NHL weekly: problemen in Ottawa, opmars in de woestijn

Door

Er gebeurde weer genoeg in de NHL deze week. Zo ontving één van de coaches z’n ontslagbrief. Het was niet heel verrassend dat dit gebeurde bij Guy Boucher van de Ottawa Senators. Verrassend is wel de plotselinge opmars van de Arizona Coyotes. Ondanks alle personele problemen maken de Desert Dogs nog kans op een wildcard. Daarnaast scoorden Sidney Crosby en Alex Ovechkin nog wat belangrijke goals, werd Tavares bepaald niet warm onthaald en kreeg Jarome Iginla een eerbetoon in Calgary.


HOE NU VERDER IN OTTAWA?


We gaan even terug naar eind mei 2017. De Ottawa Senators waren nog één zege verwijderd van de Stanley Cup Final. In Game 7 van de Conference-finale ging het echter mis tegen de Pittsburgh Penguins, die een paar weken later hun tweede titel op rij zouden pakken. Niemand binnen de organisatie had op dat moment waarschijnlijk verwacht dat Ottawa in de jaren die volgden het lelijke eendje van de NHL zou worden. Ongelukkige beslissingen en slechte resultaten leidden in de afgelopen weken tot een ware exodus van topspelers en het ontslag van coach Guy Boucher.

TRADES

Met Matt Duchene dacht general manager Pierre Dorion in november 2017 de volgende stap te kunnen zetten. Hij gaf met hoge draft picks, een degelijke goalie (Andrew Hammond) en Kyle Turris best veel op voor de center, maar de Senators hadden behoefte aan goals. Turris excelleerde vervolgens voor de Predators, de Avs haalden zonder hun sterspeler de play-offs en de Sens? Die moesten het doen met 67 punten en een zevende plaats in de divisie. Tijdens het off-season kon eerst Mike Hoffman (22G, 34A) z’n biezen pakken. Via San Jose kwam hij, in ruil voor onder meer de tegenvallende Mikkel Boedker, bij de Panthers terecht. In september meldden de Sharks zich opnieuw, maar dit keer om captain Erik Karlsson over te nemen. De Zweed die jaren het gezicht van de franchise was, vertrok naar Californië voor wat prospects, draft picks en twee modale spelers.

Dorion wist maar al te goed dat hij z’n coach met een matig team opzadelde. De GM wist ook dat dit team in de loop van het seizoen zwakker zou worden. Het contract van topscorer Mark Stone (28G, 34A) liep af in 2019 en dat gold ook voor Ryan Dzingel (22G, 22A) en Matt Duchene (27G, 31A). Toch ging het de eerste weken nog niet eens onaardig. Op 17 november hadden de Senators zelfs meer wedstrijden gewonnen dan verloren en met name blueliner Thomas Chabot deed het uitstekend. Who needs Erik Karlsson? In november en december ging het echter razendsnel bergafwaarts. Tussen 21 december en 6 januari verloren de Sens acht wedstrijden op rij en een losing streak werd steeds vaker regel dan uitzondering. Vlak voor de trade deadline volgde de gevreesde uitverkoop.

TOEKOMST

Zoals vaker tijdens een uitverkoop valt de opbrengst niet altijd mee. In Anthony Duclair (13G, 8A) hebben de Sens een speler die er direct staat. Daarnaast kan Ottawa de komende jaren hun slag slaan tijdens de draft, maar de belangrijkste speler haalden ze binnen via de Vegas Golden Knights. Mark Stone vertrok naar Las Vegas, maar Erik Brannstrom bewandelde de omgekeerde weg. De Zweedse tiener wordt gezien als de nieuwe Erik Karlsson, dus daar kunnen de Sens (in de toekomst) veel plezier van hebben. Ze kunnen zich deze zomer ook gaan roeren op de markt met free agents, maar dat geldt voor meer clubs die wat te besteden hebben. Hoewel het snel kan gaan, hoeven de Senators-fans niet te verwachten dat ze snel terugkeren in de play-offs. Van Guy Boucher weten we inmiddels dat hij dat niet zal meemaken als coach van de Sens. Boucher werd vorige week ontslagen.

Na de Conference-finale in 2017 speelde Boucher weinig klaar met de Sens. Dit seizoen werden hij en z’n assistent al belachelijk gemaakt door spelers, werd hem verweten de jeugd geen kans te geven en verloor hij vooral erg veel wedstrijden. De 4-2 nederlaag tegen de Edmonton Oilers werd hem donderdag fataal. De 47-jarige Canadees stond 228 wedstrijden aan het roer in Ottawa en daarvan won hij er 94. In zijn derde jaar als hoofdcoach kreeg Boucher zijn congé met een record van 22-37-5. Assistent Marc Crawford volgt hem voorlopig op, maar weet ook dat hij met dit roster geen wonderen zal verrichten.

WIE DURFT?

Crawford begon met een kansloze nederlaag bij de Lightning. Dat kan gebeuren. Afgelopen zondag wonnen de Senators met 3-2 bij de Florida Panthers. Het betekende pas de achtste win van dit kalenderjaar en de tweede in de laatste elf wedstrijden. Dit seizoen maakten de Senators al gebruik van 43 spelers. De Detroit Red Wings hebben slechts een paar punten meer dan Ottawa, maar coach Jeff Blashill liet “slechts” 30 spelers de schaatsen onder binden. Volgens CapFriendly hebben de Senators deze zomer ruim 35 miljoen dollar te besteden. Van de huidige spelersgroep hebben er 13 een doorlopend contract. De Sens moeten dus de markt op. Aangezien het management de laatste jaren niet uitblinkt in het voeren van beleid, is het de vraag welke coach in dit schip durft te stappen.


COYOTES BIJTEN VAN ZICH AF


De Arizona Coyotes, dat was toch dat team dat kansloos onderaan zou eindigen in de toch al niet bijster sterke Pacific Division? Voorlopig bewijzen Rick Tocchet en zijn mannen het ongelijk van de kenners. De Desert Dogs mogen dan wisselvallig presteren en veel blessureleed kennen, maar het is wel degelijk een team om rekening mee te houden. Ze doen zelfs mee om een wildcard in de Western Conference.

TEGENSLAGEN

Nick Schmaltz was met 14 punten in 17 wedstrijden behoorlijk productief voor de Coyotes. Jason Demers is één van de weinige dertigers in de verdediging. Antti Raanta kun je met een gerust hart een betrouwbare goalie noemen. Michael Grabner is over het algemeen wel goed voor een goal of 20 per seizoen en ook Derek Stepan weet de weg naar de vijandelijke goal wel te vinden. Deze spelers komen we al enige tijd niet meer tegen in de line-up. Ze zijn, op Demers na, allemaal (zwaar) geblesseerd en het is de vraag of we één van hen dit seizoen nog terugzien op het ijs. Niemand had het de Coyotes kwalijk genomen als ze de handdoek hadden gegooid en zich zouden richten op volgend seizoen. Zo zit dit team echter niet in elkaar. Sinds de jaarwisseling bijten ze behoorlijk van zich af.

Met een record van 17-20-2 begon Arizona aan 2019. Bij het omslaan van de kalender leek er ook iets te veranderen bij Darcy Kuemper. De goalie verloor 11 van z’n eerste 19 wedstrijden, maar sinds januari lijkt er een andere Kuemper onder de lat te staan. Waar hij tussen oktober en december regelmatig (6x) tenminste vier goals opgaf, daar weet hij dat nu te beperken. De beoogde backup voor Raanta won 15 van z’n laatste 21 wedstrijden, hield slechts drie keer niet minimaal een punt over en was bezig aan een 7-game winning streak. Z’n save percentage van .918 is zelfs beter dat van Carey Price (.917) en daarmee staat Kuemper bij de beste 15 goalies in de league.

ONDER DE MAAT

Aanvallend stelt het allemaal niet zoveel voor in de woestijn. De nu 20-jarige Clayton Keller (12G, 29A) scoorde vorig jaar als een waanzinnige, maar in zijn tweede volledige seizoen hapert de productie een beetje. Dat geldt dan weer niet voor oudgediende Brad Richardson. De 34-jarige center heeft inmiddels 16 goals achter zijn naam is daarmee topscorer van de Desert Dogs. Een schamel aantal als we dat vergelijken met de concurrentie. Arizona strijdt met Dallas en Minnesota om een wildcard en die teams hebben een topschutter met respectievelijk 27 goals (Tyler Seguin) en 24 goals (Zach Parise). Wat scorend vermogen betreft vinden we Arizona dan ook terug bij de onderste vier teams in de league. Net als Dallas overigens, dat ook erg leunt op de defensie. Slechts 8,5% van de schoten treft doel, dus erg effectief kunnen we de Coyotes niet noemen.

Dinsdag brak het gebrek aan stootkracht de Coyotes weer op. Na zes overwinningen op rij, de langste winning streak in acht jaar, ging de ploeg onderuit (3-1) tegen de Anaheim Ducks. Met zijn 11e van het seizoen bracht Lawson Crouse in de eerste periode Arizona nog langszij nadat Jakob Silfverberg de score had geopend. De Ducks sloegen in de derde periode keihard toe met goals van Adam Henrique en Troy Terry. In de race om de play-offs kunnen de Coyotes zich eigenlijk geen puntverlies permitteren tegen laagvliegers als Anaheim. Met nog 16 wedstrijden te gaan, hebben de Coyotes het niet meer in eigen hand. Ze spelen nog maar twee wedstrijden tegen directe concurrenten. Op 29 maart treft Arizona in Denver de Colorado Avalanche. Twee dagen later ontvangen ze in Glendale de Minnesota Wild. Op dit moment heeft Minnesota de tweede wildcard en de achterstand op de Wild bedraagt drie punten.


GOALS OF THE WEEK


Er werd deze week door verschillende teams afgerekend met een slechte serie. Zo wonnen de Canadiens weer eens een uitwedstrijd en lieten de Kings zich na negen verliespartijen het zoet van de overwinning weer eens smaken. Ook lieten wat routiniers zien dat ze nog lang niet versleten zijn.

ANDREW SHAW vs DETROIT RED WINGS

Een beter medicijn konden de Montreal Canadiens zich niet wensen. De Habs hadden vijf uitwedstrijden op rij verloren en troffen in de Detroit Red Wings een team dat bezig was aan een 5-game losing streak. Met een meer dan overtuigende 8-1 overwinning werd het uitsyndroom verjaagd en Andrew Shaw was één van de goudhaantjes. De 27-jarige center scoorde zijn eerste hattrick in de NHL. Shaw had daar 486 wedstrijden voor nodig. Max Domi (2G, 3A) sloot de avond af met vijf punten en dat was er nog één meer dan Jonathan Drouin (4A).

MARK GIORDANO vs NEW JERSEY DEVILS

Mark Giordano is al jaren een betrouwbare verdediger voor de Calgary Flames. De 35-jarige veteraan pikt ook nog wel eens een doelpuntje mee, maar dit zijn over het algemeen strepen vanaf de blauwe lijn. Vorige week liet Giordano zien ook over de nodige technische bagage te beschikken. Op bezoek bij de Devils stuurde hij de verdedigers en goalie MacKenzie Blackwood het bos in voor wat later de gamewinner bleek te zijn. De Flames wonnen 2-1 en pakte weer twee belangrijke punten in de jacht op de divisietitel. Een smet op deze avond was nog wel het uitvallen van Devils-verdediger Mirco Mueller. De Zwitser kwam hard en erg ongelukkig in aanraking met de boarding, was even out en werd met een brancard van het ijs gehaald. Mueller liep daarbij een schouderblessure op.

ADRIAN KEMPE vs CHICAGO BLACKHAWKS

Het record uit 2004 kwam angstvallig dichtbij voor de Los Angeles Kings. De club verloor in dat jaar 12 wedstrijden op rij. Voor aanvang van het duel met de Chicago Blackhawks stond de teller op 10 achtereenvolgende nederlagen. Gelukkig voor de club uit Californië bleef het daar ook bij. De bezoekende Hawks werden, mede dankzij deze gamewinner van Adrian Kempe, met 6-3 verslagen. Waar het seizoen voor LA al lang en breed voorbij is, daar kwam de nederlaag bij Chicago hard aan. De club hoopt nog stiekem op een wildcard en dan hadden ze deze twee punten eigenlijk moeten pakken.

SIDNEY CROSBY vs MONTREAL CANADIENS

Had hij dat maar vast gehad. Sidney Crosby had zaterdag slechts 21 tellen nodig voor zijn 440e goal in de NHL. Op de all-time lijst van de Pittsburgh Penguins passeerde hij daarmee Jaromir Jagr, die tussen 1990 en 2001 439 keer het net liet bollen. Om de volgende op de lijst te passeren, moet Crosby nog even flink aan de bak. De legendarische Mario Lemieux scoorde maar liefst 690 goals voor de Penguins en zal voorlopig dus nog wel even clubtopscorer blijven. Het was tegen de Montreal Canadiens al de vierde wedstrijd op rij waarin Crosby scoorde. De Penguins wonnen met 5-1 en maken, net als de Habs, nog altijd kans op een wildcard.

BLAKE WHEELER vs COLUMBUS BLUE JACKETS

Blake Wheeler is met z’n 32 jaar en 11 dienstjaren toch bepaald geen vreemde in de NHL. Toch deed de captain van de Winnpeg Jets deze week iets wat hem nog niet eerder was gelukt. Vrijdag tegen Nashville had Wheeler met een goal en twee assists al een productief avondje, maar zondag zou de routinier dit moeiteloos overtreffen. Met maar liefst vier goals leidde Wheeler zijn Jets naar een belangrijke 5-2 zege op de Columbus Blue Jackets. In 2008 en 2017 scoorde winger al eens een hattrick, maar vier keer in één wedstrijd is nieuw voor hem. Hij deed ’t in zijn 843e NHL-wedstrijd. Wheeler en de Jets strijden met de Nashville Predators om de koppositie in de Central Division.


NIEUWS


GEEN WARM WELKOM VOOR TAVARES

  • Vergeten waren alle mooie goals, de passes op maat of schitterende momenten. John Tavares kreeg het vorige week donderdag zwaar te verduren toen hij voor het eerst in New York tegenover de Islanders stond. De fans maakten hem het leven zuur en ook de Isles deden een flinke duit in het zakje. Tavares had in juli natuurlijk geen moment kunnen vermoeden dat hij op 28 februari met zijn Maple Leafs tegenover de koploper in de Metropolitan Division zou staan. Zijn voormalige club maakte hem echter pijnlijk duidelijk waarom de Islanders mogen dromen van de divisietitel. Ze legden Toronto hardhandig met 6-1 over de knie. Casey Cizikas is één van de spelers die opstaat na het vertrek van JT. De 28-jarige center scoorde voor de zesde keer in acht wedstrijd en heeft al 18 treffers achter z’n naam staan.

WILD VERPESTEN FEESTJE IGINLA

  • Uitgerekend op de avond dat één van hun iconen in het zonnetje werd gezet, leden de Calgary Flames weer eens een nederlaag. De koploper in de Pacific had zojuist zeven wedstrijden op rij gewonnen, maar thuis tegen de Minnesota Wild ging het zaterdag mis. De bezoekers wonnen met 4-2, maar daar ging het in Calgary eigenlijk niet om. Jarome Iginla was 16 jaar lang het gezicht van deze franchise en kwam in 1219 wedstrijden tot 525 goals en 1095 punten. In 2004 won hij met zijn Flames bijna de Stanley Cup, maar in de finale bleek de Tampa Bay Lightning met 4-3 te sterk. In 2017 speelde Iginla, namens de LA Kings, zijn laatste wedstrijd in de NHL. Dit weekend stuurden de Flames zijn rugnummer 12 met vervroegd pensioen. Na een mooie ceremonie ging de banner naar de nok van de Scotiabank Saddledome.

OVECHKIN PASSEERT THE GREAT ONE

  • Er is bijna geen lijstje in de NHL dat niet wordt aangevoerd door Wayne Gretzky, maar Alex Ovechkin heeft er nu één gevonden. Tegen de New York Islanders scoorde The Great Eight zaterdag zijn 45e goal van het seizoen. Het is de tiende keer in zijn NHL-loopbaan dat Ovi dit voor elkaar krijgt en geen enkele speler in de historie is dit verder gelukt. Wayne Gretzky kwam “slechts” negen keer aan tenminste 45 goals. Het was op deze feestavond voor Ovechkin ook niet onbelangrijk dat zijn Capitals met 3-1 wonnen van de New York Islanders. De twee clubs gingen na deze wedstrijd samen aan kop in de Metropolitan Division.

LIGHTNING BLIKSEMSNEL NAAR 50

  • De Tampa Bay Lightning wonnen zaterdagavond eenvoudig met 5-1 van de Ottawa Senators. Jon Cooper en zijn manschappen kunnen in hun hoofd al bezig zijn met de play-offs, maar de zakelijke zege op de Sens had toch wat meer lading. Het was voor de koploper in de Atlantic de 50e overwinning van het seizoen en Steven Stamkos en de zijnen hadden daarvoor slechts 66 wedstrijden nodig. Dit is een evenaring van een record dat stamt uit het seizoen 1995-1996. In dat jaar hadden de Detroit Red Wings van onder meer Steve Yzerman en Sergei Fedorov ook zoveel duels nodig voor hun 50e zege. In de play-offs ging het voor deze Wings echter mis in de Conference-finale. Daarin waren de Colorado Avalanche met 4-2 te sterk. Die Avs, aangevoerd door Joe Sakic, zouden in de Stanley Cup Final in vier wedstrijden afrekenen met de Florida Panthers.

DE WEEK VAN SPRONG

  • Daniel Sprong keerde vorige week terug in de line-up van de Ducks. Tegen de Vegas Golden Knights was onze landgenoot vrijdag behoorlijk aanwezig, maar met al zijn ijver kon hij een 3-0 nederlaag niet voorkomen. Sprong speelde 12.35 minuten en schoot maar liefst zes keer op goal. Twee dagen later werd hem tegen de Colorado Avalanche 10.34 minuten aan speeltijd gegund. De Amsterdammer was twee keer dichtbij z’n eerste goal sinds 2 februari, maar de paal en goalie Philipp Grubauer stonden succes in de weg. Anaheim won overigens wel met 2-1 en stopte daarmee de losing streak van vijf wedstrijden. Na de 3-1 zege op de Coyotes zijn de Ducks zelfs begonnen aan een heuse winning streak. Sprong kwam opnieuw niet tot scoren. Hij kreeg 7.17 van coach Bob Murray en schoot daarin 3 keer op doel.

HALL OF FAMER TED LINDSAY (93) OVERLEDEN

  • Maandag 4 maart is Ted Lindsay op 93-jarige leeftijd overleden. De legendarische winger had een loopbaan die begon in 1944 en ten einde kwam in 1965. Terrible Ted (later Terrific Ted) was met zijn 1.73 meter niet groot, maar met zijn ongekende fanatisme was hij een plaag voor elke tegenstander. Het leverde hem ook de nodige strafminuten op. Tijdens de 1068 wedstrijden die Lindsay speelde, kwam hij tot 1808 minuten in de sin bin. Bovenal was Lindsay echter een begenadigd talent. Samen met Gordie Howe en Sid Abel vormde hij de levensgevaarlijke Production Line in de jaren vijftig. In dat decennium won hij met de Red Wings vier keer de Stanley Cup. Lindsay kwam 11 keer in actie tijdens de All-Star Game, scoorde in totaal 379 goals en noteerde 851 punten. In 1950 werd hij topscorer in de league en in 1966 werd Lindsay opgenomen in de Hall of Fame.

Cover Photo: Ross D. Franklin/AP Photo

1 Reactie
  1. Joris 5 maanden ago

    Altijd fijn om, dankzij deze recaps een beetje bij te blijven. Nu het football seizoen over is zoek ik eigenlijk een leuk, luchtig programma(liefst iets wekelijks) om de NHL wat intensiever te volgen, iemand tips?

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen