandag niet veel in te brengen en opnieuw was Stamkos het mannetje. Zijn tweede goal van de avond betekende zijn 700e punt in zijn loopbaan. Alleen Martin St. Louis (953 punten) en Vincent Lecavalier (874 punten) noteerden meer punten in het shirt van de Lightning. Halverwege de derde periode scoorde Stamkos z’n derde van de avond. De goal gaf Tampa Bay een 5-2 voorsprong en voor Steven Stamkos was het z’n eerste hattrick sinds oktober 2014. In 696 wedstrijden staat de teller voor de Lightning-captain nu op 701 punten.

PIEKEN IN DE PLAY-OFFS

In de NHL is er vooralsnog niets bestand tegen de dadendrang van de Bolts. Na maandag staat het gezelschap uit Florida op 47 punten. De Toronto Maple Leafs en de Calgary Flames zijn met respectievelijk 41 en 40 punten de enige andere ploegen die de grens van 40 gepasseerd zijn. De Lightning hebben al vaak bewezen top te kunnen zijn tijdens het reguliere seizoen. Een team met zoveel kwaliteit wordt echter afgerekend op de prestaties tijdens de play-offs. In twee van de laatste drie seizoenen schopte Tampa Bay het tot de Conference-finale, maar voor dit sterrenensemble moet de lat nog veel hoger liggen.


GOALS OF THE WEEK


Ook deze week viel er weer genoeg te kiezen. Er waren spelers die hun eerste goal scoorden, maar er zijn er ook genoeg voor wie het routine is. Deze week komen we onder meer Brock Boeser weer eens tegen en toont Jake Guentzel zijn skills in een shootout.

GARNET HATHAWAY vs NASHVILLE PREDATORS

De naam van Garnet Hathaway vinden we niet terug op de eerste blaadjes van de topscorerslijst. De winger van de Calgary Flames scoorde zaterdag pas zijn vierde van het seizoen en daarmee evenaart hij zijn aantal van vorig jaar. Voor de tweede keer dit jaar kwam er een gamewinner van zijn stick. Calgary bewees in eigen huis dat de koppositie in de Pacific Division geen toeval is en klopte de Nashville Predators met 5-2.

LUKAS RADIL vs ARIZONA COYOTES

Niet één van de gevestigde namen, maar een onbekende Tsjech was zaterdagavond het feestvarken bij de San Jose Sharks. De ploeg had zojuist een 3-0 voorsprong uit handen gegeven, maar de 28-jarige rookie Lukas Radil behoedde de ploeg uit Californië voor een tweede domper in twee dagen. Vrijdag verloren de Sharks onnodig in Dallas en na de gelijkmaker van de Coyotes leek de schwung even uit het spel van San Jose. Met zijn eerste goal in de NHL scoorde Radil zes minuten voor tijd de 4-3. Tomas Hertl bepaalde de eindstand uiteindelijk op 5-3.

KEVIN HAYES vs FLORIDA PANTHERS

Kevin Hayes is dit seizoen meer van de assists dan de goals, maar in de shootout tegen de Florida Panthers liet de aanvaller zich van zijn koelste kant zien. Na drie nederlagen op rij en één zege in zes wedstrijden wonnen de New York Rangers eindelijk weer eens. De Blueshirts doen het niet onaardig en hebben zich in de veilige middenmoot in de Eastern Conference genesteld.

BROCK BOESER vs ST. LOUIS BLUES

Brock Boeser en Elias Pettersson hadden het zondag aardig op de heupen tegen de St. Louis Blues. De twee jonkies waren samen goed voor acht punten in de met 6-1 gewonnen wedstrijd. Drie keer stond Boeser aan het einde van een aanval en daarmee tekende de aanvaller voor zijn tweede hattrick in de NHL. Elias Pettersson noteerde al voor de tweede keer dit seizoen, zijn eerste in de league, vijf punten in één wedstrijd. De Blues werden op een hoop gespeeld en bleken een prima medicijn voor de Canucks. Na een mooie start won Vancouver slechts drie van de laatste 15 duels.

JAKE GUENTZEL vs NEW YORK ISLANDERS

Wat Daniel Sprong kan, kan Jake Guentzel ook. In navolging van zijn voormalig ploeggenoot legde de Penguins-aanvaller in de shootout de vijandelijke goalie in de luren. Dankzij de treffer wonnen de Pittsburgh Penguins met 2-1 van de New York Islanders. Zonder Sprong wonnen Sidney Crosby en consorten drie van de laatste vier wedstrijden. Zaterdag werd in OT verloren van de Ottawa Senators. In de Metropolitan Division staat het keurkorps van coach Mike Sullivan zesde, maar ze hebben de aansluiting met de bovenste plekken gevonden.


NIEUWS


MCAVOY WEER HARD AANGEPAKT

  • De Bruins waren blij dat ze Charlie McAvoy weer terug hadden. De jonge verdediger kampte met een hersenschudding en miste bijna twee maanden. In z’n tweede wedstrijd terug van zijn blessure maakte McAvoy op een hardhandige manier kennis met Zach Hyman. De 26-jarige winger van de Maple Leafs kon inrukken na zijn gevaarlijke hit en werd voor twee wedstrijden geschorst. McAvoy hield gelukkig niets ernstigs aan de klap over.

RAANTA MOGELIJK LANG OUT

  • In Glendale houden ze er serieus rekening mee dat ze Antti Raanta voor de rest van het seizoen kwijt zijn. Een zogenaamde lower-body injury houdt de Finse goalie van de Arizona Coyotes al sinds eind november aan de kant. Aanvankelijk leek de kwetsuur niet zo ernstig, maar afgelopen week liet de organisatie weten dat de kans aanwezig is dat Raanta zich al moet richten op 2019-2020. Darcy Kuemper en Adin Hill nemen de honneurs waar en met name Hill verbaast vriend en vijand met een save percentage van .939 na zeven wedstrijden.

BLUES TONEN VECHTLUST

  • Dat het dit seizoen niet goed gaat met de St. Louis Blues is een understatement. De ploeg bivakkeert in de onderste regionen van de Central Division en wint nauwelijks wedstrijden. Eerder deze week pakten de spelers de handschoen echter op en gingen het gevecht aan. Helaas voor de coaches gingen aanvaller Zach Sanford en verdediger Robert Bortuzzo los op elkaar tijdens de training. Dinsdag tegen de Florida Panthers liet het team zich echter ook van een goede kant zien. Dankzij een sterke derde periode, waarin de Blues vier keer scoorden, werden de Panthers met 4-3 verslagen.

DUCKS SCHAKELEN SNEL NA WEGVALLEN MILLER

  • Er kwam dinsdag weer eens slecht nieuws uit de ziekenboeg voor de Anaheim Ducks. Goalie Ryan Miller staat zes weken aan de kant met een knieblessure. De organisatie handelde razendsnel en pikte Chad Johnson op bij de St. Louis Blues. Johnson mocht daar vertrekken. De 32-jarige backup zal niet tevreden zijn over zijn prestaties dit seizoen. Johnson speelde 10 wedstrijden en kreeg per wedstrijd gemiddeld 3.55 goals tegen. Zijn save percentage van .884 is ook niet om over naar huis te schrijven. Toch is Anaheim voorlopig even uit de brand met deze ervaren backup voor John Gibson.

Cover Photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen