NHL weekly: moeilijke week voor Sprong, Bruins in bloedvorm

Door

Daniel Sprong heeft de eerste werkweek onder Bob Murray gehad en voor de Nederlander was dit geen onverdeeld genoegen. We blikken terug op de eerste duels van de Ducks onder dit nieuwe bewind. In de Eastern Conference zijn de spotlights voornamelijk gericht op de Lightning en de Maple Leafs, maar heel stiekem zitten de Boston Bruins op de bagagedrager. Daarnaast is er, een week voor de trade deadline, al het nodige nieuws van het transferfront te melden.


MURRAY GRIJPT IN BIJ DUCKS


Bob Murray debuteerde vorige week op 64-jarige leeftijd als coach in de NHL. De general manager van de Anaheim Ducks wil van dichtbij zien wat er mis is met de ploeg en koos ervoor zelf voor de groep te gaan staan. Hij heeft inmiddels vier wedstrijden achter de rug en won onder meer van de Washington Capitals. Het zal Murray ook aangenaam verrassen dat zijn aanval in die wedstrijd een teken van leven gaf.

NO GIBSON, NO PROBLEM

Het tijdperk onder Murray begon met Kevin Boyle onder de lat. De 26-jarige goalie debuteerde al tegen de Flyers in de laatste wedstrijd onder Randy Carlyle, maar maakte zijn eerste start tegen de Vancouver Canucks. Boyle werd door de Canucks flink aan het werk gezet, maar op alle schoten had de rookie een passend antwoord. Vancouver nam z’n goal 35 keer onder vuur, maar Boyle gaf geen krimp. Collega Jacob Markstrom had een rustige avond met 22 shots on goal, maar hij moest wel één keer capituleren. Jakob Silfverberg schoot al na zes minuten raak en achteraf bleek dit al de gamewinner. In de 12.31 minuten die Daniel Sprong op het ijs stond, kon hij niets forceren.

Boyle mocht ook starten tegen de Boston Bruins, maar dit keer kon hij geen heldendaden verrichtten. Voor onze landgenoot begon het duel vervelend. Na ruim vijf minuten leverde hij de puck in zijn eigen vak in en onbedoeld leidde Sprong daarmee de 0-1 van Noel Arcari in. De Bruins, gesteund door een goed spelende Jaroslav Halak, liepen in de tweede en derde periode uit naar een 3-0 zege en bezorgden Murray daarmee zijn eerste nederlaag als coach. De fout kwam Sprong duur te staan, want hem werd daarna nog geen negen minuten aan speeltijd gegund.

SLECHT NIEUWS VOOR SPRONG

Zondag werd duidelijk dat de nieuwe coach niet bang is om maatregelen te nemen. Daniel Sprong scoorde zijn laatste goal op 2 februari tegen Winnipeg en verdween daarna voor zes wedstrijden van het scoreformulier. Voor Murray was dit een reden de Amsterdammer op de tribune te zetten. Met zijn ploeggenoten ging het crescendo tegen de Capitals. Met Ryan Miller tussen de palen wonnen de Ducks knap met 5-2. Adam Henrique was met twee goals en een assist de drijvende kracht achter het succes. Corey Perry scoorde zijn eerste goal van het seizoen en Anaheim scoorde voor het eerst in 2019 vijf keer in één duel. Met z’n 375e win heeft Ryan Miller nu John Vanbiesbrouck gepasseerd op de lijst van Amerikaanse goalies met de meeste zeges in de NHL. Hoewel Miller nu eerste staat op de lijst met landgenoten moet hij in league nog wel 15 goalies voor zich dulden.

Ook tegen de Minnesota Wild deed Murray geen beroep op Daniel Sprong. De Nederlander zag zijn teamgenoten voor de tweede keer op rij winnen. Goalie Ryan Miller stopte 31 schoten en verdiende z’n 44e shutout. Aan de andere kant van het ijs deden de aanvallers van Anaheim hun werk. Jakob Silfverberg opende in de tweede periode de score met z’n 16e van het seizoen. In de slotfase van de derde periode gooiden Corey Perry, Ryan Kesler en Hampus Lindholm de wedstrijd op slot. Murray heeft nu drie van zijn vier wedstrijden als hoofdcoach gewonnen. Hij ziet dat z’n club nog erg afhankelijk is van routiniers als Getzlaf en Perry. Miller toont zich echter een waardig vervanger van Gibson en voor Sprong is het te hopen dat hij snel weer een kans krijgt van zijn baas.


BRUINS IN DE SLIPSTREAM


De Tampa Bay Lightning zijn uit het zicht verdwenen. Maar dat zijn ze voor elk team in de league. Achter de Lightning zit een groepje topteams dat zichzelf ook een serieuze kans geeft op de Stanley Cup. Tot die groep, met onder meer Toronto, Winnipeg, San Jose en Washington, behoren ook de Boston Bruins. We konden de B’s tot voor kort nog niet betrappen op indrukwekkende winning streaks of ongelooflijk veel goals. Toch sluipt Boston mee in het kielzog van de elite-teams en de ploeg leunt daarbij op een sterke defensie en een prima powerplay.

GEWELDIG TANDEM

Het komt de Bruins bepaald niet aanwaaien dit seizoen. Sterkhouders als Patrice Bergeron, Charlie McAvoy, Jake DeBrusk en Zdeno Chara misten samen in totaal al 71 wedstrijden door blessures. Met name de defensie werd zwaar getroffen door al het blessureleed en des te knapper is het dan ook dat de ploeg zo weinig tegengoals krijgt. Dat is ook te danken aan de twee goalies. Tuukka Rask en Jaroslav Halak wisselen elkaar goed af en we vinden beide sluitposten terug in de top van de league als het gaat om het save percentage. Halak doet het met .923 zelfs nog iets beter dan Rask (.918). Ook wat betreft het gemiddeld aantal tegengoals doet dit tandem elkaar niets. Halak moet gemiddeld 2.35 keer vissen en Rask komt uit op 2.45. Daarmee behoren ze ook op dit gebied tot de beste tien goalies in de NHL.

Aanvallend is Boston een grauwe middenmoter. De ploeg van coach Bruce Cassidy moet het nog steeds hebben van de vertrouwde namen als het gaat om scoren. De dertigjarige Brad Marchand (23G, 47A) heeft al voor het zesde seizoen op rij de grens van 20 goals geslecht. Dat geldt ook voor de drie jaar oudere Patrice Bergeron (21G, 35A). Beide spelers behoren inmiddels al een decennium tot het interieur van de Bruins. Zover is de 22-jarige David Pastrnak (31G, 35A) nog lang niet, maar de Tsjech is met 31 goals wel de topscorer. Helaas voor Pastrnak en de Bruins blijft hij nog wel even op dit aantal staan, want de winger kampt met een duimblessure. David Pastrnak is ook de drijvende kracht achter de sterke power play. Met 26,94% is Boston dodelijk op de PP. De Bruins scoorden al 52 goals en 15 daarvan kwamen van de stick van Pastrnak.

WINNING STREAK

Zonder hun topschutter is Boston echter bezig aan een opmerkelijke serie. De Bruins zijn bezig aan een 6-game winning streak, wonnen 8 van hun laatste 9 wedstrijden en bouwen aan een 11-game point streak. Voor de Boston Bruins lijkt alles op het juiste moment op z’n plek te vallen. Op Pastrnak na is de ziekenboeg nu leeg en tijdens de huidige serie kunnen de mannen van Cassidy de weg naar de vijandelijke goal ook aardig vinden. Boston scoort gemiddeld 2,9 goals per wedstrijd, maar gedurende de winning streak schieten de Bruins gemiddeld meer dan vier pucks in het doel van de tegenstander. Ze hebben inmiddels de tweede plaats in de divisie overgenomen van de Maple Leafs.

Met onder meer Colorado, Anaheim en Los Angeles troffen de Bruins de laatste tijd tegenstanders die in de bekende hoek van de klappen zitten. Hoe anders was dit maandag tegen de San Jose Sharks. Twee van de beste teams in de NHL maakten er een geweldig schouwspel van. Boston leek al vroeg op rozen te zitten dankzij een 3-0 voorsprong, maar onder aanvoering van de voormalig Bruin Joe Thornton kwamen de Sharks terug en namen in de derde periode zelfs een 5-4 voorsprong. Met zijn eerste hattrick in acht jaar kon Thornton zijn voormalig werkgever echter niet op de knieën krijgen. Charlie McAvoy schoot de bezoekende Bruins in OT naar de 6-5 zege. De jonge blueliner scoorde twee van zijn drie goals dit seizoen tijdens de road trip door Californië.


GOALS OF THE WEEK


Auston Matthews wist deze week weer eens de schijnwerpers op zich gericht. De jonge Leaf bereikte al een mooie milestone vorige week. Dan was er nog de rentree van Erik Karlsson bij de Sharks en een wonderschone treffer van Aleksander Barkov tegen de Canadiens.

AUSTON MATTHEWS vs VEGAS GOLDEN KNIGHTS

Eigenlijk komt Auston Matthews nog maar net kijken. De ster van de Toronto Maple Leafs is nog maar 21 jaar, heeft nog geen 200 NHL-wedstrijden gespeeld, maar staat toch al op ruim 100 goals. Vorige week was het twee keer raak tegen de Vegas Golden Knights. De Leafs vertrokken met een 6-3 zege uit Sin City en hun Amerikaanse vedette tekende voor zijn 100e en 101e goal in zijn nog prille loopbaan. Voor de Knights was het de vierde thuisnederlaag op rij. Vorig jaar was de T-Mobile Arena bijna een onneembare vesting en verloren ze slechts 12 van de 41 wedstrijden. Dat aantal hebben ze nu al na 28 duels bereikt.

JT COMPHER vs WINNIPEG JETS

Wat konden de Avalanche die twee punten goed gebruiken! De ploeg van Jared Bednar is na de jaarwisseling bezig aan een enorme vrije val, maar pakten donderdag eindelijk weer eens twee punten. Uitgerekend in Winnipeg, waar Colorado in januari 2016 voor het laatst won, kwam er een einde aan de 8-game losing streak. JT Compher gaf de Avs in de tweede periode wat lucht door shorthanded de 3-1 te scoren. Voor de 23-jarige winger was het al z’n derde shorty van het seizoen. Colorado, dat nog zo aardig aan het seizoen begon, moet inmiddels gokken op de tweede wildcard in het westen. Winnipeg strijdt met de Predators om de titel in de Central.

CAM ATKINSON vs CHICAGO BLACKHAWKS

Artemi Panarin heeft een verleden in Chicago en had er zaterdag zin in tegen de Blackhawks. Zelf scoorde de Rus twee keer, maar deze assist op Atkinson mocht er ook zeker zijn. De Blue Jackets pakten twee belangrijke punten door in Chicago met 5-2 te winnen. De mannen van coach John Tortorella blijven daarmee volop in de race voor de play-offs in de Eastern Conference. Voor zowel Panarin als de franchise breken belangrijke dagen aan. Maandag 25 februari is de trade deadline en dat lijkt het laatste moment waarop de organisatie nog iets kan ontvangen voor hun Russische winger.

TIMO MEIER vs VANCOUVER CANUCKS

Welkom terug Erik Karlsson! De Zweed miste de laatste wedstrijden vanwege een liesblessure, maar had nog geen vier minuten nodig voor zijn eerste assist. De San Jose Sharks hadden heel wat te stellen met de Canucks, maar sleepten uiteindelijk de overwinning uit het vuur. Dat Karlsson het passen nog niet is verleerd, werd al vroeg in de wedstrijd duidelijk. Met zijn 41e assist van dit seizoen stelde Karlsson ploeggenoot Timo Meier in staat de score te openen. De definitieve beslissing zou pas vallen in de derde periode toen Joe Pavelski de eindstand op 3-2 bepaalde.

ALEKSANDER BARKOV vs MONTREAL CANADIENS

Het was zondag een prachtige avond voor Aleksander Barkov. De Fin in dienst van de Florida Panthers scoorde zijn tweede hattrick in de NHL en met name zijn tweede treffer van de avond was van ongekende schoonheid. Zijn Panthers schoten niet heel veel op met de 6-3 overwinning. De mannen van coach Bob Boughner lijken vrijwel kansloos voor de play-offs. Dat geldt niet voor de tegenstander. De Canadiens hielden niets over aan hun road trip door Florida en verloren van zowel de Panthers als de Lightning. De beste drie teams in de Atlantic zijn uit zicht geraakt waardoor de Habs moeten hopen op een wildcard.


NIEUWS


OILERS DOEN ZAKEN

  • De Edmonton Oilers zijn begonnen met het opruimen van de rommel die voormalig GM Peter Chiarelli heeft achtergelaten. Goalie Cam Talbot (31) werd naar de Philadelphia Flyers gestuurd in ruil voor een andere goalie. Anthony Stolarz (25) is goedkoper en jonger dan Talbot, wiens contract na dit seizoen afloopt. Ryan Spooner werd eerder dit seizoen overgenomen van de Rangers, maar de 27-jarige center kon in Oil Country geen moment imponeren. Hij vervolgt zijn loopbaan nu bij de Vancouver Canucks, die Sam Gagner als wisselgeld naar Edmonton sturen. Gagner speelde eerder al zeven seizoenen voor de Oilers en was daarin behoorlijk productief. In ruim 480 wedstrijden vond hij toen 101 keer het net. De organisatie hoopt natuurlijk dat hij dit niveau snel weer oppikt.

OVECHKIN IN GOED GEZELSCHAP

  • Wayne Gretzky presteerde het. Mario Lemieux en Marcel Dionne deden het ook en sinds afgelopen zondag staat ook de naam van Alex Ovechkin in het rijtje met spelers die tot minimaal 40 goals kwamen in 10 verschillende seizoenen. Tegen de Ducks had The Great Eight bijna vijf minuten nodig om zijn 40e van deze jaargang binnen te schieten. Het was ook meteen het enige wapenfeit van Ovechkin tijdens dit bezoek aan Orange County. De 33-jarige Ovechkin heeft nog drie productieve seizoenen nodig om Gretzky te passeren op deze lijst. The Great One wist in 12 seizoenen minimaal 40 keer te scoren. Lemieux en Dionne deden dit, net als Ovi, in 10 seizoenen. Lemieux en Ovechkin zijn de enige spelers die dit deden namens één team.

KANE BLIJFT HOT

  • Alsof de Chicago Blackhawks en de Ottawa Senators maandagavond hun eigen All-Star Game speelden. De twee teams lieten, met name in de eerste periode, de verdediging maar voor wat het was en dwongen de fans een telraam te pakken. In de ongekend productieve eerste 20 minuten scoorden de Hawks 5 keer en de Senators kwamen tot 4 goals. Eén van de namen op het scoreformulier was die van Patrick Kane. De Amerikaan is bezig aan een voortreffelijke periode en noteerde al 18 wedstrijden op rij minimaal één punt. Kane is ook nog bezig aan een streak binnen een streak. De Blackhawks-winger heeft al 17 duels op rij een assist gegeven. Alleen Adam Oates (18 wedstrijden in 1992-1993) en Wayne Gretzky (23 wedstrijden in 1990-1991) deden dit beter. Chicago won het duel met de Senators met 8-7 en mag weer heel stiekem hopen op een wildcard.

ST. LOUIS BLUES BREEKT RECORD

  • In 2002 was het de St. Louis Blues al eens gelukt om 10 wedstrijden op rij te winnen. Nog nooit lukte het de franchise om 11 zeges aaneen te rijgen. Tot dinsdag 19 februari. In het eigen Enterprise Center legden de Blues tegenstander Toronto het zwijgen op. Jaden Schwartz en Colton Parayko leken de ontmoeting al in de eerste periode te beslissen, maar in de derde periode deden de Maple Leafs iets terug. Na drie shutouts op rij lukte het Zach Hyman te scoren tegen St. Louis. Met z’n 28e van het jaar trok Auston Matthews de stand gelijk. In OT leidde Ryan O’Reilly de Blues echter naar de 11e zege op rij. Met een voorsprong van zes punten op Dallas heeft St. Louis de derde plaats in de Central Division nu stevig in handen.

 

Cover Photo: Michael Ivins/USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen