NHL weekly: Oilers blijven kwakkelen, Calgary on fire

Door

Deze week in de NHL Weekly: Connor McDavid en de Edmonton Oilers zitten in zwaar weer net nu de aartsrivaal uit Calgary aan de winnende hand is. Aan de oostkust gaat ’t in Washington beter dan verwacht. De Capitals voeren weer ouderwets de divisie aan. Voor Sprong en de Penguins was het een rustig weekje.


GAAN ER KOPPEN ROLLEN IN EDMONTON?


Het leek na vorig seizoen zo’n gemakkelijke voorspelling. De Edmonton Oilers zouden ouderwets de Pacific Division gaan domineren en vanaf daar ook de NHL. Met een toekomstig superster als Connor McDavid in de gelederen kon het niet anders dan dat de Oilers dit seizoen al de macht grepen in deze divisie.

De franchise uit Alberta bewijst dat er veel kan veranderen in een paar maanden. Ruim een half jaar geleden was het nog één van de mooie verhalen in de play-offs, maar nu zou het al een mirakel zijn als de Oilers die play-offs überhaupt zouden bereiken.

Tegen alle verwachtingen in bivakkeren de Oilers al het hele seizoen in de onderste regionen van de divisie. Het is een geluk dat de Arizona Coyotes ook in deze divisie spelen, want anders was het wel heel pijnlijk geworden voor Todd McLellan en zijn manschappen. De coach zit al enige tijd in een lastig parket en ook GM Peter Chiarelli lijkt niet heel stevig in het zadel te zitten. We weten allemaal dat de Oilers wel degelijk een aardig potje kunnen ijshockeyen, maar het wordt de coach kwalijk genomen dat de ploeg het maar zo weinig laat zien.

LOSING STREAK

Vlak voor de Christmas Break won Edmonton voor het eerst dit seizoen vier wedstrijden op rij. Het kerstdiner viel blijkbaar niet goed, want daarna volgde een losing streak van vier duels. Dat is eigenlijk het seizoen van de Oilers in een notendop: een paar goede resultaten worden afgewisseld met een groot aantal slechte resultaten.

Connor McDavid doet er echt alles aan om zijn ploeg op sleeptouw te nemen. De pas 21-jarige center staat halverwege het seizoen gewoon weer op 15 goals en 37 assists. Met 16 goals is Ryan Nugent-Hopkins topscorer in Edmonton. Zijn naam vinden we echter niet terug bij de beste veertig doelpuntenmakers in de league. Wat betreft het aantal gescoorde doelpunten bezetten de Oilers de 20e plek in de NHL. Dat terwijl Edmonton van alle teams in de NHL de meeste shots on goal heeft.

Een chronisch gebrek aan goals is nog wel op te vangen als je weinig tegentreffers krijgt, maar slechts vier teams hebben meer goals moeten incasseren dan de Oilers van McLellan. Er ligt daar dus nog wel een uitdaging voor de geplaagde coach.

LICHT AAN EINDE VAN DE TUNNEL?

Het probleem werd de laatste weken nog eens benadrukt. In vijf van de laatste tien duels scoorden de Oilers één goal of zelfs helemaal niet. Zeven van die tien wedstrijden werden verloren. Op 4 januari won Edmonton van Anaheim en afgelopen vrijdag werd er na drie nederlagen eindelijk weer eens gewonnen. De Arizona Coyotes werden met 4-2 verslagen en voor het eerst in zeven duels scoorden de Oilers weer eens in de eerste periode. McDavid was belangrijk met twee assists, maar de twee goals van Darnell Nurse waren nog net iets belangrijker.

Op 6 januari begonnen de Oilers aan een roadtrip van vijf wedstrijden. De eerste drie werden verloren en pas in de woestijn van Arizona kreeg Edmonton wat kleur op de wangen. Dat er dit seizoen geen peil op deze Oilers valt te trekken, werd weer eens onderstreept in Las Vegas.

Op bezoek bij de Golden Knights speelden de mannen van McLellan zaterdag een goede wedstrijd. Er werd weer niet gescoord in de eerste periode, maar uiteindelijk verlieten de Oilers Sin City wel met twee punten in de tas. Net als een dag eerder in Arizona was McDavid opnieuw goed voor twee assists. De hoofdrol ging echter opnieuw naar Darnell Nurse. In de noodzakelijke OT schoot hij de winnende 3-2 tegen de touwen en stuurde daarmee de Oilers met een goed gevoel de bye week in.


FERLAND HELPT GAUDREAU EEN HANDJE


Net als de rivaal uit Edmonton bereikten ook de Calgary Flames vorig jaar enigszins verrassend de play-offs. Het team van coach Glen Gulutzan kon leunen op een degelijke defensie, die in de zomer alleen nog maar beter werd. Daarnaast beschikken de Flames natuurlijk over Johnny Gaudreau en Sean Monahan. Twee erkende goalgetters, die Calgary moeiteloos weer naar het postseason zouden loodsen.

Dat was althans de verwachting aan het begin van dit seizoen, maar in de eerste seizoenshelft viel dat nogal tegen. Gaudreau is weliswaar bezig aan een prima seizoen, maar de kleine Johnny Hockey kan het niet alleen. Met 15 goals en 39 assists ligt Gaudreau op koers voor zijn beste jaar in de NHL. Twee jaar geleden kwam hij in 79 wedstrijden tot 30 goals en 48 assists.

De twee rivalen uit Alberta liepen dit seizoen lang gelijk op. Ergens onderweg hebben de Flames even vriendelijk gezwaaid naar de aartsrivaal uit Edmonton en zijn zij wel de juiste weg ingeslagen. De laatste twee weken gaat het prima met Calgary. Johnny Gaudreau stond, tot zijn goal tegen de Lightning, een paar weken droog, maar was met veel assists wel erg beslissend voor de Flames.

Het maken van goals liet de kleine Amerikaan over aan Michael Ferland. De winger uit Manitoba stond nooit te boek als doelpuntenmaker, maar breekt dit seizoen opeens door. De 25-jarige Ferland heeft inmiddels als 19 keer gescoord. In de laatste tien wedstrijden was hij zes keer trefzeker. Niet gek voor een speler die aan deze jaargang begon met 21 goals in drie seizoenen in de NHL.

NIET TE KLOPPEN

In de eerste maanden van het seizoen wisten de Flames tot twee keer toe een winning streak van drie wedstrijden te noteren. Een nieuw jaar brengt nieuwe kansen en dat geldt zeker ook voor Calgary. De mannen van Gulutzan zijn het jaar uitstekend gestart. Tussen 31 december en 14 januari werden zeven wedstrijden op rij gewonnen. En niet van de minste tegenstanders. Tegen de Blackhawks en de Kings was het nog spannend, maar afgelopen donderdag werd in Tampa Bay de Lightning met 5-1 op de pijnbank gelegd.

De Flames voelden zich prima thuis in de Sunshine State. Een dag nadat de ploeg de Lightning een draai om de oren gaf, moesten ook de Florida Panthers eraan geloven. Calgary won met 4-2 in het matig bezette BB&T Center in Sunrise. Het was de zesde overwinning op rij en daarmee hebben de Flames nu de derde plek in de divisie in handen. De lijn met Johnny Gaudreau, Sean Monahan en Michael Ferland is tijdens deze winning streak al goed voor 29 punten. In december werd Matthew Tkachuk nog één wedstrijd geschorst, maar tegen de Panthers liet de aanvaller zich van zijn goede kant zien. Met een goal en een assist had de 20-jarige Tkachuk, zoon van voormalig NHL-speler Keith, een belangrijk aandeel in de overwinning.

FLAMES IN VORM

Zonder de zieke Sean Monahan begon Calgary aan de wedstrijd tegen de Hurricanes. De ploeg in vorm kreeg dit keer hulp uit onverwachte hoek. Matt Stajan speelde zijn 35e wedstrijd van het seizoen, maar tot het duel in Raleigh stond de veteraan nog droog. Na zes minuten mocht Stajan voor het eerst dit seizoen eindelijk eens juichen. Verdediger Dougie Hamilton en Matthew Tkachuk scoorden ook namens de Flames, die hun zevende overwinning op rij boekten. Na de 4-1 zege in Carolina begon voor Calgary de bye week. Zaterdag hervatten Gaudreau en consorten het seizoen met een thuiswedstrijd tegen de Jets.


CAPITALS GELOVEN TOCH WEER IN TITEL


De Tampa Bay Lightning dendert door in de NHL en niets lijkt de ploeg van Jon Cooper te kunnen stoppen op weg naar het ultieme doel. Toch is het geen uitgemaakte zaak dat Kucherov, Stamkos en consorten in juni met de Stanley Cup in hun handen staan. Vraag dat maar aan de Washington Capitals. De laatste jaren regeerden de Caps het reguliere seizoen met harde hand, maar in de play-offs ging het telkens mis.

Dit seizoen waren de verwachtingen in de Amerikaanse hoofdstad veel minder hoog gespannen, maar heel stiekem kijken ze in de Capital One Arena met een schuin oog naar de Cup. De naam van de franchise prijkt weer bovenaan de Metropolitan Division en dat mag toch wel een verrassing heten.

Het zijn de bekende namen die de kar trekken in Washington. Alexander Ovechkin is, na een minder jaar, weer ouderwets op dreef. Nicklas Backstrom scoort weliswaar minder dan we van hem gewend zijn, maar met 27 assists is de Zweed weer ontzettend belangrijk.

Dat geldt ook voor Evgeny Kuznetsov. Met zijn 25 jaar is de Rus een broekie op de topscorerslijst van de Capitals, maar halverwege het seizoen is de center wel op weg naar zijn productiefste jaar ooit. Twee jaar geleden kwam Kuznetsov tot 20 goals. In deze jaargang staat de in Chelyabinsk geboren center al op 13 treffers.

CARLSSON VERRAST

Ovechkin heeft de handschoen opgepakt, maar ook andere spelers zijn opgestaan nu de organisatie hen nodig heeft. Jonge jongens als Tom Wilson en Jakub Vrana, maar ook de oerdegelijke John Carlsson, die bezig is aan zijn laatste contractjaar. De 28-jarige verdediger noteerde drie jaar geleden al eens 55 punten, maar in het huidige tempo lijkt hij dat aantal dit seizoen te overtreffen. Carlsson speelt gemiddeld ruim 26 minuten per wedstrijd en hij betaalt dat vertrouwen ook uit. De Amerikaan scoorde zelf vijf keer, maar met name zijn 30 assists halverwege het seizoen zijn indrukwekkend.

Dat de Capitals weer als vanouds bovenaan staan, heeft ook te maken met de sterke prestaties op het eigen ijs. Ovechkin en consorten wonnen tien thuiswedstrijden op rij, maar op 11 januari zorgden de Carolina Hurricanes ervoor dat er geen elfde zege aan deze serie werd toegevoegd. Een dag later stonden de teams in Raleigh weer tegenover elkaar en waren de rollen omgedraaid.

Iedereen had zich al verzoend met een OT, maar Jay Beagle had andere plannen. Met nog minder dan een seconde op de klok bezorgde hij Washington twee punten. De vrije week kon voor de Caps niet beter beginnen. Met een zwaarbevochten overwinning op zak kunnen de Capitals rustig achterover leunen en kijken wat de concurrentie doet. Washington hervat het seizoen donderdag met een uitwedstrijd tegen de New Jersey Devils.


NIEUWS


PENGUINS KOMEN OP TOEREN

  • Daniel Sprong heeft met de Pittsburgh Penguins de verplichte vrije week achter de rug en kwam dit weekend pas weer in actie. Zaterdag was de titelverdediger, mede dankzij een uitstekende Evgeni Malkin, met 4-1 te sterk voor de Detroit Red Wings. Een dag later waren ook de New York Rangers niet opgewassen tegen de ontketende Penguins. Pittsburgh won thuis met 5-2 en Sprong kreeg een assist op de 2-2 van Dominik Simon, die z’n eerste goal in de NHL scoorde. De Penguins hebben nu vier wedstrijden op rij gewonnen.

ALL-STAR GAME

  • Tijdens het laatste weekend van januari wordt in Tampa de jaarlijkse All-Star Game gespeeld. De vier divisies spelen een toernooi tegen elkaar waarbij elk team drie spelers op het ijs heeft. Met vier spelers is de Tampa Bay Lightning hofleverancier van de Atlantic Division. Steven Stamkos, Andrei Vasilevskiy en Nikita Kucherov mogen voor eigen publiek hun kunsten vertonen. Victor Hedman is de vierde uitverkorene, maar het is de vraag of de verdediger dan hersteld is van zijn blessure. De Los Angeles Kings zijn hofleverancier in de Pacific Division en leveren drie spelers aan de All-Star Game. Drew Doughty, Anze Kopitar en Jonathan Quick reizen eind januari naar Florida.

OPMARS FLYERS

  • Op 4 december kwam er een einde aan een dramatische losing streak van de Philadelphia Flyers. De ploeg verloor tien wedstrijden op rij, maar dat lijkt inmiddels een eeuwigheid geleden. Van de 17 duels die volgden, verloor Philadelphia er slechts vijf. De Flyers staan nog altijd slechts zesde in de divisie, maar de achterstand op de Devils, die derde staan, bedraagt slechts vier punten. De sterke serie is niet in de laatste plaats te danken aan Sean Couturier. De 25-jarige center scoorde maar liefst zeven goals in de laatste vier wedstrijden en hijgt met zijn 25 goals Kucherov en Ovechkin inmiddels in de nek. De twee Russen staan respectievelijk op 28 en 27 doelpunten.

SCHRIKKEN IN MONTREAL

  • De rivaliteit tussen de Canadiens en de Boston Bruins zorgt doorgaans voor fanatisme bij de fans, maar zaterdag viel het toch even stil in het Bell Centre in Montreal. Met nog 97 seconden op de klok in de tweede periode werd Phillip Danault geraakt door een schot van Zdeno Chara. Van de lange Slowaak is bekend dat hij over kiezelhard schot beschikt en volgens CBC kreeg de Canadiens-center de puck met een snelheid van ruim 120 km/u tegen z’n hoofd. Danault bleef een aantal minuten roerloos liggen en werd met een brancard van het ijs gehaald. Na afloop van de wedstrijd, die Boston in een shootout won, gaf coach Claude Julien aan dat Danault bij kennis was en dat het naar omstandigheden goed met hem ging. De 24-jarige Canadees bracht de nacht in het ziekenhuis door, maar mocht zondag alweer naar huis.

EINDE AAN INDRUKWEKKENDE REEKS

  • Sinds oktober 2007 miste Andrew Cogliano geen enkele wedstrijd en speelde hij 830 duels. Aan deze unieke serie komt nu een einde, want de winger van de Anaheim Ducks is voor twee wedstrijden geschorst. Cogliano maakte zaterdag een overtreding op Kings-aanvaller Adrian Kempe en de NHL oordeelde dat dit niet door de beugel kon. Slechts drie spelers in de historie speelden nog meer wedstrijden achter elkaar dan de 830 van Cogliano. In de huidige NHL is Keith Yandle van de Florida Panthers nu degene met de langste reeks. De verdediger speelde 676 op rij.

BLACKHAWKS NOG ALTIJD NIET STABIEL

  • Anthony Duclair debuteerde vrijdagt voor de Chicago Blackhawks in de wedstrijd tegen de Winnipeg Jets. De jonge aanvaller kwam over van de Arizona Coyotes in ruil voor onder meer Richard Panik. De 22-jarige winger droeg met een assist bij aan de 2-1 zege van Chicago, maar erg lang mochten de Blackhawks niet genieten van deze knappe zege. In de laatste wedstrijd voor de bye week ging het zondag gruwelijk mis tegen de Red Wings, die met 4-0 wonnen in Chicago. De Blackhawks blijven dit seizoen een team met twee gezichten. Tussen 29 december en 9 januari scoorden de mannen van coach Joel Quenneville maar liefst 28 goals in vijf wedstrijden, maar daarna stokte de productie weer. Tegen de Wild, de Jets en de Red Wings scoorde Chicago in totaal slechts drie keer.

Cover photo: Gerry Thomas/NHLI via Getty Images
Top photo: Perry Nelson-USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen