NHL weekly: Oilers scoren maar niet en de muur die Bobrovsky heet

Door

Het gaat nog niet naar wens in Edmonton. Connor McDavid doet z’n best wel, maar krijgt de rest van de Oilers nog niet mee. Met een kwart van het seizoen achter de rug zijn ze in Detroit en Columbus wél tevreden over de gang van zaken. Dat geldt ook voor de Wilkes-Barre/Scranton Penguins van Daniel Sprong.

MCDAVID KAN HET NIET ALLEEN

De Edmonton Oilers zouden het dit jaar helemaal gaan maken. Natuurlijk is de ploeg jong, maar met sterren als Connor McDavid en Leon Draisaitl in de gelederen kan het toch niet mis? We zijn nu bijna twee maanden onderweg, maar de Oilers-motor hapert een beetje. En dat is zwak uitgedrukt. De situatie in de divisie is verre van uitzichtloos, maar in Alberta wordt niemand vrolijk van de zevende plaats. De fans hadden waarschijnlijk ook op wat meer doelpunten gerekend. Om maar te zwijgen over het grote aantal nederlagen in eigen huis. Al zeven keer zagen de Oilers-fans de tegenstander winnen.

Ondanks al het offensieve geweld in Edmonton bungelen de Oilers onderaan de lijst wat betreft het aantal gescoorde doelpunten. Alleen San Jose en Buffalo scoorden nog minder goals. Vorige week werkten Connor McDavid en consorten wel even flink aan het doelsaldo door met 8-2 te winnen van de Vegas Golden Knights. Dit was een behoorlijke uitschieter, want in de 17 wedstrijden daarvoor kwamen de Oilers slechts twee keer tot meer dan drie goals. Aan Connor McDavid ligt het niet. Met z’n 25 punten in 20 wedstrijden draait de superster weer keurig bovenin mee. McDavid doet het zelfs beter dan vorig seizoen, toen hij bleef steken op 100 punten.

Deze week kregen de Oilers er wat ervaring bij in de persoon van Mike Cammalleri. De 35-jarige winger komt over van de Los Angeles Kings in ruil voor Jussi Jokinen. De 34-jarige Fin heeft dit seizoen niet echt een bijdrage geleverd. Slechts één keer komt zijn naam voor op het scoreformulier. Op 17 oktober gaf hij een assist in het duel met Carolina. Cammalleri is ook geen doelpuntenmachine, maar met zeven punten in 15 wedstrijden doet hij het toch wel wat beter. Bijna tien jaar geleden wilden de Oilers de winger ook al, maar toen vertrok hij naar Calgary. Dit werd ook zijn bestemming toen hij in 2012 tijdens een wedstrijd tegen de Bruins van het ijs werd gehaald. Montreal was klaar met Cammalleri en liet hem weer naar de Flames vertrekken.

Donderdag debuteerde de routinier voor zijn nieuwe werkgever. Cammalleri speelde ruim 15 minuten, maar kon niet voorkomen dat de offensieve storm al na één wedstrijd weer ging liggen. Twee periodes konden de Oilers de sterke St. Louis Blues nog redelijk bijbenen, maar in de derde periode hadden de Oilers geen antwoord op Brayden Schenn. Met twee goals leidde hij de Blues naar een 4-1 zege.

Na de thuiswedstrijden tegen de Golden Knights en de Blues zochten de Oilers het vliegtuig weer op voor een reis naar Dallas. In vijf van de acht uitwedstrijden had Edmonton minimaal één punt gepakt. Op vreemd ijs hadden de Oilers defensief de zaken ook aardig op orde. Slechts twee teams incasseerden minder tegentreffers in uitwedstrijden dan de 17 van Edmonton. De Stars waren zaterdag nauwelijks beter dan de Oilers, maar Dallas was vooral veel effectiever. Edmonton domineerde op de shot clock, maar de zege ging met een score van 6-3 naar de Stars.

ZETTERBERG DRAAGT DE MACHT OVER

Eigenlijk was het een raadsel wat we van de Detroit Red Wings konden verwachten. Vorig jaar misten ze, voor het eerst in een kwart eeuw, de play-offs maar ingegrepen werd er niet. De oude garde, aangevuld met wat jong grut, kreeg nog een kans en vooralsnog lijkt dat de juiste keuze. Het is leuk om naar de Red Wings te kijken. En in de Atlantic Division houden ze, ondanks een losing streak van zes wedstrijden, gelijke tred met een sterk team als de Senators.

Met een gemiddelde leeftijd van bijna 29.8 jaar zijn de Red Wings het oudste team in de NHL. Toch zijn het twee jonkies die in de eerste anderhalve maand van het seizoen de ploeg dragen. Anthony Manta liet vorig jaar al van zich horen en trekt de lijn dit seizoen door. Zijn ontbreekt nooit lang op het scoreformulier, maar in het spectaculaire duel met Calgary noteerde de 23-jarige winger z’n eerste multiple-goal game van het seizoen.

Na deze wedstrijd mocht Manta ook zijn eerste Gordie Howe-hattrick bijschrijven. De 23-jarige winger was nooit vies van een knokpartijtje, maar dit seizoen wist hij zich aardig in te houden. Tot de clash met de Flames. De massale vechtpartij leverde Luke Witkowski van de Red Wings een schorsing op van tien wedstrijd. Anthony Manta staat inmiddels op tien goals en dat heeft hij niet in de laatste plaats te danken aan ploeggenoot Dylan Larkin.

De organisatie heeft hoge verwachtingen van Dylan Larkin en dit seizoen lijkt de 21-jarige aanvaller zijn belofte in te lossen. Twee jaar geleden, in zijn eerste seizoen, scoorde Larkin 23 goals. Het scoren laat Larkin nu aan anderen over, maar des te vaker staat hij aan de basis van een treffer. Vorig seizoen gaf Larkin in 80 wedstrijden 15 assists. Dit aantal heeft de Amerikaan nu al bereikt na 19 duels. Dylan Larkin lijkt de aangewezen persoon om op termijn Henrik Zetterberg op te volgen.

De Zweed laat echt nog wel eens wat van zijn klasse zien, maar de laatste wedstrijden staat de 37-jarige Zetterberg droog. Zijn laatste goal scoorde de veteraan op 18 oktober tegen Toronto. Ook wat betreft de assists valt de captain stil. In de laatste zes wedstrijden was hij slechts twee keer betrokken bij een goal.

Het is niet zo dat coach Jeff Blashill hem minder speelminuten geeft. Zetterberg staat gemiddeld bijna 20 minuten per wedstrijd op het ijs. Daarmee is hij, wat speeltijd betreft, de meest actieve aanvaller van de Red Wings. Toch hoeven de fans zich nog niet direct zorgen te maken. Vorig jaar kende Zetterberg ook startproblemen. In de maand oktober speelde hij tien wedstrijden en kwam de Zweed niet verder dan vier assists.

Voor de 14e wedstrijd op rij kwam Zetterberg niet tot scoren. De Red Wings leken zondag op weg naar hun derde overwinning op rij, maar de Colorado Avalanche kwamen vlak voor tijd langszij en gingen er in OT zelfs nog met de overwinning vandoor: 4-3. Voor Detroit is het goed om te weten dat Andreas Athanasiou zijn vorm ook te pakken heeft. De 23-jarige center scoorde zijn vierde goal in vier wedstrijden door Avalanche-goalie Jonathan Bernier in de luren te leggen.

BOBROVSKY EN BLUE JACKETS GEEN EENDAGSVLIEG

Bijna vanuit het niets stonden de Columbus Blue Jackets vorig seizoen opeens in de play-offs. Coach John Tortorella had een aardige verzameling spelers om zich heen, maar de meeste eer ging naar de goalie. Sergei Bobrovsky werd gezien als de pijler onder het succes. De Russische goalie laat nu zien dat vorig seizoen geen toeval was. Zijn statistieken van vorig seizoen waren goed. Zijn cijfers van dit seizoen zelfs nog beter.

Maar liefst 63 keer dit Tortorella vorig jaar een beroep op zijn betrouwbare Rus. Aan het einde van de rit stond er een save percentage van .931 achter zijn naam. Ook dit seizoen moet Bobrovsky verreweg het meeste werk opknappen, maar zijn cijfers lijden daar niet onder. Met .933 is zijn save percentage na 16 wedstrijden zelfs nog een fractie beter dan vorig seizoen. Bobrovsky noteerde al twee keer een shutout en in slechts vier van zijn 16 wedstrijden moest hij vaker dan drie keer vissen. Ook de Rangers wisten afgelopen vrijdag niet te scoren.

De aanwezigheid van Artemi Panarin maakt de Blue Jackets misschien nog wel gevaarlijker dan vorig jaar. De aanvaller kwam deze zomer over van de Chicago Blackhawks en heeft zich na de eerste 20 wedstrijden bovenaan de topscorerslijst genesteld. De Rus scoorde zelf vier keer en tien keer was hij aangever. Josh Anderson is met zeven treffers vooralsnog het goudhaantje van Columbus. De pas 23-jarige winger is één van de vele jonge talenten op wie Tortorella kan terugvallen. Met zijn 26 jaar is Panarin zelfs de senior op het lijstje met topschutters.

Cam Atkinson zal zich, met z’n 28 jaar, bijna een veteraan voelen in de kleedkamer van de Blue Jackets. De winger is echter prima op zijn plek in Columbus en zette zijn krabbel onder een nieuw contract. Atkinson, vorig jaar goed voor 35 goals, verdedigt nog zeven jaar de kleuren van de Blue Jackets en heeft daar een goede reden voor. De Amerikaan verwacht dat hij met deze groep kan geen spelen om de prijzen. Dat hij ruim 41 miljoen dollar gaat verdienen, zal ook meespelen in zijn keuze.

KORT NIEUWS:

  • Aan al het goede komt een einde, dus ook aan de winning streak van de New York Rangers. De serie begon op 31 oktober tegen de Golden Knights en pas op 15 november werden de Blueshirts weer met beide beentjes op de grond gezet. Mede dankzij de eerste hattrick in de carrière van Artem Anisimov wonnen de Blackhawks in Chicago met 6-3.

  • De Pittsburgh Penguins hebben Daniel Sprong nog altijd niet nodig. De geboren Amsterdammer is in de AHL een klein beetje stilgevallen na z’n furieuze start. Vorige week scoorde Sprong tegen Hersey z’n negende goal van het seizoen. Met de Wilkes-Barre/Scranton Penguins gaat hij na 13 wedstrijden wel aan de leiding in de divisie.
  • Het moest er natuurlijk een keer van komen, maar het was de vraag wie het eerst slachtoffer werd. De Arizona Coyotes hadden maar liefst 21 wedstrijden nodig voor hun eerste win in regulation. De Coyotes waren het eerste team in de geschiedenis van de league dat nog geen wedstrijd gewonnen had binnen de reguliere 60 minuten, maar in Montreal kwam daar een einde aan. De Canadiens heersten in de eerste periode, maar daarna leek de ploeg in slaap te vallen. Arizona stapte met een 5-4 overwinning van het ijs.
  • Roberto Luongo heeft er weer een primeurtje bij. De geslepen goalie had al 73 shutouts achter zijn naam staan, maar nog nooit wist hij de San Jose Sharks van scoren te houden. Na zijn 32e wedstrijd tegen de Sharks kan hij ook deze franchise van het lijstje schrappen. De Panthers wonnen in Californië met 2-0 en Luongo moest 35 keer handelend optreden om zijn shutout veilig te stellen.
  • Sean Monahan is al een paar jaar een gekende doelpuntenmaker in de NHL. Toch scoorde de 23-jarige Flames-center zaterdag pas zijn eerste hattrick. In OT was Calgary met 5-4 te sterk voor de Flyers. Michael Frolik scoorde de game-winner. Johnny Gaudreau verzamelde voor de negende wedstrijd op rij minimaal een punt en dat is voor de kleine Amerikaan een record. De points streak van Jets-aanvaller Patrik Laine staat overigens op acht wedstrijden.

  • De Maple Leafs hebben hun ritme te pakken. Voor het eerst sinds 2014 heeft Toronto zes wedstrijden op rij gewonnen. Auston Matthews moest vier duels toekijken, maar was in de kraker tegen de Canadiens weer van de partij. De sterspeler hielp de Leafs aan een klinkende 6-0 zege op de aartsrivaal. De Canadiens moeten het nog altijd stellen zonder goalie Carey Price.

  • De Vegas Golden Knights zijn nog bezig met de inburgering, maar de NHL wil alweer verder uitbreiden. Canadese fans zien graag een club terugkeren in Quebec, maar afgelopen week bleek dat ook Houston een mogelijke bestemming is.

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen