NHL Weekly: stroperige Leafs, vliegende Jets en een trade voor Duchene

Door

De Toronto Maple Leafs begonnen furieus aan het seizoen met 15 goals in twee wedstrijden, maar de laatste tijd hapert de motor in Ontario. Dat geldt zeker niet voor de Winnipeg Jets, die vriend en vijand verbazen in de eerste maand van het seizoen. Matt Duchene is eindelijk verlost van de Avalanche-ketenen. Hij gaat z’n geluk beproeven in Ottawa. Dat en veel meer in deze NHL weekly.

LEAFS LOPEN VAST

De Toronto Maple Leafs wonnen zes van de eerste zeven wedstrijden van dit seizoen. Dat de talentvolle ploeg van coach Mike Babcock zo sterk startte, was nauwelijks verrassend. Dat diezelfde ploeg het de laatste anderhalve week ontzettend moeilijk heeft, is wel een verrassing. Sinds 23 oktober won Toronto slechts één wedstrijd. Alleen de aangeslagen Anaheim Ducks werden afgelopen woensdag met 3-1 opzij gezet.

De week begon voor de Leafs met een uitwedstrijd in San Jose. Het betekende voor Patrick Marleau een weerzien met heel veel oude bekenden. De 38-jarige winger verdedigde immers bijna twee decennia de kleuren van de Sharks. De fans en de organisatie gaven hun voormalig captain dan ook een prachtig eerbetoon. Nadat de wedstrijd eenmaal op gang was, bleek dat de Sharks hun huiswerk goed hadden gedaan. De thuisploeg ving de bezoekers op in de neutrale zone en de Maple Leafs konden daardoor hun snelheid niet optimaal benutten.

Het was aan goalie Frederik Andersen te danken dat er nog een acceptabele eindstand op het bord verscheen. San Jose liet de Leafs alle hoeken van het SAP Center zien en won met 3-2. Het was voor Toronto op dat moment de derde nederlaag op rij. Marleau mocht van dichtbij meemaken hoe voormalig ploeggenoot Joe Thornton zijn 1400e punt van zijn carrière scoorde met een assist op de 1-1 van Joe Pavelski.

LOSING STREAK

Aan die losing streak kwam in Anaheim weliswaar een einde, maar het was al wel duidelijk dat het bij Auston Matthews en consorten even niet meer vanzelf ging. Een dag na de overwinning in Orange County gingen de Leafs in Los Angeles keihard onderuit. De 5-3 eindstand verbloemt het ware verhaal, want na ruim 36 minuten spelen hadden de Kings een 5-0 voorsprong en in de laatste periode ging de voet van het gaspedaal.

Zaterdag in St. Louis werd weer eens pijnlijk duidelijk waar de problemen van de Leafs momenteel liggen. De aanvallers zorgden voor vier goals, maar er verdwenen zes pucks achter goalie Andersen. Toronto leed de vijfde nederlaag in zes wedstrijden. Na de nog altijd ontketende Lightning hebben de Leafs de meeste goals gescoord. Al 57 keer mochten de Leafs-fans een doelpunt begroeten. Aan het scorend vermogen ligt het dus niet.

De concurrentie heeft echter ook geen enkele moeite de defensie van Toronto te kloppen. De ploeg van Babcock kreeg niet minder dan 55 tegentreffers te slikken.  Andersen stond al 13 keer als starting goalie op het wedstrijdformulier, maar indrukwekkend zijn z’n cijfers niet. Een save percentage van .895 en gemiddeld 3.48 tegengoals horen eigenlijk niet bij een sluitpost van een play-off contender.

JETS EN HELLEBUYCK GAAN ALS EEN TREIN

Van de Winnipeg Jets werd vooraf niet al te veel verwacht. De mannen van Paul Maurice kunnen best een aardig potje ijshockeyen, maar in de sterke Central Division zullen weinig mensen hun geld op de Jets hebben gezet. We zijn inmiddels een maand onderweg en de Jets spotten vooralsnog met alle wetten. Op 17 oktober verloor Winnipeg van de Blue Jackets en dat is de laatste keer dat de Jets niet minimaal één punt overhielden aan een wedstrijd. Over de play-offs zal nog niemand het hebben, maar de ploeg uit de provincie Manitoba is in elk geval sterk aan het seizoen begonnen.

De Jets hebben dit succes ook nog eens bereikt zonder hun topscorer van vorig jaar. Dat vindt Patrik Laine zelf althans. Als rookie schoot de jonge Fin vorig seizoen 36 keer raak, maar juist op het moment dat het met zijn ploeg goed ging, stond de winger een paar wedstrijden droog. Laine was niet tevreden over zijn eigen spel en stak dat in de media niet onder stoelen of banken. Vorige week wonnen de Jets met 7-1 van Pittsburgh, maar de naam van Laine ontbrak op het scoreformulier.

OPLUCHTING

Groot was dan ook de opluchting toen hij donderdag tegen divisierivaal Dallas eindelijk weer eens het net vond. Winnipeg versloeg de Dallas Stars met 5-2 en Laine scoorde de 2-0. Een paar dagen later was het tegen de Canadiens opnieuw raak voor de jonge Fin. Laine lijkt zijn vormdip dus wel te boven.

Dat de Jets het zo goed doen is niet in de laatste plaats te danken aan Mark Scheifele. De 24-jarige Canadees scoorde al 7 keer en verzamelde in totaal 15 punten. In de wedstrijd tegen de Stars werd Scheifele voor zijn hattrick beloond met een regen van petjes. Toch is ook de Canadees, vorig jaar ook al goed voor 32 goals, niet het mooiste verhaal van deze Jets. Dat verhaal staat namelijk tussen de palen.

Voor goede en betrouwbare goalies moest je vorig jaar niet in Winnipeg zijn. Connor Hellebuyck stelde teleur, maar ook met Michael Hutchinson, Ondrej Pavelec en Eric Comrie onder de lat ging het ook bepaald niet crescendo. De organisatie besloot toen maar de ervaren Steve Mason op te pikken in Philadelphia om de rol van starter over te nemen, maar de zomeraanwinst moet voorlopig buigen voor een ontketende backup. Het kwartje lijkt gevallen bij de 24-jarige Hellebuyck, want de Amerikaan is tot nu toe bezig aan een meer dan prima seizoen. Na negen wedstrijden was hij nog zonder nederlaag en zijn GAA van 2.24 en save percentage van .932 vertellen de rest van het verhaal.

Zijn eerste nederlaag leed Hellebuyck zaterdag tegen de Montreal Canadiens, die de goalie handenvol werk bezorgden en langzaam maar zeker uit het dal lijken te klauteren. Hellebuyck kreeg weliswaar vijf goals tegen, maar stopte ook nog eens 45 doelpogingen. In OT had hij geen antwoord op de inzet van Max Pacioretty. Montreal moest het overigens doen zonder de geblesseerde Carey Price.

DE PECHVOGEL IS EEN ANAHEIM DUCK

Ryan Getzlaf staat bijna synoniem voor de Anaheim Ducks. De laatste jaren stond de captain steevast bovenaan de lijst met clubtopscorers en vorig jaar in de play-offs liet Getzlaf zich met 19 punten ook niet onbetuigd. Je kunt dus stellen dat de inmiddels 32-jarige center belangrijk is voor de Ducks. Vorige week raakte de captain echter geblesseerd nadat hij een puck in zijn gezicht kreeg in de wedstrijd tegen de Hurricanes. De Ducks speelden daarna tegen Toronto, Nashville en San Jose, maar bleven zonder zege. In de zes wedstrijden die Getzlaf tot nu toe speelde, noteerde hij in totaal zeven punten.

Helaas voor de club uit Anaheim is Getzlaf op dit moment niet de enige die in de ziekenboeg verblijft. Als je naar dat lijstje kijkt, is het eigenlijk nog een hele knappe prestatie dat de Ducks al op 14 punten staan. Cam Fowler, de verdediger die de meeste minuten maakt, ligt er nog weken uit met een knieblessure en ook Ryan Kesler zien we voorlopig niet terug op het ijs. De ervaren center, doorgaans toch goed voor ruim 20 goals, verwachten ze pas eind december terug. Kesler kampt met een heupblessure.

Dan is er nog Patrick Eaves. Bij de aanvaller werd in oktober het Syndroom van Guillain-Barré vastgesteld. Dit is een aandoening aan het zenuwstelsel. Eaves hoopt natuurlijk terug te keren, maar het zal duidelijk zijn dat dit tijd kost. Corey Perry liet Orange County even flink schrikken vrijdag in de wedstrijd tegen de Predatros. Ook hij werd geraakt door een puck, moest even van het ijs, maar keerde even later ook weer terug.

COGLIANO, IRON MAN

Op Andrew Cogliano krijgt de pechduivel maar geen vat. De dertigjarige winger staat sinds zaterdag in een zeer illuster rijtje. Na Steve Larmer, Garry Unger en Doug Jarvis is Cogliano pas de vierde speler in de geschiedenis van de NHL die 800 wedstrijden op rij speelt. De reeks begon bij zijn debuut voor de Oilers op 4 oktober 2007 en in de jaren die volgden werd hij nooit gepasseerd en bleef hij fit.

De winger ligt op koers voor het record van Jarvis, die tussen oktober 1975 en oktober 1987 geen duel miste. Doug Jarvis speelde in die jaren voor de Montreal Canadiens, de Washington Capitals en de Hartford Whalers. Als Cogliano de reeks echt wil bedreigen, moet hij wel eerst een nieuw contract verdienen. Zijn verbintenis in Anaheim loopt af, maar met negen punten in 14 wedstrijden speelt hij zich al aardig in de kijker.

Voor de tweede keer binnen een week wisten de San Jose Sharks een feestje te verpesten. Cogliano verloor zijn jubileumduel na een shootout met 2-1. De Fin Joonas Donskoi legde op een meesterlijke manier uitblinker Ryan Miller in de luren. De Sharks hebben zich overigens goed hersteld van een teleurstellende competitiestart. Joe Pavelski en consorten zijn nu vier wedstrijden zonder nederlaag en hebben zich, ondanks de blessure van Marc-Eduard Vlasic, bovenin de Pacific Division genesteld.

KORT NIEUWS

  • Zijn geduld werd aardig op de proef gesteld, maar uiteindelijk is het er toch van gekomen. Matt Duchene vertrekt bij de Colorado Avalanche en verkast naar de Ottawa Senators in een trade waarbij drie teams betrokken zijn. Kyle Turris verlaat de Senators en trekt naar Nashville, waar hij voor zes jaar tekent. Colorado krijgt voor Duchene rookie Samuel Girard, aanvaller Vladislav Kamenev en een second-round pick van de Predators en goalie Andrew Hammond, center Shane Bowers en twee draft picks van de Senators. Matt Duchene verzamelde vier goals en zes assists in de elf wedstrijden die hij dit seizoen voor de Avalanche speelde.

  • Aan het begin van deze week begon de media in New York al aan de stoelpoten van Alain Vigneault te zagen. De wedstrijd tegen de Vegas Golden Knights moest gewonnen worden, anders was het over voor de coach van de Rangers. Zijn ploeg liet hem niet in de steek en won. En daarna wonnen de Rangers ook verrassend van de Tampa Bay Lightning en alsof dat nog niet genoeg was, werd ook Florida verslagen. De Rangers hebben de aansluiting in de Metropolitan Division inmiddels gevonden en Vigneault zit weer wat steviger in het zadel. Ook in de NHL kan het verkeren…
  • De Pittsburgh Penguins hebben een teleurstellende week achter de rug. Van de laatste vijf wedstrijden werd er slechts één gewonnen en de titelverdediger krijgt maar moeilijk antwoord op de defensieve vragen. De Penguins staan weliswaar derde in hun divisie, maar het aantal tegentreffers is zorgwekkend. Al 58 keer moest Pittsburgh de puck uit het eigen doel halen. Alleen de Arizona Coyotes kregen meer tegengoals: 62. Zaterdag nam Brock Boeser het er even van tegen de Penguins-defensie. De aanvaller van de Vancouver Canucks scoorde zijn eerste hattrick in de NHL en stond daarmee aan de basis van de 4-2 overwinning.

  • In diezelfde wedstrijd lieten de Penguins zien dat ze zelf het scoren ook nog niet verleerd zijn.

  • De Arizona Coyotes komen dit seizoen vooral negatief in het nieuws, maar toch hebben ook de Desert Dogs hun lichtpuntjes. De rookie van de maand oktober is een Coyote. Clayton Keller is nog maar 19, maar is nu al de hoop in bange dagen voor de mensen in Glendale. Achter zijn naam staan maar liefst tien goals en zes assists na 15 wedstrijden in de NHL. Zaterdag tegen de Carolina Hurricanes hielp Keller de Coyotes aan de tweede overwinning van het seizoen.
  • De Vegas Golden Knights weigeren te presteren als een prototype expansion team. Al negen keer stapte Vegas als winnaar van het ijs en daarmee doen de Golden Knights het nu al beter dan de Washington Capitals in hun eerste seizoen. In 1974/1975 wonnen de Caps in hun eerste jaar slechts acht van de 80 wedstrijden. In uitwedstrijden presteerde die ploeg helemaal dramatisch. Van de 40 uitwedstrijden gingen er 39 verloren. Alleen van de California Golden Seals werd gewonnen en dat gebeurde pas op 28 maart 1975.
  • Tussen de goal van Rocco Grimaldi en die van Jonathan Drouin zaten maar liefst 173 minuten waarin Blackhawks-goalie Corey Crawford zijn doeltje schoon hield. Het leverde hem opeenvolgende shutouts op tegen de Flyers en de Wild. Zondag tegen de Canadiens was Crawford weer uitstekend bezig. Twee periodes hield hij de nul, maar op de inzet van Drouin had hij geen antwoord. Crawford zag collega Charlie Lindgren de show stelen in het doel van Montreal, dat met 2-0 won in Chicago. Voor de 23-jarige Amerikaan was het zijn eerste shutout in de NHL.

Cover Photo: Shawn Coates Photo

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen