NHL weekly: red hot Matthews, de week van Sprong en veel goals

Door

Er werd veel van ze verwacht en voorlopig maken ze het waar. Aan de hand van Auston Matthews zijn de Toronto Maple Leafs grandioos aan het seizoen begonnen. Natuurlijk besteden we ook aandacht aan de week van Daniel Sprong. Met de Pittsburgh Penguins kwam hij drie keer in actie. Daarnaast hebben we weer wat mooie goals verzameld en zetten we wat nieuwsfeiten op een rijtje.


BLIKSEMSTART AUSTON MATTHEWS EN DE LEAFS


De komst van John Tavares naar de Toronto Maple Leafs was the talk of the town in de NHL. In elk geval tot de trade van Erik Karlsson. De aanval van de Leafs was vorig jaar al niet mis en nu kregen ze ook nog de beschikking over één van de beste spelers in de league. Maar hoe zou dat gaan met Auston Matthews? De jonge Amerikaan was toch het gezicht van de jonge Leafs? Werkt het wel met twee kapiteins op één schip? Vooralsnog kunnen we die vraag met een volmondig “ja” beantwoorden. De Toronto Maple Leafs scoren aan de lopende band en met name Matthews is lights out.

De Leafs kwamen wat stotterend op gang. De eerste wedstrijd werd maar net, na verlenging, gewonnen van de aartsrivaal uit Montreal. Een paar dagen later was de eerste nederlaag al een feit. Van de Ottawa Senators worden geen wonderen verwacht, maar ze hebben in elk geval Toronto al één keer verslagen. Die nederlaag was een wake-up call. De aanval begon daarna te vliegen en de Leafs scoorden in de volgende vijf wedstrijden niet minder dan 27(!) goals. Auston Matthews was de drijvende kracht achter dit succes. Natuurlijk, John Tavares liet zich ook veelvuldig zien, maar JT kwam niet in de buurt van het aantal multiple-goal games van zijn jonge ploegmaat. In de eerste vijf wedstrijden van dit seizoen scoorde Auston Matthews negen keer.

EEN MOOI RIJTJE

In de recente geschiedenis van de NHL gingen alleen Mike Bossy, Mario Lemieux, Patrick Marleau en Alex Ovechkin hem voor. Zonder te overdrijven kunnen we dus stellen dat Matthews bezig was aan een historische reeks. Afgelopen zondag konden de Leafs zich meten met de houder van de Stanley Cup. Auston Matthews hield het lang spannend, maar met nog 1.39 op de klok in de derde periode was daar dan toch z’n 10e van dit seizoen. De Leafs waren met 4-2 te sterk voor de Capitals en Matthews schoot (weer) met scherp. In 1988-1989 tekende Mario Lemieux in z’n eerste zeven wedstrijden voor 13 goals. Matthews wist dus wat hem te doen stond tegen de Los Angeles Kings. Om The Magnificent One te evenaren had hij drie goals nodig.

EINDE AAN IMPOSANTE REEKS

Het moest er een keer van komen en afgelopen maandag gebeurde het onvermijdelijke. Auston Matthews scoorde een keer niet, waardoor er automatisch een einde kwam aan zijn mooie reeks. Dat coach Mike Babcock niet in paniek hoeft te raken als Matthews niet scoort, bewees Kasperi Kapanen wel. Op weg naar de vijfde zege (4-1) op rij nam de Fin twee goals voor zijn rekening. Met zijn twee assists treedt Matthews wel in de voetsporen van Wayne Gretzky, Mike Bossy, Mario Lemieux en Kevin Stevens. Ook zij begonnen ooit aan een seizoen met zeven multipoint games.

Het seizoen is nog maar net onderweg, maar de Leafs hebben nu al vier spelers met meer dan 10 punten. Naast Matthews staan ook Morgan Rielly (13), John Tavares (11) en Mitch Marner (11) al in de dubbele cijfers. Is er ook nog iets aan te merken op de Leafs? Ja, goalies Frederik Andersen en Garret Sparks krijgen gemiddeld meer dan drie goals per duel tegen. Vooralsnog hoor je echter niemand klagen in Toronto. De powerplay (47,37%) draait op volle toeren, Tavares voelt zich al thuis en de Leafs hebben na bijna twee weken de meeste punten in de NHL.


DE WEEK VAN SPRONG (EN DE PENGUINS)


Na de 5-1 nederlaag tegen de Montreal Canadiens kregen de Pittsburgh Penguins vijf dagen de tijd om hun zonden te overdenken. Donderdag keerden de Pens terug op het ijs en de tegenstander was niet de minste. De regerend kampioen van de Western Conference was de derde ploeg die op bezoek kwam in Steel City. De Vegas Golden Knights zijn niet best aan het seizoen begonnen en de Penguins strooiden nog wat meer zout in de wonden. Phil Kessel was simpelweg geweldig voor Pittsburgh en tekende voor zijn zesde hattrick in de NHL en zijn eerste sinds 1 februari 2014.

Daniel Sprong kreeg van coach Mike Sullivan 10.51 minuten de tijd om zich te laten zien. De naam van Sprong ontbrak dit keer, voor het eerst dit seizoen, op het scoreformulier. De geboren Amsterdammer liep na de eerste twee wedstrijden nog één op één wat betreft punten, maar aan die reeks kwam een einde tegen de Golden Knights. Wel zette hij, ook voor het eerst dit seizoen, de vijandelijke goalie aan het werk. Na 60 minuten stonden er twee shots on goal achter z’n naam.

BELANGRIJK

Afgelopen zaterdag leken Sprong en de Penguins zich te revancheren voor de blamerende nederlaag van een week eerder tegen de Canadiens. Na ruim drie minuten liet Daniel Sprong zien wat hij in z’n mars heeft. Na een knappe actie van onze landgenoot kon Dominik Simon de score openen. Kris Letang tilde de stand nog in de eerste periode naar 2-0. Het was allemaal niet genoeg om de Habs op de knieën te krijgen. Montreal kwam terug en pakte in de shootout de twee punten. Een dag na deze nederlaag kwam ook nog het bericht dat de Penguins verdediger Justin Schulz voorlopig moeten missen. De 28-jarige Schulz viel in de eerste periode tegen de Canadiens uit en bleek een fractuur in z’n linkeronderbeen te hebben.

Daniel Sprong moest het tegen de Habs doen met 6.51 minuten aan speeltijd. Dinsdag kreeg hij weer wat meer minuten van z’n coach. In z’n 8.12 minuten, waarvan 40 seconden op de powerplay, kon de Amsterdammer echter geen potten breken. Dat gold voor meer Penguins. Sidney Crosby en de zijnen gingen thuis met 3-2 onderuit tegen de verrassende Vancouver Canucks. Brock Boeser velde het vonnis na 34 seconden in OT. Na vijf wedstrijden hebben de Penguins een 2-1-2 record. Daniel Sprong (8.44 ATOI) wacht nog altijd op z’n eerste goal, maar maakte zich al wel nuttig met drie assists. In Dominik Simon heeft de Nederlander een nieuw maatje op de vierde lijn. Riley Sheahan is doorgeschoven naar de derde lijn. De komende week steken de Pens de grens over. Zij beginnen de Canadese road trip in Toronto en brengen daarna een bezoek aan Edmonton, Calgary en Vancouver.


GOALS OF THE WEEK


Ook deze week was er weer genoeg keuze. De goals vallen bij bosjes in de eerste weken van het nieuwe seizoen en ook nu hebben we er weer een paar uitgepikt. Ze zijn niet allemaal even mooi, maar de goals hebben wel een eigen verhaal.

BRADY TKACHUK vs PHILADELPHIA FLYERS

Niet één, maar twee goals dit keer. Brady Tkachuk is het jongere broertje van Flames-speler Matthew en de zoon van voormalig NHL’er Keith. Pa had vijf goals nodig voor z’n eerste goal, broer prikte in z’n vierde wedstrijd zijn eerste binnen en de jongste telg deed het al in zijn tweede. Brady maakte er maar meteen een multiple-goal game van waarbij zijn tweede treffer er zeker mocht zijn. Met z’n Senators verloor hij deze wedstrijd (10 oktober) overigens wel. Met 7-4 van de Philadelphia Flyers. Diezelfde Flyers die een dag eerder nog 8-2 klop kregen van de Sharks.

NICK COUSINS vs ANAHEIM DUCKS

Alle volgers weten nog wel hoe abominabel de Arizona Coyotes vorig jaar begonnen. Op 30 oktober mochten ze voor het eerst twee punten bijschrijven en daar gingen 11 nederlagen aan vooraf. Nu was het in de derde wedstrijd al raak. Nick Cousins legde in de shootout John Gibson in de luren en bezorgde de Desert Dogs daarmee de eerste win in het nog prille seizoen. Voor de Ducks was het overigens de eerste nederlaag. Zij openden deze jaargang met drie zeges op rij.

MARCUS SORENSEN vs NEW YORK RANGERS

De San Jose Sharks hebben wat kanonnen lopen, maar het grote publiek zal Marcus Sorensen niet zo snel in het rijtje met Joe Pavelski, Erik Karlsson of Brent Burns plaatsen. De Zweedse winger deed het vorig seizoen in de play-offs tegen de Ducks echter meer dan behoorlijk (3G, 1A) en tegen de New York Rangers liet Sorensen zien dat het geen toeval was. Met een prachtige shorty scoorde hij z’n eerste van het seizoen. De Sharks verloren overigens wel. In OT scoorde Brady Skeij ook zijn eerste van dit jaar en bezorgde de Blueshirts daarmee de eerste overwinning.

DAVID PASTRNAK vs EDMONTON OILERS

Koekoek! De Boston Bruins begonnen meer dan belabberd aan het seizoen door met 7-0 te verliezen van de Capitals, maar de B’s hebben hun ritme inmiddels te pakken. Donderdag (11/10) wonnen ze betrekkelijk eenvoudig (4-1) van de Edmonton Oilers en bij een 1-0 achterstand liet David Pastrnak even zijn kunsten zien. Op de powerplay draaide de 22-jarige Tsjech wat Oilers dol en zette hij zijn ploeg op het juiste spoor.

RASMUS DAHLIN vs ARIZONA COYOTES

Vol verwachting klopten de harten van de Sabres-fans. Rasmus Dahlin moest het volgende puzzelstukje op weg naar een mooie en vooral succesvolle toekomst worden. De jonge verdediger heeft z’n eerste goal in de NHL in elk geval al snel te pakken. Het toptalent deed er vijf wedstrijden over. Tegen de Arizona Coyotes scoorde hij, mede dankzij Jeff Skinner, de openingstreffer op weg naar een 3-0 zege. Skinner zelf zou in dit duel overigens ook nog scoren.


NIEUWS


PALMIERI ON FIRE VOOR DEVILS

De New Jersey Devils zijn het enige team in de league zonder nederlaag. Nu kwamen de mannen van John Hynes vanwege hun Europese trip ook pas vier keer in actie, maar dat terzijde. Vorige week donderdag zetten de Devils titelverdediger Washington met 6-0 te kijk. Een paar dagen later volgde een 3-2 zege op de Sharks. New Jersey scoorde 17 keer in de eerste vier wedstrijden en opvallend genoeg ontbrak de naam van Taylor Hall op het lijstje met doelpuntenmakers. Kyle Palmieri is op dit moment de man in vorm bij de Devils. De 27-jarige winger scoorde al zeven keer. Vier keer scoorde hij de eerste goal namens de Devils. Tegen de Dallas Stars was het dinsdag namelijk alweer raak. Daarmee heeft Palmieri zichzelf in de geschiedenisboeken geschoten. De winger is de eerste speler in de historie van de league die in de eerste vier duels de score namens zijn ploeg opende.

NO WAY SAN JOSE

Het wil nog niet zo vlotten met de powerplay van de San Jose Sharks. Met Erik Karlsson in de gelederen dachten de kenners dat Team Teal over een dodelijke PP zou beschikken, maar in de eerste zes wedstrijden komt dat nog niet uit de verf. San Jose had al 21 keer een numeriek overwicht, maar slechts twee keer (9.52%) resulteerde dat in een goal. Alleen tegen de Flyers straften Erik Karlsson en de zijnen de overtredingen van de tegenstander af. De special teams zijn niet helemaal hopeloos. San Jose scoorde al drie shorthanded goals.

AHO LEIDT HURRICANES

De Carolina Hurricanes zijn prima aan het seizoen begonnen. Met Rod Brind’Amour aan het roer wonnen de ‘Canes vier van de eerste zeven wedstrijden. Dat is niet in de laatste plaats te danken aan Sebastian Aho. De pas 21-jarige Fin staat na zeven wedstrijden al op vier goals en acht assists. Michael Ferland kwam deze zomer over van de Flames en stelt met vier goals en drie assists ook niet teleur. Rookie Andrei Svechnikov had twee wedstrijden nodig om te wennen aan het niveau. In de vier duels die volgden verzamelde de 18-jarige Rus twee goals en vier punten.

GOLDEN KNIGHTS HERSTELLEN VAN VALSE START

Het is even wennen voor de Vegas Golden Knights. Vorig seizoen won de ploeg aan de lopende band, maar er zit nu toch wat zand in de motor. De Knights verloren vier van de eerste zeven wedstrijden. Vier keer al kregen de Golden Knights vier of meer goals tegen. De ploeg voelt het gemis van de geschorste Nate Schmidt dus wel degelijk. Aanvallend houdt het ook niet altijd over en dan is het lekker als je goalie een wedstrijd voor je steelt. Dat was namelijk precies wat Marc-André Fleury zaterdagavond deed tegen de Philadelphia Flyers. De Cinderalla’s van vorig seizoen sloten hun road trip af met een 1-0 zege. Fleury kwam dinsdag 37 seconden tekort voor zijn tweede shutout op rij. Vladimir Sobotka redde de eer namens Buffalo in de wedstrijd die Vegas met 4-1 won. Met twee zeges op rij lijken de Knights dus aan de beterende hand.

SCHIETSCHIJF UIT DETROIT

Nee, veel kansen op de play-offs dichtten we de Detroit Red Wings voor aanvang van het seizoen niet toe. Dat de roemrijke franchise zo belabberd aan de nieuwe jaargang begon, hadden we dan ook weer niet verwacht. De eerste vier wedstrijden pakten ze hier en daar nog een puntje, maar tegen Boston en Montreal was er geen houden aan. In deze twee duels kregen de Wings maar liefst 15 goals tegen. Boston klopte de formatie van Jeff Blashill met 8-2 en maandag liepen de Canadiens met 7-3 over het arme Detroit heen. Zo slecht als 38 jaar geleden is het voorlopig nog niet. Toen wonnen de Red Wings slechts drie van de eerste 20 wedstrijden. Ook de Florida Panthers wachten nog op hun eerste overwinning van dit seizoen. Beide clubs bungelen onderaan in de Atlantic Division.

PECH VOOR DE VERRASSENDE CANUCKS

Elias Pettersson is een aangename verrassing in de eerste weken van het nieuwe seizoen. De Zweedse tiener van de Canucks was al goed voor vijf goals en drie assists in z’n eerste vijf wedstrijden in de NHL. Mike Matheson van de Florida Panthers kon de rookie niet op een normale manier afstoppen. Met een slam waar ze in de WWE jaloers op zijn, werkte Matheson de Zweed naar het ijs. De dader werd in eerste instantie niet gestraft, maar had Pettersson wel uit de wedstrijd gewerkt. De Zweed kampt met een hersenschudding en is 7-10 dagen uit de roulatie. De Panthers-verdediger werd later overigens nog wel voor twee duels geschorst. Vancouver moet ook Jay Beagle missen. De aanvaller heeft een breukje in zijn onderarm en is ruim vier weken out. Zonder hun Zweedse sensatie wonnen de Canucks overigens van de Panthers en de Penguins. Twee keer stond er een 3-2 eindstand op het scorebord. Met vier overwinningen in zes wedstrijden zijn de Canucks opvallend sterk begonnen aan dit seizoen.

Cover Photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen