NHL weekly: moeizame start voor Blackhawks en Lightning

Door
Er valt dit seizoen nog niet veel te juichen in Tampa Bay. Steven Stamkos en de zijnen zijn niet overtuigend aan het seizoen begonnen. (photo: Dirk Shadd/Tampa Bay Times)

Deze week aandacht voor twee teams die hun draai nog niet helemaal gevonden hebben. De Chicago Blackhawks hebben hun defensieve problemen enigszins opgelost, maar hebben nu weer andere zorgen. Die zijn er ook in Florida, waar de Tampa Bay Lightning even verrassend als teleurstellend in de kelder van de Atlantic terug te vinden is.


BLACKHAWKS HEBBEN WIND TEGEN


Vorig seizoen eindigden de Chicago Blackhawks als zesde in de Central Division. Een mager resultaat, maar de oorzaak was snel gevonden. Ze wezen en masse naar het aantal tegengoals: 292. Alleen de abominabele Senators kregen nog meer treffers om de oren dan de trotse formatie van Jeremy Colliton. In Corey Crawford hadden de Hawks een goede, maar niet altijd fitte goalie. Cam Ward en Collin Delia brachten niet wat er van hen werd verwacht en werden deze zomer vervangen. Robin Lehner had een goed jaar bij de Islanders achter de rug en kwam als backup voor Crawford naar The Windy City. De zet van general manager Stan Bowman pakte goed uit. Wat aantal tegentreffers betreft, is Chicago nu een team in de bovenste helft. Toch is de ploeg opnieuw in de kelder van de league te vinden. De Blackhawks hebben dit keer namelijk een gebrek aan scorend vermogen.

SLOW STARTERS

Van Jonathan Toews is bekend dat hij nog wel eens slecht uit de startblokken wil komen. Vorig seizoen werd dit ruimschoots gecompenseerd door Patrick Kane, die alleen in oktober (12 gms) al 18 punten noteerde. Partner in crime Toews nam genoegen met 12 punten. Voor zijn doen helemaal niet zo slecht als je bedenkt dat hij een jaar eerder niet verder dan 5 punten in 9 wedstrijden kwam. Alex DeBrincat startte 2018, z’n sophomore year in de NHL, met 8 goals en 14 punten in oktober. Dit drietal was vorig seizoen uiteindelijk goed voor 120 (44%) van de in totaal 270 goals.

Zelden is Toews zo matig aan een seizoen begonnen als nu. In oktober speelden de Blackhawks 11 wedstrijden en hun captain bracht daarin slechts 2 punten op het bord. Op 14 oktober, in de vierde wedstrijd van het seizoen, was Toews tegen de Oilers voor het eerst betrokken bij een doelpunt. Vier dagen later was hij, tegen Columbus, zelf het eindstation. Daarna werd het stil rond de captain van de Hawks. Zes wedstrijden op rij stond Toews droog en dat kwam zijn ploeg erg slecht uit. Patrick Kane was namelijk ook even niet de puntenmachine van weleer. De bijna 31-jarige winger deed het met 3 goals en 6 assists veel beter dan z’n ploegmakker, maar veel leverde het Chicago niet op.

Op termijn moeten Alex DeBrincat en Dylan Strome het stokje overnemen van Kane en Toews. Namens de Erie Otters waren DeBrincat en Strome in de OHL een angstaanjagend duo. In 68 wedstrijden waren zij samen goed voor 233 punten. In een team waarin ene Connor McDavid in 47 duels 120 punten scoorde, kwam Strome tot 129 punten (45G, 84A). Met elk 7 punten konden ook zij in oktober niet echt hun stempel drukken.

LICHT AAN DE HORIZON

Het gebrek aan goals is vrij eenvoudig te verklaren. Volgens Natural Stat Trick vertoeven de Blackhawks in de kelder van de NHL als het gaat om het creëren van grote kansen. Hetzelfde geldt voor het aantal shots on goal (421). Als de grote jongens dan ook nog eens het vizier niet op scherp hebben staan, houdt het natuurlijk al snel op. Slechts drie teams in de league hebben een nog lager shooting percentage dan de 7,8% van de Chicago Blackhawks. Kane, DeBrincat en Toews zitten allen (ver) onder hun gemiddelde. Het kan bijna niet anders dan dat dit in de loop van het seizoen wel bijtrekt.

Of dit op tijd is om nog een serieuze gooi te kunnen doen naar een ticket voor de play-offs is natuurlijk de vraag. De achterstand op de plekken die daarvoor in aanmerking komen, is al aardig opgelopen. Toch zal het management in Chicago, ondanks de slechte start, niet helemaal ontevreden zijn. Met DeBrincat en Strome diende de jeugd zich al aan, maar in de afgelopen week maakten ook Kirby Dach en Adam Boqvist hun debuut. Net als zijn leeftijdgenoot scoorde ook de 19-jarige Boqvist in zijn tweede NHL-wedstrijd. De Zweedse blueliner werd vorig jaar als achtste gedraft door Chicago en staat vooral aanvallend zijn mannetje.

Colliton kon content zijn met de eerste twee wedstrijden in Californië deze week. Tegen de LA Kings (3-4) en de Anaheim Ducks (3-2)werden drie van de vier punten gepakt en z’n ploeg leek aan de beterende hand. Tegen het dolende San Jose kwam zijn ploeg er geen moment aan te pas. Pas in de slotminuten meldden de Hawks zich in de buurt van Martin Jones, maar diens Sharks hadden toen al een 3-0 voorsprong. Uiteindelijk sloot Chicago deze road trip met een 4-2 nederlaag af.


VALSE START VOOR LIGHTNING


Het werd de laatste jaren zo’n vertrouwd gezicht. De wereld om je heen veranderde, maar je wist dat de Tampa Bay Lightning aan kop ging in de Atlantic Division. Vorig jaar was natuurlijk een absolute uitschieter. Aan het einde van de rit hadden de mannen van coach Jon Cooper een voorsprong van 21 punten op de Boston Bruins, die tweede werden. De B’s schopten het echter wel tot de Stanley Cup Final en hoefden daarvoor de Lightning niet eens uit te schakelen. Die kregen in de eerste ronde een sweep aan de broek en moesten buigen voor de Columbus Blue Jackets. Die uitschakeling deed pijn in Florida en lijkt ook nog niet helemaal verwerkt te zijn. Tampa Bay is namelijk niet overdreven sterk aan deze jaargang begonnen en won slechts 6 van de eerste 13 wedstrijden.

KUCH EN STAMMER OP HUN POST

Steven Stamkos en Nikita Kucherov staan “gewoon” weer bovenaan het lijstje met topscorers. Met 11 punten (4G, 7A) doet de Rus het niet eens veel minder dan vorig jaar rond deze tijd. Toen stonden er na 13 wedstrijden 14 punten achter zijn naam. Met 13 (5G, 8A) punten doet Steven Stamkos het ten opzichte van vorig seizoen zelfs iets beter. De captain van de Lightning moest het destijds doen met 10 punten. Brayden Point (4G, 6A) en aanwinst Kevin Shattenkirk (4G, 6A) hebben de dubbele cijfers inmiddels ook al bereikt.

Kijken we naar de productie, dan zien we dat Tampa Bay in de eerste maand van het seizoen 44 keer scoorde. Dit is slechts twee goals minder dan in diezelfde periode vorig jaar. Met die 44 treffers draaien ze overigens niet mee in de bovenste regionen. Na hun nederlaag tegen de Islanders van afgelopen vrijdag (2-5) bezetten ze daarmee de 15e plaats in de league. Daarbij moet wel worden aangetekend dat 14 van de 44 goals werden gescoord in wedstrijden tegen Toronto en New Jersey. De Lightning openden het seizoen met twee nederlagen in de eerste drie wedstrijden en na die 7-3 zege op de Leafs dachten veel mensen dat Tampa Bay wel in gang zou schieten. Niets bleek echter minder waar.

VASILEVSKIY GEEFT NIET THUIS

Ze lieten de ruime zege volgen door een nederlaag (4-2) bij de Ottawa Senators. Van bijvoorbeeld de Canadiens en de Bruins werd dan weer gewonnen. De eerste maand kenmerkt zich dan ook door een zekere wisselvalligheid. Dat komt niet in de laatste plaats door de optredens van Andrei Vasilevskiy. De goalie was vorig seizoen nog de beste in de league, maar moet het voorlopig stellen met een .904 save percentage. In 2018-2019 stond dit op .925. Zijn GAA tikt 3.12 aan. De Rus is bezig aan z’n zesde jaar in de league en nooit eerder zat z’n GAA boven de 2.76 of z’n sv% onder de .910.

Moet coach Jon Cooper al vrezen voor zijn baan? Neuh, daar is het nog te vroeg voor. Tampa Bay begon vorig seizoen beter dan nu, maar nam in de maanden november en december echt afstand om er in februari nog een 10-game winning streak aan toe te voegen. Wat wel opvalt, is dat de Lightning ondanks al het aanvallende talent relatief weinig kansen creëert. Op dat vlak houdt Tampa Bay slechts vijf teams onder zich. Ook de powerplay wil nog niet op gang komen. Met 22,86% doen ze het niet slecht, maar ’t komt nog niet in de buurt van de 28,24% die vorig seizoen de beste PP in de league was.

Er is geen reden voor paniek, maar de achterstand op Boston is inmiddels opgelopen naar 10 punten. De Bruins steken ook nog eens in een topvorm en zullen hun koppositie in de Atlantic niet zomaar uit handen geven. Dit weekend kan Tampa Bay de achterstand op de Sabres (6 punten) alvast terugbrengen. Buffalo staat tweede in de divisie en is dit weekend de tegenstander in de Global Series. De twee duels worden in Stockholm afgewerkt.


TOP 5 OF THE WEEK


In deze Top 5 hebben we een bijzondere winning streak, een mijlpaal en een beauty van Tkachuk. Ook kunnen we natuurlijk niet om David Pastrnak heen. De Tsjech van de Boston Bruins (nog altijd pas 23!) steekt in bloedvorm en scoorde dinsdag alweer zijn 15e van het seizoen.

MARK STONE vs MONTREAL CANADIENS

Uitgerekend tegen de club waar hij het grootste deel van zijn loopbaan vertoefde scoorde Max Pacioretty zijn 500e punt in de NHL. Jarenlang was hij captain van de Montreal Canadiens, maar met een assist op de 4-2 van Mark Stone deed hij zijn oude liefde pijn. Voor Stone was het alweer z’n achtste van het seizoen. Die 500 punten, waarvoor Pacioretty 706 wedstrijden nodig had, verdeelde de aanvaller prachtig: 250 goals en 250 assists. Van z’n 500 punten noteerde hij er overigens 448 in het shirt van de Canadiens. Na de goal van Stone waren er nog 12 minuten te spelen en leek Vegas niet meer in gevaar te komen. Niets was minder waar. Op de avond van Halloween liet Montreal de fans in Sin City schrikken door er in OT met een 5-4 zege vandoor te gaan.

MATTHEW TKACHUK vs NASHVILLE PREDATORS

Er zijn lelijker manieren om een wedstrijd te beslissen. Matthew Tkachuk bezorgde zijn Calgary Flames afgelopen donderdag twee punten door in OT de winnende 6-5 te scoren. Na twee periodes hingen de Flames als een aangeslagen bokser in de touwen, maar in de derde vonden ze nog ergens een tank met energie en vechtlust. Ze maakten een 4-1 achterstand ongedaan, maar met minder dan anderhalve minuut op de klok leek al dit werk voor niets. Austin Watson zette de Nashville Predators op 5-4. Toch richtten de Flames zich weer op en kwamen met nog 39 seconden te spelen dankzij Tkachuk langszij. Diezelfde Tkachuk kreeg, diep in OT, de mensen in Smashville stil met zijn zesde van het seizoen en zijn eerste gamewinner.

NIKOLAJ EHLERS vs SAN JOSE SHARKS

Twee teams die niet tevreden kunnen zijn over hun eerste maand stonden vrijdag in San Jose tegenover elkaar. Speltechnisch hadden de Sharks hun zaakjes goed voor elkaar, maar het waren de Jets die er met twee punten vandoor gingen. Nikolaj Ehlers scoorde vlak voor tijd de winnende 3-2, maar het was vooral Connor Hellebuyck die uitblonk. De goalie zag 53 schoten op zich af komen en 51 keer had hij z’n antwoord klaar. De aanvalsgolven van de Sharks leverden hen slechts twee goals op en dat was te weinig. Winnipeg nam 19 keer het doel van Martin Jones onder vuur, maar scoorde wel drie keer. Voor San Jose was het de vierde nederlaag op rij en alweer de negende in 13 wedstrijden. Na afloop laaide de discussie over onder meer Jones en coach Peter DeBoer weer op, maar voorlopig lijkt er weinig te veranderen in de Bay Area.

DAVID PASTRNAK vs MONTREAL CANADIENS

David Pastrnak is on fire. Als je gemiddeld 2 op 1 loopt, mag dat gerust een understatement heten. Dinsdag scoorde de Tsjech zijn 15e goal in z’n 15e wedstrijd van het seizoen. Daarnaast was het de vierde wedstrijd op rij waarin Pastrnak doel trof. De Bruins kwamen sinds 14 oktober 10 keer in actie en alleen tegen de Rangers, op 27 oktober, vond de nog altijd pas 23-jarige Tsjech de weg naar de goal niet. Voor Boston stond er dinsdag tegen aartsrivaal Montreal een 6-game winning streak op het spel. Maandag tegen de Penguins ontsnapten de Bruins nog aan een nederlaag, maar dit keer niet. In Quebec waren de Habs met 5-4 te sterk. Bruins-captain Zdeno Chara speelde deze avond overigens zijn 1500e(!) wedstrijd in de NHL. Het record van Gordie Howe (1767 wedstrijden) is echter nog heel ver weg voor de lange blueliner.

COLE BARDREAU vs OTTAWA SENATORS

Cole Bardreau had zeven wedstrijden nodig voor zijn eerste goal in de NHL. Het was geen vlotte aanval een of technisch hoogstandje, maar de toch al 26-jarige rookie zal met z’n penaltyshot ook dik tevreden zijn. Zijn goal zette de Islanders op een 2-1 voorsprong tegen de Senators en was de aanzet tot een 4-1 overwinning. Met één zege in de eerste vier wedstrijden begonnen de Islanders matig aan deze jaargang, maar de ploeg is die start allang vergeten. De zege op de Sens was alweer de tiende op rij. Alleen in 1982 zette deze franchise een langere winning streak neer (15). Mathew Barzal en Josh Bailey zijn momenteel de topschutters. Zij hebben elk 6 goals gescoord.


NIEUWS


WINNIPEG HEEFT BYFUGLIEN EN LETESTU VOORLOPIG NIET TERUG

  • Deze zomer sijpelde al door dat er barstjes zaten in het huwelijk tussen de Winnipeg Jets en Dustin Byfuglien. De sterke blueliner kwam niet opdagen tijdens training camp en werd daarvoor beboet. Vorig week werd duidelijk dat Big Buff geopereerd is aan zijn enkel en dat zijn club daar niet van op de hoogte was. Of we hem nog terugzien bij de Jets is niet duidelijk. Mark Letestu draagt sinds dit off-season de kleuren van Winnipeg, maar komt voorlopig niet in actie. De 34-jarige center speelde voor het laatst op 13 oktober en blijkt last te hebben van myocarditis. Dit is een ontsteking aan het hartspierweefsel en is waarschijnlijk veroorzaakt door een virus. De voormalig speler van onder meer Pittsburgh en Edmonton is naar verwachting zeker zes maanden uit de running. In z’n zeven wedstrijden wist Letestu nog geen punt te scoren dit seizoen.

SPRONG SPRINGLEVEND

  • Eindelijk was daar vrijdag de eerste goal van Daniel Sprong voor de San Diego Gulls. Eindelijk was door ook de eerste zege voor de Gulls dit seizoen. Gemakkelijk ging het niet tegen de Colorado Eagles, maar het ging. Met een goal en een assist was onze landgenoot belangrijk voor zijn ploeg, die pas in de noodzakelijke shootout de zege veilig wist te stellen: 5-4. Ook de tweede wedstrijd tegen de Eagles, afgelopen zaterdag, werd een prooi voor Sprong en consorten. Opnieuw was er een hoofdrol weggelegd voor onze landgenoot. De Amsterdammer scoorde voor de tweede wedstrijd op rij en was tevens goed voor een assist. Dankzij z’n goede weekend staat Sprong nu op 6 punten in 8 wedstrijden. Daarmee voert hij, samen met Kiefer Sherwood, de topscorerslijst van de Gulls aan. In de Pacific Division van de AHL staat San Diego nog wel onderaan met 4 uit 8.

PENGUINS KUNNEN WEER OVER MALKIN BESCHIKKEN

  • Bijna een maand lag Evgeni Malkin er uit. In die periode speelden zijn Pittsburgh Penguins 11 wedstrijden en daarvan wonnen ze er 7. Zonder hun Russische superster scoorde Pittsburgh 38 keer. Zo slecht ging het dus allemaal niet, maar toch zullen coach Mike Sullivan en Sidney Crosby blij zijn dat Malkin terug in de line-up is. Tegen de Oilers maakte Malkin afgelopen zaterdag zijn rentree. De wedstrijd werd in OT met 2-1 verloren en de Rus stond bijna 20 minuten op het ijs. Op bezoek bij Boston verloren de Penguins opnieuw, maar noteerde Malkin wel een assist in de 15.11 minuten die hij speelde.

STARS ZIJN GAAN STRALEN

  • Met één zege in de eerste negen wedstrijden kwam het hakblok steeds dichterbij voor het hoofd van Jim Montgomery. De Dallas Stars begonnen met hoge verwachtingen aan het seizoen, maar de coach kon deze aanvankelijk niet waarmaken. Na de 4-1 overwinning in Philadelphia op 20 oktober waren de Stars los. Ze wonnen zeven van de volgende acht wedstrijden en hebben het negatieve record weggepoetst: 8-8-1. Met 9 goals en 11 punten is Roope Hintz topscorer in Dallas, maar de Fin was dinsdag tegen de Colorado Avalanche niet van de partij. De Stars wonnen deze clash in de Central met 4-1 en bezorgden daarmee de Avs hun vijfde nederlaag op rij. Colorado heeft het moeilijk na het wegvallen van Gabriel Landeskog en Mikko Rantanen en won slechts één van de laatste zeven wedstrijden.

Cover Photo: Kamil Krzaczynski/USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen