NHL Weekly: Sharks hopen op Donskoi, Tavares in bloedvorm

Door


De Sharks hopen eindelijk het antwoord gevonden te hebben op de vraag wie Patrick Marleau moet opvolgen. In New York werkt John Tavares aan zijn marktwaarde en de titelverdediger beweegt zich al piepend en krakend door de eerste maanden van het seizoen.

DONSKOI EN DEFENSE MOETEN MARLEAU DOEN VERGETEN

Een kwart van het seizoen is achter de rug, maar de San Jose Sharks hebben nog altijd geen passend antwoord op het vertrek van Patrick Marleau. Het kind van de club trok naar Toronto en liet daarmee een organisatie achter die niet goed weet hoe de toekomst eruit zal zien. Met Marleau was San Jose vorig seizoen al geen doelpuntenmachine en zonder de vertrokken winger is dat er niet beter op geworden. De Sharks scoren weinig en coach Peter DeBoer legt dan ook terecht de nadruk op de verdediging. De defensie wordt dan weer in de rug gesteund door de uitstekende Martin Jones. San Jose heeft de minste goals tegen en met een gezamenlijk save percentage van .923 doen Jones en backup Aaron Dell het prima.

Joonas Donskoi is één van de aanvallende lichtpuntjes in de eerste maanden van het seizoen. De Fin was fenomenaal in 2016 en bereikte toen de Stanley Cup-finale met de Sharks. Vorig jaar wierp blessureleed de handige Fin ver terug, maar in deze jaargang staat Donskoi er weer. Zijn doelpuntenproductie van vorig seizoen heeft hij inmiddels al overtroffen en hij laat geen kans voorbij gaan om de vijandelijke defensie dol te draaien met zijn surplus aan techniek. Met Logan Couture en Tomas Hertl vormt hij de laatste weken dan ook de gevaarlijkste lijn van de Sharks. Het drietal is samen al goed voor 45 punten. Met 13 goals is Couture de topscorer.

Het is ook de enige lijn die echt produceert. Joe Thornton en Joe Pavelski zijn niet okselfris en Brent Burns ramt de puck wel met de regelmaat van de klok op goal, maar scoorde vrijdag tegen de Golden Knights pas zijn eerste van het seizoen. Jonkies als Timo Meier en Kevin Labanc zijn (nog) niet bij machte om de Sharks te dragen. De Denen Mikkel Boedker en Jannik Hansen vallen, om het netjes te zeggen, nogal tegen. Boedker staat na 22 wedstrijden op zeven punten. Zijn 31-jarige landgenoot was vaak een healthy scratch en komt niet verder dan één assist.

Dit weekend troffen de Sharks twee topteams in het westen. Op bezoek bij de Vegas Golden Knights maakte San Jose een 4-1 achterstand goed, maar ging het in OT alsnog mis. Opnieuw was de lijn met Couture, Donskoi en Hertl erg dominant aanwezig. Logan Couture leek de Sharks zelfs op een 5-4 voorsprong te zetten, maar zijn goal werd afgekeurd. Dit gold niet voor de game-winner van Jon Marchessault. Voor de center was dit een bekroning voor een goede wedstrijd waarin hij drie punten noteerde.

Tegen de Winnipeg Jets toonden de Sharks zaterdag hun defensieve kracht. De Jets weten over het algemeen de weg naar de goal wel te vinden, maar Martin Jones en zijn verdedigers hielden Patrik Laine en Mark Scheiffele knap in bedwang. Aan de andere kant van het ijs liet San Jose opnieuw zien wel degelijk te kunnen scoren. Twee goals van Couture en één van zowel Tomas Hertl als Tim Heed bezorgden de Sharks een knappe 4-0 zege.

TAVARES PIEKT OP JUISTE MOMENT

Heel stiekem staan de New York Islanders bij de beste teams in de Metropolitan Division. Met twee overwinningen in de eerste zes wedstrijden begonnen de Islanders wat stotterend aan dit seizoen, maar coach Doug Weight doet het de laatste weken prima met zijn mannen. Dat captain John Tavares cijfermatig gezien het beste seizoen van zijn carrière draait, kan daar niet los van worden gezien. Samen met Anders Lee leidde hij de Islanders vorige weeks zelfs naar een zege op de Tampa Bay Lightning.

In de eerste zeven duels van de Islanders scoorde JT alleen in de gewonnen wedstrijd tegen de Sabres drie punten. Vanaf 21 oktober heeft Tavares de weg naar de goal gevonden en dat is terug te zien in de prestaties van zijn team. De Islanders verloren vanaf dat moment slechts vijf van de zestien wedstrijden. Met 15 goals en 11 assists ligt Tavares op koers voor een seizoenstotaal van bijna 100 punten. In 2015 kende de center zijn beste seizoen. Toen bleef de teller steken op 88 punten. Na 20 wedstrijden stond de 27-jarige Canadees destijds op 20 punten. Zijn goede vorm komt voor Tavares precies op het goede moment. Het contract van de center loopt na dit seizoen af en met zijn huidige spel kan de center flink cashen. De Islanders willen zo snel mogelijk verlengen, maar het is de vraag of Tavares dat ziet zitten.

De goede positie hebben de Islanders niet alleen aan Tavares te danken. Josh Bailey werpt zich op als de man van de assist en staat al op 28 punten. Rookie Mathew Barzal is ook aardig bezig. De 20-jarige center sprokkelde al 23 punten bij elkaar. Het is dan ook niet toevallig dat de Islanders vierde staan op de lijst van teams met de meeste doelpunten. Het team heeft de goals ook hard nodig, want defensief houdt het niet over. Thomas Greiss en Jaroslav Halak laten nog wel eens een puck glippen. Beide goalies krijgen gemiddeld meer dan drie goals per wedstrijd tegen.

In de drukke periode rond Thanksgiving wonnen de Islanders twee keer van de Philadelphia Flyers. Beide keren had New York daar een verlenging voor nodig en beide keren was Tavares betrokken bij de winnende goal. Woensdag was het Bailey die het laatste zetje gaf en vrijdag deed Nick Leddy het licht uit. Diezelfde Nick Leddy was zaterdag opnieuw belangrijk voor de Islanders in het duel met de Senators. Mede dankzij twee assists van de verdediger won New York met 2-1. Met Mathew Barzal blijft het ook uitstekend gaan. De rookie scoorde negen punten in de laatste zes wedstrijden.

PENGUINS VLEUGELLAM ZONDER EVGENI MALKIN

Het is tot nu toe een raar seizoen voor de Pittsburgh Penguins. De titelverdediger raakte afgelopen zomer wat defensieve krachten kwijt en heeft moeite om dat op te vangen. Het resultaat is dat de Penguins heel veel goals tegen krijgen. Bij gebrek aan een goede backup wordt er ook nog eens roofbouw gepleegd op het lichaam van de jonge Matt Murray. Toch vonden de Pittsburgh Penguins zichzelf lang terug in de bovenste regionen van de Metropolitan Division.

De Penguins hebben nu echter een beroerde week achter de rug. Op 18 november verloor Pittsburgh met 2-1 van de Blackhawks. De titelverdediger bezette op dat moment de tweede plek in de divisie. Na dit duel belandde Evgeni Malkin in de ziekenboeg met een upper-body injury en dit had z’n uitwerking op de resultaten. Er gaat bijna geen wedstrijd voorbij of de naam van Malkin staat wel op het scoreformulier. Is het niet met een goal, dan toch zeker met een assist. De Rus staat nu ook alweer op 21 punten.

De tegengoals zijn het hele seizoen al een groot probleem voor de Penguins en met het wegvallen van Malkin verliest de ploeg ook nog behoorlijk wat scorend vermogen. Het eerste duel zonder de 31-jarige center werd dan ook met 5-2 verloren van de verrassende Vancouver Canucks. Rookie Brock Boeser drukte zijn neus maar weer eens aan het venster door twee van de vijf goals voor z’n rekening te nemen. Ook tegen de Boston Bruins verscheen Malkin niet op het ijs en opnieuw ging het mis. Sidney Crosby, Jake Guentzel en topschutter Phil Kessel scoorden wel, maar moesten toezien hoe de defensie vier goals weggaf. Door de 4-3 nederlaag zakten de Penguins naar de zesde plaats in de divisie.

Kan de ploeg dan helemaal niet winnen zonder Evgeni Malkin? Jawel, uitgerekend tegen de Lightning werd zaterdag afscheid genomen van de losing streak. Het waren de special teams die de klus klaarden. De powerplay was vlijmscherp met drie goals en ook de penaltykill werkte naar behoren. Zes keer belandde een Penguin in de strafbank, maar slechts één keer profiteerde Tampa Bay. Phil Kessel en Sidney Crosby namen hum ploeg bij de hand met respectievelijk vier en drie punten.

Het is nog niet duidelijk of sterkhouder Malkin maandag terugkeert in de lineup als de Penguins bezoek krijgen van de Flyers. Zonder de Rus moet het Crosby en consorten ook wel lukken om de Flyers hun achtste nederlaag op rij toe te dienen. Op de lange termijn is de aanwezigheid van Malkin natuurlijk zeer wenselijk. De Rus is doorgaans goed voor zeker 25 goals per jaar en die kunnen de Penguins goed gebruiken zolang de defensie niet op orde is. Alleen de Coyotes kregen meer tegentreffers dan de 86 van Pittsburgh.

KORT NIEUWS:

  • Na bijna een maand afwezigheid keerde Carey Price tegen de Buffalo Sabres terug onder de lat bij de Montreal Canadiens. De Habs konden deze impuls goed gebruiken, want de laatste vijf wedstrijden gingen verloren. Price hield een shutout over aan dit duel, dat met 3-0 gewonnen werd door Montreal. Evander Kane leek het feestje vlak voor tijd te verpesten, maar zijn treffer werd afgekeurd.
  • Alexander Ovechkin is weer een plekje opgeschoven op de All-Time topscorerslijst van de NHL. Met een hattrick hielp hij de Washington Capitals aan een 4-2 overwinning op de Toronto Maple Leafs en passeerde hij Mike Bossey op de topscorerslijst. Ovechkin staat nu op 576 goals en dat is er één minder dan Mark Recchi, die twintigste staat op die ranglijst.

  • Woensdag kwam er voor Johnny Gaudreau een einde aan een knappe serie. Tien wedstrijden op rij had de kleine center van de Flames minimaal één punt gescoord, maar de Columbus Blue Jackets hadden Gaudreau in de zak. De reeks begon op 27 oktober tegen de Dallas Stars en eindigde op 22 november. Onderweg scoorde Johnny Hockey negen goals en gaf hij 13 assists. Calgary overigens won zeven van de tien wedstrijden.

  • De New Jersey Devils hebben Travis Zajac inmiddels terug na diens blessure, maar moeten het de komende weken doen zonder Kyle Palmieri. De winger, dit seizoen goed voor negen punten, heeft zijn voet gebroken en zal zo’n zes weken uit de roulatie zijn. De Devils voeren na 23 wedstrijden volkomen onverwacht de Metropolitan Division aan.
  • Op 9 april speelde hij zijn laatste wedstrijd en op 23 maart scoorde Marian Gaborik z’n laatste goal. Daarna werd het stil rond de Slowaak. De winger kampte met een knieblessure en miste het eerste kwart van het seizoen. Afgelopen vrijdag keerde Gaborik terug in de lineup van de Los Angeles Kings en was direct betrokken bij een goal. De Kings gingen overigens wel in OT onderuit tegen de Coyotes.

(Top photos: Twitter & Josie Lepe/Bay Area News Group)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen