NHL weekly: Sens verrassen, Coyotes maken stappen en meer

Door
Conor Garland baart opzien met de Arizona Coyotes. De 5th round pick is clubtopscorer bij de nummer twee in de Pacific. (Photo: Derek Leung/Getty Images)

Van de Senators werd niets verwacht dit seizoen. Toch doet coach D.J. Smith het helemaal nog niet zo slecht met zijn mannen. De Coyotes waren vorig jaar al een gevaarlijke klant en dit seizoen trekken ze die goede lijn door. In de Top 5 komen we opvallende comebacks en streaks tegen. Na Mike Babcock lijkt Flames-coach Bill Peters als tweede te sneuvelen. Dit heeft echter niet zoveel te maken met de resultaten van zijn ploeg. Meer daarover lees je in de nieuwsberichten.


DE SENATORS ZIJN….GOED?!


Nee, erg sexy, gewaagd of spectaculair was het niet om de Ottawa Senators op de laatste plaats te zetten in de voorbeschouwingen op het nieuwe seizoen. De organisatie zit middenin een rebuild, bungelde vorig seizoen al aan het elastiek en nu zou het allemaal niet veel beter gaan. Fans moesten geduld hebben. Betere tijden zouden echt wel komen. Diezelfde fans geloofden de woorden van GM Pierre Dorion al lang niet meer en maakten zich in arren moede maar weer op voor een nieuw seizoen in de krochten van de league. De acht nederlagen in de eerste tien wedstrijden onderstreepten dat gevoel nog maar eens.

DE HAND VAN SMITH

In de 14 duels die volgden, ontstond er iets van een ritme. De Senators bleken toch zo slecht nog niet en ze wonnen dan ook 9 van die 14 wedstrijden. Deze week mochten ze zelfs genieten van een 3-game winning streak. Een vierde zege leek voor het grijpen, maar maandag troefden de Columbus Blue Jackets de mannen van D.J. Smith af met 1-0. We noemen de naam van de coach hier niet voor niets. Smith is een uit de kluiten gewassen man met een sterke persoonlijkheid. Uit de resultaten van de laatste weken blijkt dat hij het voor elkaar heeft gekregen dat de spelers voor hem door het vuur gaan. D.J. Smith kwam deze zomer over van de Toronto Maple Leafs, waar hij verantwoordelijk was voor de defensie. Hoewel dit het zwakke punt was van de Leafs durfden ze het in Ottawa toch met hem aan.

Voorlopig lijken de Sens de juiste keuze te hebben gemaakt. Wat Smith in Toronto niet lukte, gaat in Ottawa met minder materiaal al stukken beter. Vorig seizoen was het een schiettent met 301 tegengoals en 2931 shots against. Alleen de Blackhawks kwamen nog enigszins in de buurt van dit aantal tegentreffers, maar Ottawa verdiende met recht het stempel van het lelijke eendje. Dit seizoen is het nog allerminst een onneembare vesting. Toch is het gemiddeld aantal tegengoals bijna met een vol punt gedaald. In 2018-2019 kregen ze bijna 4 goals per wedstrijd om de oren. Nu zijn dat er nog “slechts” 3. Ook het gezamenlijke save percentage is beter. Vorig jaar lag dit op .897. Na 24 wedstrijden zitten Craig Anderson (.904) en Anders Nilsson (.928) nu op .916.

THE FUTURE IS BRIGHT

De Senators maken kleine stapjes en dat is met name terug te zien in de defensieve statistieken. Hun 72 tegengoals zijn goed voor een plek in de middenmoot en dat geldt ook voor de high danger scoring chances (16e) die ze toestaan. Vergeleken met vorig jaar is dat al een hele vooruitgang. Aanvallend houdt het allemaal nog niet over. Jean-Gabriel Pageau was drie jaar geleden in de play-offs (8G, 2A) goed bezig en weet nu eindelijk ook in het reguliere seizoen het net te vinden. Zijn 13 goals en 18 punten zijn leuk, maar vooral zijn +17 rating spreekt tot de verbeelding. De laatste jaren was dit -14 en -12. Het komt Pageau niet slecht uit. Na dit seizoen is hij free agent.

Dankzij de recente resultaten durven sommigen in Ottawa zelfs te dromen van het postseason, maar dat kunnen ze uit het hoofd zetten. Naast Pageau is Anthony Duclair de enige speler met tenminste 10 goals. Daarnaast moeten ze het hebben van Connor Brown (2G, 12A) en natuurlijk Brady Tkachuk (8G, 6A). De talentvolle Thomas Chabot (2G, 12A) is de enige blueliner in de dubbele cijfers. In de breedte is dit gezelschap bij lange na niet sterk genoeg om serieus een gooi te doen naar een ticket voor de play-offs.

Het goede nieuws voor de Senators is wel dat ‘t overwegend jonge spelers zijn, die normaal gesproken nog wel even blijven hangen in Ottawa. Daarnaast hebben ze in 2020 twee first round picks waardoor Dorion en Smith rustig kunnen blijven bouwen aan een sterk team. De fans moeten nog even geduld hebben en hopen dat het management de blik gericht houdt op de toekomst en geen gekke dingen doet in het heden.


DESERT DOGS BIJTEN VAN ZICH AF


We waarschuwden er in de preview al voor. De Arizona Coyotes zouden dit seizoen zomaar een rol van betekenis kunnen spelen in de Pacific Division. Met ruim 20 wedstrijden in de benen is dat ook precies wat ze doen. Leunend op een ijzersterke defensie en twee goede goalies staat het keurkorps van Rick Tocchet voorlopig op een keurige tweede plaats in de Pacific. Afgelopen zondag maakten ze koploper Edmonton 65 minuten lang het leven zuur en bogen pas in de shootout.

BRILJANTE KUEMPER

Even terug naar vorig jaar. Na 25 wedstrijden hadden de Coyotes toen een 12-11-2 record. Niet slecht voor de vrij jonge formatie van Tocchet. Blessures liepen echter als een rode draad door het seizoen en in dat licht bezien was de eindbalans van 39-35-8 niet eens zo slecht. Ook toen was de defensie al het sterke punt, maar werd er relatief weinig gescoord. In 2019-2020 is die defensie (2e in de league met 58 tegengoals) nog steeds ijzersterk. Dat is ook te danken aan de prima vorm van Darcy Kuemper (sv% .934 en 1.98 GAA).

Aanvallend hebben ze het nu ook wat beter voor elkaar in de woestijn. Met 71 goals in 25 wedstrijden zijn ze een goede middenmoter. En dan te bedenken dat de grote aankoop nog op gang moet komen. Phil Kessel werd met de nodige bombarie naar Arizona gehaald, maar moet het vooralsnog doen met 4 goals en 10 assists.

PRACHTIGE MIX

De inmiddels 32-jarige Kessel ligt nu op koers voor een 20-goal season. Voor iemand die al zes keer de barrière van 30 goals slechtte, is dat betrekkelijk weinig. Toch zal niemand in Glendale zich veel zorgen maken. De trade rond Kessel was immers het werk van John Chayka en de pas 30-jarige general manager heeft zich de laatste jaren al meerdere keren bewezen. Chayka plukte Darcy Kuemper weg bij de Kings, topscorer Nick Schmaltz (4G, 15A) werd opgehaald bij de Blackhawks en daar haalde hij ook de ervaren Niklas Hjalmarsson vandaan. De al even ervaren Carl Soderberg (7G,5A) bleek een prima versterking voor de derde lijn, waar de 34-jarige Zweed gezelschap heeft van onder meer Conor Garland.

Met Oliver Ekman-Larsson (2G, 7A) en Clayton Keller (4G, 10A) bewezen ze al oog voor talent te hebben. Conor Garland is het levende bewijs dat ze in de woestijn ook nog eens prima kunnen opleiden. Garland is bezig aan zijn tweede seizoen in de league en was als junior een ware doelpuntenmachine. Toch werd hij in 2015 pas in de vijfde ronde gedraft en daar hebben de Coyotes momenteel geen moment spijt van. De 23-jarige Garland heeft zijn scoring touch weer gevonden en staat na 25 wedstrijden op 10 goals en 14 punten. Dan hebben we het dus over een speler op de derde lijn!

In ’t eerste kwart van dit seizoen is dat ook de kracht van de Coyotes. Elke lijn draagt bij aan het succes. Als daar dan ook nog een stabiele defensie achter staat, dan wordt het al snel duidelijk waarom ze met 31 punten tweede staan achter de Oilers en zelfs bovenin meedraaien in de Western Conference.


TOP 5 OF THE WEEK


Het lijkt wel de week van de comebacks en de overtimes. Logan Couture en de Sharks vertrokken met twee punten uit Las Vegas. De Rangers en de Panthers bewezen dat ’t bij een 4-0 achterstand nog niet gespeeld hoeft te zijn. Captain Jamie Benn van de Dallas Stars voorkwam dan weer een geslaagde comeback door tegen de Jets de winnende te scoren. Tot slot liepen de Islanders eindelijk weer eens tegen een nederlaag aan.

LOGAN COUTURE vs VEGAS GOLDEN KNIGHTS

The captain does it in OT! Er is de laatste jaren een mooie rivaliteit ontstaan tussen de Golden Knights en de Sharks. De twee teams kunnen elkaars bloed wel drinken, maar in de eerste wedstrijden van het seizoen was het vooral eenrichtingsverkeer. Vegas was tot twee keer toe een paar maten te groot. Vorige week donderdag deed San Jose ook opeens mee. Backup Aaron Dell speelde een prima wedstrijd en in OT legde Logan Couture de fans in Sin City het zwijgen op. Voor de Sharks was het de zevende overwinning in acht wedstrijden en ze hebben zich enigszins hersteld van die waardeloze seizoensstart. De Golden Knights gingen voor de achtste keer in elf wedstrijden onderuit. Voor de vierde keer dit seizoen slaagden zij er niet in drie wedstrijden op rij te winnen. Twee dagen later, tegen de Isles, scoorde Couture overigens opnieuw de gamewinner in OT.

JAMIE BENN vs WINNIPEG JETS

Nog een captain die het hachje van zijn team redt. Een clash tussen twee teams in vorm werd dankzij Jamie Benn beslist in het voordeel van de Dallas Stars. Diezelfde Stars hadden even daarvoor een 3-0 voorsprong uit handen gegeven. Voor Dallas was dit de vijfde zege op rij. Ze zouden de winning streak nog rekken naar 7 wedstrijden en de point streak zelfs naar 12 duels. Het was de vijfde keer in de historie van deze franchise dat ze 7 wedstrijden op rij wonnen. Een achtste zege kwam er niet, want dinsdag ging het mis in Chicago. De Blackhawks waren daar met 3-0 te sterk. De Stars begonnen met één overwinning in hun eerste negen wedstrijden, maar Jim Montgomery heeft het daarna op de rit gekregen. Ze staan nu tweede in de Central Division op slechts twee punten van koploper St. Louis.

JACOB TROUBA vs MONTREAL CANADIENS

Eigenlijk was dit plekje gereserveerd voor Max Domi, die zijn eerste goals scoorde na negen duels droog te hebben gestaan. De Montreal Canadiens maakten er tegen de New York Rangers echter zo’n zooitje van dat Jacob Trouba de eer krijgt. En met hem alle Rangers. Mede dankzij twee goals van Domi namen de Canadiens een 4-0 voorsprong. De Habs waren op dat moment een paar klassen beter dan de dolende Blueshirts, maar in de persoon van Filip Chytil gaven die in de tweede periode opeens een teken van leven. New York had een dag eerder nog klop gekregen van de Senators, maar vocht zich nu bewonderenswaardig terug. Artturi Lehkonen riep de comeback in de derde periode een halt toe met de 5-3, maar zelfs dit was niet de beslissende dreun. Jacob Trouba kreeg, acht minuten voor tijd, de gamewinner op zijn naam.

AARON EKBLAD vs ANAHEIM DUCKS

De Florida Panthers zijn inmiddels opgeklommen naar een tweede plaats in de Atlantic Division, maar de ploeg maakt het zich niet gemakkelijk. Niet zelden moeten de mannen van coach Joel Quenneville een achterstand ongedaan maken en de wedstrijd tegen de Ducks vormde geen uitzondering. Na ruim 38 minuten hadden de bezoekers uit Anaheim een meer dan comfortabele 4-0 voorsprong, maar dit bleek niet genoeg. Met twee goals in de slotminuten van de tweede periode bracht Brett Connolly de spanning terug. De Panthers waren daarmee nog niet klaar, want in de derde periode werd de achterstand helemaal van het bord gepoetst. In OT maakte Aaron Ekblad het feest compleet. De verdediger had nog maar twee keer gescoord dit seizoen en verdubbelde dit aantal tegen de Ducks. De 23-jarige blueliner scoorde daarna ook tegen de Hurricanes en noteerde zondag tegen de Sabres een assist voor een 3-game point streak.

RYAN GETZLAF vs NEW YORK ISLANDERS

Aan allen komt een eind. Zelfs aan de point streak van de New York Islanders. Op 11 oktober sloten Mathew Barzal en de zijnen de uitwedstrijd tegen de Hurricanes af zonder punten en daarna volgde een serie van 17(!) duels waarin de Islanders telkens minimaal één punt pakten. Daarvan wonnen ze er 15 en 2 gingen in OT verloren. Het was de langste point streak in de geschiedenis van de franchise, die in 1972 werd opgericht. Op maandag 25 november kwam er in Anaheim een einde aan deze mooie reeks. Voor het eerst dit seizoen werden de Islanders van scoren gehouden en dus was de openingstreffer van Ryan Getzlaf de gamewinner. De Ducks konden dit succesje wel gebruiken. Na een goede seizoensstart (6-2-0) was dit de tweede overwinning in de laatste 10 wedstrijden.


NIEUWS


LEAFS VLIEGEN ONDER KEEFE

  • Sheldon Keefe is nu bijna een week coach van de Toronto Maple Leafs. De opvolger van Mike Babcock heeft in z’n eerste twee wedstrijden zijn visitekaartje afgegeven. Twee moeilijke uitwedstrijden werden door de Leafs in winst omgezet. Met name de wedstrijd van zaterdag tegen de Colorado Avalanche lijkt een blauwdruk van wat we van zijn Leafs kunnen verwachten. Met de puck moeten spelers geduldiger worden en in de offensive zone moeten de beste spelers de puck krijgen. Voor Auston Matthews zou het nieuwe systeem dus ideaal moeten werken. In de met 5-3 gewonnen wedstrijd tegen de Avs was de superster goed voor een goal en een assist. Ook Tyson Barrie lijkt zich lekker te voelen onder Keefe. De van Colorado overgekomen blueliner scoorde tegen Arizona (3-1) z’n eerste van het jaar en tegen zijn oude werkgever zijn tweede goal van het seizoen.

IN HET VERLEDEN BEHAALDE RESULTATEN…

  • Vorige week was Mike Babcock de eerste coach die kon gaan. Zijn Maple Leafs presteerden ondermaats. Dat was althans de mening van het management. Volgen we deze logica dan mogen ook Jon Cooper, Peter Laviolette en Bill Peters (over hem later nog meer) zich voorzichtig zorgen maken. De drie coaches hebben gemeen dat ze vorig seizoen hun divisie wonnen en op het moment van schrijven niet eens in aanmerking komen voor de play-offs. Cooper en de Lightning hebben met 12-7-2 geen beroerd record, maar hebben de pech dat de concurrentie hevig is in de Atlantic. De Predators (11-9-3)van Laviolette hebben net een 6-game losing streak achter de rug waarin ze maar liefst 31 goals incasseerden. Zo’n streak hadden de Flames (11-12-4) ook. Peters ziet dat zijn mannen moeilijk tot scoren (24e in de NHL) komen en daarbij defensief (26e in de NHL) ook erg kwetsbaar zijn.

STOPPEN SLAAN DOOR BIJ BORTUZZO

  • Robert Bortuzzo van de St. Louis Blues is door de NHL voor vier wedstrijden geschorst. De verdediger misdroeg zich in de wedstrijd tegen de Predators door tot twee keer toe Viktor Arvidsson op een smerige cross-check te trakteren. Vorig jaar flikte Bortuzzo dit ook al bij Michal Kempny van de Capitals. De recidivist mag op 2 december tegen de Blackhawks weer zijn opwachting maken. Nashville liet weten dat Arvidsson als gevolg van de overtreding 4 tot 6 weken uit de roulatie is. De Predators wonnen de wedstrijd overigens met 4-2. Ook Alexander Kerfoot heeft een schorsing aan zijn broek hangen. De center van de Leafs kreeg tegen de Avalanche een minor vanwege boarding, maar het Department of Player Safety oordeelde dat een schorsing van twee duels ook wel op zijn plaats was.

GULLS MAKEN PAS OP DE PLAATS

  • Het kon de laatste weken niet op voor Daniel Sprong en de San Diego Gulls. Z’n ploeg won de ene wedstrijd na de andere en onze landgenoot knutselde een 4-game point streak in elkaar. Afgelopen zaterdag kwam een einde aan die mooie reeks. In San Diego waren de Gulls niet opgewassen tegen Stockton Heat. De thuisploeg ging met 4-1 onderuit en de Amsterdammer stapte met een -1 rating van het ijs. Pas voor de derde keer in 9 wedstrijden kwam de naam van Sprong (5 shots on goal) niet voor op het scoreformulier. De Gulls bezetten in de Pacific Division van de AHL de zesde plaats met 14 uit 15. Stockton is tweede met 25 uit 17. De Tucson Roadrunners gaan met 28 uit 18 aan kop in de divisie.

BILL PETERS ON VERY HOT SEAT…

  • We hadden het al over de tegenvallende resultaten, maar Bill Peters heeft meer zorgen aan zijn hoofd. Deze hebben echter niets te maken met een gebrek aan scorend vermogen of een lekke defensie. Akim Aliu, een speler met Nigeriaanse roots, was een pupil van Peters bij de Rockford IceHogs in de AHL tien jaar geleden. Aliu beschuldigt de coach van racisme en kreeg na zijn bericht op twitter bijval van toenmalige ploeggenoten. De Calgary Flames en de NHL gaan een onderzoek beginnen, maar dat Peters in de problemen zit is wel duidelijk. Dit werd nog erger toen Michal Jordan, een voormalig Carolina-speler, hem beschuldigde. Als coach van de Canes zou Peters Jordan in z’n rug hebben getrapt. Vooralsnog zit Peters nog op z’n post in Calgary, maar z’n ontslag lijkt een kwestie van tijd. Woensdag tegen de Sabres moet hij ’t coachen aan zijn assistent overlaten.

Cover Photo: Claus Andersen/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen