NHL weekly: productieve Sprong, Ovechkin blijft maar scoren

Door

In deze laatste NHL weekly van dit kalenderjaar kijken we natuurlijk weer terug op de prestaties van Daniel Sprong. Hoe vergaat het de Nederlander in Orange County? Titelverdediger Washington had eerst nog de champagne in de benen, maar Alex Ovechkin heeft zijn kampioensvorm te pakken en de Caps liften graag mee. Daarnaast besteden we deze week wat aandacht aan de goalies en werd er weer een coach ontslagen.


GOEDE SERIE VOOR SPRONG EN DUCKS


Het gaat lekker met de Anaheim Ducks en het gaat zeker lekker met Daniel Sprong. Z’n eerste goal had hij al snel te pakken en vorige week was hij belangrijk in de shootout tegen de Devils. Deze week deed onze landgenoot er nog een schepje bovenop. Aan het begin van dit jaar scoorde hij namens Pittsburgh al eens twee keer tegen de New York Islanders. Daarbij zat ook de uiteindelijke gamewinner. Afgelopen zaterdag was Sprong in zijn eentje verantwoordelijk voor de hele productie van Anaheim. Op bezoek bij de Columbus Blue Jackets wonnen de Ducks met 2-1 en Sprong scoorde dus beide goals.

Een paar dagen eerder had Anaheim een serie van vijf thuiswedstrijden op rij afgesloten. Drie daarvan waren al gewonnen toen de Dallas Stars op visite kwamen. Dat team had zojuist de eerste nederlaag geleden na een winning streak van vier wedstrijden. Dallas leek er in Anaheim weer met de win vandoor te gaan, want de ploeg nam brutaal een 3-1 voorsprong. De Ducks gaven in de derde periode flink gas en de nieuwe teamgenoten van Daniel Sprong scoorden daarin maar liefst vier keer. In de 32 wedstrijden hiervoor scoorden de Ducks slechts in zes duels vier keer of vaker in een hele wedstrijd.

GAMEWINNER

De Nederlander bewaarde zijn goals en assists voor een ander moment. Dit was namelijk vooral de wedstrijd van Ondrej Kase. De 23-jarige Tsjech scoorde zijn eerste hattrick in de NHL en kreeg bij z’n tweede assistentie van Ryan Getzlaf. Voor de captain van de Ducks betekende dit zijn 900e punt in de league. Anaheim won met 6-3 en boekte de zevende overwinning in acht wedstrijden. Sprong stond 14.58 minuten op het ijs en kwam daarin tot drie shots on goal.

Zaterdag maakten de Columbus Blue Jackets dus kennis met het vlammende schot van onze landgenoot. Het was voor de Ducks weer eens een ouderwetse wedstrijd. Tegen de Stars waren zij nog de baas op de shot clock, maar nu was het Columbus dat de overhand had. John Gibson hield de Ducks in de wedstrijd en dankzij Daniel Sprong werd zijn prestatie ook nog beloond met twee punten. Gibson zag 37 pucks op zich afkomen, maar alleen Markus Nutivaara wist hem in de eerste periode te kloppen. Een kleine vier minuten na die treffer trok Sprong met zijn tweede van het seizoen de stand gelijk.

Diezelfde Sprong maakte na bijna tachtig seconden spelen in OT ook een einde aan de wedstrijd. Sergei Bobrovsky moest voor de tweede keer deze avond het antwoord schuldig blijven op een schot van de Amsterdammer en diens 2-1 was direct de gamewinner. Het waren ook zijn enige schoten op goal in de 14.12 minuten die hij van Randy Carlyle kreeg.

WEERZIEN

Na de trade keek Daniel Sprong waarschijnlijk reikhalzend uit naar maandag 17 december. Dat was namelijk de dag waarop hij, met zijn nieuwe club, terugkeerde in Pittsburgh. Na een teleurstellende eerste periode, waarin de Penguins twee keer scoorden, was Daniel Sprong hoogstpersoonlijk betrokken bij de aansluitingstreffer van Adam Henrique. Nog voor het einde van de tweede periode hadden de Ducks hun achterstand omgezet in een voorsprong. Anaheim vertrok met een 4-2 zege uit Pittsburgh en Sprong noteerde vijf schoten op goal in 15.11 minuten.

Het zijn drukke tijden voor de Anaheim Ducks, want 24 uur na de beladen ontmoeting in Pittsburgh stond Sprong alweer op het ijs in New York. Tegen de Rangers speelde de winger 16.20 minuten, maar verder dan één shot on goal kwam Sprong niet. Met wat hulp van Mika Zibanejad namen de bezoekers nog wel de leiding, maar een sterke derde periode leverde New York een 3-1 overwinning op. In de Pacific Division vechten de Ducks en de Sharks om de tweede plek achter de verrassende koploper uit Calgary. Anaheim verzamelde 43 punten in 36 wedstrijden. San Jose had één wedstrijd minder nodig voor dat aantal. De Flames verloren dinsdag met 2-0 bij de Dallas Stars en blijven op 46 punten staan.


GEEN MAAT OP OVECHKIN


Vijf overwinningen, drie reguliere nederlagen en twee nederlagen na verlenging of een shootout. Dat waren de cijfers voor de Washington Capitals na tien wedstrijden. Niet iets om heel enthousiast van te worden. Kon de ploeg het vertrek van Barry Trotz slecht verwerken? Waren Ovi en de zijnen misschien toch verzadigd? Na 32 wedstrijden ziet de wereld er in Washington heel anders uit. De Caps stapten 20 keer als winnaar van het ijs en verloren 12 keer. Dat wil dus zeggen dat ze slechts zeven nederlagen leden in 22 wedstrijden. Todd Reirden verving Trotz, maar heeft de boel inmiddels aardig aan het draaien.

We ontkomen er natuurlijk niet aan om het over Alex Ovechkin te hebben als het over de Capitals gaat. Dat de inmiddels 33-jarige Rus gemakkelijk scoort, is allang geen verrassing meer. De laatste maand is The Great Eight echter wel heel erg op dreef. Zelfs voor zijn doen. Op 16 november begon Ovechkin aan een point streak en in de 13 wedstrijden die de Caps daarna speelden, scoorde hij maar liefst 17 keer. Sociaal als hij is, gaf hij ook nog zes assists. Na zijn hattrick tegen de Red Wings op 11 december stonden er al 25 treffers achter z’n naam. Dit aantal bereikte hij vorig seizoen pas na 40 wedstrijden.

BACK-TO-BACK HATTRICK

De honger van de Rus was nog altijd niet gestild. Sterker nog, de scoringsdrang bij Ovi lijkt zelfs wel groter dan ooit. Een paar dagen na de hattrick tegen Detroit had Ovechkin ook tegen de Carolina Hurricanes het vizier op scherp. Daar leek het aanvankelijk helemaal niet op, want de Canes leken halverwege de tweede periode met een 4-1 voorsprong op weg naar een comfortabele zege. In de tweede helft van de wedstrijd ontbond Ovechkin zijn duivels. Onder meer dankzij zijn 23e hattrick in de NHL (Wayne Gretzky heeft de meeste: 50) dwongen de Capitals nog een verlenging af. In de shootout besliste Jakub Vrana het duel in het voordeel van de titelverdediger.

Afgelopen zaterdag was Ovechkin tegen de Buffalo Sabres niet zo in vorm. De Rus wist slechts één keer het net te vinden. In een aantrekkelijk duel wonnen de Capitals wel weer. Het was de 12e zege in de laatste 14 wedstrijden. In de Metropolitan Division is er inmiddels een gat geslagen en als Ovechkin een klein beetje op deze voet verder gaat, is er voor de concurrentie in die divisie geen houden aan. Met 29 goals in 32 wedstrijden voert hij de topscorerslijst ruimschoots aan. In 2014-2015 had Ovechkin zijn meest productieve seizoen met 53 doelpunten, maar in dit tempo gaat dat persoonlijk record er in deze jaargang aan.

ASSISTENTIE GEVRAAGD

Defensief is er echter nog wel het een en ander aan te merken op de titelverdediger. Wat betreft het aantal tegengoals is het een grauwe middenmoter. Braden Holtby is nog altijd de onbetwiste starter, maar Pheonix Copley heeft de rol als backup overgenomen van Philipp Grubauer. De Duitser deed het vorig seizoen echter wat beter (.923 save percentage) dan zijn opvolger (.902). Om serieus kans te maken op een repeat zal het achterin wel wat stabieler moeten worden. Ovechkin voert de troepen nu aan, maar de Caps kunnen niet verwachten dat hij zijn huidige vorm een seizoen lang volhoudt. Naast Ovechkin zijn Nicklas Backstrom (10G, 30A), Jakub Vrana (10G, 9A) en T.J. Oshie (10G, 5A) de enige Capitals in de dubbele cijfers wat betreft gescoorde goals.


PLAYS OF THE WEEK


Deze week doen we het eens anders. Natuurlijk waren er weer genoeg goals om van te genieten, maar de mannen die de pucks moeten stoppen verdienen ook wel eens een plekje in de spotlights. Daarom hebben we deze week ook wat saves geselecteerd.

ANDREI VASILEVSKIY vs TORONTO MAPLE LEAFS

Nee, het is inderdaad geen doelpunt waar we dit keer mee openen. Andrei Vasilevskiy keerde donderdag terug tussen de palen bij de Tampa Bay Lightning en dat moest de hele wereld weten. Met een prachtige save zette de goalie zichzelf even in de spotlights. De wedstrijd tussen twee powerhouses uit het oosten werd door de Lightning met 4-1 gewonnen. Anthony Cirelli en Nikita Kucherov namen elk een goal en een assist voor hun rekening. J.T. Miller gaf twee assists op weg naar de achtste win op rij voor de Lightning.

TIMO MEIER vs DALLAS STARS

In 2015 pikten de San Jose Sharks een Zwitserse belofte op in de draft. Er werd veel van hem verwacht en dit seizoen maakt Timo Meier het ook helemaal waar. De winger kampte met wat lichte blessures dit seizoen, maar met hem in de line-up is San Jose echt een ander team. Donderdag waren de Sharks tegen Dallas op zoek naar de derde zege op rij, maar het ging nogal stroperig voor eigen publiek. Gelukkig voor de Sharks-fans was het twee keer Timo Time. Net als een paar dagen eerder tegen de Devils vond de 22-jarige Zwitser twee keer het net en leidde hij San Jose naar een 3-2 zege. Er staan inmiddels 18 goals en 15 assists achter de naam van de 22-jarige Zwitser.

MARCUS KRUGER vs PITTSBURGH PENGUINS

The losing streak is done. Na acht nederlagen op rij kwam daar vorige week woensdag eindelijk die verlossende overwinning voor de Chicago Blackhawks. Een hattrick van Bryan Rust kon niet voorkomen dat de Penguins met 6-3 onderuit gingen in The Windy City. Met zijn vierde van het seizoen scoorde Marcus Kruger in de derde periode de 4-3. De goal zou de boeken ingaan als de gamewinner, al tilden Jonathan Toews en Brandon Saad in de slotfase de score nog naar 6-3.

ALEKSANDER BARKOV vs TORONTO MAPLE LEAFS

Aleksander Barkov heeft toch een aardige reputatie opgebouwd als het gaat om doelpunten maken in de NHL. Toch had de 23-jarige Fin tot zaterdagavond nog nooit een hattrick gescoord. Met z’n goal in OT hielp hij niet alleen de Florida Panthers langs de sterker geachte Toronto Maple Leafs, maar mocht hij ook voor het eerst in zijn NHL-loopbaan de hoofddeksels vanaf de tribune in ontvangst nemen.

COLBY CAVE vs MONTREAL CANADIENS

Wat betreft blessures zit het de Boston Bruins bepaald niet mee dit seizoen. Patrice Bergeron, Zdeno Chara en Jake DeBrusk zijn zomaar wat namen die in de lappenmand zitten. Door al het blessureleed krijgen ook andere spelers de kans zich te laten zien. Colby Cave was zo’n speler tegen de Montreal Canadiens. De Bruins zijn wat weggezakt in de Atlantic Division en konden een goed resultaat tegen de aartsrivaal goed gebruiken. Dat goede resultaat kwam er maandag. Mede dankzij deze mooie treffer van de bijna 24-jarige Cave won Boston met 4-0. In z’n 16e NHL-wedstrijd was het zijn eerste goal.


NIEUWS


UvA INSPIREERT ST. LOUIS BLUES

  • Net als de studenten in Amsterdam riepen ook de St. Louis Blues de hulp in van puppy’s. De geplaagde ploeg van interim-coach Craig Berube kreeg tijdens de training gezelschap van een jonge hond. De kleine Barclay had het zichtbaar naar zijn zin op het ijs en zijn aanwezigheid deed wonderen. Natuurlijk werden er de nodige grappen gemaakt op sociale media, maar een dag na de betreffende training rekenden de Blues verrassend af met de Colorado Avalanche. Met een shorthanded goal in OT schoot Ryan O’Reilly St. Louis naar een 4-3 overwinning. De opleving was van korte duur, want zondag trakteerden de Calgary Flames de Blues op een 7-2 nederlaag.

PHILADELPHIA FLYERS HEBBEN GENOEG VAN HAKSTOL

  • Een verrassing kun je het ontslag van Dave Hakstol niet noemen. De coach lag eigenlijk al een jaar onder vuur in Philadelphia. Ondanks een zeer moeizaam 2017-2018 leidde hij de Flyers in 2018 nog wel naar de play-offs. In deze jaargang won Hakstol met zijn mannen slechts 12 van de 31 wedstrijden en daarmee bivakkeert de franchise in de kelder van de Metropolitan Division. De 50-jarige Canadees was bezig aan zijn vierde seizoen in Philly. Twee keer stond hij met de Flyers in het postseason, maar in beide gevallen ging het al mis in de eerste ronde. Scott Gordon, voormalig coach van de Islanders, neemt het stokje voorlopig van hem over. Het debuut van de interim-coach mocht er zijn, want dinsdag versloegen de Flyers voor eigen publiek de Detroit Red Wings met 3-2. Daarmee is de laatste plaats in de divisie nu in handen van de New Jersey Devils.

OPNIEUW ZORGEN OM CRAWFORD

  • Vorig jaar ging het rond kerst mis met Corey Crawford. De goalie liep een hersenschudding op en de gevolgen daarvan waren nog lang voelbaar. Zowel op als naast het ijs. Zonder Crawford grepen de Blackhawks naast de play-offs. Dit seizoen keerde de goalie terug onder de lat, maar het gaat niet veel beter. De Hawks beschikken over één van de slechtste records (10-19-6) in de NHL en gingen zondag voor eigen publiek keihard onderuit tegen de San Jose Sharks (7-3). Crawford maakte het einde van die wedstrijd niet mee. De goalie kwam in botsing met één van zijn verdedigers en moest wederom van het ijs met een hersenschudding.

SCHEIFELE SCHIET STREAK AAN DIGGELEN

  • De namen op het affiche zouden in juni ook zomaar in de Stanley Cup Final kunnen staan. Voor het eerst dit seizoen stonden de Winnipeg Jets en de Tampa Bay Lightning zondag tegenover elkaar. De bezoekers uit Florida hadden al acht wedstrijden op rij gewonnen en de Jets namen een 4-game winning streak mee. De fans op de tribune en voor de tv kregen waar voor hun geld. De twee zwaargewichten deelden de ene klap na de andere uit, maar pas in OT ging één van de twee knock-out. Mark Scheifele was toch al bezig aan een prima periode (11 punten in zijn laatste vier wedstrijden) en het duel met de Lightning vormde geen uitzondering. In de laatste minuut van de verlenging joeg hij de puck achter Andrei Vasilevskiy en bezorgde hij Winnipeg een 5-4 overwinning. Voor het eerst sinds 27 november leden de Lightning weer eens een nederlaag.

Cover Photo: Nick Wass/AP

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen