NHL weekly: sores in The Big Apple, McDavid toont z’n klasse

Door
Mathew Barzal en de New York Islanders (Photo: Anthony Gruppuso/USA TODAY Sports)

Deze week een rondje langs de velden in New York. Bij een bezoek aan de Islanders weet je zeker dat je veel goals ziet, al zijn de Isles daar lang niet altijd blij mee. De Rangers zijn ronduit slecht aan 2018 begonnen en daar gaan spelers en fans de gevolgen van merken de komende weken. Met de Edmonton Oilers gaat het ook niet vanzelf, maar die hebben Connor McDavid.


SPEKTAKEL GEGARANDEERD BIJ DE ISLES


Fans die van doelpuntrijke wedstrijden houden, zitten dit seizoen gebakken bij de New York Islanders. De aanval behoort tot de allerbeste in de NHL, maar daar staat dan weer een defensie achter die bijkans tenenkrommend slecht is. Eigenlijk kunnen de aanvallers er wel vanuit gaan dat ze zeker vier keer moeten scoren om kans te maken op twee punten. De ploeg scoort gemiddeld 3.3 goals per wedstrijd en krijgt er gemiddeld 3.6 om de oren. En toch zijn de Islanders nog volop in de race voor de play-offs.

De Washington Capitals voeren de Metropolitan Division aan en hebben vier spelers met minimaal 40 punten. De Isles hebben niet minder dan vijf spelers met 40 punten of meer. Van John Tavares is al jaren bekend dat het één van de beste centers in de league is. In zijn laatste contractjaar benadrukt Tavares dat nog even door gemiddeld meer dan één punt per wedstrijd te scoren. Hij heeft er inmiddels 62 verzameld in 57 wedstrijden. Josh Bailey speelt al sinds 2008 op het hoogste niveau, maar nooit eerder waren de statistieken van de 28-jarige Canadees zo indrukwekkend. Vorig seizoen kwam Bailey uit op 56 punten, z’n beste jaar ooit, maar dat aantal heeft hij inmiddels al verbeterd. Bailey staat op 60 punten. In hun slipstream zijn ook Anders Lee en Jordan Eberle bezig aan een prima seizoen.

BARZAL VERBLOEMT PROBLEMEN EEN BEETJE

Toch is het een rookie die de aandacht opeist. Mathew Barzal speelde vorig seizoen al twee potjes, maar waarschijnlijk zag niemand op dat moment zijn enorme potentie. De 20-jarige Barzal is pas de vierde rookie sinds 1996 die na 50 wedstrijden al 50 punten of meer had gescoord. De Canadees is wat dat betreft in prima gezelschap, want Evgeni Malkin, Sidney Crosby en Alex Ovechkin waren de andere drie. Het is nog niet eens het aantal goals dat in het oog springt. Barzal scoorde 16 keer. Veel vaker is de rookie betrokken bij een goal. Mathew Barzal heeft niet minder dan 43 assists achter zijn naam staan. Daarmee staat hij, wat betreft het aantal assists, keurig bij de beste 15 in de NHL.

IT’S RAINING GOALS

Er wordt ook elke wedstrijd veel van de aanval gevraagd. Geeft deze een keertje niet thuis, dan zijn de Islanders eigenlijk bij voorbaat al kansloos. Jaroslav Halak en Thomas Greiss worden geacht de kooi te bewaken, maar dat valt nog niet echt mee. Halak krijgt gemiddeld 3.23 goals per wedstrijd tegen en noteert een save percentage van .908. De Duitser Greiss startte in 21 wedstrijden en zijn cijfers zijn nog belabberder. De 32-jarige sluitpost moet het doen met een save percentage van .885 en moet relatief vaak een puck uit het eigen net halen. Gemiddeld 4.02 keer per duel.

De laatste wedstrijden van de Islanders vormden geen uitzondering. Vorige week kwamen de sterke Nashville Predators op visite en New York wist vier keer te scoren. Ze hielden slechts één punt over aan het spektakelstuk, want in de verlenging scoorde Nashville de vijfde en winnende treffer. Afgelopen donderdag toonden de Islanders veerkracht door een 3-0 achterstand goed te maken tegen de Buffalo Sabres. De beloning bleef dit keer uit, want met zijn elfde van het seizoen hielp Sam Reinhardt de Sabres aan een 4-3 overwinning.

WEER SPEKTAKEL

De Islanders speelden vrijdag een voor hen typische wedstrijd. Thuis tegen de Detroit Red Wings had het er alle schijn van dat de defensie weer bakken met kritiek over zich heen kreeg, maar uiteindelijk was het de aanval die schitterde. En dan met name Mathew Barzal. Met nog een paar minuten op de klok keek New York tegen een kansloze 5-2 achterstand aan, maar gelukkig voor de Isles was Tyler Bertuzzi zo vriendelijk om een handje te helpen. De Red Wings-aanvaller sloeg met zijn stick op de benen van Cal Clutterbuck en kon vervolgens vertrekken.

De Islanders maakten optimaal gebruik van de major penalty en scoorden maar liefst drie keer op de power play. In minder dan vier minuten werd de 5-2 achterstand omgezet in een 6-5 voorsprong. Mike Green probeerde het feestje in de laatste minuut nog te verpesten door er 6-6 van te maken, maar met zijn derde van de avond bezorgde Brock Nelson de Islanders alsnog de twee punten. Barzal scoorde niet, maar was bij vijf goals betrokken.

Tegen de Calgary Flames konden de Islanders goede zaken doen met het oog op de play-offs, maar een 2-0 voorsprong bleek niet veilig tegen Johnny Gaudreau en consorten. Twee goals van Matthew Tkachuk in de derde periode dompelden de Islanders en hun fans in rouw. De ploeg staat nu zevende in de Metropolitan Division, maar hebben slechts één punt minder dan de Carolina Hurricanes, die op dit moment in het bezit zijn van de tweede wildcard.


GAAN RANGERS OPRUIMING HOUDEN?


Na de abominabele start, waarin de New York Rangers slechts één van hun eerste zeven wedstrijden wonnen, leken coach Alain Vigneault en zijn manschappen in rustiger vaarwater terecht te komen. Vigneault zit nog steeds in het zadel, net als overigens de andere coaches die in oktober aan het seizoen begonnen. Na 18 wedstrijden hadden de Blueshirts negen overwinningen achter hun naam staan en deden ze weer helemaal mee in de Metropolitan Division. De laatste weken is het echter weer huilen met de spreekwoordelijke pet op in het legendarische Madison Square Garden.

De Rangers verliezen en verliezen vaak en dat schreeuwt om maatregelen. Met de trade deadline in aantocht is zelfs Rick Nash niet veilig. De Rangers hebben de moed opgegeven en lijken nu al bezig met volgend seizoen. Is de situatie dan zo dramatisch? Nee, dat valt nog best mee. De ploeg heeft maar een paar punten achterstand op de plekken die recht geven op het postseason, maar het vertrouwen is er niet. De clubleiding vond het vorige week zelfs nodig om de fans alvast voor te bereiden op mogelijke teleurstellingen.

WAARDELOZE MAAND

Meedoen aan de play-offs is voor de New York Rangers niet genoeg. De club wil ook daadwerkelijk winnen en denkt dat dit niet zal lukken met de huidige groep. Of de huidige coach. Van de 17 wedstrijden in 2018 wonnen de Blueshirts er slechts zes. Wat dat betreft is het dus niet eens zo heel gek dat de club de handdoek alvast gooit en zich richt op volgend jaar.

In februari kwam New York zes keer in actie en alleen de laatste twee wedstrijden werden gewonnen. De ploeg scoorde 11 keer en 21 keer verdween de puck achter de eigen goalie. Geen cijfers om heel trots op te zijn en het management denkt daar ook zo over. Afgelopen woensdag kregen de Rangers thuis een ongenadig pak op de broek van de Boston Bruins, een team waar niet veel van werd verwacht dit seizoen. Boston won in MSG met 6-1 en hield de Rangers een pijnlijke spiegel voor.

UITVERKOOP

Boston kan dit seizoen vertrouwen op wat verrassende rookies, maar die luxe hebben de Rangers niet. En echt jonge talenten dienen zich ook nog niet aan. Op de topscorerslijst is Pavel Buchnevich met zijn 22 jaar de jongste. Als we nog een keer naar de Bruins kijken, hebben die bij de eerste zes op de lijst drie spelers van van 22 jaar of jonger. De verwachting is dat Rick Nash, Michael Grabner en misschien ook verdediger Ryan McDonagh deze maand in de etalage worden gezet en dat de Rangers draft picks of jonge, snelle talenten terug wensen te ontvangen.

De 30-jarige Grabner is met 21 goals topscorer van de Blueshirts en Nash is met z’n 16 goals een goede tweede. Het contract van de twee sterkhouders loopt na dit seizoen af. Als deze aanvallers deze maand inderdaad in de verkoop gaan, is het logisch dat de fans met een brief worden voorbereid op wat komen gaat. De toch al niet fameuze productie krijgt dan opnieuw een knauw en we hoeven dan waarschijnlijk niet veel meer van deze Rangers te verwachten.

EINDELIJK GOED NIEUWS

Voorlopig moeten de Rangers het doen met de huidige groep en die rekende vrijdag eindelijk af met die vervelende losing streak. Al de zoveelste van de laatste weken. De Blueshirts trakteerden de eigen fans op een doelpuntrijke 4-3 zege op de Calgary Flames. Michael Grabner en Rick Nash onderstreepten met een goal nog maar eens hun waarde voor deze Rangers.

Dat de Rangers hun seizoen niet zomaar weggooien, bewezen ze zondag tegen de Winnipeg Jets. Henrik Lundqvist stopte 37 schoten en goals van Mats Zuccarello, Jimmy Vesey en Michael Grabner hielpen New York in Winnipeg aan een knappe 3-1 overwinning. De mannen van Alain Vigneault zijn nog altijd hekkensluiter in de divisie, maar de schade is te overzien. De Rangers hebben maar een puntje minder dan hun stadgenoot. Over twee weken, op 26 februari, is de trade deadline en dan weten we meer over de toekomst van deze traditierijke franchise.


MCDAVID MAAKT STATEMENT


Als we naar de stand in de Pacific Division kijken, is één ding duidelijk. Het is niet het seizoen van de Edmonton Oilers. Coach Todd McLellan is er niet in geslaagd verder te bouwen op het succes van vorig seizoen. Toch is er één speler die zich niets aantrekt van de malaise en het zal niemand verrassen dat deze speler luistert naar de naam Connor McDavid. Het postseason lijkt onhaalbaar, maar McDavid wil iedereen even laten zien dat hij op dit moment één van de allerbeste spelers in de league is. Vorige week maakte Tampa Bay ongenadig hard kennis met de klasse van de Oilers-vedette.

CRUCIALE WEDSTRIJDEN

Er breken belangrijke weken aan voor de Oilers. Als Edmonton nog iets van het seizoen wil maken, zullen ze in deze periode toe moeten slaan. Nadat ze de Tampa Bay Lightning een draai om de oren hadden gegeven, speelden de Oilers twee dagen later tegen de Los Angeles Kings. Het was de eerste van tien wedstrijden tegen concurrenten uit de Pacific Division.

Twee keer begonnen de Oilers slecht aan een periode en dat kostte de ploeg twee tegengoals. Leon Draisaitl en Connor McDavid (wie anders?) hielpen de bezoekers uit Alberta langszij, maar een power play-goal van Paul Ladue zes minuten voor tijd luidde de ondergang van Edmonton in. Twee empty-netters bezorgden de club een 5-2 nederlaag en een kater van jewelste. Connor McDavid stond na dit duel op negen punten in de maand februari en daarvoor had hij slechts drie wedstrijden nodig.

PLAY-OFFS RAKEN VERDER UIT ZICHT

De cijfers van McDavid kunnen nog zo indrukwekkend zijn, maar de ster van de Oilers kan het niet alleen. Vooraf werd de roadtrip door Californië gezien als cruciaal en deze reis liep voor Edmonton niet goed af. Een dag na de 3-2 nederlaag in Anaheim toonden de Oilers veerkracht in San Jose. De Sharks kwamen eenvoudig op een 3-0 voorsprong, maar lieten daarna de teugels vieren. Aan de hand van Zack Kassian keerden de Oilers terug in de wedstrijd en kwamen zelfs brutaal op 4-3. Het leek de thuisploeg wakker te schudden, want na zestig minuten stond er een 6-4 overwinning voor de Sharks op het bord en namen de Oilers dus zonder punten afscheid van de Golden State.

Ondanks alle goals en assists van Connor McDavid, die zeker de laatste weken laat zien dat hij tot de absolute elite behoort, moet het wel heel raar lopen als de Oilers dit seizoen de play-offs halen. Edmonton staat zesde in de Pacific Division en de achterstand op de Anaheim Ducks, die vijfde staan, bedraagt 15 punten.


NIEUWS


ZWARE STRAF ALEXANDRE BURROWS

  • Alexandre Burrows komt deze maand niet meer in actie voor de Ottawa Senators. De aanvaller is door de NHL voor tien wedstrijden geschorst nadat hij het gevecht zocht met Devils-aanvaller Taylor Hall, deze naar het ijs bracht en vervolgens met zijn knie het hoofd van de tegenstander probeerde te bewerken. Tijdens de wedstrijd kreeg hij twee minuten voor roughing, maar woensdag pakte de league hem harder aan. Burrows is, net als de rest van de Sens, niet bezig aan een erg productief seizoen. De voormalig Canuck scoorde drie goals en gaf vijf assists in de 51 wedstrijden die hij speelde. De Senators wonnen dinsdag overigens met 5-3 van de Devils.

BLUES-VERDEDIGER EDMUNDSON UIT DE ROULATIE

  • Joel Edmundson zal zich in de toekomst misschien toch nog een keer bedenken voordat hij zijn hele hebben en houwen voor een schot gooit. Donderdag blokte hij een schot van voormalig ploeggenoot Nail Yakupov in de wedstrijd tegen de Colorado Avalanche. De St. Louis Blues wonnen het duel simpel met 6-1, maar zijn Edmundson voorlopig kwijt. De verdediger heeft zijn arm gebroken en mist zo’n zes weken. Joel Edmundson blokte dit seizoen al 125 schoten voor de Blues.

SHARKS MOETEN OOK WARD MISSEN

  • Joel Ward is de volgende ervaren kracht die geblesseerd toe moet kijken bij de San Jose Sharks. De winger liep in de verloren wedstrijd tegen de Vegas Golden Knights een armblessure op na een vervelende hit van Nate Schmidt. Het is nog niet duidelijk wanneer de ervaren Ward terugkeert in de lineup van de Sharks, die ook Joe Thornton al moeten missen. Zonder Ward en Thornton won San Jose zaterdag met 6-4 van de Edmonton Oilers.

SAVE OF THE WEEK

  • Dat Andrei Vasilevskiy een grote rol speelt in het succes van de Tampa Bay Lightning is algemeen bekend. Met 44 saves was de goalie zaterdag tegen de Los Angeles Kings opnieuw belangrijk voor de Lightning, nog altijd de leider in de Eastern Conference. Tampa Bay won met 4-3 en Vasilevskiy keerde 44 schoten. Eén van de schoten pakte hij wel op een heel bijzondere wijze…

MARNER PIJNIGT SENATORS

  • De Ottawa Senators zijn dit seizoen bezig aan een strafexpeditie en kregen zaterdag ook nog één van de teams in vorm tegenover zich. Onder leiding van een ontketende Mitch Marner stuurden de Toronto Maple Leafs de Sens met een 6-3 nederlaag naar huis. Marner tekende voor twee goals en drie assists en sloot de avond dus af met vijf punten. Voor de Leafs was het de achtste overwinning in tien wedstrijden.

CROSBY HEEFT ZIJN 400E

  • Sidney Crosby moest er 11 wedstrijden op wachten, maar hij heeft eindelijk zijn 400e goal in de NHL te pakken. Zondagavond scoorde Sid The Kid in de tweede periode de 1-1 tegen de St. Louis Blues en dat leverde hem deze mooie mijlpaal op. Voor Crosby was het de 18e van het seizoen. De Canadese vedette scoorde in deze wedstrijd ook nog zijn 19e en hielp zijn Penguins aan een knappe 4-1 zege in St. Louis. De titelverdediger bezet inmiddels de tweede plek in de Metropolitan Division.

JACK EICHEL IN DE LAPPENMAND

  • Rampspoed voor de Buffalo Sabres. Zaterdag moest Jack Eichel al in de eerste periode de strijd staken tegen de Boston Bruins. Een dag later maakte zijn werkgever bekend dat de Sabres-ster voorlopig aan de kant staat met een enkelblessure. Buffalo verwacht de sterkhouder vier tot zes weken kwijt te zijn. Vorig seizoen moest Eichel ook al de nodige wedstrijden missen vanwege een pijnlijke enkel. De jonge Amerikaan is dit seizoen al goed voor 22 goals en 53 punten. De Sabres wonnen zaterdag overigens verrassend met 4-2 van de Bruins. Een dag later ging de eerste volledige wedstrijd zonder Eichel met 5-4 verloren tegen de Colorado Avalanche.

Cover Photo: Christian Petersen/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen