NHL weekly: Montgomery out, belabberde Wings en meer

Door
Filip Hronek houdt zich knap staande in het voor de Red Wings zo dramatische seizoen. De ploeg verloor al 12 keer op rij. (photo: David Guralnick/Detroit News)

We dreigen in herhaling te vallen, maar opnieuw heeft een coach in de NHL zijn ontslag gekregen. Tot verrassing van velen zetten de Dallas Stars dinsdag Jim Montgomery aan de dijk. Net als bij collega Bill Peters ging dit verder dan de sportieve resultaten. In Detroit gaat het ook niet goed met de Red Wings van Jeff Blashill, maar de vraag is of de coach hier veel aan kan doen. Zijn ploeg is historisch slecht. In de Top 5 hebben we aandacht voor een jubileumtreffer van John Carlson. Daniel Sprong doet het goed in de AHL en hij komt aan bod in de nieuwsberichten.


STARS ONTSLAAN MONTGOMERY


Voor de vierde week op rij kan een coach zijn koffers pakken. Na Mike Babcock, Bill Peters en John Hynes is het nu de beurt aan Jim Montgomery. De Dallas Stars maakten dinsdag bekend dat Montgomery, bezig aan zijn tweede seizoen, zijn congé heeft gekregen en dat assistent Rick Bowness zijn voorlopige vervanger is. Derek Laxdal, coach van de Texas Stars in de AHL, wordt toegevoegd aan de coaching staff.

TREND

Het ontslag van Montgomery komt min of meer out of the blue. De Stars kenden een belabberde seizoensstart. Ze pakten slechts 3 punten in hun eerste 9 wedstrijden, maar Montgomery kreeg het daarna op de rit. Door 15 van de volgende 22 duels te winnen, schoven de Stars op naar de vierde plaats in de Central. Heel even stonden ze zelfs tweede achter de Blues, maar een 4-game losing streak wierp de ploeg terug. Het zijn dan ook niet de resultaten die leidden tot het ontslag van Jim Montgomery. In een statement liet de organisatie weten dat onprofessioneel gedrag ten grondslag lag aan het besluit. Tijdens de persconferentie werd niet veel meer duidelijk, maar onderstaande tweet voorspelt alvast weinig goeds voor Montgomery.

Het dreigt een trend te worden in de NHL. Twee weken geleden werd Bill Peters door de Flames ontslagen vanwege racistische opmerkingen en ander ongepast gedrag. Na het wegsturen van Mike Babcock kwam ook van hem het een en ander op straat te liggen. Vorige week lieten de Blackhawks weten dat assistent Marc Crawford voorlopig op non-actief is gesteld. De organisatie onderzoekt de beschuldigingen van voormalig speler Sean Avery aan zijn adres. Heel vreemd is het dan ook niet dat commissioner Gary Bettman afgelopen maandag met het idee kwam een platform op te richten. Klokkenluiders kunnen daar dan, waarschijnlijk telefonisch, hun ei kwijt.

GOEDE RESULTATEN

Na twee jaar afwezigheid leidde Montgomery de Stars vorig jaar terug naar het postseason. De coach stond voor het eerst op eigen benen in de NHL en legde met 93 punten beslag op één van de wildcards in het westen. In de eerste ronde werden de Nashville Predators verrassend in zes wedstrijden verslagen, maar in de tweede ronde bleek St. Louis over zeven duels net te sterk. General manager Jim Nill zag ook dat succes niet ver weg kon zijn en versterkte deze zomer zijn team met onder meer Corey Perry en Joe Pavelski. Zoals gezegd was de start ronduit slecht. Ondanks de aanwezigheid van spelers als Tyler Seguin, Alexander Radulov, Miro Heiskanen, Jamie Benn en Roope Hintz wilde de puck er maar niet in. Ben Bishop en Anton Khudobin konden nog zo hun best doen, maar zelfs zij konden niet op tegen het gebrek aan scorend vermogen.

De twee goalies hadden echter wel de sleutel naar betere resultaten in handen. Het duo bewijst dat het sterke vorige seizoen (gezamenlijk sv% .929) geen toeval was. Met .925 hebben de twee ook nu weer een erg hoog save percentage en hoeven ze maar twee teams voor zich te dulden. Het aantal tegengoals blijft beperkt tot 74 en daarmee staan de Stars eveneens in de top vijf. Goalies kunnen wedstrijden voor je winnen, maar scoren doen ze maar zelden. Het kwam de Stars dan ook goed uit dat de aanvallers de laatste weken de weg naar de vijandelijke goal gevonden hebben. In 9 van de laatste 22 wedstrijden scoorden de Stars minimaal vier keer. Roope Hintz is met 11 goals topschutter, terwijl Tyler Seguin (6G, 17A) de meeste punten heeft verzameld.

HOE NU VERDER?

Hoewel niet duidelijk is wat er precies is voorgevallen, zal het helder zijn dat dit de carrière van Montgomery geen goed doet. Voor zijn baan in Dallas werkte hij als coach voor de University of Denver. Met de Pioneers bereikte de coach de Frozen Four in 2016 en pakte hij een jaar later de titel. Ook in de NHL deed hij het goed, maar die reputatie dreigt nu volledig aan gruzelementen te gaan. Montgomery is de vierde coach die op straat wordt gezet dit seizoen en van die vier is alleen Hynes van onbesproken gedrag. Een club zal zich eerst een paar keer bedenken alvorens ze een Montgomery, Peters of Babcock aanstellen.

De Stars gaan nu verder met de 64-jarige Bowness. De Canadees was in het verleden coach van de Bruins, de Senators, de Islanders, de Coyotes en de originele Jets. Alleen met de Bruins, in 1992, haalde Bowness de play-offs. De coach heeft in Dallas in elk geval wel het gereedschap om dat na 27 jaar weer eens te herhalen. Hun eerste wedstrijd onder de nieuwe coach hebben de Stars in elk geval winnend afgesloten. Na de hectische dag werden de Devils eenvoudig met 2-0 opzij gezet.


MOTOR HAPERT IN MOTOWN


Red Wings vleugellam. Ook dat was een mogelijke titel voor dit artikel geweest. Of iets met Broken Wings, waar Mr. Mister ooit al eens over zong. Het moraal van het verhaal blijft echter hetzelfde. Het gaat ronduit pet met de Detroit Red Wings. Als enige in de NHL heeft de club de grens van 20 punten nog niet bereikt. Het is dan ook een treurige aanblik. Boston en Washington lijken in respectievelijk de Atlantic en de Metropolitan al gevlogen. Vervolgens komen teams die vinden dat ze recht hebben op de play-offs of daar stiekem op hopen. Dan een hele tijd niets. En dan komen de Detroit Red Wings. Toch lijkt deze versie nog niet de slechtste ooit te worden. In 1985-1986 wonnen ze slechts 25% van hun wedstrijden. Nu ligt dat percentage op 26.6%.

STREAK AFTER STREAK

Natuurlijk komt het niet als een verrassing dat de Red Wings bivakkeren in de kelder van de league. Toch had waarschijnlijk de grootste pessimist niet verwacht dat het zo slecht zou gaan. In het rijtje met langste losing streaks in de historie van deze gevallen grootmacht vinden we het huidige team twee keer terug in de top tien. Tussen 12 oktober en 27 oktober verloren de Wings 8 wedstrijden op rij. Ze hebben echter de laatste weken bewezen dat dit nog veel slechter kan. Op 14 november begon Detroit aan een nieuwe reeks verliespartijen. Deze streak duurt inmiddels 12 wedstrijden. Alleen in 1982 deed de franchise het nóg slechter. Tussen 24 februari en 25 maart leden de Wings 14 nederlagen op rij. Deze historisch slechte Red Wings zouden dat record wel eens kunnen gaan breken.

Hoe slecht deze ploeg is? Wat goals voor én tegen betreft komt geen team in de buurt van de Red Wings. Ze hebben 67 goals voor en dat is 6 minder dan het volgende team (New Jersey) op die lijst. Detroit kreeg al 128 doelpunten tegen en op dat gebied kennen ze helemaal geen concurrentie. De dichtstbijzijnde (San Jose) staat op 113 tegentreffers. De powerplay valt mee. Met hun 14.9% houden ze nog 4 teams onder zich. De PK is dan weer wel het slechts. In slechts 72.5% van de gevallen overleven de Wings met een man (of meer) minder op het ijs.

De goalies pakken ook nauwelijks punten voor hun team. Jonathan Bernier krijgt gemiddeld 3.41 goals per wedstrijd tegen en bij Jimmy Howard ligt dit zelfs op 3.94. Als je zelf maar net aan een gemiddelde van 2 goals per wedstrijd komt, dan zijn de nederlagen makkelijk te verklaren natuurlijk.

LICHTPUNTJES?

Aanvallend moeten de Wings het hebben van Tyler Bertuzzi (10G, 15A), Anthony Mantha (12G, 11A) en Dylan Larkin (8G, 12A). Zij zijn de enige spelers met tenminste 20 punten. Bij Ottawa, de ploeg die één plekje boven de Wings staat in de divisie, heeft alleen Jean-Gabriel Pageau ruim 20 punten, maar de Senators scoren in de breedte wel beter. Van Andreas Athanasiou werd veel verwacht na zijn 30-goal season vorig jaar. De 25-jarige Canadees moet nog flink aan de bak als hij in de buurt van die 30 wil komen. Na 31 wedstrijden staat de winger op 5 treffers. Zijn -33 rating is zelfs de slechtste in de NHL. Valtteri Filppula (-26) en Dennis Cholowski (-22) houden hun ploeggenoot gezelschap in de onderste regionen van die ranglijst.

Filip Hronek is één van de weinigen die zich onttrekt aan de malaise in Detroit. De 22-jarige Tsjech werd door de Red Wings als 53e gedraft in 2016 en debuteerde vorig jaar in de NHL. De organisatie leerde hem in 2016 en 2017 kennen als een betrouwbare blueliner, die ook nog eens zijn puntjes meepikte. Dat coach Jeff Blashill vertrouwen heeft in zijn jonge Tsjech (6G, 8A) blijkt wel uit de speeltijd. Gemiddeld staat Hronek ruim 23 minuten op het ijs. Het meest van alle skaters.

Dinsdag schreven deze Wings historie, maar niet op een goede manier. Ze verloren hun twaalfde wedstrijd op rij en daarmee is deze losing streak de op één na langste in de geschiedenis van deze franchise. Blashill zag zijn ploeg met 5-1 verliezen van de Jets en dat is donderdag opnieuw de tegenstander. Met daarna nog een duel met de Canadiens in Montreal op het progamma is het niet ondenkbaar dat ze de 14-game losing streak uit 1982 gaan evenaren.


TOP 5 OF THE WEEK


Het driekoppig monster in Denver is weer compleet. Gabriel Landeskog maakte zijn rentree en dat hebben de Canadiens geweten! John Carlson bracht met de Caps een bezoek aan LA en ook hij liet dit niet onopgemerkt voorbij gaan. Verder zetten we Steven Stamkos, Colin Miller en Sean Monahan in het zonnetje.

GABRIEL LANDESKOG vs MONTREAL CANADIENS

De Avalanche moesten het 16 wedstrijden zonder hun captain doen, maar vorige week donderdag keerde Gabriel Landeskog terug in de line-up. Met een knappe treffer in de eerste periode vestigde Landeskog ook maar direct de aandacht op zich. Het was voor de captain z’n vierde van het seizoen. De Avs leken een eenvoudige avond te hebben tegen de Canadiens, waar goalie Cayden Primeau zijn debuut maakte in de NHL. Bij een 3-0 voorsprong moest Colorado nog alle zeilen bijzetten om Montreal van zich af te houden. Verder dan 3-2 kwamen de Habs echter niet en was de vijfde achtereenvolgende zege voor de Avalanche een feit. Een overwinning op Boston zette de winning streak op 6 wedstrijden, maar maandag maakten de Flames een einde aan deze knappe serie.

JOHN CARLSON vs LOS ANGELES KINGS

Het houdt maar niet op met John Carlson! Zijn Capitals zijn oppermachtig in de Metropolitan Division en zelf blijft de verdediger de punten ook aaneenrijgen. We zijn nog niet eens halverwege het seizoen, maar Carlson lijkt de Norris Trophy nu al binnen te hebben. Met 43 punten staat hij een straatlengte voor op Dougie Hamilton, die met 30 punten de tweede blueliner op de topscorerslijst is. Vorige week in LA mocht Carlson ook nog een jubileum vieren. Tegen de Kings scoorde de 29-jarige Amerikaan zijn 100e doelpunt in zijn loopbaan en liet dit in dezelfde wedstrijd nog volgen door zijn 101e. De Capitals wonnen met 3-1 in Los Angeles. Dit werd gevolgd met een 3-2 zege op de Ducks. Aangezien ook de Sharks (5-2) werden verslagen, kunnen de Caps terugkijken op een succesvolle trip door Californië.

STEVEN STAMKOS vs SAN JOSE SHARKS

De Tampa Bay Lightning zijn (nog) niet die dominante ploeg van vorig seizoen. Voor ze afgelopen zaterdag aan hun wedstrijd tegen de Sharks begonnen, had Tampa Bay zelfs 4 van de laatste 5 duels verloren. Ook tegen San Jose ging het aanvankelijk niet vanzelf. De bezoekers waren de bovenliggende partij en de Lightning mochten Andrei Vasilevskiy danken voor zijn saves. Toch wist de thuisploeg op voorsprong te komen en met name de 3-0 van Steven Stamkos bleek beslissend. Die treffer brak het verzet van de Sharks en Tampa Bay kon vervolgens uitlopen naar een eclatante 7-1 overwinning. Hoe wisselvallig Tampa Bay dit seizoen is, bleek wel in de wedstrijd die volgde. Er werd met 5-1 verloren van de Islanders en ze moeten het nog altijd doen met een zesde plaats in de divisie. Dat klinkt erger dan het is, want de achterstand op de top 3 is slechts 2 punten.

COLIN MILLER vs EDMONTON OILERS

De strijd tussen de twee hoogste draft picks in 2015 werd beslist in het voordeel van Jack Eichel. De Amerikaan belandde in Buffalo en won met zijn Sabres afgelopen zondag van Connor McDavid en diens Oilers. McDavid werd in dat jaar als eerste opgepikt tijdens de draft en liet in de jaren daarna zien dat dit niet voor niets was. Buffalo zal ook geen spijt hebben van hun keuze. Jack Eichel is inmiddels captain en uitgegroeid tot het gezicht van de franchise. Tegen Edmonton scoorde Eichel niet, maar met zijn assist op de gamewinner van Colin Miller breidde hij wel zijn point streak uit naar 13 wedstrijden. Tijdens die knappe streak was Eichel al goed voor 23 punten. Colin Miller werd deze zomer vastgelegd en voor hem was het pas zijn eerste in dienst van de Sabres, die na hun 3-2 zege weer derde in de Atlantic stonden.

SEAN MONAHAN vs COLORADO AVALANCHE

Het gaat crescendo met de Calgary Flames na het ontslag van Bill Peters. Geoff Ward won zijn eerste drie wedstrijden als hoofdverantwoordelijke en maandag kon hij daar een vierde aan toevoegen. Zijn Flames hadden wel een OT nodig om de Colorado Avalanche op de knieën te krijgen. Die ploeg maakte in de derde periode een 4-2 achterstand goed, maar kregen in de verlenging geen vat op de rappe Sean Monahan. Voor Monahan was het “pas” zijn negende van het seizoen. De laatste twee jaar kwam de aanvaller telkens tot ruim 30 treffers, dus Monahan mag nog even aan de bak om dat te evenaren. Tegen de Coyotes was het dinsdag opnieuw raak. Calgary versloeg de rivaal met 5-2 voor de zesde zege op rij. De ploeg staat derde in de Pacific op twee punten van koploper Edmonton.


NIEUWS


TEGENSLAG VOOR FLYERS

  • Het gaat de laatste tijd goed met de Philadelphia Flyers, maar coach Alain Vigneault moet het voorlopig even stellen zonder één van zijn beste spelers. Zaterdag wonnen de Flyers met 4-3 van de Ottawa Senators, maar in dat duel liep Travis Konecny een hersenschudding op. De aanvaller keerde na de eerste periode niet terug op het ijs na een harde hit van Mark Borowiecki. Maandag kwam het bericht dat Konecny voorlopig uit de roulatie is. Het is nog niet bekend wanneer de 22-jarige center terugkeert. Met 11 goals en 17 assists is de Canadees uit London topscorer van de Flyers.

SPRONG TREKT GOEDE LIJN DOOR

  • Vorige week konden we al melden dat Daniel Sprong twee punten noteerde in de met 6-2 gewonnen wedstrijd tegen de Tucson Roadrunners. Deze week is er opnieuw goed nieuws. Onze landgenoot won met de San Diego Gulls met 4-3 van de Colorado Eagles. Die ploeg staat in de Pacific Division van de AHL nog drie punten boven de Gulls, maar Sprong en de zijnen hebben nog drie duels tegoed. Zaterdag gaf Sprong de assist op de aansluitingstreffer van Antoine Morand. De Eagles hadden op dat moment nog een 2-1 voorsprong. Met zijn tiende assist van deze jaargang stelde Sprong in de derde periode Patrick Sieloff in staat de Gulls op voorsprong te zetten. Toch moest er OT aan te pas komen om de winst veilig te stellen.

Cover Photo: Jae S. Lee/The Dallas Morning News via AP

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen