NHL weekly: red hot Patrick Kane, liefde voor Hart

Door

De Chicago Blackhawks zullen de play-offs waarschijnlijk (weer) niet halen, maar Patrick Kane maakt er toch maar het beste van. De Amerikaan is bezig aan een uitstekend seizoen. Ook voor de Philadelphia Flyers wordt het een lastig verhaal om het postseason te halen, maar daar hebben ze tegenwoordig een nieuwe publiekslieveling. Een 20-jarige goalie verovert er de harten van de fans.


KANE HET MANNETJE IN CHICAGO


Voorafgaand aan het seizoen wisten Jonathan Toews en Patrick Kane dat zij het lot van de Chicago Blackhawks in handen hadden. Letterlijk. Het management beloonde de twee supersterren voor hun prestaties en gaf ze een dusdanig salaris dat het negatieve gevolgen had voor de rest van het roster. Als dan ook nog starter Corey Crawford voor het tweede jaar op rij wegvalt, wordt het voor Kane en Toews bijna ondoenlijk om Chicago in de race om de play-offs te houden. Bijna. De ‘Hawks presteren weliswaar niet goed, maar met een mooie winning streak kunnen ze zich zomaar in de debatten melden. Dat is niet in de laatste plaats te danken aan Patrick Kane.

Er mag dan veel veranderd zijn in Chicago, maar Patrick Kane scoort er nog altijd vrolijk op los. De Amerikaanse winger ligt zelfs op koers voor zijn beste seizoen ooit in de NHL. In 2016 besloot hij de jaargang met 46 goals en 60 assists. Als hij z’n huidige tempo enigszins vol weet te houden, zullen er in april zo’n 120 punten achter zijn naam staan. Afgelopen vrijdag brak hij voor de derde keer in zijn carrière de grens van 30 doelpunten en tekende hij en passant ook maar even voor zijn 900e punt in de NHL. En dat allemaal in zijn geboortestad Buffalo.

MIJLPAAL

De Blackhawks vertrokken met een 7-3 overwinning uit Buffalo en bij vier van die zeven treffers was Patrick Kane betrokken. Zelfs scoorde hij al heel vroeg in de tweede periode de 0-2 nadat Drake Caggiula in de eerste periode voor de 0-1 had gezorgd. Die treffer betekende voor Kane z’n 900e punt in de NHL. De 30-jarige winger had 873 wedstrijden nodig voor deze mooie mijlpaal, maar bij die ene goal bleef het niet. Kane zou in de derde periode ook nog een empty-netter scoren tegen de club waar hij als kind regelmatig kwam kijken. Daarnaast was hij ook nog goed voor twee assists, waardoor hij na deze avond op 903 punten stond. Overigens was het ook voor ploeggenoot Brandon Saad een bijzondere avond, want hij speelde zijn 500e wedstrijd. Dit luisterde Saad overigens op met twee doelpunten.

Vier punten in één wedstrijd lijkt heel wat, maar Patrick Kane draait daar zijn hand de laatste weken niet voor om. Het was de derde keer in vijf duels dat hij minimaal vier punten noteerde. Op 20 januari deed hij het tegen de Washington Capitals zelfs nog beter. Chicago klopte de titelverdediger met 8-5 dankzij twee goals en drie assists van Patrick Kane. De winger is in bloedvorm en had na het bezoek aan zijn geboorteplaats al tien wedstrijden op rij minimaal één punt gescoord. De zege op de Sabres betekende ook de derde overwinning op rij voor Chicago, dat tijdens die bescheiden winning streak maar liefst 18 goals scoorde.

SCOREND VERMOGEN

De point streak van Kane kreeg een vervolg tegen de Minnesota Wild. Hij moest wel tot de derde periode wachten, maar vijf minuten voor tijd stelde Kane z’n maatje Toews in staat te scoren. Eerder had Alex DeBrincat al het net gevonden namens Chicago en daarmee hebben we direct de drie topscorers te pakken. Kane, Toews (23G, 30A) en DeBrincat (26G, 22A) zijn samen goed voor bijna de helft van de productie. Met z’n drieën zorgen ze ervoor dat het aanvallend nog wel redelijk op orde is in Chicago. Defensief is het, net als vorig jaar, huilen met de pet op. De ploeg krijgt gemiddeld bijna vier goals per wedstrijd tegen. Tegen Minnesota viel de schade wat dat betreft mee. De Blackhawks boekten hun vierde zege op rij door in OT met 4-3 te winnen.

Dat het met ’t scorend vermogen wel goed zit, bewezen de Blackhawks ook dinsdag tegen de Edmonton Oilers. In de derde periode boog Chicago een 2-1 achterstand om in een 6-2 overwinning en opnieuw was Kane één van de doelpuntenmakers. De Amerikaan, ook goed voor een assist, breidde zijn point streak uit tot 12 wedstrijden en Chicago won voor de vijfde keer op rij. De aanval kreeg opnieuw hulp vanaf de blauwe lijn, want net als tegen de Wild was Erik Gustafsson trefzeker. Ondanks hun 5-game winning streak hebben de Blackhawks de laatste plaats in de divisie nog niet verlaten, maar ze hebben in elk geval aansluiting gevonden. Wie weet wat er nog mogelijk is als Kane en de aanvallers zo blijven presteren als de laatste weken.


FLYERS KRIJGEN KLEUR OP DE WANGEN


Het klinkt als een sprookje, maar in Philadelphia is het de werkelijkheid. Een twintigjarige goalie werpt zich op als de redder van de Philadelphia Flyers. De organisatie zette in november general manager Ron Hextall op straat en de GM werd een paar weken later gevolgd door de coach. De Flyers hadden genoeg gezien van Dave Hakstol en gaven de coach, bezig aan zijn vierde seizoen, z’n congé. In de Metropolitan Division bungelden de Flyers toen al onderaan. De ploeg die vorig seizoen nog zo knap de play-offs haalde, had een record van 12-15-4 en al zes goalies gebruikt. Tijdens deze turbulente periode besloot het management in al haar wijsheid Carter Hart maar voor de leeuwen te gooien. En daar hebben ze bepaald geen spijt van gekregen.

OMMEKEER

De Flyers hadden hun laatste vier wedstrijden verloren toen ze op 18 december, onder de nieuwe coach Scott Gordon, speelden tegen de Detroit Red Wings. We zullen nooit weten of de ploeg geïnspireerd was door de aanwezigheid van hun jonge starter of dat er sprake was van een schokeffect, maar die avond wonnen de Flyers wel. Hart pakte 20 schoten en was belangrijk in de 3-2 zege. Twee dagen later lag Hart aardig onder vuur tegen de Nashville Predators. Met z’n 31 saves werd hij niet alleen de man van de wedstrijd, maar de zwalkende Flyers wonnen ook nog eens met 2-1 van de sterke Preds.

Na dit duel leek de magie uitgewerkt. Tegen Columbus (sv% .789) en Carolina (sv% .700) bakte Hart er niet veel van. Toch hield Gordon vertrouwen in zijn jonge goalie. Al moet daarbij ook worden aangetekend dat de beoogde goalies Brian Elliott en Michal Neuvirth voorlopig nog niet beschikbaar zijn. Hart heeft zijn status echter zelf verdiend en voelt zich de laatste weken steeds meer thuis in de NHL. Het zal voor de Flyers een hele toer worden om de play-offs te halen, maar ze zijn in elk geval bezig met een indrukwekkende inhaalrace. Van de laatste 10 wedstrijden wonnen de Flyers er 9 en slechts één keer stond Hart niet onder de lat.

ROOKIE OF THE MONTH

Kijken we naar z’n statistieken, dat staat Hart pas sinds 2017 echt op de radar. Als junior had hij als speler van de Sherwood Park Squires in 2013-2014 al wel eens een sterk seizoen gedraaid. In 21 wedstrijden noteerde Hart toen een save percentage van .936 en kreeg hij gemiddeld 1.93 goals per wedstrijd tegen. Daarna presteerde de Canadees goed, maar hij kwam niet meer in de buurt van die mooie cijfers. Tot vorig seizoen in de WHL bij de Everett Silvertips. Carter Hart speelde 41 duels in de Western Hockey League, kreeg gemiddeld 1.60 goals tegen en tekende voor een indrukwekkend save percentage van .947. In de play-offs en op het WK U20 trok hij die lijn knap door. De beloning volgde uiteindelijk in december 2018. Onder moeilijke omstandigheden lieten de Flyers hem debuteren in de NHL.

Inmiddels is hij niet meer weg te denken uit de line-up. Maandag tegen Vancouver trokken de Flyers de opgaande lijn door en wonnen hun achtste wedstrijd op rij. Tijdens die streak stond Hart zeven keer onder de lat (sv% .934). De rookie is nu één van slechts vier goalies met een 7-game winning streak voor hun 21e verjaardag. Jocelyn Thibault kwam in 1995 tot acht wedstrijden op rij zonder nederlaag en die serie kan Hart donderdag evenaren. Zijn indrukwekkende optreden bleef in de NHL niet onopgemerkt. Hij werd verkozen tot Rookie of the Month en daar kwam nog Star of the Week bij. Aan de hand van Hart zijn de Flyers nu de ploeg in vorm, maar voor een plek in de play-offs moeten ze nog wel even aan de bak. Ze moeten een achterstand van vijf punten wegpoetsen ten opzichte van Columbus om aanspraak te maken op een wildcard.


GOALS OF THE WEEK


De meeste teams keerden afgelopen weekend terug van hun verplichte vrije week, dus was er weer genoeg te beleven in de NHL. De goals vielen weer als de bekende rijpe appelen en helaas voor Daniel Sprong waren zijn Anaheim Ducks daar ook op een negatieve manier bij betrokken.

MIKA ZIBANEJAD vs NEW JERSEY DEVILS

Geen van de twee zal waarschijnlijk de play-offs halen, maar de Devils en de Rangers maakten er vorige week donderdag wel een mooie wedstrijd van. Mika Zibanejad was met drie goals en een assist de grote meneer bij de Blueshirts. Al mogen we ook Chris Kreider en Mats Zucarello niet vergeten. De lijn met deze drie spelers was in totaal goed voor acht punten. De Devils konden een 2-0 voorsprong niet vasthouden en gingen uiteindelijk met 4-3 onderuit.

KYLE CONNOR vs COLUMBUS BLUE JACKETS

Als Patrik Laine het niet doet, moeten anderen opstaan. De Finse sniper scoort wat moeizaam de laatste tijd, maar Kyle Connor is zo’n speler die dat stokje even overneemt. De 22-jarige winger scoorde donderdag tegen Columbus zijn 22e van het seizoen en zijn derde gamewinner van deze jaargang. Het was voor Connor zijn zesde goal in evenzoveel wedstrijden. De Blue Jackets verloren in Winnipeg hun vierde wedstrijd op rij. Na de nederlaag tegen de Sabres op 29 januari was het humeur van John Tortorella al niet best en dat zal er na dit duel niet beter op geworden zijn.

EVGENY KUZNETSOV vs CALGARY FLAMES

Zeven wedstrijden op rij hadden ze verloren, maar in de eerste wedstrijd na de break werd de losing streak een halt toegeroepen. De Washington Capitals leken al vroeg in de tweede periode op rozen te zitten nadat Tom Wilson de 3-1 had gescoord. Na de 3-3 van Elias Lindholm zagen de Capitals-fans de bui echter alweer hangen, maar in de laatste minuut schoot Evgeny Kuznetsov de titelverdediger alsnog naar twee punten. Met zijn 10e van het seizoen bezorgde de Rus zijn Caps een 4-3 overwinning.

JACK ROSLOVIC vs ANAHEIM DUCKS

De Anaheim Ducks hadden het hoofd leeg en begonnen na hun break met frisse moed. In Winnipeg kregen ze zaterdag echter een pak slaag van jewelste. De Jets wonnen met maar liefst 9-3 en Jack Roslovic scoorde z’n eerste hattrick in zijn carrière. Net als vorige week tijdens de ASG vertoonde de muur van John Gibson nogal wat scheuren en al in de eerste periode werd de goalie vervangen. Er lagen toen al zes pucks achter hem in het net.

BRENT BURNS vs ARIZONA COYOTES

Eigenlijk is Brent Burns verdediger, maar de Wookie van de San Jose Sharks is bovenal ook een begenadigd technicus. Tegen de Coyotes liet Burns in OT zien waarom hij één van de All-Stars was. De Sharks kwamen moeizaam op gang na hun vrije week, maar stapten dankzij deze beauty van hun blueliner toch met twee punten van het ijs. Marc-Eduard Vlasic keerde terug in de line-up, maar Erik Karlsson liet dit duel nog aan zich voorbij gaan.


NIEUWS


PENGUINS BLIJVEN BEZIG

  • Jim Rutherford is aardig aan het dealen geslagen. De general manager van de Pittsburgh Penguins nam eerder al afscheid van onder meer Daniel Sprong, maar afgelopen week konden ook Derick Brassard (9G, 6A) en Riley Sheahan (7G, 2A) hun koffers pakken. De twee aanvallers werden betrokken in een trade met de Florida Panthers. In ruil voor deze spelers en drie draft picks vertrokken Nick Bjugstad (5G, 7A) en Jared McCann (8G, 10A) naar Steel City. De Penguins worden wat jonger dankzij deze trade. Voor de Panthers lijkt het om geld te draaien. Hun twee aanwinsten zijn na het seizoen free agent, terwijl het contract van Bjugstad nog twee jaar loopt voor zo’n vier miljoen dollar per jaar. Florida zal zich straks ongetwijfeld melden in de race om Artemi Panarin en/of Sergei Bobrovsky.

VERMETTE VINDT HET MOOI GEWEEST

  • Na 14 seizoenen in de NHL besloot Antoine Vermette er vorige week definitief een punt achter te zetten. De 36-jarige aanvaller speelde vorig seizoen zijn laatste wedstrijden in de NHL in dienst van de Anaheim Ducks en kwam verder uit voor de Senators, de Blue Jackets, de Coyotes en de Blackhawks. In Chicago won hij in 2015 de Stanley Cup. Cijfermatig gezien was 2009-2010 zijn beste seizoen. Als speler van de Blue Jackets kwam Vermette toen tot 27 goals en 38 assists. Die statistieken zou hij daarna nooit meer benaderen, maar de center ontwikkelde zich wel tot een specialist op het gebied van face-offs. Tijdens zijn loopbaan won Vermette 8148 (56,9%) gevechten om de puck. Sinds het seizoen 2005-2006 deden slechts zeven spelers dat beter.

DUCKS SLECHT UIT DE BREAK

  • De Anaheim Ducks hadden hun lichaam nog in de vakantiemodus toen ze zaterdag tegenover de Winnipeg Jets stonden. De koploper in de Central Division had geen kind aan Daniel Sprong en consorten en gaf de Ducks met 9-3 een ongekend pak slaag. Onze landgenoot was echter één van de weinige lichtpuntjes. In de ruim 13 minuten die Sprong op het ijs stond scoorde hij z’n 9e van het seizoen. Voor John Gibson en de Ducks bleef het niet bij die ene oorwassing. Ook in Toronto haalde de goalie het einde van de wedstrijd niet. Hij kreeg vijf goals om z’n oren en zag de Ducks opnieuw hard onderuit gaan: 6-1. Sprong speelde ruim 15 minuten, maar kon niet voor gevaar zorgen. Tegen de Montreal Canadiens ging het dinsdag al niet veel beter. De Amsterdammer stond bijna 14 minuten op het ijs, maar kon een vijfde nederlaag op rij niet voorkomen. De Habs schoten vier pucks langs backup Chad Johnson en alleen Ryan Getzlaf deed iets terug: 4-1.

DE NUL IS HEILIG

  • Dit weekend draaide het in Detroit en in Boston om de shutout. Afgelopen zaterdag waren de Red Wings met 2-0 te sterk voor de Ottawa Senators en dat leverde goalie Jonathan Bernier zijn eerste shutout sinds 4 april op. Voor de Red Wings als teams was het zelfs nog langer geleden. Detroit hield voor het laatst de nul op 31 maart. Ook toen waren de Sens de tegenstander. Een dag later was het feest voor Tuukka Rask en de Boston Bruins. Voor het eerst sinds 29 maart 2014 wonnen ze weer eens van de Washington Capitals en de 1-0 zege leverde Rask zijn 253e overwinning in de NHL op. De Fin is nu de goalie met de meeste wins in de geschiedenis van de Bruins.

MATTHEWS WORDT GROOTVERDIENER

  • De Toronto Maple Leafs hebben Auston Matthews langer vastgelegd. Matthews zal ook de komende vijf seizoenen de kleuren van de traditierijke franchise verdedigen en zal ruim 58 miljoen dollar gaan verdienen. Gemiddeld zal de Leafs-ster een slordige 11.6 miljoen per jaar mogen bijschrijven en daarmee is Matthews na Connor McDavid (12.5 mln.) de best betaalde speler in de NHL. Teamgenoot John Tavares is nu derde met 11 miljoen per jaar. Met William Nylander konden de Leafs het aanvankelijk niet eens worden, maar de partijen kwamen op het laatste moment overeen dat de aanvaller de komende jaren ruim 10 miljoen gaat verdienen. Door nu al met Matthews te verlengen voorkomen de Leafs een dergelijk scenario. Nylander kon door de impasse de eerste maanden van dit seizoen niet spelen.

Cover Photo: Eric Hartline/USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen