NHL weekly: legende in San Jose, muziek in de Blues

Door

Deze week besteden we aandacht aan één van de beste spelmakers van deze generatie. Joe Thornton is bezig aan zijn 21e seizoen en nog altijd weet hij de harten van de fans te stelen. Dat lukt de St. Louis Blues de laatste tijd ook aardig. De ploeg begon dramatisch aan het seizoen, maar niemand moet opkijken als ze aan het einde van de rit gewoon in de play-offs staan.


THORNTON BLIJFT VERBAZEN


Nee, de naam van Joe Thornton stond niet op de lijst met de 100 beste spelers in de geschiedenis van de NHL. In San Jose en verre omstreken snappen ze daar niet veel van. En als je kijkt naar de statistieken van Jumbo Joe dan is het eigenlijk ook niet te verklaren. Er mag dan geen Stanley Cup op het palmares van Thornton staan, maar de lange center is op zijn 39e nog altijd van grote waarde voor de San Jose Sharks. En de laatste weken heeft hij er een nieuwe hobby bij. Jumbo verzamelt milestones.

VRAGEN

Sinds eind 2005 is Joe Thornton een belangrijk onderdeel van de San Jose Sharks. De spelmaker kwam in een blockbuster trade over van de Boston Bruins en won in zijn eerste jaar als Shark de Art Ross Trophy en de Hart Memorial Trophy. Daarnaast hielp hij, met al z’n assists, toenmalig ploeggenoot Jonathan Cheechoo aan de Maurice Richard Trophy. In de jaren die volgden groeide Joe Thornton uit tot één van de gezichten van de franchise én één van de allerbeste passers in de NHL. Toch bleef de magie van Jumbo lang beperkt tot het reguliere seizoen. In de play-offs gaven hij en de Sharks, ondanks al hun talent, niet thuis. Dat veranderde in 2016 toen de franchise voor het eerst de Stanley Cup-finale haalde, maar verloor van de Pittsburgh Penguins.

Toch bleven die vraagtekens over zijn mentaliteit. Thornton is een begenadigd talent, maar zit gemakzucht hem niet in de weg? Tijdens de late herfst van zijn carrière bewijst Jumbo het tegendeel. Geplaagd door zware knieblessures had niemand het hem kwalijk genomen als hij was gestopt. De liefhebber Thornton bond dit seizoen gewoon weer zijn schaatsen onder en daar heeft hij waarschijnlijk geen moment spijt van gekregen. Zijn statistieken waren al mooi, maar worden nu bijna met de wedstrijd indrukwekkender.

VOORBIJ MR. HOCKEY

Joe Thornton speelde dit seizoen al zijn 1500e wedstrijd in de league. Onlangs speelde hij zijn 1000e duel als een San Jose Shark. Daarnaast scoorde de ultieme spelmaker zijn 400e goal in de NHL. Alsof dat alles nog niet genoeg is, laat hij bij bijna elke goal of assist weer een grote naam achter zich op de all-time points leaders list. Slechts 14 spelers in de geschiedenis van de NHL waren productiever dan Joe Thornton. Met 1457 punten in 1541 wedstrijden staat hij inmiddels op een gedeelde 15e plaats met Teemu Selanne. De legendarische Blackhawk Stan Mikita verzamelde 1467 punten en is de volgende op de lijst. Wie anders dan Wayne Gretzky voert dezee lijst aan met 2857 punten (894 goals en 1963 assists).

De ongekende klasse van Thornton wordt pas echt duidelijk op de list met meeste assists. Zijn pass-first mentality leverde al prachtige aanvallen op. Deze week was echter extra bijzonder voor Jumbo. Afgelopen zaterdag kwam hij in Edmonton wat assists betreft op gelijke hoogte met één van de grootste spelers ooit. Gordie Howe was in zijn lange loopbaan 1049 keer als aangever betrokken bij een goal en na een pass op Kevin Labanc evenaarde Joe Thornton dat aantal tegen de Oilers. In Vancouver gaf Thornton maandag zijn 1050e assists en passeerde daarmee dus de illustere Mr. Hockey op de all-time list. Overigens luisterde de afmaker opnieuw naar de naam Kevin Labanc.

NU OF NOOIT

De Sharks boekten tegen de Canucks hun zesde zege op rij (en dat zonder Erik Karlsson) en mogen in elk geval voor even genieten van de koppositie in de Pacific Division. Joe Thornton mag veel langer genieten van zijn plaats in de geschiedenisboeken. De Canadees weet dat er maar acht spelers in de roemrijke geschiedenis van de league zijn die meer assists achter hun naam hebben staan dan hij. Thornton gaat echter nog even door, dus ook Steven Yzerman (1063) en Adam Oates (1079) moeten misschien nog vrezen voor hun plek.

Jumbo Joe heeft al veel prijzen in zijn kast. Hij won met Canada het befaamde goud tijdens de Spelen van 2010 in Vancouver en twee keer schreef hij de World Cup of Hockey op zijn naam. Het ontbreken van die ene ultieme prijs is een kleine smet op de meer dan indrukwekkende carrière van de sympathieke reus. In San Jose hebben ze al veel sterke teams gehad, maar waarschijnlijk was het roster nooit beter dan dit jaar. General manager Doug Wilson heeft een team op het ijs gezet dat zich kan meten met de beste in de league. Erik Karlsson, Brent Burns, Evander Kane en Joe Pavelski willen stuk voor stuk de Stanley Cup winnen. Niet alleen voor zichzelf of de club, maar zeker ook voor één van de beste passers die ooit in de NHL heeft rondgelopen: Joe Thornton.


MUZIEK IN DE BLUES


Ze beschouwden het seizoen waarschijnlijk zelf ook al als verloren. Ergens in december bungelden de St. Louis Blues helemaal onderaan in de Central Division en hadden ze een record van 9-13-4. Coach Mike Yeo had zijn ontslagbrief al gekregen, maar opvolger Craig Berube wist de juiste snaar ook nog niet te raken. In de donkere dagen voor kerst zagen ze in St. Louis opeens het licht. Zonder dat het allemaal heel spectaculair werd, begonnen ze aan een opmerkelijke opmars in de divisie en inmiddels is het postseason zelfs in zicht. Deze opmars kan overigens niet los worden gezien van de prestaties van Jordan Binnington. Starter Jake Allen laat het nog wel eens afweten, maar de 25-jarige backup toont zich een meer dan waardige vervanger.

INGREEP

Het is eenvoudig te verklaren waarom St. Louis in de kelder van de league terechtkwam. Het ontbrak de Blues aan scorend vermogen en met name Jake Allen kreeg veel goals om z’n oren. Scoren gaat nog steeds niet helemaal vanzelf, maar Berube is er wel in geslaagd het aantal tegentreffers aan banden te leggen. St. Louis kreeg in de eerste 31 wedstrijden van het seizoen 13 keer minimaal 4 tegentreffers te slikken. Daarvan wonnen de Blues er overigens geen. In de laatste 23 duels overkwam de ploeg dit nog maar zes keer. Dat het verdedigend goed gaat, is ook terug te zien aan het aantal schoten op goal. De Blues beschermen hun goalies prima, want ze krijgen zo ongeveer de minste shots on goal te verwerken van alle teams in de league.

Op 16 december, met een record van 12-15-4, maakte Binnington voor het eerst zijn opwachting. De jonge sluitpost heeft inmiddels 14 wedstrijden in de benen en krijgt gemiddeld 1.82 goals per duel tegen. Dat is een groot verschil met Jake Allen, die gemiddeld 3.07 keer moet vissen. Allen speelde sinds 16 december 12 wedstrijden voor de Blues. De beoogde starter stapte zes keer als winnaar van het ijs. Binnington won 10 van z’n 14 wedstrijden, waarvan de laatste zes op rij. Het mag duidelijk zijn dat de oplossing voor het keepersprobleem op het juiste moment kwam.

TARASENKO

Het komt Berube ook niet slecht uit dat Vladimir Tarasenko zichzelf heeft teruggevonden. De Rus heeft vier seizoenen met minimaal 33 goals achter de rug, maar dit seizoen waren de goals duur voor ‘m. Tarasenko is nu zijn vormdip echter te boven. In de eerste drie maanden van deze jaargang zette de Rus zijn handtekening onder 11 doelpunten. Sinds het begin van dit nieuwe jaar wist Tarasenko de vijandelijke goalie ook al 11 keer te verschalken. Afgelopen zondag tegen de Nashville Predators scoorde hij zijn eerste hattrick sinds december 2016. In Music City kreeg Jake Allen, die voor het eerst sinds 17 januari mocht starten, vier tegentreffers te incasseren, maar werd geholpen door zijn offense. Geleid door Tarasenko won St. Louis met 5-4. Het was de zesde zege op rij voor de Blues en de 12e overwinning van dit kalenderjaar. Tarasenko en consorten verloren nog maar 5 keer in 2019.

Ryan O’Reilly (21G, 36A) zal blij zijn met de opleving van Tarasenko. De van Buffalo overgekomen center was tot de hattrick van de Rus de enige Blues-speler met 20 goals. De 28-jarige Canadees kent een uitstekend eerste seizoen in St. Louis. In dienst van de Avalanche noteerde O’Reilly in 2013-2014 eens 64 punten, maar dat aantal moet hij dit seizoen moeiteloos kunnen verbeteren. Dat de Blues nu helemaal terug zijn in de race hebben ze natuurlijk helemaal zelf gedaan. Het helpt natuurlijk wel dat andere teams minder presteren. Zo verloren de Avs 18 van hun laatste 21 wedstrijden en is het in Minnesota nog altijd wisselvalligheid troef.

LUCKY NUMBER 7

Jaden Schwartz stond sinds 18 december droog, maar gaf dinsdag tegen de New Jersey Devils ook weer eens een teken van leven. De center, doorgaans toch goed voor zo’n 20 goals, scoorde pas zijn vierde van het seizoen. Op weg naar hun zevende zege op rij had St. Louis geen enkele moeite met scoren. Ze legden de Devils ongenadig over de knie en scoorden voor het eerst dit seizoen acht keer in één wedstrijd: 8-3. Alex Pietrangelo en Ivan Barbashev namen elk twee goals voor hun rekening. Tarasenko gaf twee assists en is nu bezig aan een 9-game point streak. De Blackhawks verloren in Boston (6-3) waardoor St. Louis op dit moment de ploeg is met de langste winning streak in de NHL. In de Central zijn ze de derde plaats, nu nog in handen van Dallas, tot op twee punten genaderd.


GOALS OF THE WEEK


Met de All-Star Game en de verplichte vrije weken achter ons gaat het nu met gezwinde spoed richting de play-offs. Evander Kane lijkt daarvoor alvast in vorm. Elias Pettersson zou zijn debuutjaar graag willen bekronen met een ticket voor het postseason en deed dit weekend goede zaken. Ook Blackhawks-captain Jonathan Toews liet zijn klasse zien.

JONATHAN TOEWS vs VANCOUVER CANUCKS

De Chicago Blackhawks hebben hun droom nog niet opgegeven. Vorige week donderdag wonnen de ‘Hawks hun zesde wedstrijd op rij, maar ze hadden daarvoor wel een schitterende actie van hun captain nodig. Tegen de Vancouver Canucks deed Jonathan Toews het helemaal alleen. De technisch meer dan vaardige Canadees rondde bekwaam af en hielp daarmee Chicago aan de 4-3 overwinning. Patrick Kane kreeg een assist bij goal van Alex DeBrincat waardoor Kane z’n point streak uitbreidde naar 13 wedstrijden. Inmiddels staat de teller voor Kane op 15 duels.

BROCK MCGINN vs NEW YORK RANGERS

Het moest een feestje worden voor de New York Rangers, maar dan hadden ze de Carolina Hurricanes niet moeten uitnodigen. In 1994 wonnen de Blueshirts voor het laatst de Stanley Cup en dat team werd vrijdag in het zonnetje gezet. Op het ijs waren het de Canes die straalden en dan met name goalie Petr Mrazek en winger Brock McGinn. Laatstgenoemde gooide het duel, dat lang 0-0 stond, definitief op slot door van grote afstand de puck in het lege doel te deponeren. De 3-0 betekende voor Carolina de derde zege op rij en de ploeg doet nog volop mee in de race voor een wildcard.

ELIAS PETTERSSON vs CALGARY FLAMES

Niemand had verwacht dat de Vancouver Canucks dit seizoen een rol van betekenis zouden spelen, maar niemand had dan ook rekening gehouden met Elias Pettersson. De 20-jarige Zweed heeft de grens van 50 punten inmiddels bereikt en hielp zijn team afgelopen zaterdag voorbij de Calgary Flames. Tijdens de wedstrijd was Pettersson al goed voor twee assists, maar in de shootout velde hij zelf het vonnis. Vancouver versloeg de koploper in de Pacific met 4-3 en heeft de kansen op een wildcard in eigen hand.

EVANDER KANE vs VANCOUVER CANUCKS

Evander Kane is in bloedvorm de laatste weken. De winger scoorde 15 van zijn 26 goals na de jaarwisseling en daarmee is Kane één van de meest productieve spelers in 2019. Nadat hij eerder al Calgary op de pijnbank had gelegd, was het maandag de beurt aan Vancouver. Een poging de puck in het aanvalsvak te houden eindigde in een goal. De defensie van de Canucks kreeg geen vat op de rare backhander en ook goalie Michael DiPietro moest het antwoord schuldig blijven. De pas 19-jarige sluitpost speelde zijn eerste wedstrijd in de NHL omdat starter Jakob Markstrom niet kon spelen vanwege een blessure. De Sharks lieten niets heel van deze Canucks en wonnen met 7-2.

NICK BJUGSTAD vs PHILADELPHIA FLYERS

Voor het eerst sinds 12 januari hielden de Philadelphia Flyers niets over aan een wedstrijd. Een point streak van 10 duels werd abrupt onderbroken en dat uitgerekend door de rivaal uit Pittsburgh. De Penguins konden de 4-1 zege maandag goed gebruiken, want Sidney Crosby en de zijnen hadden zojuist vier nederlagen op rij geleden. Nick Bjugstad had zes wedstrijden nodig voor zijn eerste goal als Penguin. Het was zijn zesde van het seizoen, want ook voor de Florida Panthers vond de 26-jarige center al vijf keer het net. In de Metropolitan Division strijdt Pittsburgh met de Blue Jackets en de Hurricanes om de derde plek.

 


NIEUWS


PREDATORS AL VROEG ACTIEF

  • De trade deadline was nog bijna drie weken weg op het moment dat David Poile in actie kwam. Vorige week deed de general manager van de Nashville Predators alvast zaken met de Rangers en de Devils. Van de Devils werd Brian Boyle overgenomen in ruil voor een second-round pick. Cody McLeod werd in ruil voor een seventh-round pick weer in de armen gesloten. De winger, over het algemeen goed voor de nodige strafminuten, speelde eerder al voor Nashville en keerde terug op het oude nest. In Boyle hebben de Predators een gewaardeerde kracht. De 34-jarige center, wiens contract afloopt, scoorde dit seizoen 13 goals voor de Devils.

WILD VERDER ZONDER CAPTAIN

  • De Minnesota Wild gaat zonder captain Mikko Koivu (8G, 21A) op jacht naar een ticket voor de play-offs. Afgelopen vrijdag is de 35-jarige broer van voormalig Canadiens-captain Saku Koivu geopereerd aan zijn knie en is klaar voor dit seizoen. De club maakte vorige week bekend dat hij tijdens de wedstrijd tegen Buffalo zijn kniebanden had gescheurd. Koivu kwam ongelukkig in botsing met Tage Thompson met, naar later bleek, desastreuze gevolgen. Het is de tweede dreun die de Wild te verwerken krijgt. Verdediger Matt Dumba (12G, 10A) is ook al enige tijd uit de roulatie en het is twijfelachtig of hij nog terugkeert dit seizoen.

HOOP VERVLIEGT VOOR DUCKS

  • Voor de Anaheim Ducks is de road trip door Canada uitgedraaid op een regelrechte deceptie. Na nederlagen in Winnipeg, Toronto en Montreal gingen Daniel Sprong en consorten ook in Ottawa hard onderuit. Waar John Gibson voor de ASG het hoofd van zijn team nog boven water wist te houden, daar gaat ook de goalie nu kopje onder. De Senators hadden 14 van hun laatste 18 wedstrijden verloren, maar stuurden de Ducks met een 4-0 nederlaag naar huis. Daniel Sprong stond 16.25 minuten op het ijs en schoot drie keer op goal. Eenmaal terug op Amerikaanse bodem ging het niet beter met de Ducks. In Philly werd opnieuw kansloos verloren van de Flyers: 6-2. Daniel Sprong schoot één keer op goal in de 14.40 minuten die hij speelde. Anaheim verloor de laatste zeven wedstrijden, scoorde daarin slechts 8 goals en kreeg er 37 tegen. Deze waardeloze serie kostte zondag coach Randy Carlyle zijn baan.

DUTCH GRETZKY TERUG IN MONTREAL

  • Dale Weise is terug bij de Montreal Canadiens. De voormalig speler van Tilburg speelde tussen 2013 en 2016 152 wedstrijden in het bleu-blanc-rouge en werd dit weekend overgenomen van de Philadelphia Flyers. Voor die club speelde de 30-jarige Weise dit seizoen 42 wedstrijden waarin hij vijf keer scoorde en 11 punten noteerde. Weise moet in Montreal de vierde lijn gaan versterken en krijgt daarbij hulp van Nate Thompson. De aanvaller kwam maandag over van de Los Angeles Kings in ruil voor een fourth-round draft pick. In de 34-jarige Thompson halen de Habs geen goaltjesdief binnen. De center uit Alaska vond in 672 wedstrijden slechts 57 keer het net.

BRUINS MOETEN PASTRNAK MISSEN

  • Slecht nieuws voor de Boston Bruins. Het team moet het de komende weken stellen zonder topscorer David Pastrnak. De 22-jarige Tsjech ging onderuit nadat hij met teamgenoten een diner met sponsoren had bezocht en blesseerde daarbij zijn duim. Dinsdag kwam de organisatie met het bericht dat een operatie noodzakelijk was en dat Pastrnak daardoor minimaal twee weken aan de kant staat. Met 31 goals en 35 assists is de winger dit seizoen de meest productieve speler in Boston. De Bruins zijn met de Montreal Canadiens verwikkeld in een strijd om de derde plaats in de Atlantic Division.

Cover Photo: Harry How/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen